'Vi blev udnyttet, men de var flinke til det': En Whit Stillman-trilogi ankommer på Blu-ray

Efter ankomsten af ​​hans første spillefilm ' Metropolitan ” (1990), dem, der er forelsket af forfatter/instruktør Med Stillman 's sløve komedie af manerer sammenlignede ham med intet mindre end Woody Allen . En stor forskel mellem de to vedrører deres respektive produktivitetsniveauer - mens Allen er blevet ved med at udgive et gennemsnit af en film om året, har Stillman været kendt for at tage så meget som 14 år mellem film. Disse lange huller har ikke skadet kvaliteten af ​​Stillmans arbejde, men det betyder, at der kan være en hel generation af biografgængere, der praktisk talt ikke aner, hvem han er, eller glæderne ved hans film.

Heldigvis er vi nu i en sjælden periode med overflod for Stillman-fans. Ikke alene har han en ny film, 'Love & Friendship', en dejlig tilpasning af filmen Jane Austen novellen 'Lady Susan', der udkommer om et par uger, men Criterion Collection har fundet det passende at udgive 'The Whit Stillman Trilogy' ( The Criterion Collection, ,95 ), en samling af hans første tre film. Det inkluderer de tidligere udgivne udgaver af hans første og tredje film, 'Metropolitan' og ' De sidste dage af diskotek ” (1998), såvel som Blu-ray-debuten af ​​hans andet og måske mest obskure værk, den charmerende internationale komedie ” Barcelona ' (1994).



'Metropolitan' foregår i New York i løbet af ferien, og følger en gruppe unge medlemmer af high society-gruppen, mens de navigerer sig gennem en tilsyneladende endeløs række af fester, bals og efterfester. Vores guide til denne verden er Tom Townsend ( Edward Clements ), en outsider til dette særlige miljø, hvis lejede smoking giver ham adgang til en sammentømret gruppe venner, da han ender med at dele en taxa med nogle af dem. I løbet af de næste par uger bruger de tilsyneladende al deres tid sammen på at diskutere alt fra litteratur til filosofi til hjertesager, der tyder på, at de er opvokset på New Yorker i stedet for Dick & Jane. Et af medlemmerne af denne gruppe, den generte, men utrolig søde Audrey Rouget ( Carolyn Farina ), udvikler et øjeblikkeligt forelsket i Tom, men han er for optaget af de mere åbenlyse charme fra den glamourøse Serena Slocum ( Elizabeth Thompson ) at lægge mærke til, hvilket fører til et øjebliksfremkaldende øjeblik, hvor han utilsigtet bryder hendes hjerte uden selv at være klar over det under et spil Truth or Dare. Fuldstændig knust virker det, som om Audrey nu kan være sårbar over for den smarte charme fra en anden indgriber, en hvis rygter om tidligere fordærvelser er blevet skildret i udmattende detaljer af den ultra-kyniske Nick ( Christopher Eigeman ). Når Tom endelig bliver klogere på Audreys hengivenhed for ham og det faktum, at han føler det samme over for hende, kan det allerede være for sent.

Jeg er klar over, at ovenstående beskrivelse måske ikke får 'Metropolitan' til at lyde som den mest tiltalende film - når alt kommer til alt, hvorfor skulle nogen være interesseret i at se de romantiske retssager mod en gruppe overprivilegerede dopes, der bruger det meste af deres tid på at snakke i stedet for at gøre noget ?-men jeg lover dig, at filmen er en fuldkommen fornøjelse fra start til slut. Stillmans dialog er både vittig og lærd, og stort set alle scener kommer med mindst én pinger, som du vil bruge til din næste soirée. Samtidig medtager han også en række bidder, der fungerer som en subtil kritik af den skabsverden, som karaktererne opholder sig i, når den slutter for deres øjne. I den sjoveste scene ser det ud til, at Audrey er rejst til Hamptons for at se den anden indgriber. Tom og den spirende samfundskritiker Charlie ( Taylor Nichols ) beslutter at tage affære for en gangs skyld ved at leje en bil og køre ud for at redde hende - den gestus, desværre, forhindres, fordi ingen af ​​dem, efter at have boet i byen hele deres liv, nogensinde har gidet at erhverve kørekort.

