Vi er en nation af immigranter: Gregory Nava om sit mesterværk, El Norte

Kan indeholde spoilere

Vi fremhæver indhold for National Hispanic Heritage Month hele ugen, herunder interviews med Gregory Nava , Pablo Larrain og Edward James Olmos , samt et stykke på Roger Ebert 's skriver om latinamerikansk kultur i film og et personligt stykke af Carlos Aguilar. Kom tilbage hele ugen.


'Latinamerikanere har altid haft en medfødt forståelse af vigtigheden af ​​familie,' filmskaber Gregory Nava fortalte Roger Ebert tilbage i 1995 , og få filmiske værker har nogensinde udforsket dette princip så uudsletteligt som instruktørens tidløse mesterværk, ' Norden .' Efter udgivelsen på statens side i 1984, Ebert hyldede billedet for at være 'en af ​​de sjældne film, der giver latinamerikanere fuld menneskelighed. De er ikke nedladende til, de er ikke skabt til at symbolisere noget, de er ikke glorificeret, de er simpelthen sig selv.” I filmens åbningsakt møder vi Rosa (Zaide Silvia Gutiérrez) og Enrique ( David Villalpando ), indfødte Maya-søskende bosat i San Pedro, Guatemala, som er tvunget til at flygte, efter at embedsmænd er begyndt at dræbe civile, inklusive deres far, som straf for at have konspireret om at danne en fagforening. Midt i skarer af strandede sjæle i Mexico søger parret en 'coyote' - en arbejdsgiver for immigranter - for at guide deres rejse over grænsen, hvilket kræver, at de kravler gennem en rottebefængt tunnel. Når de endelig er nået Norden (norden, også kendt som USA), ligner deres adskilte samfund intet den forbrugerdrøm, der foreviges af spørgsmål om God husholdning .

Navas knusende, ofte betagende billede, der er nomineret til Oscar for bedste originale manuskript, er kun blevet mere relevant i løbet af de sidste par årtier. For at ære 35-året for dets amerikanske premiere blev 'El Norte' vist i biografer rundt om i landet den sidste søndag, den første dag i National Hispanic Heritage Month (for en forhåndsvisning af vores særlige dækning, klik på her ). Det er den første klassiske latinofilm, der bliver vist med tilladelse fra Fathom Events, og den vil helt sikkert være en begivenhed, der ikke må gå glip af, for filmfilmere af alle slags. Nava talte for nylig længe med RogerEbert.com om hans ekstraordinære eventyr bag kulisserne, hvorfor det var værd at risikere sit liv for at lave denne film og den vigtige rolle, den kan spille i den moderne diskurs om immigration.



Det var et privilegium at have dig til stede' Selena ” på Ebertfest i 2018, og sidste år bød vi velkommen til Sandra Schulberg, som grundlagde The Independent Filmmaker Project (IFP) i 1979. De instruktører, som IFP har vejledt, såsom dig selv og Spike Lee , er gået i gang med at skabe arbejde, der forbliver afstivningsrelevant i dag. Hvordan fremmede den organisation en ytringsfrihed?

The Independent Film Project var meget vigtigt, og det blev startet fra bunden. Sandra samlede alle disse 'ensomme rangers', som var i gang med at lave deres egne film, og hun bragte os alle sammen. Vi havde ingen ressourcer, ingen finansiering, ingenting, men tanken om at samles og dele vores erfaringer skabte en energi, der fik tingene til at ske. Jeg tog ideen om IFP til Los Angeles og sammen med Anna Thomas , startede jeg IFP West, som nu er Film Independent, gruppen, der uddeler Independent Spirit Awards. Det begyndte som en gruppe på seks personer i vores stue, og nu har den omkring 7.000 medlemmer. Alle disse bestræbelser stammer fra en simpel idé om at hæve stemmerne hos mennesker, der havde brug for at få deres historier fortalt. Den uafhængige filmbevægelse begyndte før Robert Redford blandede sig, og var præget af billeder som Wayne Wang 'Chan mangler', Joan Micklin sølv 's 'Hester Street' og Claudia Weills 'Girlfriend', foruden 'El Norte' og 'She's Gotta Have It.' John Sayles kom også ud af den bevægelse, og blev senere fulgt af folk som f.eks Quentin Tarantino og Robert Rodriguez .

