TIFF 2019: Et personligt kig på Toronto International Film Festivals skiftende ansigt

I løbet af de sidste mange årtier er Toronto International Film Festival vokset til at være fokus for efterårsfestivalsæsonen i Nordamerika, en enestående Oscar-prognose, hvor verdenspressen kommer ned for at generere buzz og finde skjulte perler. I år markerer en formel overgang, hvor mangeårige festleder Piers Handling og administrerende direktør Michèle Maheux træder tilbage. (Maheux bidrog til dette års programmering og fortsætter med at give vejledning til det nye team.. Tidligere kunstnerisk leder Cameron Bailey trådte ind i en co-head-rolle med Joana Vicente, en veteran filmproducent og medstifter af HDNet. Sammen har de gjort betydelige ændringer, herunder et eftersyn af programmeringspersonalet og arbejde ihærdigt for at holde fremdriften i 'Share Her Journey'-projektet, hvilket placerer festen i spidsen for diskussioner om inklusion og mangfoldighed.

Dette er min 23. festival som presse, og som billetkøber begyndte jeg at deltage i begyndelsen af ​​1990'erne. Jeg er på mange måder et produkt af denne festival, og det, jeg laver til livets ophold, det, jeg værdsætter filmisk, de venner, jeg har tæt på, og de ting, jeg elsker, er på mange måder knyttet til TIFF. I løbet af årtierne har jeg set den ændre sig dramatisk og overtage denne by i løbet af dens september-løb på måder, jeg aldrig ville have drømt om. De to største elementer til at forme festivalen under Piers-regimet var bygningen af ​​festens helårshjem, Bell TIFF Lightbox, og begivenhederne den 11. september 2001, som ændrede festivalen i de kommende år.

Drømmen om Lightbox var at gøre King and John streets til centrum for filmsamfundet i Canadas største by. Hele festivalen skiftede sydpå fra sin sædvanlige lokalitet i Yorkville og ændrede alt fra vigtige hotelsteder til de spillesteder, hvor størstedelen af ​​filmene blev vist. Der blev brugt enorm kapital, og debatter om effektiviteten af ​​organisationen er mangfoldige. For festivalen er slutresultatet en klynge af visninger, der alle finder sted i et generelt område, hvilket giver relativt hurtige pendler mellem spillestederne.



Begivenhederne den 9/11, fra én, der deltog i stedet for på indersiden, styrkede forestillingen om, at festivalen prioriterer den første weekend. Da disse tragiske begivenheder fandt sted på en tirsdag, hvor mange strandede i byen, ændrede det uforvarende tanken om disse festophold i de efterfølgende år. I stedet for at sprede store premierer i løbet af ugen som Cannes og Venedig, skiftede tidsplanen på TIFF (eller fortsatte i det mindste en tendens), så den første weekend rummer langt de fleste film, som den internationale presse ville overveje, med senere fremskrivninger enten gentages visninger, eller lanceringen af ​​mere regional eller mindre anset billetpris. Dette skift faldt også sammen med, at Tellurides opstigning tog plads fra noget af TIFFs forrang i efterårets kalender.

I 2019 præsenterede TIFF 245 spillefilm, et fald på fem fra 2018. Bailey har fortsat med at få albuerne ud for at sikre premiere primært i løbet af den første weekend, hvor han kæmper hårdt for at sikre, at sprøjtet fra en rød løber og opmærksomheden fra verdenspressen er fortsat fast knyttet til denne festival. Mens TIFF startede som en 'Festival of Festivals', en af ​​verdens biografens største hits, forsøger den med al flid at hjælpe med at styre samtalen lige så meget som at afspejle, hvad der foregår andre steder. Men med undtagelse af nogle få store undtagelser - vinder af People's Choice Award ' Jojo kanin ,” for eksempel – flere af de ballyhooede TIFF verdenspremierer faldt pladask. Meget af det bedste fra festen var film, der også blev vist ved andre begivenheder, hvad enten de blev født som en del af dette års fænomenale Cannes-skifer eller vist dage tidligere i Italien eller Colorado. “ Parasit ' og ' Ægteskabshistorie ,' andenpladsen til toppræmien, havde premiere et andet sted, og selv Platform-vinderen, 'Martin Eden', bukkede i Venedig, før den blev vist her i Toronto.

