To Know Us is to Love Us: Interviews med Real-Life Wonder Women fra 'Step'

Vi genudgiver dette stykke på hjemmesiden i troskab med en kritisk amerikansk bevægelse, der opretholder sorte stemmer. For en voksende ressourceliste med oplysninger om, hvor du kan donere, få kontakt til aktivister, få mere at vide om protesterne og finde antiracisme-læsning, Klik her . #Sorte liv betyder noget.

Aftenen før satte jeg mig ned med de endeløst inspirerende filmemner om ' Trin , så de deres egne ansigter projiceret på en kæmpe kuppel på Chicagos Museum of Science and Industry. Deres historie om at arbejde hårdt i både stepkonkurrencers verden og i uddannelsessystemet var virkelig blevet større end livet, kulminationen på 400 timers optagelser optaget af instruktøren Amanda Lipitz . Konkurrenterne i fokustrin og gymnasieelever fra filmen, Velsignelse Giraldo , Cori Grainger og Tayla Solomon var til stede langs nogle af stjernefakultetet på Baltimore Leadership School for Young Women (BLYSW), Gari 'Coach G' McIntyre og Paula Dofat , skolens direktør for College Counseling. De vil være de første til at fortælle dig, at denne historie er meget større end trin, eller blot målet med at afslutte gymnasiet.

Jeg havde mulighed for at tale med disse fem kvinder og spørge dem om deres personlige oplevelser, mens de var foran kameraet, og om deres passioner. Gennemgående omtalte de hinanden som familie og talte om at hjælpe eller støtte andre. Det var så meget desto mere bevis på, at 'Step' kommer til at ændre verden - ved at oplyse trinkunsten, ved at vise de utrolige sjæle i Baltimore Leadership School for Young Women, men især ved at præsentere så mange mennesker, der er fyldt med kærlighed og er ivrige efter at dele det.



Interview med Blessin Giraldo, Cori Grainger og Tayla Solomon

Var det mærkeligt at se dit ansigt præsenteret på en kæmpe kuppel?

TAYLA SOLOMON: Vi er deroppe på den store skærm, og vi siger, 'Hvaa. ser jeg sådan ud? Jeg lyder sådan?' Du lægger bare mærke til alting som: 'Åh min gud.' Men dér på kuplen vidste vi ikke, hvor vores fokus ville være. Vi siger: 'Jeg er her nu. Men Blessin er forbi. her.' Men det var fantastisk. Jeg har aldrig set mig selv på en kuppel.

Hvad var dine første tanker, da du så 'Step' for første gang? Jeg hørte du så med Amanda.

BLESSIN GIRALDO: Hun sagde: 'Helt alene, kun os familien. Ingen vil se det, medmindre de ser det først.'

TS: Hvis du ikke kan lide det, ændrer vi det, bare fortæl os, hvad vi skal gøre. Vi ønsker, at I piger skal have det godt, vi er ligeglade med, hvad andre har at sige, så længe I har det godt, og I er enige i filmen, og så kan vi komme videre.'

BG: Ja, jeg var egentlig ikke så nervøs, fordi hun gjorde det klart for os, at hun bekymrede sig så meget om, hvordan vi så på den måde, hun redigerede vores historie og portrætterede os på. Da jeg så det for første gang for mig, var jeg spændt, fordi jeg ser super cool ud. Jeg ser flyv ud, jeg ser ikke så mærkelig ud i de fleste dele, men også fordi hun repræsenterede min historie rigtig godt. Så jeg var tilfreds med filmen.

CORI GRAINGER: Det var lidt nervepirrende at vente, du ser det, men du tænker på resten af ​​filmen. Man vil gerne komme igennem det, man ville ønske, at man bare så hele plottet ud. Du ved ikke rigtig, hvad du kan forvente. Men jeg tror, ​​at alle var ret tilfredse med den måde, det blev på, og temmelig præcist skildrede vores oplevelser, alt, hvad der foregik i vores liv. Alle vores liv. 100% af mit liv er ikke med i filmen, for det er bare ikke sådan det fungerer. Men det faktum, at de var i stand til at skildre sådanne virkelige situationer uden at have et helt overblik over alting, var ret fedt.