De første to uafhængige film, der havde indflydelse på billetkontoret, var Lynne Littman 's ' Testamente ,' en kvindelig filmskabers sci-fi-drama om et nuklear holocaust, og 'El Norte', en latinofilm om immigration og flygtninge fra Mellemamerika. Det er historier, der ikke blev fortalt af studier eller vores mainstream-medier. Vi var dedikerede til at fortælle regionale historier – latinohistorier, kvindehistorier, afroamerikanske historier – mens vi arbejdede med et minimalt budget. 'El Norte' blev lavet for ingen penge, og Lindsay Law på American Playhouse - gud velsigne ham - var ansvarlig for at finansiere en masse af disse film med et PBS-budget. Faktisk var vores film oprindeligt finansieret til at blive vist på PBS, men vores premiere på Telluride Film Festival var så vellykket, at netværket gav os mulighed for at få biografdistribution. Pludselig var vi i biografer over hele landet. 'El Norte' spillede i et år i Laemmle Music Hall i Beverly Hills og et år i New York. Den blev udgivet i januar, men blev stadig den første uafhængige film, der blev nomineret til en Oscar.

Vigtigst er det, at den opmærksomhed, 'El Norte' skabte for flygtninge, der følte forfærdelig vold i deres hjemland, bidrog til en atmosfære af medfølelse i dette land, der resulterede i mere humane love. Den midlertidige beskyttede status blev vedtaget for flygtninge i Mellemamerika, og Simpson-Mazzoli-loven legaliserede efterfølgende to millioner flygtninge i 1986. Både Walter Mondale og Ronald Reagan henviste til 'El Norte', da de havde deres præsidentdebatter. 35 år efter filmens udgivelse har situationen ikke ændret sig. Det er blevet værre. Vores ønske var at bringe et hjerte og en sjæl til de skygger, der gennemsyrer vores land, og udføre alt vores arbejde – plukke frugter og grøntsager, tage sig af vores børn og opretholde vores industrier til ting som fjerkræ og byggeri. Immigration er blevet en integreret del af hele vores økonomi, og hvordan vores land kører, men alligevel bliver spørgsmålet konstant indrammet gennem en racistisk linse. Vi ser stadig store razziaer i stater som Mississippi og Missouri. Det, der bliver overset her, er det bidrag, som disse immigranter yder til vores samfund. Du fjerner de papirløse fra vores byer, og byerne dør.

Når alt kommer til alt, vi er en nation af immigranter!

Nemlig! Jeg vil give dig et perfekt eksempel. Vi arbejder på denne Fathom-begivenhed med Lionsgate, og studiets Assistant Brand Manager, Areli Peña, fortalte mig, at da hun fortalte sin far, at hun arbejdede på 'El Norte', svarede han: 'Jeg så den film, da den var først udgivet. Det havde en enorm indflydelse på mig pga Jeg kravlede gennem en tunnel .' Den rejse havde han selv foretaget. Han var udokumenteret, og er siden blevet lovlig. De mennesker, der kravlede gennem tunnelerne for en generation siden, har nu børn i filmbranchen, i politik, der yder deres bidrag til vores samfund. Det er det, der holder dette land altid ungt og altid vital. Sådan har det altid været, og det er sådan, det skal forblive, for vi er, som du siger, en nation af immigranter. Vi er et land, der er blevet bygget af det 'elendige affald', som digtet ['The New Colossus' af Emily Lazarus] siger. Folk, der er uønskede af andre lande, kommer hertil, og sammen har de skabt det største land i verden.

Et mesterværk af det manuskript, du har skrevet sammen med Anna Thomas, er dets tre-akters struktur, der sætter os igennem vridningen med Rosa og Enrique, så vi forstår hver af deres beslutninger, når de ankommer til Amerika ved filmens midtvejspunkt.

