Thumbnails Special Edition: Tillykke med 40 års jubilæum til Sundance Institute

I anledning af fyrreårsdagen for Robert Redford 's Sundance Institute, har de bedt os om at dele nogle af vores egne minder om instituttet og festivalen. Vi præsenterer en særlig udgave af Thumbnails, der beskriver dens udvikling som rapporteret af min afdøde mand, Roger Ebert . Jeg deler også en bestemt af mine egne, da jeg sad i juryen. Det er en fascinerende tidskapsel, der viser, hvor vital Sundance har været for filmkunsten gennem de sidste fire årtier. Tak, Robert Redford, Michelle Satter og alle andre, der har gjort Sundance til et lysende fyrtårn for uafhængigt kunstnerskab. — Chaz Ebert

1.

' Uafhængighedserklæringer: Før Sundance var Sundance ': For 40 år siden rapporterede Roger Ebert om den 3. årlige amerikanske film- og videofestival i dets første år i Park City.



Måske... nogen foreslog sent på eftermiddagen under et af de lange, travle uformelle seminarer omkring pejsen... måske er en uafhængig film en, der fortæller en historie, som filmskaberen mener skal fortælles, uanset hvad. Uanset om det er 'kommercielt', uanset om Hollywood vil finansiere det, uanset om nogen nogensinde vil betale for at se det, skal det fortælles. Det blev accepteret som en foreløbig definition under sidste uges 3. årlige amerikanske film- og videofestival, som blev født i Salt Lake City og flyttede i år til skisportsstedet Park City, ikke langt fra Robert Redfords Sundance-kompleks. Dette var den første filmfestival, der udelukkende var viet til uafhængige amerikanske indslag, og alle her vidste, hvad en uafhængig film ikke var: Det var ikke en multimillion-dollar produktion, den havde sandsynligvis ingen store stjerner i sig, den var ikke beregnet til at smigre de laveste fællesnævner i dets publikum.”

to.

' The First Sundance Workshop, 1981: Jo flere ting ændrer sig... ': Senere samme juli rapporterede Roger om den første Sundance Workshop nogensinde.

Heroppe over Provo, i den udvej, han har hugget ud af en lille bjergeng, udfører Robert Redford et eksperiment, som Hollywood betragter med en blanding af mistænksomhed og nysgerrighed. Han har udvalgt 10 lavbudgetfilm, der er i mellem- til sene stadier af forberedelsen, og inviteret deres instruktører til at tilbringe sommeren på Sundance og arbejde på deres manuskripter i selskab med etablerede instruktører, forfattere og redaktører. På overfladen virker dette som en beundringsværdig og ukompliceret idé, en filmisk sommerlejr, hvor man får et manuskript med hjem i stedet for et træskærerarbejde og et indisk bælte. Men filmindustrien er ikke så sikker. Rygterne svæver rundt om, at Redford starter sit eget studie, at hans drøm er at være en stor producent af uafhængige indslag, der ligesom Francis Ford Coppola vil have sit eget store Hollywood-studie, så vil Redford også have sit eget mini-studie her på bjerget, han er ved at udvikle. Sandheden er tilsyneladende et sted midt imellem. Redford siger, at han ikke har noget ønske om personligt at producere nogen af ​​de film, der er under opbygning på Sundance. Men han håber måske, at Sundance Institute, en nonprofit-fond med hovedkontor her, i sidste ende vil blive et clearingcenter for uafhængige filmskabere, der arbejder uden for studiesystemet. Der er utallige sommerforfatterværksteder beliggende væk i det vilde Vermont og Iowa - hvorfor ikke en workshop for filmskabere?

3.

' Udviklingen af ​​Sundance ': I 1997 rapporterede Roger om, hvordan Sundances succes illustrerede et seismisk skift i betydningen af ​​uafhængige film.

Sundance, der blev lanceret i begyndelsen af ​​1980'erne som et udstillingsvindue for amerikanske uafhængige filmskabere, var i sine første år en begivenhed så ydmyg, at prisoverrækkelsen blev afholdt i et konferencelokale på det lokale Holiday Inn. Jeg kan huske, at jeg var til visninger med hele to dusin mennesker blandt publikum og modererede en paneldebat med Jonathan ('The Silence of the Lambs') Demme foran pejsen på selvsamme Holiday Inn, hvor halvdelen af ​​publikum bestod af skiløbere, der var vandret ind ved et uheld. I dag er festivalen en obligatorisk destination for unge filmskabere, der viser deres første film. Det er også et must stop for agenter, der leder efter den næste Demme, Tarantino eller Soderbergh, og for distributører, der ønsker at få fat i rettighederne til dette års 'sex, løgne og videobånd', 'Pulp Fiction', 'Hoop Dreams' ,' 'Crumb', 'The Brothers McMullen' eller 'Shine' (filmen, der provokerede sidste års skubkamp - Fine Line vandt). Det blev spøgt for et par år siden, at Sundance var populær, fordi agenter ledte efter en måde at stå på ski på deres udgiftskonti. I dag er joken, at ingen har tid til at stå på ski; forretningen her er simpelthen for vigtig. Sundances succes er en afspejling af et seismisk skift i betydningen af ​​uafhængige film - film defineret som lavet uden større studiestøtte, uden store budgetter og normalt (men ikke altid) uden store stjerner. For 15 år siden blev sådanne film set som en adgangsbillet til instruktører, der håbede på at bryde ind i de store film. I dag ses de som livsnerven i amerikansk film; da majors specialiserer sig i hjernedøde 80 millioner dollars specialeffekt-blockbusters, er projektet i Sundance-stil, hvor gode film nu lever.”

