To sider af samme mønt: Trey Edward Shults, Kelvin Harrison Jr. og Taylor Russell på Waves

Få filmoplevelser i 2019 har grebet mig sådan som ' Bølger ' Trey Edward Shults ’ tredje spillefilmsindsats som forfatter/instruktør. Hans to første film, 2015's ' Krisha ' og 2017's 'It Comes At Night', var minutiøst nuancerede perler, der spillede som langsomt brændende gyserfilm, da karakterernes indre dæmoner truede med at skille deres forbindelse fra hinanden. Det samme kunne siges om den første halvdel af 'Waves', som med ulidelig præcision kortlægger Tylers nedadgående spiral ( Kelvin Harrison Jr., den begavede stjerne af Julius Onah | s kraftfulde og polariserende drama,' Lys ”), hvis bestræbelser på at leve op til de høje forventninger fra sin strenge far, Ronald ( Sterling K. Brown ), bliver gradvist oprejst af livets grusomme vendinger. Drew Daniels ' strålende kinematografi skaber en upåklagelig duet med det viscerale partitur af Trent Reznor og Atticus Ross , der illustrerer, hvordan verden er begyndt at lukke sig om Tyler og fremmedgøre ham fra hans familie såvel som hans kæreste, Alexis ( Alexa Half af HBO'er ' Eufori ”).

Halvvejs flytter filmen brat – og sublimt – sit fokus mod karakteren af ​​Tylers yngre søster, Emily ( Taylor Russell , en flad afsløring), mens hun kæmper med den tragedie, der har ramt hendes familie, mens hun gradvist underholder fremskridt fra en betaget jævnaldrende, Luke ( Lucas Hedges , der leverede sit mest indtagende arbejde siden ' Lady Bird ”). Den øjenkontakt og omhyggelige opmærksomhed, de giver hinanden, giver en skarp kontrast til de spændte interaktioner mellem Tyler og Alexis, der er skæmmet af en afhængighed af tekster, som udgør en barriere for ubehagelig intimitet i krisetider. Det er i løbet af filmens anden time, at Shults smukt portrætterer, for måske første gang nogensinde, den foryngende kraft af hårdt tjent katharsis, hovedsageligt gennem Russells transcendente præstation, hvis smil lyser op på skærmen. Dette billede er en mesterlig præstation på alle niveauer, og jeg var beæret over at chatte med Shults, Russell og Harrison Jr. om det, mens de var i byen til sidste måneds Chicago International Film Festival.

Selvom fluktuerende billedforhold ofte har vist sig at være en distraktion, gør 'Waves' den bedste brug af dem, jeg har set. Ændringerne i skærmstørrelsen fungerer som kapitelmarkører, der signalerer de øjeblikke, hvor karakterer er flyttet til en anden fase af deres liv.



Trey Edward Shults (TS): Tak! Det du sagde var ærligt talt det præcise mål, og det er faktisk noget, jeg ikke har nævnt endnu. Aspektforholdene er lidt ligesom kapitelmarkører, og de sker på nøgleøjeblikke i karakterens rejse. I det store og hele starter den ved 1.85:1 fuld frame, og i takt med at Tylers verden kollapser, nærmer rammen sig også om ham, indtil vi kommer ned på 1.33:1 i slutningen af ​​hans historie, hvor en tragedie har fundet sted. fandt sted. Det er sådan et smukt forhold til ansigter. Når Emily begynder at tage over, er det visuelle i overfladisk fokus og består af fuldstændig aflåste, statiske rammer, der forhåbentlig isolerer seeren i hendes verden.

Da Emily træffer valget om at prøve at åbne sig selv op for noget ny energi, føles det som om en byrde bliver løftet af, og vi går ind i hendes sind et øjeblik. Rammen skifter til 2,40:1, når verden åbner sig igen, og ved slutningen af ​​filmen går den tilbage til forholdet 1,85:1, der åbnede filmen. Denne sidste ændring sker i et nøgleøjeblik, der minder om et åbningsskud, men der er nu knyttet en masse melankoli til det. Selvom filmen går tilbage til starten, åbner vi op og føler håb om at skubbe fremad, på trods af den iboende følelse af melankoli. Alle disse skift i billedformat blev opført i manuskriptet på nøgledele i karakterernes rejse, og det var meget sjovt at lege med.

