Unearthing Skeletons: John Carpenter om Lost Themes III og Scoring Halloween

En uovertruffen mester i det makabre, John Carpenter er bedst kendt som manden bag gyserklassikere som 'Halloween', 'The Thing' og 'Assault of Precinct 13'. Med rette hyldet som mesterværker på grund af styrkerne af deres skarpt nervøse historier og muskuløse regi, nyder Carpenters bedste film – også inklusiv “Escape from New York” og “They Live!” – godt af hans banebrydende arbejde som komponist af elektronisk musik.

De eventyrlige synthscapes i disse film øger deres atmosfære af frygt og spænding med praktisk talt ikke kvantificerbare niveauer; prøv at forestille dig 'Halloween' uden dens drivende synths eller ' Tågen ” uden dens hamrende slagtøj. Det er et årti siden, Carpenter sidst instruerede en film - overnaturlig gyser 'The Ward' - men hans seneste karrierefokus på musik har gjort det ubestrideligt, at den legendariske filmskaber også fortjener anerkendelse som en af ​​gyserens største komponister.

Med pladeselskabet Death Waltz har Carpenter genudgivet mange af sine klassiske soundtracks gennem de sidste par år; han noterede også den ildevarslende score for David Gordon Green 's 2018 'Halloween' genstart og vendte tilbage i samme kapacitet på dens kommende efterfølgere. Men den mest slående påmindelse om Carpenters alsidighed som musiker kan sandsynligvis findes i hans igangværende serie af Forsvundne temaer albums, som tilbyder originale partiturer til film, der faktisk ikke eksisterer.



Som Carpenter beskriver det, taler han i telefon fra sin bolig i Californien: 'De er lydspor til filmene i dit sind.'

Udgivet i sidste uge, Lost Themes III: Alive After Death blev optaget, ligesom de to sidste, med filmskaberens søn Cody Carpenter og gudsøn Daniel Davies. Trioens familiære komfort og gennemprøvede forhold som samarbejdspartnere viser sig på den nye rekord. Carpenters første originale non-soundtrack-musik i fem år, dens ti uhyggelige numre repræsenterer en udvikling for ham som musiker i sin soniske sofistikering og følelsesmæssige effekt.

'Weeping Ghost', en tidlig single, er fyldt med dunkende arpeggios og bragende synthesizere; dens ubarmhjertige tre-note groove har et hårdere knas end mange af Carpenters mest varige filmmusik, selvom der er en lumsk, labyrintisk følelse i nummeret, der antyder de kosmiske proptrækkere i 'In the Mouth of Madness'. 'The Dead Walk' læner sig i mellemtiden på stumper af gotiske kirkeorgler à la 'The Fog', der kun brøler helt til live halvvejs med et af Davies' mægtige guitarriffs. Og 'Carpathian Darkness' kan være den mest interessante tættere af nogen Forsvundne temaer plade, fremmaner en ægte følelse af overjordisk trussel med glimt af minimalt, men djævelsk velplaceret klaver.

At høre det fra Carpenter, processen med at lave Forsvundne temaer optegnelser er flydende og samarbejdende. Mens økonomien i Carpenters mest berømte kompositioner ofte opstod af nødvendighed - berømt komponerede han sit 'Halloween'-score på kun tre dage for at redde filmen, efter at ledere gabede gennem et tidligt snit uden musik - Forsvundne temaer plader har aldrig fundet sammen under pres.

'Hele min karriere har jeg gjort tingene efter tidsplaner,' siger han. 'For dette, glem det. Sådan er det ikke. Det afhænger af din personlighed: Hvis du er den slags person, der leder efter en form for perfektion, er det umuligt [at lave denne slags musik]. Jeg er meget langt fra sådan en person.'

Især i karantæne siger Carpenter, at han ikke har været alt for optaget af at lave musik. I stedet har han dedikeret rigelig tid til sine to foretrukne fritidsaktiviteter: at spille action-rollespil og se basketballkampe på tv. Sidste års 'Assassin's Creed Valhalla,' siger Carpenter, har optaget størstedelen af ​​sin tid, selvom 2018's 'Fallout 76' er en anden flerårig favorit; mens han ikke er knyttet til at instruere nogen projekter på nuværende tidspunkt, siger Carpenter, at han er særlig åben over for at instruere en videospil-tilpasning.

Påvirker videospilmusik hans kunstneriske proces som musiker? 'For helvede, nej,' siger Carpenter eftertrykkeligt. 'Jeg elsker nogle videospilscores, men du bliver nødt til at gå tilbage til 'Megaman' eller 'Sonic' for at finde dem, jeg elsker.' I stedet forklarer han, 'den musik, jeg laver, udspringer af flere kilder: klassisk rock, gammel filmmusik, rock 'n' roll, al slags musik, jeg har oplevet i mit liv. Det inspirerer mig.”

