Tilfældig balthazar

Marie (Anne Wiazemsky) er den første af mange ejere af æslet Balthazar i Robert Bressons film 'Au Hasard Balthazar' fra 1966.
Drevet af

  Fantastisk film Robert Bresson er en af ​​biografens helgener, og 'Au Hasard Balthazar' (1966) er hans mest hjerteskærende bøn. Filmen følger et æsels liv fra fødsel til død, mens det hele tiden lever det værdigheden af ​​at være sig selv - et stumt udyr, ædelt i sin accept af et liv, som det ikke har kontrol over. Balthazar er ikke et af de tegneseriedyr, der kan tale og synge og er et menneske med fire ben. Balthazar er et æsel, og så enkelt er det.

Vi ser først Balthazar som en nyfødt, der tager sine første ustabile skridt, og der er en scene, der giver et fingerpeg om resten af ​​filmen; tre børn drysser vand på hovedet og døber det. Hvad Bresson måske foreslår er, at selvom kirken lærer, at kun mennesker kan komme ind i himlen, er der helt sikkert en plads ved Guds side for alle hans skabninger.

Balthazars tidlige liv leves på en gård i det franske landdistrikt, hvor hele handlingen finder sted; æslet vil være ejet af mange af de lokale, og vende tilbage til nogle af dem mere end én gang. Nogle få af dem er gode, men alle er fejlbehæftede, selvom der er en lokal fuld, som ikke er grusom eller tankeløs over for dyret, på trods af hans andre forbrydelser.



Balthazars første ejer er Marie ( Anne Wiazemsky ), som giver ham sit navn. Hendes far er den lokale skolemester, og hendes legekammerat er Jacques ( Walter Grøn ), som er enig med hende i, at de en dag skal giftes. Jacques' mor dør, og hans sorgramte far forlader distriktet og overlader sin gård til Maries far ( Philippe Asselin ), som han har fuldkommen tillid til. Marie elsker Balthazar og glæder sig over at dekorere hans hovedtøj med vilde blomster, men hun gør intet for at beskytte ham, når lokale drenge plager udyret. Lederen af ​​denne bande er Gerard (Francois Lafarge), og da Marie kigger op til kirkekoret under messen, mens Gerard synger, bringer han en ondskab til selv de hellige ord.

Maries far er et offer for stolthedens synd. Selvom han har styret gården med fuldkommen ærlighed, nægter han at producere optegnelser eller kvitteringer for at bevise sig selv, efter rygter er spredt af jaloux naboer om, at han stjæler fra ejeren. Til Maries mors fortvivlelse ( Nathalie Joyaut ), følger han sin stædighed lige ind i konkursen. Balthazar bliver den lokale bagers eje, og bliver brugt af bagerens dreng (ingen ringere end Gerard) til at levere brød. Gerard mishandler og mishandler Balthazar, som til sidst simpelthen nægter at flytte. Gerard reagerer ved at binde en avis til halen og sætte ild til den. Til sidst under Geralds mishandling kollapser æslet, og der er tale om at lægge det ned.

Men byen fuld, Arnold ( Jean-Claude Guilbert ), redder ham og bringer ham tilbage til livet, og så er der Balthazars korte herlighedsøjeblik, da han bliver lejet ud som et cirkusdyr - det matematiske æsel, der kan løse multiplikationstabeller. Dette liv er snart bragt til ophør, da Balthazar bliver en eneboers ejendom, og så endelig vandrer tilbage på egen hånd til stalden, hvor den begyndte sit liv, og hvor den finder Maries far og endda Marie.

Men dette er ikke en sentimental slutning. Marie er en svag pige, som afviser den oprigtige Jacques, da han vender tilbage som ung, for at sige, at han stadig elsker hende. Hun foretrækker Gerard, som mishandler hende, men virker glamourøs med sin læderjakke og motorcykel. Det, vi ser gennem Balthazars øjne, er en landsby fyldt med små, fejlbehæftede, svage mennesker i en verden, hvor sødme er ualmindeligt, og grusomhed kommer let.

Det er det, vi ser - men hvad ser Balthazar? Det geniale ved Bressons tilgang er, at han aldrig giver os et eneste øjeblik, der kunne beskrives som et af Balthazars 'reaktionsskud.' Andre filmdyr kan rulle med øjnene eller trampe med hovene, men Balthazar går eller venter ganske enkelt på alting med et æsels klarhed, der ved, at det er et lastdyr, og at dets liv består af enten at bære eller ikke bære, af følelse smerte eller ikke føle smerte, eller endda føle glæde. Alle disse ting er lige uden for dens kontrol.