Trey Edward Shults og Sterling K. Brown på settet til 'Waves'. Foto af Monica Lek. Udlånt af A24.

Forblev Taylor og Kelvin fokuserede på deres karakterers respektive halvdele af fortællingen, som om de lavede to separate billeder?

Taylor Russell (TR): Vi optog faktisk en masse af mine ting, før Kelvin begyndte at lave sin halvdel af filmen, så det føltes aldrig rigtigt, som om jeg pludselig var ved at gå over i min del. Det føltes ikke som et stort træk for nogen af ​​os, og selvom jeg ikke var opmærksom på første halvleg, tænkte jeg ikke på alt, hvad der skete i historien. Jeg var tydeligvis superbevidst om Emilys forhold til Tyler og tænkte på det hele tiden - bare hvad der skete mellem dem - men det føltes virkelig som om, vi var adskilt.

Kelvin og jeg havde talt meget om, hvad vi ville formidle i vores forhold, og hvad der virkelig var vigtigt at komme igennem. Vi tror på, at disse to karakterers sjæle er bundet sammen. Men de er åbenlyst søskende, og der er en masse afbrydelser mellem dem bare fra at være teenagere. Jeg synes, han er en fjols, han synes, jeg er irriterende, og vi er begge så unge. Men ja, jeg tror, ​​at Kelvin og jeg også er som to sider af samme sag. Vi blev faktisk født med fem dages mellemrum det samme år, så der er mange ligheder, som jeg føler allerede var der, og som vi kunne trække fra.

Var der et forsøg på at afspejle hinandens adfærd som søskende?

Kelvin Harrison Jr. (KH): Jeg tror, ​​det handlede mere om at forstå, hvem vores forældre er, hvordan de påvirker os, hvad vi tager fra dem, hvad vi ønsker at forlade, og hvordan vi ser hinanden på grund af det, hvordan vi evt. misunder hinanden på grund af forskellene i relationerne. Så vi gik virkelig i gang med at diskutere, 'Hvem er far? Hvordan er far? Hvad er far for dig, og hvad er far for mig?' Visse ting holdt vi hemmeligt, fordi vi som søskende ikke deler alt, men der var et virkelig stærkt grundlag for at finde ud af, hvem der leder dette hjem, og hvordan vi passer ind i dette rum.

TR: Og også, for at tilføje til det, er Tyler ligesom et år eller to ældre end Emily, og så meget kan ske i de to år som barn.

Min søster er to år yngre end mig.

TR: Så du ved det! Min bror er to år ældre end mig, og han så en masse ting, jeg ikke så, selvom det er så lille en aldersforskel. Jeg tror, ​​det er rigtig vigtigt, når man overvejer, hvordan disse søskende forholder sig til hinanden. Tyler har set mere, end Emily har, men det taler de ikke nødvendigvis om, og begge har haft en rigtig hård barndom, som afspejles i, hvem de er.

KH: Der er et beskyttende element i hende, som man nogle gange som ældre søskende ikke skal tænke så meget på. Du fungerer lidt som lederen og siger: 'Bare følg mig,' men Emily får mulighed for at være meget opmærksom. Hun kan se mig på måder, som jeg ikke har set mig selv før, hvilket fører til den smukke scene på badeværelset. Søskendeting er sjovt. [griner]

TR: Det er fascinerende!

Hvordan ville du forholde dig til at kontrastere karaktererne fra Tyler og Luce? Begge er unge mænd, der presses til at udmærke sig, fordi de, som Ronald bemærker, 'ikke har råd til den luksus at være gennemsnitlige.'