Præstationerne fra castet af nytilkomne er også stærke, og de virker alle komfortable med at levere Stillmans tætte og sløve dialog. Selvom Clements er filmens grundlæggende fokus som publikumssurrogat og Eigeman stjæler stort set alle hans scener med sin uendelige strøm af modhager, er den bedste præstation i filmen den, der er indleveret af Carolyn Farina, hvis arbejde er så sød og upåvirket hele vejen igennem, at selv de mest forvirrede seere stort set vil forelske sig i hende fra det øjeblik, hun først dukker op. Hun er faktisk så god her, at det er lidt oprørende at indse, at hun aldrig helt formåede at bryde igennem rækken af ​​skuespillerinder på trods af hendes åbenlyse talent og charme – hvis man vil nævne de forbrydelser, der blev begået af Hollywood i halvfemserne, at undlade at gøre Farina til en stjerne hører bestemt til i toppen.

'Metropolitan' modtog strålende anmeldelser fra kritikere, blev et anstændigt stort hit på art-house-kredsløbet og fik Stillman en Oscar-nominering for bedste originale manuskript. Det tiltrak sig også Castle Rocks produktionsselskabs opmærksomhed og skaffede ham finansieringen til hans næste film, 'Barcelona', som han egentlig havde ønsket at lave som sin første film, men lagde den til side for at lave den nemmere at finansiere 'Metropolitan' .' Inspireret til dels af sine egne erfaringer med at arbejde i Spanien som salgsagent for filmskabere som f.eks Fernando Trueba og foregår, som åbningstitlerne angiver, i løbet af 'det sidste årti af den kolde krig', den fortæller historien om to amerikanske fætre, der repræsenterer amerikansk erhvervsliv og militære interesser i et land, hvis befolkning heller ikke nødvendigvis er interesseret i. Ted (Taylor Nichols) er en lettere undertrykt sælger fra Illinois, der arbejder fra Barcelona-kontoret i sit ansigtsløse amerikanske selskab, som kaster sig ud i sit arbejde for at tage tankerne væk fra sit ujævne kærlighedsliv. Fred (Christopher Eigeman) er hans fætter, en amerikansk flådeofficer, som ankommer uventet for at hjælpe med public relations vedrørende den forestående ankomst af den amerikanske flåde. De to har haft et stenet forhold siden barndommen, men Ted tager ham alligevel ind og viser ham rundt. Begge finder sig tiltrukket af nogle af de smukke engelsktalende kvinder, der er ansat som værtinder for de uendelige messer - efter at have fremsat den dristige udtalelse, at han planlægger kun at gå efter mindre attraktive kvinder for at fjerne muligheden for, at jalousi ødelægger et potentiale forhold, Ted falder straks for den smukke Montserrat ( Tushka Bergen ), mens Fred øjeblikkeligt retter blikket mod Marta (en dengang ukendt Se på Sorvino ). Som tiden går, fornemmer de to, at de og det, de repræsenterer, ikke er helt velkomne i landet, og tingene forværres endnu mere af Freds tendens til at henlede opmærksomheden på sig selv ved altid at klæde sig i uniform og tage størst mulig fornærmelse over alt, der han opfatter som værende anti-amerikansk. Han forsøger endda at omskrive noget graffiti med en markør på et tidspunkt.