Jeg er født og opvokset på grænsen, og jeg har familie på begge sider af den. Jeg er tosproget, tokulturel og binational, fordi grænsen er dens egen verden. Folk krydser frem og tilbage og arbejder på begge sider. Økonomierne er alle lige så indbyrdes forbundne som familierne, og min var ingen undtagelse. Jeg har masser af familie i Tijuana, og fra tidligt i min barndom så jeg folk krydse over for at søge et bedre liv. Jeg har altid sagt, at det er fra disse minder, at ideen til 'El Norte' kom, men den er dybere end som så, fordi angrebet på vores samfund og vores familier ikke er en ny begivenhed. Under depressionen blev vores økonomiske problemer, som altid, skylden på immigranterne. Hoover-administrationen havde en politik med 'rigtige job for rigtige amerikanere', og da folk af mexicansk afstamning ikke blev betragtet som rigtige amerikanere, blev mellem en og to millioner af dem deporteret i kvægbiler til Mexico. Et flertal af dem var statsborgere fra USA, og blandt dem var min bedstefar.

Hans deportation brød min familie op. Min far er opvokset uden en far, og smerten ved denne tvungne adskillelse hjemsøger vores familie den dag i dag. Jeg har slægtninge, jeg ikke engang vidste, jeg havde. Jeg mødte for nylig en af ​​min fars søstre, som nu er i 90'erne. Hun er født i USA, og hun taler ikke engelsk længere. Når jeg ser familier blive adskilt på grænsen i dag, ved jeg, at den smerte, de genererer, vil vare i generationer. Så min idé til 'El Norte' blev født i midten, ved grænsen, men jeg forstod, at grænsen simpelthen var en del af en proces. Historien skulle gå dybere ind i Latinamerika, så man kunne forstå den verden, hvor folk kom fra, og hvorfor de måtte forlade den, samt gå dybere ind i Norden – USA – så folk kunne forstå, hvad der sker med dem, efter de ankommer.

Det blev pludselig denne episke historie om en episk rejse, som disse to uledsagede mindreårige begav sig ud på for at finde et bedre liv og redde deres eget liv. Hvis de bliver fanget ind Norden og bliver taget tilbage til Guatemala, det er en dødsdom for dem, og situationen er stadig den samme i dag. Folk flygter fra forfærdelig vold i Mellemamerika, og de samme mennesker, som var en del af disse undertrykkende kræfter for 35 år siden – da der var borgerkrig i Guatemala og Salvador – er de samme mennesker, som har kontrol nu og udøver den nuværende vold med karteller i Guatemala. Hvad ville du gøre, hvis du var Rosa og Enrique i dag? Du ville gøre, hvad de gjorde, fordi alle har ret til at finde et bedre liv og redde deres liv. De skal ikke forventes at vente, indtil de bliver dræbt, bare for at tilfredsstille en eller anden politik, som den nuværende administration forsøger at fremlægge.

David Villalpando og Zaide Silvia Gutiérrez i Gregory Navas 'El Norte'. Udlånt af Lionsgate.

Hvordan tilpassede Zaide Silvia Gutiérrez og David Villalpando sig til at optræde på kamera efter deres oplevelse på scenen?

De er begge så geniale, og de var så unge. Jeg tror, ​​Zaide fejrede sin tyveårs fødselsdag på settet. De havde selvfølgelig træning, men de var bare naturligt begavede skuespillere, og jeg er nødt til at give et shout-out til dem, fordi deres smukke præstationer er grunden til, at filmen var en succes, og hvorfor den fortsat er så elsket. Vi har lige lavet et nyt rundbordsbord med dem til Fathom-begivenheden, og Zaide sagde, at hun og David gav alt, hvad de havde - al deres kærlighed, al deres passion - fordi historien er så vigtig. Deres arbejde er ikke resultatet af mit store geni. Oplevelsen af ​​at lave 'El Norte' overgik alle vores individuelle egoer og bekymringer. Vi var en familie, der lavede en film under umulige omstændigheder. Det, vi havde at sige, var så vigtigt, at det motiverede os alle og fyldte os med passion nok til at gå den ekstra mil under alle omstændigheder og få filmen til at blive så stærk, som den viste sig at være.