KH: Jeg tror, ​​at Ronald taler på vegne af den ældre generation om de kampe, de skulle igennem for at nå dertil, hvor de er, hvor taknemmelige de er for dette øjeblik, og hvordan de vil dele det med den næste generation. Men de forstår ikke, at informationen og den byrde, de har lagt på disse børn, nogle gange er for meget. De er 17, deres forældre kunne ikke lide at håndtere denne byrde, da de var 17, men de var nødt til at håndtere det alligevel, og nu tror de, at deres børn høster fordelene. Alligevel gjorde Ronalds forældre dette mod deres børn, så den følgende generation bare kunne være børn - så de bare kunne leve og eksisterer . De skal have friheden til at være hvem de vil være.

Luce har en mere velformuleret måde at forklare det til sine jævnaldrende, sin familie og sine lærere, men Tyler har ikke ordene. Det eneste, han ved, er, at han bare vil gøre sin far stolt, og han vil have, at hans far skal elske ham. Tyler har ikke været i stand til at vikle hovedet omkring spørgsmålet om, at hans fars kærlighed er betinget baseret på, hvorvidt han kan leve op til Ronalds forventninger. Luce er i en helt anden situation i den forstand, at familien, han bor hos, ikke engang er hans biologiske forældre. Han har ikke det slips eller den visuelle repræsentation, der fortæller ham, at 'Jeg er min far. Jeg ser på ham, og jeg ligner ham, og jeg vil gerne være ham.’ I tilfældet med Tyler og Ronald er den forbindelse og det bånd så meget stærkere, så indsatsen er utroligt højere.

Jeg blev så rørt over Taylors portrættering af en ikke-dømmende kristen, hvis tro ikke tager form som et evangeliseringsværktøj, men i selve naturen af ​​hendes adfærd, der leder Luke mod lyset.

TS: Det er en god observation. For mig selv arbejdede det egentlig bare organisk derind. Det føltes rigtigt. Da jeg voksede op, gik jeg i kirke stort set hver søndag. Min biologiske far var ikke helt 'født på ny', men næsten. Hans liv gik af sporet, og da han fandt gud, gik hans liv af sporet igen. Min stedfars far var prædikant, så der er mange selvbiografiske elementer i denne historie. Når man ser mange film, der har noget med tro at gøre, er det i høj grad én slags film, og så jeg tror, ​​at det var virkelig interessant for mig at have noget, der er naturligt og organisk og nuanceret. Jeg tror, ​​at dit trossystem og den måde, du navigerer på, er en stor del af, hvordan du bevæger dig gennem dit liv og vokser og heler, og det er meget af det, denne film handler om. Jeg tror, ​​det var, hvad disse karakterer havde brug for for at komme til det sted for helbredelse, og jeg tænkte, at det ville være virkelig smukt at forhåbentlig få den buefølelse fortjent. Du går igennem nogle svære tider, men trænger så igennem dem på en måde, der føles autentisk og fortjent.

Taylor Russell i Trey Edward Shults' 'Waves'. Udlånt af A24.

Emily synes at finde personlig katarsis ved at se sig selv afspejlet i Lukes udvikling.

TR: Så meget af det var allerede i manuskriptet. Der er mange paralleller mellem Emily og mig. Min bedstefar var prædikant, og der er andre særlige tilfælde, hvor Emilys liv synkroniseres med mit eget. Hun gennemgår en af ​​de største ting, der kan ske for dig i dit liv, som ikke sker for alle, og på samme tid er hun i en øm alder. Emily bekymrer sig naturligvis om menneskerne omkring hende, og jeg ved ikke rigtig, hvordan jeg var i stand til at skildre det. Jeg prøvede bare at lytte så meget, som jeg overhovedet kunne, og jeg satte fokus på, hvordan folk omkring mig har det, hvad der sker i deres liv, og hvordan jeg kan hjælpe med at gøre det bedre. Jeg tror, ​​at hvis du fuldt ud inkarnerer den karakter, finder du også selv at have de samme kvaliteter i det virkelige liv, måske fordi du ikke rigtig kan handling dem.