Vi fik den generelle fornemmelse for dine seniorår, sammenlignet med hvor meget kameratid der var.

[Alle] 400 timer.

TS: Vi kender tallene og det hele.

Hun filmede konstant. Som en i den anden ende af kameraet, hvordan vænnede du dig til det?

TS: Besætningen, vi havde en fantastisk besætning. Du glemmer, at kameraerne var der.

Hvordan sker det?

CG: De er ligesom vores venner, alt hvad der skete i vores liv, vi ville tale om, hvad der foregik. Og de spurgte os: 'Vil du have mikrofon i dag?' Nogle gange vil du ikke have dit liv altid på den måde. Og det respekterede de, det gjorde de bestemt. Hvis vi ikke ville have kameraet, ville de sige: 'OK, det er fint.' Men selvfølgelig laver de en dokumentar, så de kommer til at sætte kameraet på en anden, ved du?

BG: Eller de ville optage langvejs fra. 'Jeg vidste ikke engang, at du optog det!'

CG: 'Du optog mig? Virkelig?' Men, det er fedt.

BG: Jeg vil sige, at kameraet var den mindste af vores bekymringer. For faktisk startede vi i skolen sammen, vi sluttede det sammen, Amanda er familie, vi er én stor familie, træner Gs familie nu, det er sådan, 'Hvem er det, de her mennesker kommer ind og prøver at filme vores liv?' Hun arbejdede virkelig hårdt på at finde, jeg mener, vi havde ikke det samme kamerahold hele tiden. Hun arbejdede virkelig hårdt for at finde dem, der var bedst for os og vores miljø. De ville give os råd efter en hård scene. De begyndte på en måde at bekymre sig om os, bare at kende os er at elske os. Fordi vi er så ægte, vi er så elskelige, vi er så ægte, vi er så os. Men kameraerne var der bare, alt det andet, vi var fokuseret på: At komme på college, sørge for, at vi vandt step-konkurrencen, sådan noget.

Så når du har følelsesladede øjeblikke, eller når tingene ikke er så gode, er du ikke bekymret for kameraerne? Der er nogle meget kraftfulde, virkelige ting med dig i filmen.

TS: Nogle gange var det frustrerende at have dem i dit ansigt og alt i din virksomhed, men mange gange var du bare nødt til at lægge frustrationen til side, som er at ignorere kameraerne, da vi gør dette med et større formål. Det er større end os, og det er større end de kampe, vi gik igennem. Målet for os er, at det ikke er vigtigt, at du går igennem kampen, for alle går igennem kampen. Det er vigtigt, at du kommer igennem og får det bedste ud af det, du får, du bruger det bedste af dine evner til at komme igennem dine kampe. Og jeg vil sige, at det var vores vigtigste motivation til at ignorere kameraerne, selv i de hårde scener. Det er ligesom, 'Jeg ville virkelig foretrække, at dette ikke var med i filmen, men det her er ægte, det er ægte, og det er det, folk over hele verden går igennem.' Vores kampe og endda vores succeser er det, der gør det så relateret for folk at være i stand til at forbinde med os eller lære af os og dele historier.

Hvad var det første øjeblik, du elskede at træde?

CG: Siden sjette klasse var jeg altid involveret i akademiske eller ekstra læseplaner, så jeg var på debatholdet, jeg var ambassadør og holdt taler ved forskellige arrangementer. Men step var den første kreative ekstra-curriculum, jeg nogensinde prøvede. Og jeg hader at danse – der er bestemt forskel på stepping og dans – jeg vidste ikke rigtig, hvordan det ville blive, jeg prøvede bare nogle auditions, og jeg lavede det, og jeg endte med at elske det.