Jeg tror også på, at der er en alkymi til et sted, der tilfører dig en virkelighed. I 'El Norte' var vi på 100 steder, der sporede den faktiske rejse fra Mellemamerika til Los Angeles, og i alle tilfælde er det, du ser, hvor disse ting virkelig skete. Ved åbningen af ​​filmen kunne vi selvfølgelig ikke optage i Guatemala, fordi der var borgerkrig, men vi var i Chiapas, som indtager det samme Maya-højland lige ved grænsen. Vi var i rigtige mayalandsbyer med ægte mayafolk på et tidspunkt med politisk uro, der gjorde stederne meget farlige. At være i den verden informerede skuespillernes præstationer. Da vi ikke måtte skyde langs grænsen, filmede vi scenen med et 35 millimeter kamera gemt i vores Volkswagen varevogn. Jeg kørte rundt, og skuespillerne var ude på gaden og lavede scenen, hvor prærieulven kommer og tager dem hen til hegnet, som var faktiske hegn. Mens Zaide og David var udenfor og ventede på Mike Gomez, der spillede prærieulven, kom en rigtig prærieulv hen til dem og sagde: 'Du ved, det her er ikke et godt sted at krydse - kom med mig, så tager jeg dig til et bedre sted.' [griner]

Vi kunne ikke få officiel tilladelse fra hverken de amerikanske eller mexicanske fagforeninger til at gøre noget, så 'El Norte' blev en fredløs film, et levende bevis på den berømte mexicanske udtalelse, ' Det er bedre at bede om tilgivelse end tilladelse ', som oversættes som: 'Det er bedre at bede om undskyldning end om tilladelse.' Det er meget svært at bringe skuespillere frem og tilbage over grænsen mellem de to lande, fordi de har meget strenge love. Vi kunne ikke lave en aftale med Screen Actors Guild om at bringe Zaide og David op fra Mexico for at være med i filmen, så vi måtte finde en måde at gøre det på uden involvering af fagforeningerne. Zaide og David kom ind i USA på turistvisum og skød faktisk i USA som papirløse arbejdere.

På det tidspunkt blev Grænsepatruljen beskyldt af medierne for at være hemmelighedsfulde, så der var dette meget lille vindue, hvor de indvilligede i at samarbejde med filmskabere, nyhedsmagere og dokumentarister. Efter at have læst vores manuskript bad de kun om én justering. Jeg havde oprindeligt grænsepatruljen med våben trukket, da Rosa og Enrique blev hentet, og de sagde, at de aldrig ville gøre det, så vi fik dem til at hylstre våbnene. De lod os bruge den rigtige grænsepatruljehelikopter og køretøjer for ingen penge. Hvad angår den tresprogede scene, hvor betjentene forsøger at fange søskende til at afsløre, om de er fra Mellemamerika, der blev optaget på det rigtige grænsepatruljekontor, hvor afhøringer fandt sted. Zaide og David var udokumenterede, da de filmede scenen på grænsepatruljens kontor, og de var rædselsslagne. Heldigvis bad ingen grænsepatruljeofficer om at se deres papirer.

På filmens fremragende Criterion-udgave deler du utrolige historier bag kulisserne om at gå gennem en flok mennesker, der svinger med macheter, og får dine optagelser til at stå for løsesum. Hvordan var du og Anna i stand til at bevare en følelse af kontrol og sikkerhed under sådanne anstrengende omstændigheder?

Vi blev næsten dræbt på denne film, og vi blev til sidst smidt ud af Mexico af fyre med våben. Det var skræmmende og farligt, men vi var blevet tragte for denne stærke historie om uretfærdighed, og det var det, der forenede os. Vi havde været vidne til så meget undertrykkelse, og der var ingen bevidsthed om det. Jeg er nødt til at give et shout-out til Jim Glennon, vores utrolige filmfotograf, og David Wasco , produktionsdesigneren, som senere fortsatte med at lave ' Pulp Fiction ', og vandt derefter Oscar-prisen for ' La La Land .' Dette var Davids første film, og det er stadig hans yndlingsfilm. Alle hang sammen, fordi de troede på historien, og som filmskaber er jeg nødt til at takke alle, der var involveret i det af hele mit hjerte. Jim Glennon er desværre bestået, men hele hans familie kom til vores premiere på Akademiets storslåede restaurering.