Fire.

' Af følelsen af ​​teatre og publikum og otte film fra Sundance ': I 2010 rapporterede Roger om højdepunkter fra Sundance, inklusive en elsket visning afholdt i Chicago .

Jeg så min sidste film af Sundance 2010 her i Chicago. Det var min bedste Sundance-oplevelse, og jeg vil gerne fortælle dig hvorfor. Filmen var 'Jack Goes Boating', instruktørdebuten for Philip Seymour Hoffman . Den spillede her i Music Box, som en del af 'Sundance USA' opsøgende program, som har fået otte kunstteatre rundt om i landet til at spille Sundance-indslag, mens festivalen stadig er i gang. The Music Box er det største overlevende filmpalads i Chicago. Det er dybere, end det er bredt, og har et buet loft, hvor illusoriske skyer svæver og stjerner glimter. Forud for mange shows er der musik på orglet. Det er alt sammen meget rart, men forklarer ikke, hvorfor netop denne fremvisning var så underholdende. Hver eneste af de 750 pladser var besat. Disse mennesker var ikke festivalgængere, og de var heller ikke alle kritikere, bloggere eller distributører. De var filmelskere, der vovede sig ud om natten i Chicagos grusomme vinde med temperaturen på 14F og betalte kontant for deres billetter, fordi de ville se Hoffmans nye film.'

5.

' Ebert Scholars på Sundance 2015 ': Ebert-lærde Anisha Jhaveri, Ibad Shah, An Banh og Sterlin Johnson reflekterer over deres oplevelse med at dække Sundance for RogerEbert.com .

'[Johnson:] ' Jeg kan huske for et år siden, jeg var vred på mig selv, og hvor jeg var så langt som min karriereplan gik. Jeg arbejdede hårdt i klassen, jeg gjorde, hvad der blev bedt mig om, og alligevel havde jeg stadig ikke vundet en personlig sejr til mig selv. Jeg havde fortalt min mor, at det var på tide, at jeg kom ud af byen og oplevede verden, men jeg havde ikke ressourcerne til at skaffe penge til sjælesøgning. Jeg vidste bare indeni, at det at være væk fra hverdagen og stå på egen hånd ville ryste nogle af mine kreative safter. Da jeg fandt ud af, at jeg ville tage til Sundance, føltes mine bønner besvaret. Jeg skulle være væk i ti dage et sted, jeg aldrig har været, sammen med mennesker, jeg aldrig kendte, og jeg kunne ikke lade være med at føle mig over hovedet. Da jeg først kom dertil, forsvandt tanken aldrig. Da jeg mødte de andre lærde, og jeg vidste, hvor meget de havde gjort, og hvor lidt jeg havde gjort, følte jeg mig intimideret. Hver linje jeg stod i, hver person jeg talte med, blev jeg mindet om, at jeg ikke havde opnået noget. Jeg følte, at min mulighed var et lykketræf, og mit liv ville for altid blive defineret af de næste par dage. Jeg vidste, at det ville jeg ikke, så jeg gjorde mit bedste for at tage imod enhver lejlighed, der blev kastet efter mig. I mit sind vidste jeg ikke, om jeg nogensinde ville se noget lignende igen, og jeg vidste, at det sidste, jeg ville gøre, var at gå glip af noget.'

6.

' Dagbog for en Sundance-dommer ': Chaz Ebert reflekterer over sine oplevelser som medlem af den amerikanske dokumentarjury ved Sundance Film Festival 2018 .

'Sundance, den prestigefyldte festival startet af Robert Redford, er en af ​​de få filmfestivaler, der giver lige så meget vægt og ros til sine dokumentarfilm som til dens fortællinger. Der er en sandhed og en umiddelbarhed i dokumentarfilm. De giver et øjebliksbillede af, hvad der sker i samfundet og hjælper os med at forbinde os med de dybeste dele, der gør os til mennesker. Med al den snak i medierne om visse kongresmedlemmer, der muligvis samarbejdede med Det Hvide Hus for at kaste vores regering ud i en forfatningskrise, var det rensende at komme væk og bruge hele dage på at se og diskutere fascinerende nye film med mine nævninge, bl.a. Ezra Edelman , Oscar-vindende instruktør af 'O.J.: Made in America'; Simon Chinn , producent af de Oscar-vindende dokumentarfilm, 'Searching For Sugarman' og 'Man on Wire'; Barbara Chai, leder af kunst- og kulturdækning hos Dow Jones Media Group; og Matt Holzman, vært og producer af NPRs The Document. Og at dømme ud fra indholdet og kvaliteten af ​​filmene på Sundance vendte jeg tilbage til mit daglige liv, faktisk opmuntret på trods af alle præsidentens mænds skænderier.

Dagens billede

På dette billede taget af Kevin Winters i 2013 annoncerer Robert Redford og Chaz Ebert Roger Ebert-stipendiet for filmkritik, der er etableret ved Sundance Institute. Du kan læse hele artiklen her .

Dagens video

Dette uvurderlige klip af Roger Ebert med en lidenskabelig udtalelse under Sundance Q&A til Justin Lins film fra 2002, ' Bedre held i morgen ,' for hvilket han gav fire stjerner , illustrerer, hvorfor kritikeren var så respekteret, og hvorfor han elskede at deltage i festivaldiskursen.