TIFF 2019: Dårlig uddannelse, en smuk dag i nabolaget, hjerter og knogler

Det kunne være et forsøg på at forløse et erhverv fra anklager om falske nyheder eller bare en nem måde at give et publikum surrogat ind i en historie, men der var mindst tre film på TIFF i år, som jeg så, som inkluderede en journalists POV. Nu er de det meget forskellige journalister – en Esquire medarbejder, en teenager på hendes skoles avis og en internationalt berømt fotojournalist – men de har tilfældigvis én vigtig ting til fælles: de er alle centrale i film, jeg vil anbefale.

Den bedste af de tre er Cory Finley ’s “ Dårlig uddannelse ' en raffineret dramatik, der gjorde sammenligninger med ' Valg ” efter premieren, men folk skal ikke søge ud i håb om store grin. Dette er mere en social kommentar om, hvor let korrupte mennesker kan overbevise sig selv om, at de gør godt. Vi kan godt lide at narre os selv til at tro, at korruption kun kommer fra virkelig moralsk bankerotte mennesker. Det er ikke altid tilfældet. I stedet for blot at levere en numerisk beretning om en sand historie, har Finley leveret en nuanceret film om, hvordan intet er helt så sort og hvidt, som det ser ud til. Misforstå mig ikke - det er på ingen måde et forløsningsstykke for kriminelle, men det ser dem som komplekse mennesker på en måde, der er dramatisk givende.

'Dårlig uddannelse' fortæller en historie, som du måske husker: Nassau County Schools-skandalen, hvor administratorer i Roslyn skoledistrikt blev anklaget og dømt for at have underslæbt flere penge fra deres job end nogen anden pædagog før dem. Finleys film åbner før gardinet blev løftet som superintendent Frank Tassone ( hugh Jackman ) og hans assisterende superintendent Pam Gluckin ( Allison Janney ) fejrer endnu et vellykket år. Eleverne på skolen klarer sig meget godt, når de kommer ind på de store gymnasier, og skolens økonomiske succes har givet dem mulighed for at bryde jorden på et spændende nyt byggeprojekt kaldet Skywalk. Da hun får til opgave at lave et puf om det til skoleavisen, Rachel Kellog ( Geraldine Viswanathan ) afdækker et par uoverensstemmelser i bøgerne, og der går ikke lang tid, før hele dette korthus bryder sammen.



Hele ensemblet er utroligt stærkt, inklusiv fantastisk støttearbejde af Raphael Casal , men denne film tilhører Jackman, som en mand, der mener, at hans folk gør det rigtige, selv når de bliver præsenteret for deres forbrydelser. Og han tager måske ikke fejl. Hvad er skaden, hvis administratorer på en prestigefyldt skole lomme lidt af pengene øremærket til uddannelse for at præsentere et billede af succes? Vi betaler ikke skoleledere nok penge på noget niveau, så hvis de skal tage nogle donationer, der ville rette et utæt tag for at købe et nyt jakkesæt for at bejle til donorer, hvem taber så? En af de mest fascinerende samtaler i 'Dårlig uddannelse' opstår, når skandalen først kommer frem, og før myndighederne vidste om den, og bestyrelsen skal beslutte, hvordan den skal håndteres. Hvis de offentliggør det, kan børn, der kom ind i Dartmouth eller Yale, få deres accept tilbagekaldt. Hvem ville det hjælpe?

Jackman udfører noget af det bedste i sin karriere her, idet han finder fascinerende gråzoner hos en mand, der har sine egne hemmeligheder fra sine andre administratorer. Filmen kan generelt være lidt for lavenergi - men der er interessante skuespilvalg hele vejen igennem, og nogle virkelig fascinerende diskussionsemner, når den er slut.

En film i denne prissæson, der sandsynligvis vil blive elsket, er Marielle Heller er rørende 'En smuk dag i nabolaget,' med America's Dad i hovedrollen Tom Hanks som America's Saint Fred Rogers . Dette er dog ikke en biopic af manden, der hjalp med at rejse millioner af amerikanere. Faktisk er Rogers en bifigur, hvilket i sig selv er en vovet måde at fortælle denne historie på. Dette er mere en film om, hvordan Rogers' overbevisning om accept og tilgivelse kunne hjælpe enhver, uanset deres alder.