BG: Jeg blev forelsket i stepping, da jeg gik til en udstilling på HBCU i Baltimore, Morgan State University. Jeg ser alle disse store mænd og voksne damer oppe på scenen, der skriger og tramper og klapper. Jeg siger: 'Hvad laver de?' Men det gjorde mig virkelig fascineret af, hvad de lavede, fordi de så ud som om de udtrykte sig selv, de følte, at de var meget passionerede omkring det, de lavede. Og i folkeskolen var jeg altid pigen i gymnastiksalen, der lærte holdet, hvordan man lavede den her dans og den dans med de hotteste sange. Jeg har altid fundet ud af, at jeg havde en form for ambition om at lære folk at elske bevægelse og udtrykke sig gennem en form for dans eller step. Og så havde vi endnu ikke nogen valgfag på BLSYW, fordi vi var en del af grundlæggerklassen, så jeg tænkte: 'Gud fortæller mig noget. Jeg ved ikke, hvad det er, men han fortæller mig, at jeg skal involvere mig og gøre noget ved det her.' Så jeg gik til rektor, og hun sagde ja, og så støttede mange af mine søstre mig gennem hele den proces. Vi kom alle sammen, og vi fik til sidst en træner, og det var kun op og op derfra. Og det var dengang, jeg blev forelsket i step, da jeg indså, at det havde at gøre med mig, hvem jeg er, og hvor meget det lærte mig om mig selv, hvad angår disciplin, for så vidt angår at kommunikere og tale for det, jeg tror på. Og også værdsætter og respekterer og fortsætter med at vise folk at lære om min arv i Afrika, og hvor jeg kommer fra.

TS: Jeg begyndte at lære og elske step, da jeg så dem gøre det i sjette klasse. Og i niende klasse tænkte jeg: 'Åh, måske skulle jeg prøve.' Så så kom jeg på holdet, og jeg begyndte at udføre det, men jeg begyndte at elske det mere, da vi begyndte at gå med et formål og et budskab. Og jeg troede, det var mere kraftfuldt end det, vi rent faktisk gjorde. Selvfølgelig trampede vi, vi elskede og nød det. Men folk bliver underholdt, og ikke kun underholdt, men også uddannet.

BG: Ja, det er en stor del, det er en stor del. Fordi mange mennesker ikke kender til step. De ved ikke engang, hvad det er. Du siger step, og de siger: 'Åh, dans, stepdans!' Det er ligesom, 'Nej, det er helt anderledes.' Og jeg tror, ​​vi viser folk, du kan ikke bebrejde folk, at de ikke ved om det, men nu vil du vide, hvorfor vi elsker skridt, og hvordan vi bruger det til at udtrykke os selv.

CG: Vi har bestemt lært at bruge step som en platform til at udtrykke følelserne, uanset om det er ting i politik som med Black Lives Matter-bevægelsen, og jeg tror, ​​det var det, der holdt os alle sammen. Sjette klasse, da vi først startede, var det bare noget sjovt, som vi elskede at lave. Men gennem årene er vi virkelig vokset som individer som et team.

Og så i filmen, når du laver step-rutinen til Black Lives Matter og Freddie Gray, var det en særlig følelsesladet tid i din stepping? Hvad tænkte du på?

CG: Det er som en hyldest.

TS: Vi levede det. Vi skulle igennem hele Freddie Gray-sagen, dommen, protesterne, optøjerne, oprydningen.

CG: Ja, han er faktisk bror til en pige, der gik i samme skole som os.

TS: Hun flyttede ud. Og overraskende nok træder hun.

CG: Vi gik imod hende ved byens store konkurrence. Hun er med i filmen!

TS: Det betød bestemt meget. Mason og Cori havde stærke linjer i den hyldest, og ikke kun kunne vi relatere, publikum kunne relatere. Folk vil støtte bevægelsen.

BG: Det var så vigtigt for os. Da træner G viste os den koreografi, tænkte jeg: 'Dette er guld.' Af en bestemt grund, fordi den måde, retssagen gik, efter at vi ikke havde retfærdighed. Vi er fra Baltimore, det er det, vi går igennem. Vi tager det meget alvorligt, og nu for ikke kun at stå på en scene, hvor folk er tvunget til at se på os og lytte til os, vi har også en film og kameraer, der lytter til os. Vi repræsenterer meget mere end dette øjeblik. Vi repræsenterer vores by, vi repræsenterer os selv, vi repræsenterer Freddie Gray, vi taler til systemet, vi taler om fattigdom over hele landets politibrutalitet, Black Lives Matter. Det er så meget mere og større end step. Så du benytter denne mulighed og bruger denne platform, og bærer den med stolthed. Jeg var så stolt af os at sidde her og blive sådan en kærlig, kreativ udgang og blive så seriøs, så stærk og så kraftfuld.

