Tribeca 2019: Hvad er mit navn: Muhammad Ali, A Woman's Work: NFL's Cheerleader Problem

Jeg er vild med en god sportsdokumentar. Jeg har set hver '30 for 30' og har elsket film som ' Da vi var konger ,' ' Hoop drømme ' og ' Tyson .' Store skikkelser fra sport er i sagens natur filmiske, og der er velsagtens ingen større figur i sportshistorien end Muhammad Ali , emnet for en af ​​Tribeca 2019s bedste dokumentarfilm, en oplevelse, der snart vil blive spillet på HBO og er næsten lige så lang som ' Avengers: Endgame .' Skær op i to dele, 'Hvad er mit navn: Muhammad Ali' tilbyder noget selv for dem af os, der ved meget om den legendariske atlet og borgerrettighedsleder ved at gøre noget utroligt simpelt: at lade Ali fortælle sin egen historie.

Direktør Antoine Fuqua (“ Træningsdag ”) instruerer “What’s My Name”, som består af, at ingen talende hoveder eller eksperter mener om vigtigheden af ​​Alis atletik og mod, vælger udelukkende at bestå af arkivoptagelser, og næsten udelukkende Ali selv fortæller sin egen historie. Lige så begavet en taler som han var en atlet, bare det at høre Ali fortælle sin egen historie har en fascinerende kvalitet, selvom du tror, ​​du allerede ved det. Alis billede blev så ofte filtreret gennem folk, der rapporterede om hans liv i stedet for råt og ucensureret fra manden selv, men 'What's My Name' retter noget af det, hvilket giver mulighed for sjældent hørt indsigt i de store øjeblikke i Alis liv fra manden selv .

Hvis der er en fejl i 'What's My Name', er det, at arkiveringstilgangen fører til en ret flad kronologisk filmstil. Fuqua virker ikke særlig interesseret i at binde begivenheder sammen - og udelukkende at bruge arkivinterview gør det næsten umuligt - og resultatet er derfor et projekt, der har lidt af strukturen 'så skete det, så skete det, så skete det her ...' som ofte får bio-docs til at føles flade. Grunden til, at 'What's My Name' overskrider denne fladhed, er livligheden i Alis egen stemme og ubestridelige karisma. Vi får en masse indsigt i flere af hans store kampe i 'What's My Name', der ikke rigtig er blevet samlet på denne måde før, og enhver chance for at tilbringe et par timer med en, der er afgørende for de 20. th århundrede som Muhammad Ali virkelig burde tages.

En meget anderledes sportsdokumentar udspiller sig i 'A Woman's Work: NFL's Cheerleader Problem,' Yu Gus stykke om den uretfærdige forretningspraksis, der for nylig er kommet frem via adskillige retssager fra cheerleaders mod NFL. Detaljerne om, hvor forfærdeligt cheerleaders for landshold er blevet mishandlet i de sidste fem årtier, er irriterende, men 'A Woman's Work' har ikke helt nok at tilbyde ud over det. Det er den slags stykke, som man ikke kan forestille sig, at nogen virkelig er uenige i den måde, det præsenterer voldsomt misbrug af NFL-medarbejdere på, men den fuldstændige mangel på at høre fra nogen ved magten vedrørende spørgsmålet, gør, at det føles noget fladt. Cheerleaders er blevet behandlet forfærdeligt i årevis, og nu gør de noget ved det. Selvom jeg er 100 % på deres hold, er det ikke nødvendigvis en medrivende filmproduktion.

Yu Gu følger adskillige cheerleaders fra forskellige programmer, og fokuserer mest på en sag anlagt mod Buffalo Jills, cheerleading-holdet for Buffalo Bills. 'A Woman's Work' afslører årtiers simpelthen grotesk praksis fra det faktum, at de ikke betaler cheerleaderne før slutningen af ​​sæsonen - hvilket tvinger mange til at købe deres eget udstyr og forsyninger hele året rundt - til den simple idé, at de gør' t overveje cheerleaders medarbejdere (så de kan slippe af sted med mere mishandling på arbejdspladsen). Sikker på, de er overalt på NFLs hjemmesider og indsamler penge til hold gennem fundraisers og skal opretholde det mytiske NFL-image, men de er ikke ansatte. Jo da.

Det er ikke sådan, at enhver dokumentar skal præsentere begge sider af et problem – den anden side af dette problem er ikke rigtig værd at præsentere og høres kun med mellemrum gennem forfærdelige opkald til forfærdelige sportsradioprogrammer – men 'A Woman's Work' er ikke interessant nok formelt til at komme over det faktum, at den ikke præsenterer meget nyt materiale efter de første ti minutter. Det er en meget stærkere episode af noget som 'E:60', end den fungerer som spillefilm. Selvom det får folk til at tænke to gange over, hvor hårdt cheerleaders skal arbejde hver fodboldsæson, har det nok gjort sit arbejde.