Der var selvfølgelig undtagelser - ' Dolemite er mit navn 'var et tuderi,' Knive ud ' er skarp og fantastisk, mens ' Dårlig uddannelse ” viste sig at være en meget behagelig overraskelse. Film som 'Sea Fever' og 'Sound of Metal' er præcis den slags film, du håber at kunne finde blandt kampene, mens ' Guldfinken ” beviste, at denne fest lige så godt kan være hjemsted for nogle af årets mest uhyggelige film. Det er svært at sige, hvilken effekt denne nye gruppe af programmører har haft i at omforme deres tavle, især i betragtning af, at de højprofilerede titler udelukkende er betinget af, hvilke film der er tilgængelige for visning.

“ Joker ,' som vandt toppræmien i Venedig, var en af ​​de mere kontroversielle kåringer, som nogle har kaldt 'farlig' eller 'ophidsende', mens Sølvløven-vinderen 'An Officer and A Spy' af Roman Polanski , eller Nate Parker 's Scofini Section prisvinder 'American Skin' (begge instruktører tidligere fejret på festivaler), var bemærkelsesværdige fravær fra dette års tavle. Adskillige europæiske kritikere, jeg talte med, undrede sig over, hvad de mente var en udelukkelse af kvalitet til fordel for at undgå kontroverser, en nyfundet kyskhed i TIFF-listen.

Med hensyn til, hvordan festivalen fungerede i 2019, viste det massive skub til åbningsweekenden en udfordring for nogle af industriens pasholdere, herunder eksterne programmører, der bruger TIFF som en måde at trække deres valg til fremtidige stop langs festivalkredsløbet. En fortalte mig, at 'tidsplanen virkede mere frustrerende i de foregående år', hvor de første tre dage 'så ud til at have alle mine A- og B-listevalg, hvilket betyder, at jeg gik glip af meget, jeg håbede at se.' Senere afsnit havde langt færre titler, følte de, og i betragtning af at de betaler for deres badges, var frustrationen til at tage og føle på. 'Jeg forstår, at der er distributørkrav på spil,' indrømmede de, 'men jeg så færre film i år, og jeg bliver sandsynligvis nødt til at programmere vores efterårsfest baseret på buzz snarere end personlig reaktion, så igen, lidt frustrerende.' Det er endnu en udfordring for et arrangement, der i forskellige grader af succes forsøger at være et marked, et industriudstillingsvindue, en offentlig festival, et sted for gallapræsentationer og en drivkraft for social forandring på én gang.

Det er nødvendigt at bemærke Michèle Maheux, som altid var en varm tilstedeværelse på festivalen, men som ofte afviste hendes stille måde at være vigtig for at forme festen. Hendes spørgsmål og svar var ofte livlige og engagerende, og hendes tilstedeværelse blev savnet ved nogle af de mere akavet præsenterede visninger i år, med slyngende spørgsmål fra nogle af de nye seniormedarbejdere, som virkede utilpas i deres offentlige rolle. Maheuxs udvalg var blandt mine favoritter hvert festivalår, og hun fortsatte med at spille en lille rolle i udviklingen af ​​dette års tavle. Hun har altid været venlig og engagerende, en sand elsker af biograf og tilhænger af dem af os, der forsøger at hjælpe med at bringe opmærksomhed til film, uanset hvor de dukkede op. Hun har et ekstraordinært skarpt øje for talent og er uden sidestykke til at finde den skjulte perle at bringe frem i forgrunden.