Spurgte om han kan diskutere noget af det Forsvundne temaer spor i detaljer, hævder tømrer. Når man taler med den veteranfilmskaber om denne udgivelse, bliver det hurtigt klart, hvor meget af hans kreative proces han foretrækker at holde privat – og at en ikke ubetydelig del af den synes at forblive på et ubevidst plan, selv for ham.

'Det kommer ud af instinkt,' tilbyder Carpenter. 'Det er ikke planlagt. Vi søger efter de rigtige lyde og starter ligesom med noget, uanset om det er en melodi, en pad eller en baseline. Derfra kommer det hele bare ud. Musik er let for mig, fordi det hele er instinktivt og improviseret. Jeg aner ikke, hvor det kommer fra.'

Og for det meste er han ikke så interesseret i at finde ud af det. I betragtning af omfanget af hans bidrag til synthesizermusik er Carpenter i disse dage mere optaget af 'ikke at lave om på noget, jeg har gjort før, en gammel klassiker,' siger han.

'For det meste starter en sang normalt med Cody og jeg, nogle gange fra bunden, med en baslinje eller arpeggiator,' tilføjer instruktøren. ”Og så begynder vi at bygge. At lytte til de lyde, der findes i dag på computere, er utroligt og næsten uendeligt.'

Dernæst henter far og søn Davies, hvis rock-bona fides på én gang er genetisk (han er søn af The Kinks-guitarist Dave Davies) og bevist (i bands som Year Long Disaster, Karma to Burn og CKY). 'Alle har deres egne styrker, og Daniel er en mesterguitarspiller i rock 'n' roll-bands, så han kommer naturligt til det her,' siger Carpenter. “Cody er også en fantastisk spiller; han kan spille som ingens forretning, og teknisk er han rigtig god. Jeg er ret erfaren - og jeg kommer med de dårlige vittigheder.'

Adspurgt om nogen af ​​disse dårlige vittigheder tåler genfortælling, skinner Carpenters glæde igennem et øjeblik.

'Oprindeligt, da vi startede, hed 'Skeleton' work-in-progress-sporet 'Skeleton's Penis',' siger han og klukker. 'Jeg ved ikke hvorfor. Fordi det er latterligt. Mine drenge overbeviste mig om, at det ikke var en god idé at gøre, så 'Skeleton's Penis' blev 'Skeleton'.'

Betyder det, at der er en uklippet version et sted på hans harddisk, der afventer frigivelse? 'Jeg synes, det skulle have været 'Skeleton's Penis'. Vi kunne have brudt noget land. En uomskåret udgave, ja! Hvad synes du om det, ikke?

I modsætning til hans Forsvundne temaer plader, der trives i deres følelse af frihed, mindede Carpenters soundtrack til 2018's 'Halloween' flittigt om hans partitur til de originale 'Halloween', der udformede 'genskabte' numre, der bibeholdt sin luft af knirkende, klaverdrevet trussel, mens de inkorporerede moderniserede lyde at kaste alt i et friskt lys. Titelnummeret blev derfor opskaleret med en mere kraftfuld, industriel bas; hvis originalen kunne få dine højttalere til at dunke som ingen andre, sigtede genindspilningen på at blæse dem ud. Og mens Lauries tema i den originale 'Halloween' var grublende og melankolsk, klagesangen fra et dødsdømt offer, skar hendes akkompagnement i den nye film dybere og mere kraftfuldt og talte på en eller anden måde til hendes udvikling fra terroriseret babysitter til hærdet overlever.

'Når vi laver musikken til den nye 'Halloween', skal vi starte, når filmen er færdig, og så gennemgår vi den scene for scene,' forklarer Carpenter. 'Og det er vildt sjovt. Vi leverer alle mulige ting til at understøtte billedet, karaktererne og stemningen. Det er sjovest, fordi jeg ikke behøver at instruere det.'

Carpenter vil ikke afsløre nogen hemmeligheder om sit partitur til 'Halloween Kills', selvom han er lige så begejstret som alle andre for at se det, forhåbentlig, på det store lærred. 'Vent, til du ser 'Halloween Kills',' driller han. 'Wow. Først og fremmest er filmen spektakulær. Dette er ultimative slasher film. Det er hårdt, sjovt, og vi havde en fantastisk tid med at lave musikken. Det er bare fantastisk.'