Der er dog Balthazar's bray. Det er ikke en smuk lyd, men det er den lyd, et æsel kan lave, og når Balthazar braser, lyder det måske for nogle som en hård klage, men for mig lyder det som et udyr, der har fået én lyd at lave i verden. , og opnår en vis tilfredsstillelse ved at lave det. Det er vigtigt at bemærke, at Balthazar aldrig er klar til at reagere på specifikke begivenheder; det ville gøre ham til et tegneseriedyr.

Selvom æslet ikke har nogen måde at afsløre sine tanker, forhindrer det os ikke i at levere dem – tværtimod; vi betragter det hvidplettede lodne ansigt og de store øjne, og vi føler sympati med hver oplevelse, æslet gennemgår. Det er Bressons civiliserende og endda åndelige formål i de fleste af hans film; vi skal gå til karaktererne, i stedet for passivt at lade dem komme til os. I langt de fleste film bliver alt gjort for publikum. Vi bliver opfordret til at le eller græde, være bange eller lettede; Hitchcock kaldte filmene for en maskine til at fremkalde følelser hos publikum.

Bresson (og Ozu) har en anden tilgang. De betragter og beder os om at betragte dem sammen og komme til konklusioner om deres karakterer, som er vores egne. Dette er empatiens biograf. Det er værd at bemærke, at både Ozu og Bresson bruger alvorlige stilistiske begrænsninger for at undgå at træne vores følelser. Ozu i sine lydfilm bevæger næsten aldrig sit kamera; hvert skud indrammes og holdes, og ofte begynder det, før karaktererne kommer ind i scenen, og fortsætter, efter de forlader.

Bressons mest spændende begrænsning er at forbyde sine skuespillere at optræde. Han var kendt for at skyde det samme skud 10, 20, endda 50 gange, indtil alt 'skuespil' var drænet fra det, og skuespillerne blot udførte de fysiske handlinger og talte ordene. Der var ikke plads i hans biograf til De Niro eller Penn. Det kunne se ud til, at resultatet ville blive en film fyldt med zombier, men tværtimod: Ved at forenkle handlingen og ordet uden at tillade bøjning eller stil, opnår Bresson en slags renhed, der gør hans film bemærkelsesværdigt følelsesladet. Skuespillerne portrætterer liv uden at fortælle os, hvordan vi har det med dem; tvunget til selv at bestemme, hvordan vi skal føle, tvunget til empati, har vi ofte stærkere følelser, end hvis skuespillerne mærkede dem for os.

I betragtning af denne filosofi bliver et æsel den perfekte Bresson-karakter. Balthazar gør intet forsøg på at kommunikere sine følelser til os, og den formidler kun sine fysiske følelser i universelle termer: Dækket med sne er det koldt. Dens hale sætter i brand, den er bange. Når den spiser sin aftensmad, er den tilfreds. Overanstrengt er den udmattet. Når man vender hjem, er det lettet over at finde et kendt sted. Selvom nogle mennesker er venlige over for det, og andre er grusomme, er menneskers motiver uden for dets forståelse, og det accepterer, hvad de gør, fordi det skal.

Nu er her den væsentlige del. Bresson antyder, at vi alle er balthazarer. På trods af vores drømme, håb og bedste planer, vil verden til sidst gøre med os, hvad den end gør. Fordi vi kan tænke og ræsonnere, tror vi på, at vi kan finde en vej ud, finde en løsning, få svaret. Men intelligens giver os evnen til at forstå vores skæbne uden magt til at kontrollere den. Alligevel efterlader Bresson os ikke tomhændede. Han giver os forslaget om empati. Hvis vi vil udvide os til at sympatisere med, hvordan andre har det, kan vi finde trøsten ved at dele menneskelig erfaring i stedet for ensomheden ved at udholde det alene.

Slutscenen i 'Au Hasard Balthazar' fremfører det argument på en smuk måde. Æslet er gammelt og nær ved døden og vandrer ind i en flok får - som det faktisk begyndte sit liv i en sådan flok. De andre dyr kommer og går, nogle gange nusser de op imod det, tager lidt hensyn, accepterer dette meddyr, deler engen og solskinnet. Balthazar lægger sig ned og dør til sidst, mens fårene fortsætter med deres forretning. Han har endelig fundet et sted, hvor de andre skabninger tænker, som han gør.

Eberts anmeldelse af Bressons ' Lommetyv 'er også i serien Great Movies.