Og det kommer denne film til at gøre. Mange mennesker har ikke set skridt.

BG: De kan ikke ignorere os længere.

Er det et pres? Er det også noget du tænker over?

BG: Vi taler hele tiden med hinanden om, hvor vigtigt det er for os, og hvad vi vil gøre med denne mulighed.

TS: Vi har alle forskellige mål i livet, men hovedmålet, vi har til fælles, er at betale det videre. Vi vil bestemt give tilbage til samfundet. Hvis ingen troede på os, ville vi ikke være her. Hvis vi ikke troede på Amanda, ville intet af dette være sket. Hvis fru Dofat og træner [G] ikke troede på os, ville vi ikke gå på college. Vi skal støtte de unge.

BG: Det handler ikke altid om pengene.

TS: Ja, det er det bestemt ikke. Og en af ​​vores tidligere lærere, jeg vil aldrig glemme, han fortalte os dette: Han satte os ned i klassen, og han sagde: 'Når du beslutter dig for, hvad du vil gøre i livet, så tænk ikke på pengene, tænk over, hvad du ville gøre, hvis der aldrig var penge involveret. Fordi du kunne gøre én ting, og der ikke var penge involveret, ville du ikke blive betalt for det, hvis du gør det gratis. Hvis du bare kunne leve dit almindelige liv, hvad ville du så gøre?” Jeg tror, ​​det ændrede mange menneskers aspekter af, hvordan man får succes. Mange mennesker, ja, mange forældre vil sige til dig, 'Åh, vær læge, vær advokat. Gør dette gør det. For det er her, pengene er.” Selv en af ​​vores fætre sagde til mig: 'Jeg skal i skole for at blive ingeniør.' Men jeg er ikke god til matematik. Det er ikke det, jeg vil gøre, jeg tror ikke, jeg ville få succes med det, for jeg har ikke passionen for det. Så du skal finde passionen og drivet, og bare gøre det, du elsker.

Og din passion er -

TS: Deler det med verden.

Interview med Gari 'Coach G' McIntyre og Paula Dofat

Din rolle i denne film har noget anderledes indsats end elevernes. I repræsenterer undervisere og tilhængere, mennesker, der forsøger at holde den næste generation op. Var det et ekstra pres at have kameraer på dig, mens du var på nippet til at forsøge at få disse kvinder til at lykkes?

GARI 'COACH G' MCINTYRE: Nej.

PAULA DOFAT: Nej, det, jeg tror, ​​det gjorde, var faktisk at presse mig til at sikre, at jeg holdt fast ved mit ord. Jeg havde alle intentioner om at gøre det uanset, men endnu mere følte jeg, at jeg ikke havde plads til at svigte nogen af ​​disse piger, eller til at svigte denne skole, dette fællesskab. Jeg vil ikke sige, at det var ekstra pres, men det var sådan, 'Vi er nødt til at vise forbedringer, for det er det, vi har gjort, før kameraerne var tændt, så vi vil sikre os, mens de er tændt, at vi fortsæt altid med at gøre, hvad vi altid gør.' Så vi arbejdede bare, og det var vi taknemmelige for.

GM: For mig vidste jeg ikke, hvor stort det her ville blive. Jeg troede aldrig, at jeg ville sidde her og tale med dig i dag. Vi anede ikke. Men jeg vidste, at det en dag ville være en dokumentar, og mine nærmeste venner og familie ville se den, og jeg ville have, at de kunne se den og sige: 'Det er hende.' Og det kan de. Det er Gari hele dagen. Min mor på den anden side, hun var bare så overrasket over, hvor stor en mentor jeg er. Hun sagde: 'Jeg vidste, du var god, men Jesus Kristus!'

PD: Min mor drikker min Kool-Aid hele tiden. Hun siger: 'Pige, jeg vidste det allerede.' Hun har ingen anden Kool-Aid at drikke, så det er OK!