Dette års program ændrede sig på en anden stor måde - Cineplex, den store teaterkæde her i Canada og en stor sponsor for TIFF i årtier, tog en beslutning i samarbejde med festivalen om, at enhver Netflix-produceret film ikke ville blive vist i deres spillested. Co-produktioner med Amazon Studios såsom 'The Goldfinch' blev ikke påvirket. Dette betød, at folk som Lightbox og de andre gallalokaler ville blive brugt til store titler som 'The Two Popes', 'Uncut Gems' og lignende ikke kun til offentlige visninger, men også til presse. Derudover blev langt de fleste af A-listens titler ikke vist for pressen forud for festen, selvom de havde premiere i Telluride og Venedig. Resultatet var et klaustrofobisk program, hvor betydelige titler overlappede hinanden.

Sarah Van Lange, administrerende direktør for kommunikation for Cineplex, forklarede, at 'der er hundredvis af fantastiske film, der vises som en del af dette års festival, og med alle disse muligheder bad vi om, at vores skærme viser titler fra studier, der forstår og værdsætter vigtigheden af ​​det teatralske release model. Vi har et stærkt og langvarigt partnerskab med TIFF og er stolte af vores rolle i at skabe mindeværdige teatralske oplevelser for festivalgæster, nu og i de kommende år.”

Mere end noget andet år, jeg har deltaget i, så visningerne i år den offentlige debut sted før den første pressevisning. Dette resulterede i en endnu vigtigere kamp om offentlige billetter, ikke altid med succes. Frem for alt betød det, at vi journalister besatte pladser, som en protektor eller et medlem af rush-linjerne normalt kunne have siddet i. Ingen af ​​denne planlægningsudfordring vil blive gjort lettere, når Scotiabank-teatret, det vigtigste Cineplex-sted for festen, ligger lige nordpå. af Lightbox, skal rives ned som en del af Torontos sædvanlige form for ombygning af lejligheder. Bekymringer om, hvordan dette vil påvirke tidsplanen, er så meget desto mere gyldige i betragtning af, at et tidligere spillested, Varsity Cinemas længere mod nord, er en relativt betydelig afstand fra Festival Street-kernen, mens et andet potentielt spillested i Yonge og Dundas bruges af et lokalt universitet til klasser i løbet af dagen. Van Lange forsøgte at afhjælpe disse bekymringer og antydede, at 'filmelskere ikke har noget øjeblikkeligt behov for bekymring', og at 'enhver plan om at ombygge jorden ville være meget, meget, meget langsigtet.'

En TIFF-talsmand forsøgte også at bagatellisere problemet og udtalte, at 'TIFF er opmærksom på forslagene og er i hyppig diskussion med Cineplex og vores partnere. Denne boligbebyggelse vil have en lang planlægningsperiode og forventes ikke at påvirke festivalen i en årrække. Vi deler vores planer, når de er på plads.”

Alle disse elementer – de skift i kulturen, som TIFF er med til at fremme, ændringerne i distributionen, den måde, hvorpå visninger planlægges og promoveres, de titler, der bliver udvalgt, og de spillesteder, de vises på – vil forme denne festival i årtier til komme. Overgangen i ledelsen er kun ét seismisk skift, som denne organisation, og biografen selv, gennemgår. Afgange af ledende medarbejdere i hele koncernen resulterer samtidigt i friske, nye ideer og tab af institutionel sammenhæng. Der er en følelse året rundt af, at tingene ændrer sig, ikke altid elegant, men at drivkraften går i en retning, der taler til en bedre og stærkere fremtid for både det lokale og internationale samfund af TIFF-publikum.

For at få indsigt fra selve festivalen om denne forandringsperiode talte jeg med TIFF-medlederne Cameron Bailey og Joana Vicente. De reflekterer over deres første år med ansvaret, og hvordan de ser festivalens fremtid fortsætte i de kommende år.

Mark Cousins ' 'Kvinder laver film: En ny vejfilm gennem biografen.' Udlånt af Dogwoof.

Dette år markerer en væsentlig overgang fra Piers-æraen. Kan du formulere, hvordan du ser dette år være anderledes end tidligere år?