Publikum, der kommer til denne Fathom-visning, vil se denne film på en måde, som den virkelig ikke er blevet set i 35 år. Det ligner en ny film. Vi havde europæisk premiere på filmfestivalen i Berlin for et par måneder siden. Der var tusind mennesker der, og vi fik 15 minutters stående bifald. Zaide og David var der, og det var den mest vidunderlige oplevelse. Det vidnede om historiens universalitet. Folk var dybt rørt over filmens skønhed og sagde, at den kunne være blevet lavet i går. Vi havde kun en besætning på fem personer, da vi optog 'El Norte', og jeg var lige ude af filmskolen. Alligevel besluttede Jim og jeg, at vi ville lave billeder, der var lige så smukke og spektakulære som noget andet i en David Lean film. Ingen bekymrer sig om, hvad der er bag kameraet, folk bekymrer sig kun om, hvad der ender på skærmen. Vi brugte vores utrolige steder til at skabe den slags billeder, der kunne findes i en episk Hollywood-film.

Enrique bliver et 'par våben' i Gregory Navas 'El Norte'. Udlånt af Lionsgate.

I hvilken grad var du involveret i redigeringsprocessen Betsy Blankett Milicevic, især med hensyn til den mesterlige brug af sidestilling, når man bygger spænding? Tilstedeværelsen af ​​lys fra biler og fly – og månen – skaber en øget følelse af paranoia.

Du skal plante disse ting og etablere dem på forhånd. Jeg tror virkelig på spænding i modsætning til overraskelse. Jeg klippede faktisk meget af filmen selv på en Movieola, da vi ikke havde penge til flatbeds, og så kom Betsy midtvejs. Jeg redigerede rottescenen, som vi havde optaget tonsvis af optagelser til. Folk er ikke klar over, at det kun er halvandet minut langt. De tror, ​​det varer i timevis. [griner] Hele tunnelscenen varer ti minutter, men selve rotteangrebet er en brøkdel af den længde. Betsy redigerede mange af sektionerne i USA og lavede derefter den overordnede trimning af filmen. Din observation angående sidestilling er fuldstændig korrekt. Intercuttet for at etablere spænding er nøglen til biografen og især afgørende for denne film lige fra begyndelsen. I det øjeblik filmen starter, ser du disse fyre arbejde, og de spørger hinanden: 'Hvornår skal vi mødes?' Du ved, der er noget på færde, så når vi skærer ned til familiens dagligdag, mens de joker med skylletoiletter i Norden, er der altid en sky over det. På det tidspunkt, hvor faren, Arturo, skal gå, er der ingen grund til at forklare faren, fordi den allerede er så forudseende.

Når jeg laver en film, er det første, jeg tænker på, mens jeg strukturerer historien, slutningen. Jeg vil gerne vide, hvor filmen ender, for jeg vil gerne have, at den har en katartisk indvirkning på publikum. 'El Norte' starter med, at Enrique arbejder i en kaffemark, og slutter med, at han igen er reduceret til et 'par arme' på en byggeplads. Det var den slutning, jeg ville have, så begyndelsen skulle være den samme, og dermed fuldende cirklen. Han endte præcis, hvad han begyndte, først nu er han i USA, så det er snarere en spiral. Alt, hvad der sker mellem de to punkter, er som et Exocet-missil, der går lige til den ende. Jeg kan godt lide en struktur, der forbliver stram, hvor hver scene bringer dig til det katartiske øjeblik i slutningen. Der er ingen tumbling på eller af sted. Mens han trækker de kaffebønner af, observerer du, at fyren, der fører tilsyn med dem, har en pistol, som signalerer, at arbejderne er undertrykt i deres eget land, og at de vil stå op for deres rettigheder. Hvis du ser på filmen igen, vil du se, at hvert eneste tilfælde af spændende klipning er designet således, at du i slutningen af ​​filmen, når Enrique graver den grøft, mærker katarsis af denne unge mands rejse efter at have mistet hans søster.