GM: Min mor kom helt sikkert ud for at se det og støttede det, og det var ligesom 'Wow, jeg vil gerne møde denne person!' Hun sagde, at det at se mig på den store skærm bare var 'Wow.' Og hun har fem børn, så hun kan ikke drikke dem alle.

PD: Hele køleskabet er fyldt med Paula Kool-Aid, der er forskellige farver, alle Paula Kool-Aid!

Selv når det kun er Amanda, der filmer, vænner man sig hurtigt til det? Hvordan vænnede du dig personligt til det?

GM: Mange gange glemte vi, at kameraerne var der, og det var også første gang, jeg trænede. Jeg var meget vant til kameraerne, så det næste år, at ikke have kameraerne rundt og besætningen omkring var noget mærkeligt. Som Paula siger, snublede vi over et par snore, men vi kom virkelig ud af det med tørreren og direktøren for fotografering og lyden.

PD: De blev familie.

GM: De faldt i lyksaligheden.

PD: De drak BLYSW Kool-Aid. Der er virkelig BLYSW Kool-Aid, når du indtager den holdning, er de som: 'Og drik nu det her. Bare rolig, det er bare farvet vand' [griner]. Og så bam, du er sådan, 'Ved du hvad? Jeg tager til denne piges hus, jeg er ligeglad med, hvad der foregår i hendes hjem, jeg skal hjælpe hende.' Det slår bare ind.

Hvad var din egen oplevelse med at se 'Step' for første gang?

GM: 'Jeg skal tabe mig.' Jeg er bare så smuk! Jeg fik en rigtig påskønnelse af, hvad fru Dofat gør, og jeg fik virkelig set, på enhver måde, at hun sørger for, at hun får disse damer, hvor de skal gå. Og det handler ikke om de populære skoler, hashtagget Howards og hashtagget Stanfords. Og hvis de giver dig penge, fantastisk. Men hun siger: 'Kom ikke til mit kontor,' - de kender kravene - 'Hvis der står Forælder PLUS, har du ikke råd til det. Du skal finde ud af noget andet.' Og ikke alle rådgivere har den integritet, har den tid, fordi jeg er sikker på, at hun gik hjem mange nætter med ting at lave, og hun har selv fire børn, der går på college. Og hun holder dem til samme standard. Så det er ikke sådan, 'Jeg vil bare gøre alt det her for disse børn, og så skal mine børn til ...' Nej. Hun siger, 'Forældre PLUS, nej!' For virkelig at se hende på det store lærred, og hvad hun gør, og hvordan hun gør det, at være sammen med hende og vide, at hun gør det hver dag, men så se den proces, det tager at nå dertil, og se, hvordan hun aldrig giver op og aldrig tager nej for at få et svar, og selv når hun hører 'Nej', er det ligesom, 'Vi finder ud af noget på enhver måde.' Og ikke kun med de unge mennesker på skolerne. Vi er til disse screeninger og folk spørger til råds, hun ringer bogstaveligt talt til skoler fra næste interview til næste interview. Aldrig et spørgsmål, aldrig 'Jeg er for træt, der er for meget på min tallerken.' Vi er nødt til at flytte denne generation til en anden tankegang. Og det er noget, hun virkelig gør, hun er en pioner for vores tid og uddannelse, hun skal anerkendes for det. Jeg ELSKER HENDE på den store skærm.

PD: Så dette er min nye publicist. Faktisk er hun min nye cheerleader! Jeg vil putte hende i lommen i de øjeblikke, hvor jeg tænker: 'Føler mig lidt nede! Giv mig noget pige!'

G: Jeg føler mig mere passioneret omkring, hvad hun gør, og hvordan hun gør det. Jeg ville ønske, jeg havde en af ​​disse.

