TV-anmeldelse: ABC lancerer Romantic Comedy Hour med 'Manhattan Love Story', 'Selfie'

Casting er så afgørende for succesen af ​​en ny komedie. Selvom jeg genkender fejlene i ABC's nye 'Selfie', kan jeg godt lide to ledninger nok til at lade disse bekymringer forsvinde, mens jeg programmerer DVR'en til optag mindst det næste nye afsnit. Af samme grund, mens jeg ser nogle kloge beats i det show, som ABC har valgt at følge 'Selfie' i et forsøg på lancere en tirsdag nat time - 'Manhattan Love Story' - to afsnit har mig overbevist om, at programmet er fejlcastet, og det er bygget på et koncept, der er afhængigt af sympatisk karakterer til at fungere, men serien har ingen. Hvorfor er 'Selfie' det bedre show? Fordi, og dette er mere nøglen til en sitcom end nogen anden form for show, vil jeg hænge ud med mennesker i denne verden. Dem i 'Manhattan Love Story' irriterer mig bare.

I den virkelige verden ville ingen ring til Eliza Dooley ( Karen Gillan af ' Oculus ' og ' Guardians of the Galaxy ”) sympatisk. Faktisk, “Selfie” er baseret på konceptet om, at hun er alt andet end. Eliza er en selvoptaget, Teknologisk drevet narcissist – den slags person, der har flere Facebook-venner og Twitter-tilhængere end rigtige menneskelige forbindelser. Og der er en grund til hendes navn lyder lidt bekendt. Eliza Doolittle fra 'Pygmalion' og ' My Fair Lady ' er indlysende æstetiske forfader til vores 2014 Ms. Dooley, en kvinde tilsvarende ud af kontakt med verden omkring hende og uuddannet i social ynde. Denne Eliza er en relativt lavt niveau medarbejder i et marketingfirma, der lærer på den meget hårde måde at ingen af ​​hendes kolleger kan lide hende efter en pinlig hændelse på et fly går viralt, og hendes kolleger kan ikke lade være med at grine af hende dagen efter. Hun lærer også, at hun heller ikke har nogen rigtige venner i sit 'faktiske' liv som alle folk, der kunne lide hendes Instagram-opslag, kommer ikke ligefrem til at forsvare hende når hun er nede.



Ligesom hun er ved at smutte væk i mørket eller, værre, genoplive hendes asociale-sociale-netværk, denne Eliza finder sin Henry ( John Cho ) i form af virksomhedens es marketingdirektør. Hvis han kan vende et problematisk mærke for sit firma, hvorfor kan han så ikke genforestil mærket, der er Eliza Dooley? De veltalende, overdrevent opdragne Henry tvinger Eliza til at lægge sin telefon væk, faktisk kunne lide ting i stedet for at 'synes godt om'-ing dem og lev i nuet i stedet for at tænke på en måde at dele det på socialt medier. Han fremtvinger en komplet makeover, hvilket gør hende præsentabel over for direktøren verden, hvor han løber ikke ulig Henry Higgins gjorde for Eliza Doolittle.

Piloten til 'Selfie', som har været tilgængelig på Hulu i nogen tid i et forsøg på at skabe buzz til showet, er uperfekt, men underholdende. Så meget som mit kritiske sind finder nogle af de jokes let og karaktererne bemærkelsesværdigt brede, finder Gillan noget sårbar og relaterbar i en karakter, som andre skuespillerinder blot ville have forvandlet til en uhyggelig monstrøsitet. Jeg ønsker den inciterende hændelse for Elizas karaktergenstart var ikke så latterligt, at det involverede flere poser med mennesker bræk, men der er noget der i Gillans præstation, som jeg tror kunne vokse rigere og endnu mere sympatisk som showet fortsætter. Og jeg har altid været en Cho fan, håber han kunne finde den rigtige del på den rigtige sitcom efter år med mislykkede forsøg på tv-herlighed. Vigtigst af alt, Gillan og Cho har solide kemi, som enhver god Eliza og Henry skal have for at lave transformationen af begge tegn færdig.

Og det er en af ​​nøglerne problemer med 'Manhattan Love Story' - dens to love-crossed leads er et par karakterer, som publikum i hvert fald efter to episoder, vil ikke have nogen interesse i at se komme sammen. Romantisk komedier kræver sympatiske karakterer. Vi er nødt til at rodfæste vores helt og heltinde finde kærligheden til hinanden. Efter et par afsnit er 'Manhattan Love Story'. mangler den essentielle ingrediens - kemien, der kræver sammenligning med stor TV-kærlighedsforhold som Ross & Rachel, Sam & Diane og Jim & Pam. Selvom det kan virke som høje barrer at rydde, er HELE showet bygget op omkring tanken om, at disse to mennesker til sidst vil finde sammen. Det er deres 'Kærlighed Historie.' Hvis det element ikke virker, falder det hele fra hinanden.

Parret i centrum af 'Manhattan Love Story” er Peter ( Jake McDorman ) og Dana ( Analeigh Tipton ), et par traditionelt hindrede singler, der håber på noget større end eHarmony kan levere. Manuskriptet her er en konstant byge af indre monolog vendt fortælling, det meste af det centreret om hvordan kærlighed og livet er anderledes i Big Apple, uden nogensinde at gøre det nøgleelement ud af det showet føles ægte. De første to afsnit er fyldt med angiveligt vittige indsigt om ' Det er sådan, folk dater ind New York ” uden nogensinde at komme dybere end det. Faktisk føles det decideret IKKE hård eller grynet nok til at være en historie om New York. Det er mere 'Vancouver Kærlighedshistorie.'

Der er en faux modernitet - se på hvor hippe og Manhattan disse karakterer er! - det punkterer enhver indsats af Tipton eller McDorman for at finde disse to byboeres hjerter. jeg har kunne især lide Tipton før i film som ' Skør dum kærlighed ' men det er hun miscast her som den single kvinde uden nogen idé om, hvordan datingverdenen fungerer. Og McDormans interesse i hende føles falsk. Hvad ser han i hende? Hvad ser hun i ham? Det er ikke nødvendigvis deres skyld men gnisten, magien, der ville have været der med bedre skrivning eller bedre støbning, mangler. Vi kan ikke komme til den væsentlige kerne af, hvad de hver især ser i hinanden. Eller hvad vi burde se i showet.