Det var et stykke tid siden, jeg sidst havde set 'Barcelona', men det tog kun et par minutter at se Blu-ray for at indse, at den var lige så god, som jeg havde husket. Ligesom det var tilfældet med 'Metropolitan', er 'Barcelona' fyldt med et vilkårligt antal vidunderligt skrevne øjeblikke lige fra pingy one-liners ('Jeg går ikke i seng med nogen mere. Jeg skal være tiltrukket af dem seksuelt ”) til sjove monologer, hvor hans karakterer uddyber deres kæledyrsbesættelser, lige fra Teds beundrende identifikation med Willy Loman til Freds sidesplittende fejlfortolkning af finalen i “ Kandidaten ' ('Dette modbydeligt Dustin Hoffman karakter dukker op bagerst i kirken og opfører sig som et totalt røvhul ...') Præstationerne er også for det meste fremragende - selvom de karakterer, de spiller, overfladisk ligner dem, de spillede i 'Metropolitan', både Nichols og Eigeman finder nye skygger, der får dem til at virke som mere end blot regummieringer, mens Bergen er ganske god som kvinden, der fanger både Teds og til sidst Freds øjne. (Sorvino er det, der er tættest på et svagt led i rollebesætningen - hendes præstation er fint, men nu hvor vi ved, hvordan hun lyder i det virkelige liv, er hendes spanske accent af og til en smule distraherende.)

Den store forskel mellem 'Barcelona' og 'Metropolitan' er, at mens karaktererne i den forrige film i det væsentlige levede i en boble, som omverdenen aldrig trængte igennem, tillader 'Barcelona' virkeligheden at komme igennem (muligvis fordi Stillman er mindre nostalgisk til rænkespillene af den kolde krigs liv end i det høje samfund), gennem en række stille spidse modhager, der kritiserer USAs politiske og forretningsmæssige indflydelse i andre lande, uden nogensinde at blive for hårdhændet i købet. Af forskellige årsager har 'Barcelona' været svær at se i de senere år og er nu nok den mindst sete af filmene i denne samling. Det er dog lige så frisk og sjovt i dag, som det var, da det åbnede for 22 år siden, og det er en, der er moden til genopdagelse.

Som det var tilfældet med 'Barcelona', så 'The Last Days of Disco' Stillman arbejde i en større skala, end han havde gjort tidligere, igen med et periodestykke af relativt ny årgang. Filmen foregår i begyndelsen af ​​firserne og ser ham vende tilbage til gaderne på Manhattan for at følge en gruppe unge mennesker, der lige er kommet ud af deres dyre Ivy League-uddannelser, der har efterladt dem lærde, men ikke ligefrem klar til de krav, de virkelige stiller. verden. Om dagen kæmper de for at finde vej til potentielle karrierer, og om natten blæser de dampen af ​​og arbejder på deres stadig mere komplicerede kærlighedsliv på et populært lokalt diskotek ikke langt væk fra det legendariske Studio 54. Denne gang er de to centrale karakterer. er Charlotte ( Kate Beckinsale ) og Alice (Chloë Savigny), et par unge kvinder, der er værelseskammerater, arbejder på det samme forlag og deler de samme personlige og professionelle neuroser som alle tidens unge - forskellen er, at Charlotte maskerer sin usikkerhed med en kølig og kynisk finer, der ofte glider over i direkte ondskabsfuldhed, mens den generte Alice kæmper for at være mere en folk-behager på måder, der har en tendens til at give bagslag på hende. (På et tidspunkt beslutter hun sig for at tage Charlottes forslag op om, at fyren vil være mere opmærksom på hendes samtale, hvis hun nævner, hvor 'sexet' emnet er, blot for at finde ud af, at der er visse emner, hvor den tilgang er mindre end effektiv.) er selvfølgelig også mænd i deres kredsløb, inklusive Des (Eigeman), som er ejer af klubben, og som har en tendens til at sove med det meste af sit kvindelige klientel og derefter insistere på, at han er virkelig homoseksuel, når det ser ud til at de kommer for tæt på, Jimmy (Mackenzie Astin), en ambitiøs reklamechef, der kæmper for at få sine kunder optaget i den populære klub for at få deres forretning og assisterende distriktsadvokat Josh ( Matt Keeslar ), en ligefrem fyr, der forsøger at bejle til Alice, selvom han stille og roligt forsøger at opbygge en straffesag mod Des for hans forskellige ulovlige forretninger.