CAMERON BAILEY: Det er mit 23. år som en del af TIFF-teamet. Piers ansatte mig som programmør, og han var min chef på et tidspunkt gennem alle disse år. Jeg føler, at vi bygger videre på det grundlag, som han og Michèle Maheux etablerede for organisationen. Bygningen, vi er i, er produktet af deres arbejde. Joanna og jeg har et stort ansvar pålagt os for at sikre, at vi bygger videre på det grundlag og forbliver tro mod TIFFs mission og vores idealer i forhold til, at dette er en publikumsfestival, der er tilgængelig og repræsenterer byens rigdom og mangfoldighed. .

Kan du se en ting specifikt, som du synes er fundamentalt anderledes nu, hvor du er ombord?

JOANA VICENTE: Jeg kan pege på noget af det arbejde, Cameron gjorde med det nye programmeringshold, herunder at bringe nye ansigter ind, hvor halvdelen af ​​dem er kvinder. Vi skærpede fokus på hvert af afsnittene, og jeg synes, det virkelig gav pote. Jeg har hørt fra folk, at det føles meget sammenhængende, og at folk har set film, som de elsker. Der er lidt mere fokus på, hvad alle disse sektioner er. Jeg er rigtig glad for hyldestgallaen, som er noget, vi virkelig laver for første gang. Vi bygger videre på fundraiser-gallaen, som vi havde sidste år for at hylde Piers Handling, og vi skabte denne nye begivenhed, hvor vi fejrer talent samtidig med, at vi minder folk om, hvad vi laver året rundt på TIFF Lightbox .

TIFF spiller sin traditionelle rolle som en 'Festival of Festivals', men også gennem Share Her Journey og de andre initiativer driver den samtalen om sociale forandringer.

CB: At kurere en filmfestival er et spørgsmål om at sætte en række forskellige overlappende faktorer i spil, når du skal træffe beslutninger om film. Vi går på kunsten, håndværket i filmproduktionen, vi går på mange andre ting i forhold til, hvad vi tror, ​​der vil vække genklang hos vores publikum, hvad der giver genklang hos os som kuratorer, og det kan være i historien, emnet sagen, og det haster også med at lave film. Det er alle mulige forskellige faktorer, det er aldrig én ting. Vi så hundredvis af film, der førte til det udvalg, vi foretog. Vi havde mange samtaler om næsten hver eneste film, vi viste, før vi besluttede os for at invitere, og vi er rigtig glade for rækken. Vi taler aldrig om film, der ikke er med på festivalen, det handler i virkeligheden mere om dem, der er her.

Cannes og Venedig reagerer på kritik ved at sige, at de er helt fokuseret på filmens kvalitet og kaliber. Når du har to film, der er lige 'gode', vælger du den ene frem for den anden af ​​årsager, der kan være metatekstuelle?

CB: Idéer som 'god' og 'kvalitet' og 'kaliber' er ikke stabile kategorier. Det er ting, vi definerer, og vi søger konstant at omdefinere. Jeg har bedt vores programmeringsteam om at undersøge disse forestillinger om, hvad vi kan tænke på. Det, der er blevet set som god biograf, har ændret sig drastisk og er fortsat med at ændre sig fra epoke til epoke, fra sted til sted i verden, fra blot individ til individ. Så lad os ikke tage disse ting som absolutte, det er de ikke. Lad os tale om, hvad vi synes er væsentligt i forhold til biografen lige nu for hvert år, og vi ønsker at præsentere for vores publikum. Det er en meget rigere samtale, synes jeg, når man ikke tager sådan noget for givet.

JV: Se på Mark Cousins' dokumentarfilm 'Women Make Film' om at gense filmens historie gennem kvindelige filmskabere. Det giver dig virkelig en helt anden kontekst for, hvordan du undersøger, hvad der er godt, og hvad var de film, vi havde som værende de mest informative pejlemærker i filmens historie. Jeg tror, ​​det er et spørgsmål om perspektiv.

CB: Hvis du ser de 14 timer af 'Women Make Film', eller i det mindste så meget som du kan, vil du se en hel historie om fantastisk biograf, der lige blev slettet kort efter den blev lavet, og anden biograf blev hævet i stedet for . Hvorfor? På grund af kønsbias. Så hvis du ser på biografen på en anden måde, begynder du pludselig at se forskellige ting dukke op.