Færdiglavede som 'Halloween'-filmene er at se med en masse, Carpenter er lige så ivrig efter at komme tilbage på vejen for at optræde Forsvundne temaer numre i koncertsale rundt om i landet. Men med verden stadig i grebet af COVID-19-lockdown-foranstaltninger, 'Jeg er bekymret,' indrømmer Carpenter.

'Hele hemmeligheden [til overlevelse] er bare at isolere,' bekræfter han. »Det er det, jeg har gjort hele året. Men jeg er oppe i Hollywood Hills. Det er en smuk by, med smukt vejr, og jeg har alt, hvad jeg har brug for. Jeg mener, hvad fanden? Det er ikke svært.' Men da pandemiens belastning er fortsat med at hærge kunstneriske institutioner af alle former og størrelser, er det svært at forblive optimistisk.

'Teatre lukker,' tilføjer instruktøren. “Jeg ved ikke, hvad der skal ske med min virksomhed; COVID dræbte det! Folk plejede at løbe tør på date-aftener, gå ud i grupper for at se disse film. Jeg tror, ​​de kan igen, når det er sikkert. Vi får at se.'

Carpenters modulerede synth-teksturer udøver stadig en formidabel indflydelse på genrefilmskabelse. Så ikoniske er instruktørens spartanske kompositioner, at dusinvis af gyserpartiturer er blevet lavet i deres billede; de beskrives ofte blot som 'tømrer-agtige.'

Se overalt fra Netflix' nostalgiforgiftede 'Stranger Things' (hvor tredje sæson pressede særlig fortællekraft ud af 'The Thing') til stilfulde horror-thrillere som ' Det følger ' og ' Gæsten ,” som svælger åbenlyst i deres 70'er og 80'er genre æstetik. IFC Midnights indkommende 'Come True', fra Anthony Scott Burns , udvider sin ' Mørkets Prins ” hyldest til det knugende, stop-start synth-score.

En særligt Carpenter-inspireret film fra sidste år var Kleber Mendonça Filho og Juliano Dornelles ’” Bacurau ', en underlig western fra Brasilien, der har opnået kritikerros og adskillige årets bedste priser på vej til potentielle Oscar-nik i næste måned. Filmen vrider elementer fra 70'er-sci-fi, spaghetti-western, krigsdrama, grindhouse og sprudlende politisk satire sammen og følger indbyggere i en lille by i den brasilianske sertão, der griber til våben mod ildevarslende kræfter udefra, der truer med at udslette dem bogstaveligt talt. kortet.

Beskrevet i Polygons anmeldelse som 'den bedste John Carpenter-film, Carpenter faktisk ikke lavede', er 'Bacurau' ligefrem om sin gæld til gysermaestroen, selv om dens kompakte og stilfulde udnyttelse af en enkelt indstilling til genrespark. En fiktiv skole i dens centrale landsby bærer navnet på en João Carpinteiro, mens filmens widescreen CinemaScope-fotografering og berusende blanding af opdelte dioptrier, langsomme opløsninger og klude minder om 70'er- og 80'er-thrillere som ' Overfald på område 13 .' Men filmens mest fascinerende tilbagekald til filmskaberen er den direkte brug af Carpenters gunslinger-agtige 'Night', efter hans første Forsvundne temaer optage i en nøglesekvens.

'Sig det her igen, 'Bacurau?',' siger Carpenter, da han bliver spurgt om filmen. 'Jeg har aldrig hørt om det. ved det ikke. Jeg kan ikke huske dette, men de har sikkert fået rettighederne til at bruge musikken. Så gud velsigne dem! De skulle betale!' Han indvilliger i at tilføje filmen til sin overvågningsliste.

Alligevel taler Filho og Dornelles' brug af 'Nat' i 'Bacurau' til Carpenters vejledende vision for Forsvundne temaer optegnelser. Her er et eksempel på to nye filmskabere, inspireret af hans værk, der bruger en af ​​Carpenters kompositioner til fuldt ud at realisere deres egen mørkt spændende vision. Der er en pæn, cyklisk symmetri i dette, som instruktøren kan sætte pris på, selvom han foretrækker at beholde sine egne ideer til visualisering Forsvundne temaer spor tæt på vesten.

'Det er det, denne musik handler om, og det er det, der er sjovt ved det,' siger Carpenter. “Mit arbejde er gjort, når musikken er færdig. Jeg vil bare give noget visuelt gennem sonics; du sørger for det visuelle og historien, og jeg sørger for musikken. Om et sekund laver jeg en film, hvis den er god, og jeg ikke behøver at slå mig selv ihjel ved at lave den. Men jeg har en anden karriere her.”

Få en kopi af Lost Themes III her .