Da 'The Last Days of Disco' oprindeligt blev udgivet i biograferne i foråret 1998, skete det under en kort opblomstring af film, der udspillede sig under disco-æraen, der omfattede den store ' Boogie-aftener ' og den dybt kompromitterede '54.' Det tager dog ikke lang tid at indse, at Stillman ikke er interesseret i at afsløre i æraens hedonistiske udskejelser eller ved at lave fjollede vittigheder om den daværende musik- og modetrends. I stedet er han langt mere interesseret i at gøre det, han er bedst til - at observere og udforske livet for en gruppe hyperartikulerede, men fuldstændig forvirrede unge mennesker, der forsøger at bruge deres gaver til gab som en måde at afværge deres sande følelser for hver andre, indtil de til sidst bliver tvunget til at konfrontere sandhederne foran dem. Som sædvanlig gør han det ved at præsentere en række vidunderligt skrevne scener, hvor karaktererne praktisk talt skubber hinanden i deres forsøg på at overintellektualisere alting som en måde at demonstrere, hvor kloge og au courante de er – på et tidspunkt er det antydet, at hele miljøbevægelsen næsten udelukkende er blevet inspireret af flere generationer af unge, der blev traumatiseret som børn af Bambis mors død. Stillmans satiriske strejf er lige så effektive som altid, som i scenen, hvor en ejendomsmægler forsøger at sælge Charlotte og Alice på de tvivlsomme fordele ved en 'jernbanelejlighed' på samme måde som Mercedes-forhandleren i ' Tabt i Amerika ” hypede ”Mercedes-læderet”.

Selvom Beckinsale og Sevigny (som ville fortsætte med at genforenes med Stillman for 'Love & Friendship') endnu ikke var helt stjerner, da de lavede filmen, er disse stadig blandt de bedste præstationer i deres karriere. Beckinsales arbejde er så godt, at du kan blive forvirret over, at hun gennem årene har spildt sine talenter i lort som ' Underverden ”-film og Sevignys søde sårbare drejning kan overraske denne, der kun kender hende fra hendes generelt mere kantede arbejde. Blandt støttespillerne stjæler Eigeman igen showet med sine supertørre linjeaflæsninger. Hvis der er forskel på denne film og Stillmans tidligere indsats, er det i, hvordan han demonstrerer mere visuel flair denne gang end tidligere, især i forhold til den glatte og stilfulde tilgang til natklubscenerne, der alligevel holder fokus fast. på karaktererne og de samtaler, de har, end på nogen åbenlyst show-off bevægelser. Kulminerende med et magisk dansenummer på en togperron, der er en fornøjelse ude af ingenting, vil jeg hævde, at denne film ikke kun er højdepunktet i Stillmans tidlige filmskabende periode, men den bedste og mest fuldstændig tilfredsstillende ting, han har gjort til dato .

At have de tre film sammen omsider er en glæde i sig selv, men 'The Whit Stillman Trilogy' indeholder også en række underholdende og informative statister. Diskene til 'Metropolitan' og 'The Last Days of Disco' er de samme som dem, Criterion tidligere har udgivet som selvstændige titler og indeholder også de samme ekstramateriale - 'Metropolitan' indeholder en kommentar fra Stillman, Eigeman, Nichols og redaktør Christopher Tellefsen og en række outtakes og alternative castingvalg, der inkluderer yderligere kommentarer fra Stillman. 'The Last Days of Disco' finder instruktøren sammen med Eigeman og Savigny for kommentarspor til filmen og en samling af slettede scener og gå solo med en oplæsning fra 'The Last Days of Disco, with Cocktails at Petrossian Afterwards', romanen baseret på filmen, som han udgav et par år efter udgivelsen. Til sin Criterion Collection-debut indeholder 'Barcelona' et kommentarspor optaget af Stillman, Eigeman og Nichols til en DVD-udgivelse i 2002 og tilbyder også et videoessay om de tre film af kritikeren Farran Smith Nehme, slettede scener (inklusive en alternativ slutning), en film bag kulisserne lavet til at falde sammen med dens originale biografudgivelse og uddrag fra interviews, som Stillman lavede for 'The Dick Cavett Show' i 1991 og 'Today'-showet og 'Charlie Rose' fra 1994.