Jeg ville også lave en film, der handlede om Maya-folket, ved at bruge billeder fra deres kultur, som aldrig var blevet sat på skærmen før, og jeg tror aldrig, den er blevet sat på skærmen siden. Fiskene i blomsterne, klyngningen af ​​de hvide sommerfugle og det afhuggede hoved er alle billeder, der kommer direkte fra mayaernes mytologi og spiritualitet. Deres tidsfornemmelse er cirkulær – det vil sige, tiden gentager sig selv – og det ønskede jeg at afspejle i strukturen af ​​'El Norte.' Gennem hele filmen er der enorme mængder af cirkulære billeder - drejningen af ​​vandhjulene, som for enden er forbundet med drejningen af ​​cementblanderen, såvel som drejning af bilhjul og lastbilhjul sammen med månen og solen. I den Popol Vuh , som er Mayaernes skabelsesmyte, er heltene tvillinger, Hunahpú og Xbalanqué. I næsten al præcolumbiansk mytologi er der ingen enkelthelte, der er altid tvillingehovedpersoner. Jeg ønskede, at Rosa og Enriques historier skulle være lige vigtige, ikke kun fordi det er sandt for den verden, vi skildrede på skærmen, men også fordi jeg ønskede balancen mellem mandlige og kvindelige oplevelser, når de går til forskellige skæbner. Nogle mennesker, der læste manuskriptet, var oprindeligt modstandsdygtige over for ideen om tvillingehovedpersoner, men da filmen blev udgivet, var der ingen, der havde problemer med den.

Der er en kraftfuld kobling af tre skud, der skærer fra det halshuggede hoved til månen til trommen, og det hele er redigeret på trommeslag, endnu et eksempel på det cirkulære billede, der kommer rundt.

Jeg ser en masse elevfilm, der går ud i slutningen af ​​hver scene, fordi de ikke gør noget med overgangen. Jeg siger altid til dem, 'Øjeblikket med overgangen fra den ene scene til den næste er et af de vigtigste øjeblikke i din film. Det er det øjeblik, hvor du kan komme med meget kraftfulde kommentarer om alt, hvad der bliver gjort.” På en måde bevæger scenen sig til overgangsøjeblikket, og når du har det øjeblik, er det når du har din indflydelse. Og det har ikke kun indflydelse, det holder historien i gang. Jeg kan ikke lide fade outs og fade ins. Jeg foretrækker at holde den i bevægelse, og netop det øjeblik havde brug for en kraftfuld overgang. 'Hoved/måne/tromme'-serien af ​​billeder er en af ​​mine yndlings filmiske overgange, som jeg nogensinde har lavet.

Hvad fik dig til at vælge Samuel Barbers 'Adagio for Strings' som musikken, der afslutter Rosa og Enriques rejse? Som i ' Elefantmanden ', illustrerer din film, hvordan denne musik formidler en sjæls rejse fra det dødelige til det åndelige, og navigerer i overgangen mellem liv og død.

Åh det er vidunderligt. Jeg elsker denne samtale! Du er meget klog, og jeg får spørgsmål, som jeg aldrig har fået før. Vi havde ikke en komponist, fordi jeg ikke havde råd til en, så jeg måtte selv sammensætte soundtracket. Jeg blev inspireret af hvordan Stanley Kubrick ville håndtere soundtracks til film som '2001' og ' Barry Lyndon .' Bare fordi vi ikke har råd til en komponist, betyder det ikke, at vi ikke kan bruge tidens største komponister. Selvom The Folkloristas scorede den præcolumbianske musik og den periodespecifikke folkemusik, ønskede jeg et bittersødt tema, der ville være repræsentativt for USA. 'Adagio for Strings' havde alle de følelser, som jeg ledte efter. Den formidler, hvad der er smukt og forfærdeligt, tragisk og elegisk ved USA. Jeg ville bare have det med to gange – først da Rosa og Enrique bliver rykket op med rode og beslutter sig for at tage til norden sammen med håbet om at finde et bedre liv. Det var meget vigtigt for mig at vise, at disse søskende ikke ønsker at forlade deres jord. Folk ønsker ikke at forlade deres hjem. De gør det, fordi de skal.

Rosa deltager i en begravelse i Gregory Navas 'El Norte'. Udlånt af Lionsgate.