Jeg elsker, at du nævnte 'at lytte', fordi det er så afgørende en del af Emilys karakter. Tylers træner, der råber, 'Jeg vil have konstant bevægelse,' synes at informere meget om filmens første halvdel, mens anden halvdel er præget af en stilhed efter bogstaveligt talt at have ramt gulvet.

KH: For mig handlede den første halvdel af filmen også om kaos, for når man hele tiden bevæger sig, tager man aldrig et øjeblik på at trække vejret. Tyler fortsætter bare med at bevæge sig i et hurtigt tempo – som, bom bom bom -og han er forpustet ved slutningen af ​​det, til det punkt, hvor han i midten af ​​filmen bliver taget fra ham. Fra et skuespilperspektiv hjalp det mig bare til at forblive i mentaliteten af ​​det hele, at blive på dette sted: 'Jeg kan ikke finde ud af det, jeg ved ikke, hvad jeg skal gøre. Jeg har så mange tanker og er over tænkning , mens du bare føler dig kaotisk.'

TS: Kelvin og jeg talte meget om, hvordan alt føles, som om det sker så hurtigt for Tyler. Hans verden er ved at kollapse så hurtigt, at han næsten ikke engang når at gøre noget tidligere, bare reagere. Hver dag forsøger han bare at samle det så godt han kan. Alle disse komplikationer strider imod, hvordan hans verden er blevet bygget op i så lang tid, den slags strukturelle støttesystem, som han har brugt tidligere, og meget af den kontrol, han har i visse aspekter af sit liv. Så det handlede lidt om momentum, og jeg har set denne type situation ske. Jeg har haft øjeblikke i mit liv, hvor tingene er afsporet meget hurtigt, eller jeg har set kære, hvis liv begyndte at falde fra hinanden i løbet af få uger.

Jeg ønskede at skildre den hastighed og få den stigende følelse af angst til at føles ærlig i sit tempo og tone, hvilket forstørrer, hvordan det hele må føles for Tyler på dette tidspunkt i hans liv. Det er som om han ikke engang har tid nok til at tænke, han reagerer bare. På bagsiden er Emily, som ikke har andet end tid til at tænke. Hun er på den anden side af denne kæmpe tragedie. Hendes liv er pludselig stoppet omkring samme tid, som skolen bogstaveligt talt er slut. Nu er det sommer, og hendes rejse er stort set en indre rejse, da hun kæmper med, hvor hun er henne i sin sorg, hvordan hun skal navigere i det og vokse ud fra det. Som instruktør handlede det om at være ærlig over for den følelse følelsesmæssigt og tonalt, mens man udforskede, hvordan disse børn har håndteret traumatiske oplevelser. Jeg tror også, at livet ofte kan fungere sådan. Det kan være bom bom bom , og så er det stas, du forsøger at trække dig lidt ud af.

Du har fundet en utraditionel måde at få historierne til at afslutte og samles i slutningen og undgå den slags tredje akts konfrontation, vi typisk ville forvente.

TS: I sin kerne handlede filmen altid om forbindelsen mellem os alle, selv når vi ikke er sammen som mennesker eller i tilfælde af disse karakterer. Det var mit håb at visuelt formidle denne følelse af forbindelse. Bare fordi en bestemt karakter ikke går for at se en anden karakter i slutningen af ​​filmen, hvilket er, hvad du kan forvente i denne form for dynamik, betyder det ikke, at der ikke sker et stort internt skift mod tilgivelse i den person. Bare fordi de ikke er sammen, betyder det ikke, at de ikke er tætte. Den slags spirituel forbindelse og overførsel var virkelig, virkelig cool for mig. Jeg havde altid troet, at hvis denne karakter behov at se den anden karakter i slutningen af ​​filmen, så havde vi fejlet. Der er noget mere kraftfuldt i at mærke det uden at skulle gå der fysisk. At føle denne forbindelse mellem os alle i vores separate øjeblikke bekræfter, hvor meget vi har brug for hinanden.

Overskriftstekst: Kelvin Harrison Jr. i Trey Edward Shults' 'Waves'. Udlånt af A24.