Der er folk, der er sure over, at du viser 'Joker'. Der er mennesker, der føler, at film ikke skal vises her, for uanset hvilken samtale den skal bidrage med, føler de, at det ikke er en samtale, de har haft for ofte, eller ikke ønsker at blive udfordret igen. Andre film udfordrer i mellemtiden på forskellige måder. Programmerer du ikke længere film af en filmskaber, der ville gøre dit liv som festivalledere sværere, fordi du skulle begrunde, om det er i konflikt med et bestemt perspektiv, som festivalen har?

CB: Jeg tror, ​​vi kan sige, at vi som programmører glæder os over kompleksiteten af ​​den samtale, der skal føres i biografen. Det kan ikke være forenklet. Nogle af de ting, du rejser, kommer med nogle af de film, vi ser på, og vi skal bare dykke direkte ned i det og ikke være bange for at have svære samtaler. Men vi har et fantastisk team af programmører, som er velbevandret i disse ideer og er klar til at tage dem på sig.

For at være klar, så træffer du ikke nemme valg for at bevare et brand.

CB: Nej.

JV: Absolut ikke.

Dette taler til en bekymring, gyldig eller ej, om, at folk vil blive kyniske over opfordringen til forandring og afvise noget, de føler er blevet udvalgt udelukkende for yderligere faktorer.

CB: Det er nok blevet mere kompliceret. Jeg synes, det er et mere komplekst kulturlandskab, end det måske var for år tilbage, men jeg synes, det er en god ting. Jeg synes faktisk, det er forsinket.

Kan du tale om det skiftende landskab og forholdet mellem dine store mediesponsorer, Bell og Cineplex, og den største bidragyder året rundt til denne festival, Netflix?

JV: Cineplex er en stor tilhænger af TIFF og festivalen og en mangeårig partner. De havde nye begrænsninger omkring, hvilke film der ville kunne vises på Scotiabank, der havde at gøre med planerne for biografudgivelsen, og hvis de skulle følge en traditionel biografudgivelse, så vi tilpassede os, og vi planlagde alle disse film til kl. TIFF lysboks. Det er klart, at det er en samtale, der er i gang, og tingene ændrer sig meget hurtigt i branchen. I år var det fuldstændig overskueligt - det var en udfordring, men det var overskueligt. Men hvis flere film fortsætter med at komme fra disse platforme, så bliver vi absolut nødt til at gense og have den samtale. Det er flydende, og vi sætter naturligvis pris på den støtte, vi får fra vores sponsorer, og vi vil fortsætte med at arbejde sammen med dem for at håndtere disse nye udfordringer.

Føler du, at dette er dit hjem nu?

JV: Ja. Absolut. Jeg er ni måneder inde og føler mig virkelig omfavnet af byen.

Hvordan ser du denne festival se ud om fem år?

CB: Jeg er mest interesseret i, hvad byen vil fortsætte med at bringe til festivalen om fem år. Dette er en utrolig dynamisk by, der har ændret sig så meget i de år, jeg har været her. Det er næsten uigenkendeligt, da jeg var barn her i Toronto, og jeg vil gerne se mere af det ske. Jeg vil se mere af, hvad byen er – mangfoldigheden, udbuddet af sprog og kulturer og udtryk i mere af festivalen. Jeg tror, ​​det bliver noget, der vil give rigtig god genklang. Dette er en rig, frugtbar jord, som festivalen kan trække på, og mens vi gør det, trækker vi på hele det globale biograflandskab. Det har været fantastisk at se filmskabere komme fra stort set alle kontinenter og vise film, og at disse film spillede godt for Toronto-publikummet. Det er sådan et entusiastisk publikum, der kender til film. Så hvis vi bliver ved med det, så vil vi vokse sammen.

JV: TIFF er en publikums-første festival. Jeg føler virkelig, at festivaler bliver nødt til at spille en afgørende rolle i landskabet. Der vil være færre art-house-film med teatralsk distribution, så steder som Lightbox og festivalen er helt centrale for at give den særlige oplevelse, hvor filmen præsenteres i sit bedste format med et publikum.