Venedigs filmfestival 2017: 'Our Souls at Night', 'Brawl in Cell Block 99', 'Zama'

Det er min tredje gang på filmfestivalen i Venedig, og jeg har stadig ikke fået styr på at vælge det rigtige ankomsttidspunkt, hvilket er min nok utilstrækkelige forklaring på, at jeg ikke har set de meget svirrede 'Downsizing' og 'The Shape of Water'. .' Da jeg kom ind torsdag eftermiddag, havde min vandtaxi også problemer med at finde en parkeringsplads, da den kom til Lido, og så var min bil til hotellet 20 minutter forsinket, så jeg nåede ikke at se en eneste film før fem. Mere end du sikkert ville vide, men jeg har altid ønsket at bruge fasen 'min vandtaxi havde problemer med at finde en parkeringsplads' i en sætning.

Billedet, jeg så klokken fem, var en af ​​de tre Biennale College-produktioner, som jeg vurderer til et panel, der skal afholdes på mandag, og dem vil jeg skrive om efter panelet. Fredag ​​fik jeg set fire film, en af ​​dem et andet Biennale College-værk. Dagen startede med 'Vores sjæle om natten,' filmen genforener skærmlegender Robert Redford og Jane Fonda for første gang i årtier. Af en eller anden grund fik ideen om en Redford/Fonda-genforening mig til at tænke på de to gamle tøffere spillet af Nick Kroll og John Mulaney i hit Broadway-komedien 'Oh, Hello', der tigger om en tres år efter 'Barfoot in the Park'-efterfølger. 'Vores sjæle om natten' er ikke det; det er heller ikke det grumme kammerstykke, dens titel på en eller anden måde antyder.

Filmen åbner med glimt af en latterligt idyllisk by i Colorado, hvor ingen franchise-apoteker eller fastfood-restaurant pletter Main Street. Ikke desto mindre har Redfords enkemand Lou i mikrobølgeovnen mac og ost til middag. Hvorefter Fondas Addie, der selv er enke, falder ind til Lou med et usædvanligt forslag: at de tilbringer en nat, og måske mere end én, på at dele seng. Ikke for sex, insisterer Addie; det har hun for længst mistet interessen for. Nej, for kammeratskab. Når du er gammel og alene, er nætterne hårde.



'Our Souls at Night' er måske en tredjedel af en god film. Stjernerne er stjernerne, og præmissen er ikke dårlig, selvom den fører ned ad nogle forudsigelige veje. 'Det er den slags film, der får dig til at savne Leo McCarey,' sagde jeg til en medkritiker senere samme dag. 'Glenn, du er sådan en klassiker,' svarede han. 'Nej, jeg kan bare lide GODE Instruktører,' sagde jeg. Direktøren her, Ritesh Batra , har en tendens til at investere næsten hvert eneste skud med en værdi på omkring 16 tons, hvilket kvæler den humanisme, som Redford og Fonda arbejder hårdt på at udbrede.

'Slagsmål i celleblok 99' arbejder hårdt og med succes bringer mange ting på tværs, og humanisme er ikke en af ​​dem. Eller er det? Hvis dette vilde billede fra ' Bone Tomahawk ” instruktør S. Craig Zahler finder et publikum på sin udgivelse i USA, forventer, at det bliver heftigt diskuteret om og imod, begyndende med det store blå kors tatoveret på bagsiden af ​​hovedpersonens barberede hoved. Det eneste kedelige ved denne film er titlen. 'Brawl' begynder knap nok at dække over, hvad der foregår i den titulære celleblok.

Filmen burde egentlig have heddet 'Bradley', hvilket er hovedrolleindehaveren Vince Vaughn Karakteren insisterer på, at alle ringer til ham, efter at de allerede har kaldt ham Brad. Filmen begynder med, at Bradley bliver afskediget fra sit automekanikerjob, hvilket fører til, at han kommer tidligt hjem, hvorefter han bliver vidne til noget, der tvinger ham til bogstaveligt talt at tæske en bil. Du har måske set dette i traileren. Det er skørt, men derefter falder filmen lidt til ro, mens den opretholder en frygtelig spænding.

Billedet bevæger sig virkelig ind i en anden dimension, en af ​​spektakulær vold blandt andet, når Udo Kier dukker op. De af jer, der kender den tyske skuespiller, ved, at han ikke er den slags fyr, der generelt dukker op i en Vince Vaughn-film. Det er underligt. Med vilje. Synes godt om ' Den dårlige batch ', som spillede i Venedig sidste år, er dette en amerikansk film, der er vovet på potentielt fremmedgørende måder. Jeg var ikke selv fremmedgjort, men snarere forstyrret og henrykt, og snarere i ærefrygt for mange af dens funktioner, inklusive dens vintage soul-musik-soundalike sang-soundtrack co-skrevet af instruktøren og sunget af mange old-school stjerner inklusive Butch Tavares.

Programmet for denne festival siger om argentinsk instruktør Lucrezia Martel , 'hendes arbejde er blevet hyldet på verdens vigtigste filmfestivaler.' Sandt, og som det burde være, da hun er en af ​​de mest karakteristiske og ægte visionære filmskabere, der arbejder i dag. Hendes nye film, 'Forblive,' er hendes første i ni år, tilsyneladende et mareridt at fuldføre, og en yderst velkommen tilføjelse til denne festival. Og alligevel er det en svær film at fordøje fuldt ud i forbindelse med en festival.

Martels film, en filmatisering af en roman af Antonio di Benedetto, er et snildt og formelt genialt pis-tak på historisk episk historiefortælling og selve kolonialismen. Dens titelkarakter er en politisk impotent dommer, en repræsentant for den spanske krone i det, der bliver Paraguay i slutningen af ​​det 18. th århundrede. Filmen begynder med, at han indtager en faux-verdenshistorisk positur på en strand, inden han trækker sig tilbage til sivene for at prøve at onanere i nærheden af ​​nogle mudderbadende indiske kvinder. Det her går dårligt.

Zama er en funktionær, der ikke kan få nogen respekt, og meget af filmen centrerer sig om hans mislykkede bud på en overførsel til en anden lokalitet, en søgen, der går lige så godt som K.s forsøg på at komme ind på slottet i den Kafka-roman. De frodige visuals bliver skurrende med et øjebliks varsel, og soundtracket fremhæver den naturlige verdens summen lige så meget som dialogen; elektroniske toner florerer også, hvilket giver en luft af målrettet anakronisme. Karakterer taler linjer uden for tur eller gentager dem uden grund, men filmen forfølger ikke nogen form for 'lost in a dream'-idé; ved Martels lys, ville det være utilgiveligt sentimentalt.

Der er tidspunkter, hvor filmen, med dens gentagelser og genbrug af skuespillere og flydende visuelle motiver, føles som om, at 'The Saragossa Manuscript' aldrig var blevet afsløret eksplicit. Det er ikke helt det, men det er så tæt på, som jeg kommer efter en visning sidst på dagen. Et par af mine kritiske ledsagere har faktisk set det tre gange her i de sidste tre dage, og jeg kan ikke sige, at jeg bebrejder dem.