Til sidst har Rosa og Enrique fundet ud af, at Norden ikke er, hvad de forventede. Når Rosa dør, gentager musikken sig - kun i en vis forstand er den omvendt. Nu er det Norden, der er tragedien. Det har vist sig at være lige så dødeligt som deres hjemland. Mens angrebet er fysisk i deres hjemland, hvor folk forsøger at dræbe dem, er angrebet åndeligt Norden fordi det angriber essensen af, hvem de er. De udokumenterede mennesker, jeg interviewede, kommer fra verdener familie og fællesskab. Da Rosa tænder lysene i kirken, inden hun forlader Guatemala, siger hun: 'For min far, for min mor og for min landsby', fordi det er hendes familie og samfund, der er nummer et for hende. I Norden handler det om den enkelte. Du skal gøre, hvad du skal gøre for at overleve, og kneppe alle andre. For de papirløse mennesker, jeg talte med, river denne mentalitet i selve essensen af, hvem de er. Det er en svær virkelighed for dem at acceptere og leve efter, og det får Enrique til at træffe det forfærdelige valg i slutningen af ​​filmen.

Barber-kompositionen står i iøjnefaldende kontrast til Gustav Mahlers 'Symfoni nr. 4', som afslutter anden akt med et triumferende dønning, mens Rosa og Enrique stirrer på San Diegos skyline.

Det er et smukt stykke, der udtrykker deres triumf i at nå det, de forestiller sig som deres forjættede land. Mahlers musik har også en barnlig kvalitet over sig. Det er ikke som et stykke af Beethoven eller Wagner, som er meget mørke og storslåede, men alvorlige. 'Symfoni nr. 4' ser verden fra et barns synspunkt, hvilket er passende for dette øjeblik i 'El Norte', eftersom Rosa og Enrique ser på USA med uskyld. De ser disse lys for første gang, og de ved ikke, hvad de går ind til. Selvom de er uskyldige i betydningen af ​​deres status som fisk ude af vandet, har de set langt mere end folkene omkring dem, som den fyr, der driver motellet, eller fru Rogers, damen i den husstand, hvor Rosa arbejder. Disse søskende har stået over for våben, set folk massakreret, kravlet gennem rottebefængte tunneler og udstået forfærdelig vold. På denne måde er fru Rogers naiv og uskyldig sammenlignet med Rosa, ligesom Rosa er uskyldig, når hun forsøger at arbejde på sin arbejdsgivers vaskemaskine.

Jeg arbejdede sammen med mayaernes flygtningesamfund for at indsamle information til filmen, og mange af de hændelser, Rosa og Enrique befinder sig i, stammer fra disse samtaler. Tanken om at udgive sig for at være mexicansk er sjov, men det er heller ikke til grin, for hvis du fejler det, er du død. En af de vidunderlige mennesker, jeg arbejdede med, Luis Marroquín, kom hen til mig og sagde: 'Du ved, Greg, vi hjælper dig med manuskriptet, kan du hjælpe os?' Der var en enorm tilstrømning af mayaer, der flygtede fra folkedrabet, som boede i MacArthur Park-området og arbejdede næsten udelukkende på sweatshops i downtown LA. Designermærket, Sasson Jeans, fik sit tøj fremstillet udelukkende af maya-flygtninge. Disse kvinder har lavet det smukkeste broderi og garderobe i verden, og nu laver de jeans på denne forfærdelige sweatshop, så de var ivrige efter at søge arbejde som stuepiger eller barnepige. Luis spurgte, om jeg kunne hjælpe dem med at finde folk, der var i stand til at leve i, og jeg fandt en professor i astronomi ved UCLA, som lige har fået en baby. Så jeg tog denne unge kvinde – hun hed Rosa, jeg nænner dig ikke – over til denne familie, og de ansatte hende.