PD: Før jeg begynder at græde, og hvad jeg ville sige, ikke bare fordi hun sagde noget pænt om mig, 'Åh, nej, jeg skal have noget godt om dig!' [griner]. Da jeg så filmen første gang, gik jeg igennem en situation, hvor jeg bare ikke vidste, om jeg ville gøre det, jeg lavede længere, helt ærligt. Jeg ved godt, at det nok lyder skørt for folk, men jeg vidste ikke, om jeg virkelig gjorde den indflydelse, jeg troede, jeg lavede. Og da jeg så filmen, var jeg i stand til at se, hvad Gari lavede, hvilket hun og jeg arbejdede i den samme bygning, men jeg så hende aldrig på første hånd. Og da jeg indså, at det nok var den dræning, som jeg føler hver dag, tror jeg, at hun nok kan føle det tredobbelt. Og grunden til, at jeg siger det, er, at jeg ærligt talt ikke beskæftiger mig med den sociale, følelsesmæssige ende af pigerne. Ikke i dybden, som Gari gør. Så det kan godt være, jeg forholder mig til deres succesplanproces, men jeg var ikke klar over, at hun havde at gøre med, da deres lys blev slukket, hvis de ikke havde mad, og hvordan det ville fungere. . Jeg vidste ikke, at hun gjorde disse ting, for ærligt talt, 'Hun er lidt sej, men hun er bare en stepcoach! OK, hun laver nogle rutiner, det gjorde vi på college.' Og da jeg så det, fornyede det ligesom min styrke og fornyede min tro på, hvad der foregik, og jeg indså, at jeg virkelig havde en søster, jeg havde virkelig en allieret, fordi vi havde arbejdet sammen, og vi ville kom sammen og tal om pigerne, men da jeg indså, at hendes hjerte og hendes dedikation og hendes lidenskab og det, jeg lavede, kun var et lag, og hun kom ind og fastholdt alt, hvad jeg sagde, tænkte jeg: 'Jeg er nødt til at sige, jeg skal være her. Jeg er nødt til at fortsætte.'

Og også, hvad Gari og jeg har haft mulighed for at diskutere, er, at det også åbnede vores øjne for enhver person i den bygning, der gør præcis, hvad vi gør. De kommer ind, og hvad jeg lægger ned, og hvad Gari lægger ned, vi har lærere, og vi har elever og støtteteams, og vi har rektorer. Og selv vores cafeteriatekniker har kunnet sørge for, at der er piger, der kan spise. Det er en del af kulturen for, hvor vi er, og at se min søster gøre det, for nu er hun virkelig min søster, det størkner bare nogle ting og hjalp mig gennem en hård tid og vil fortsætte med det.

GM: Jeg ser denne film, og jeg ser, hvad hun laver, og jeg ved, hvor vigtigt det er at have en alumni-støttekoordinator. Hvis jeg havde denne skole, ville jeg så være 'Doctor Coach G'?

PD: Og du bliver Doctor Coach G!

GM: Ja, det bliver jeg.

Der er et af mange stærke øjeblikke, hvor Paula taler med Blessin om, hvad hun skal gøre for at komme på college. Hvordan holder du fokus som en, der prøver at udføre deres arbejde, mens folk filmer?

PD: Kameraet var ikke i nærheden af ​​mig. Jeg tror, ​​det var den anden ende af rummet, og jeg var fokuseret på kvinderne, og jeg havde en mission. For at give dig lidt kontekst for den dag, var vi mindre end 30 dage fra eksamen. Så på det tidspunkt troede jeg ikke, at jeg brød mig om kameraet, Amanda eller nogen anden.

GM: Hun havde lige forladt trintræning.

PD: Jeg kan huske, at jeg sagde: 'Hun skal komme!'

GM: Uden tvivl. [Blessin] var ligesom, 'Træner, jeg er nødt til at forlade trintræning,' og jeg var ligesom, 'Hmmmm.' Paula sagde: 'Nej, hun skal komme.' Og det var omkring det tidspunkt, hvor hun var ved at komme over sit skuespil, fordi jeg ved, at hun havde indset, at 'Disse piger går på college og har arbejdet hårdt, gør hvad de skal. Og nu har jeg ikke, og nu vil jeg stå tilbage med ikke cremen af ​​afgrøden, men de klæbrige ting i bunden, hvis det. For det ser ud til, at alle skraber det op.” Og det er, når Superwoman træder ind.

For at læse vores interview med instruktør Amanda Lipitz om 'Step,' Klik her .