Lloyd Vogel ( Matthew Rhys ) er en reporter, der kunne tåle at lære en lektie eller to af Mr. Rogers, Daniel Tiger og resten af ​​besætningen. Han har fået til opgave at lave et kort stykke om Rogers for Esquire- ikke mere end 400 ord. Bare et hurtigt puf stykke virkelig. Men han finder sig selv fanget af Rogers - usikker på, hvor meget af den offentlige version af manden, der matcher den på tv. (Filmen argumenterer for det hele, og at den Mr. Rogers, vi kender fra showet, dybest set også er den, han var i det virkelige liv.) Og selvfølgelig har Lloyd personlige problemer, han skal overvinde, inklusive vrede, han føler over for en forfærdelig far ( Chris Cooper ) og hans egen usikkerhed om at være nybagt far med sin kone Andrea (Susan Kelechi Watson). Mens han undersøger stykket om Rogers, kommer han overens med problemer i sit eget liv.

Det er klart, at 'A Beautiful Day in the Neighborhood' er, hvad man kunne kalde 'en budskabsfilm.' Det er designet til at få dig til at ringe til din fremmedgjorte forælder, når det er overstået, og trække på de følelsesmæssige hjertestrenge, men det gør det på en måde, der ikke føles manipulerende. Det er på den rigtige side af den linje, der deler ting, der er ægte søde og beregnede i deres manipulationer. Jeg har aldrig følt, at 'A Beautiful Day' var billig, til dels på grund af hvor ømt og seriøst Heller fortæller historien. Dette er en venlig film. Og ja, de følelsesmæssige beslutninger er alle lidt for ryddelige og pæne, men nogle gange er det rart at tænke på, at hvis vi bare ændrer den måde, vi ser på vores venner, familie og naboer, kan vi også ændre os selv.

Endelig er der en film om fotojournalistikkens gråzone i krigshærgede dele af verden. Som nogen spørger i slutningen af ​​Ben Lawrences effektive debut 'Hjerter og knogler,' hvordan ville du have det, hvis nogen var der foto, der dokumenterer den værste dag i dit liv? Du ville hade det, men vi kommer til at acceptere det som en del af journalistikken rundt om i verden, da vi har set utallige af livets værste dage fra steder som Syrien, for eksempel. Nogle af de narrative drejninger i 'Hearts and Bones' fungerer ikke helt for mig, især slutningen, men der er meget at holde af her med hensyn til, hvordan den håndterer et komplekst følelsesmæssigt problem med empati og medfølelse, især gennem sine fire stærke førende forestillinger.

Daniel Fisher ( Hugo Weaving ) er en berømt fotograf, der forbereder en udstilling af sit værk fra verdens krigszoner i Australien, da han møder Sebastian Ahmed (nytilkommen Andrew Luri, som aldrig havde handlet før nu). De bliver venner, og Ahmed spørger Fisher, om han vil overveje ikke at inkludere fotografier fra en massakre, som han tog i Ahmeds sudanesiske landsby for 15 år siden. Det viser sig, at Fisher var der på den værste dag i Ahmeds liv. Vi møder også deres partnere, herunder Dans gravide partner Josie ( Hayley McElhinney ) og Sebastians kone Anishka (Bolude Watson), som ikke kender til sin mørke fortid.

Hvad er de menneskelige omkostninger ved journalistik? I første omgang er Daniel overbevist om, at der ikke er værker, der er off-limits for hans udstilling, men Beatrix Christian og Lawrences manuskript stiller nogle komplekse spørgsmål, og filmen stoler på, at dens stærke skuespillerkvartet puster liv i dem. Der er så mange store Hollywood-produktioner på TIFF, at vi alle ville ønske, at vi kunne komme til 'mindre' film oftere, og at gallaerne og særlige præsentationer ikke sugede al luften ud af rummet. Dette er et perfekt eksempel på en film, som jeg håber TIFF løfter til et bredere publikum. Den fortjener et kig.