Da Rosa ikke talte engelsk, og fruen i huset ikke talte spansk, ringede de begge til mig, og jeg ville oversætte for dem. En dag fortalte Rosa mig om, hvordan hun ikke kunne lave hoveder eller haler af vaskemaskinen, så hun endte med at vaske familiens tøj i vasken, inden hun tørrede det ud i græsplænen. Så snart hun fortalte mig denne historie, skrev jeg den straks ind i 'El Norte.' Da vi optog scenen, arbejdede vi med en Sears and Roebuck-maskine, så jeg ringede til firmaet for at anmode om tilladelse til at bruge deres produkt i filmen. De var oprindeligt enige, da de overvejede, at det var gratis omtale for dem, men efter jeg sendte dem scenen, sendte de en erklæring tilbage, hvor de sagde: 'Vi besluttede, at vi virkelig ikke har nok lagerbeholdning, og vi kan ikke hjælpe dig,' fordi de ville ikke have, at deres maskine blev kendt som den, din spansktalende barnepige ikke kan betjene. Så ringede jeg til Rosas arbejdsgiver, og hun sagde: 'Rosa har virkelig fungeret godt for os. Vi elsker hende!' Jeg svarede: 'Jamen, du kunne give en tjeneste igen. Vi vil gerne låne din vaskemaskine.' [griner] Så vaskemaskinen i filmen er den faktiske fra den virkelige hændelse, der fødte scenen.

Hvilken indflydelse havde Rogers forkæmpelse af 'El Norte' på din karriere som helhed?

Min første film, 'The Confessions of Amans', vandt bedste første film på Chicago International Film Festival i 1976, så Roger ventede på 'El Norte'. Han så det, elskede det og fik så Gene Siskel til at se det, som også elskede det. Efter at de begge gav filmen en strålende anmeldelse på deres tv-show, var der linjer rundt om blokken, uanset hvor den blev vist. Roger var en stor mand, fordi han ikke mente, at kritikere skulle sidde i et elfenbenstårn. Han følte, at hans opgave var at komme ind i buskene for at finde de nye stemmer og støtte dem, der skulle høres. Da jeg talte ved hans mindesmærke i Chicago Theatre, sagde jeg: 'Du kunne fylde dette teater med filmskabere, der skylder ham deres karriere.' Spike Lee ville sige det samme. Han gjorde alt for at finde og støtte vores film, og en del af grunden til, at den uafhængige filmbevægelse var så succesfuld, og så mange af dens film havde en indflydelse, var på grund af ham og hans show. Jeg er så ked af, at Roger ikke længere er blandt os. Han fik min film med det samme, fordi han forstod, at det mest kraftfulde, en film kunne gøre, var at få dig til at gå i en andens sko og mærke deres følelser. Det er, hvad 'El Norte' gør, og det er derfor, han forkæmper filmen så passioneret.

I hans store film-essay udgivet for 15 år siden, skrev Roger: 'Jeg har læst anmeldelser, der kritiserer filmen for dens melodrama, men det gik op for mig, at mange fattiges liv er melodrama fra fødsel til død. Det kræver mange penge at isolere dig selv i et mindre begivenhedsrigt, mere kontrollerbart liv.”

Roger ramte sømmet på hovedet. Den hårde virkelighed, vi viser i 'El Norte', er sand. Det er kun overdrevet melodrama fra perspektivet af mennesker, der lever et dejligt liv og ikke vil tro, at dette kan være sandt. Jeg kan ikke se, hvordan nogen stadig kunne have det sådan efter at have set børn i bure, familier blive flået fra hinanden og massakren i El Paso. 'El Norte' fortæller sandheden, og derfor er filmen en klassiker, der har holdt ud. Roger var en mand for alle aldre. Han kunne virkelig sætte sig selv i andres hjerte og sjæl, og derfor var han så vigtig. Jeg er også nødt til at give et shout-out til Chaz. Hun er helt vidunderlig i, hvordan hun har ført hans arv videre og holdt hans ånd i live gennem forfattere som dig selv på RogerEbert.com og gennem alt, hvad hun gør. Den ånd er der så meget brug for. Jeg er også taknemmelig for akademiet for at lave denne restaurering, og jeg er overlykkelig over, at publikum rundt om i landet vil kunne tage denne episke rejse med Rosa og Enrique igen.

For at købe billetter til 35-års jubilæumsvisningen af 'El Norte' på et teater nær dig, skal du besøge den officielle side af Fathom-begivenheder. Nava vil donere sine indtægter fra screeningen til Paso Del Norte Community Foundation for at hjælpe ofrene for El Paso-massakren og Familier Belong Together for at hjælpe flygtningefamilier og børn ved grænsen.