The Right Stuff er et uventet gribende drama på arbejdspladsen om rumkapløbet

En blanding af rah-rah-patriotisme fra midten af ​​århundredet og professionel rivalisering i 'Mad Men'-stil, serien ' De rigtige ting '-baseret på Tom Wolfe 's faglitterære bog fra 1979, som allerede er tilpasset én gang til en film fra 1983 - er et overraskende overbevisende drama på arbejdspladsen, når den først dykker ned i de anstrengte interpersonelle forhold mellem de amerikanske mænd, der konkurrerer om at være de første i rummet. Mindre om selve rumudforskningen og mere om den kolde krigs spændinger, der giver næring til det, 'The Right Stuff', som har premiere på Disney+ den 9. oktober, tager lidt for ofte fokus på nationalisme og chauvinisme som karakterernes vejledende kræfter i stedet for at presse på for dybere motivationer . Men når serien dropper disse elementer og fokuserer på frustrationerne og spændingerne mellem medlemmerne af Mercury 7, er 'The Right Stuff' uventet tankevækkende i sin overvejelse af, hvad Amerika vil have ud af sine helte.

Da Sovjetunionens rumprogram lancerede satellitten Sputnik 1 i rummet i oktober 1957, fik det historiske øjeblik den amerikanske regering til at finansiere sin egen ekstraplanetære indsats. Præsident Dwight D. Eisenhowers forslag, som kongressen godkendte i juli 1958, omdannede den allerede eksisterende nationale rådgivende komité for luftfart til National Aeronautics and Space Administration (NASA). Deres opgave var at indhente – og derefter overgå – sovjetterne og forskellige film som f.eks. Skjulte figurer ' og ' Første mand ” har fokuseret på bestemte tidsperioder i denne konflikt. 'The Right Stuff' fokuserer på NASAs tidlige dage: I 1959, ingeniører Bob Gilruth ( Patrick Fischler ) og Chris Kraft ( Erik Gran ) sammensætter et hold af landets bedste testpiloter. Premiereafsnit 'Sierra Hotel' skildrer NASA som et spædt bureau under fænomenalt pres; 'Det, vi laver her, har konsekvenser for hele verden ... og vi har ikke tid til at gøre noget,' siger Gilruth.

På trods af den store risiko, der er forbundet med det, ønsker alle at være en del af handlingen. Premiereafsnittet 'Sierra Hotel' følger Gilruth og Kraft, mens de inviterer mere end 100 testpiloter til en tophemmelig informationssession og derefter skal skære dem ned til de syv nødvendige for Mercury Project, og de fleste af disse mænd er af en vis type. Høj, smuk, selvbesiddende. Hver mand ser ud til at have et par flyvere i lommen, et glas whisky i hånden og en kvinde, der ikke er hans kone på armen. Den eneste afviger er 38-årig John Glenn ( Patrick J. Adams ), en krigshelt jagerpilot i stigende grad bekymret over sin arv.



Glenn er en troende kristen og drikker sjældent alkohol, flirter ikke og fokuserer primært - og praktisk talt enestående - på potentialet i at være den første mand i rummet. Han er overbevist om, at han fortjener æren, og den sikkerhed sætter ham i modstrid med de andre medlemmer af Mercury 7, især Alan Shepard ( Jake McDorman , gør sit bedste Don Draper), en flot pilot, der himler med øjnene, hver gang Glenn taler. Også i blandingen er Gordon Cooper (Colin O'Donoghue), bekymret for, at hans adskillelse fra sin kone Trudy ( Eloise Mumford ) vil ødelægge hans chancer for at komme ind i programmet; Gus Grissom ( Michael Trotter ), der nærer et langvarigt nag til Gordo; og Deke Slayton ( Micah Stock ), Scott Carpenter ( James Lafferty ), og Wally Schirra ( Aaron Staton ). De sidste tre er de mest sparsomt udviklede gennem de fem afsnit af 'The Right Stuff', der er givet til anmeldelse; Carpenter får mindst opmærksomhed, men karakteregenskaberne 'smuk' og 'antiracistisk' er ikke så dårlige.

I stedet for lige at udbygge piloterne, bruger 'The Right Stuff' Glenn/Shepard-kontrasten og Gordo/Trudy-mistilliden til at stille større spørgsmål om, hvad Mercury 7 stod for. Nogle af disse grublerier bliver hurtigt gentagne - der er for mange scener, hvor Gordo er forvirret over, hvorfor fromme Glenn ikke vil hænge ud med 'fyrene', når alt, hvad de synes at gøre, er at drikke og være deres koner utro - men de bliver mere engagerende, når 'The Right Stuff' spekulerer på, om Glenn bruger sin dyd som en måde at skamme og implicit fornærme de andre mænd på. Selvom Adams aldrig rigtig ligner Glenn, ping-panger han effektivt mellem hvad der virker som uselvisk opmuntring og selvtjenende nedladenhed, og den dobbelthed er en god kontrast til McDormans selvsikre hensynsløshed. Deres præstationer som co-leads er det, der holder 'The Right Stuff' gribende, især i afsnittene 'Advent' og 'Kona Kai Séance', hvoraf sidstnævnte inkluderer et skænderi mellem de to, der er seriens hidtil bedste scene.

Selvom showet aldrig rigtig afhører de jingoistiske faktorer, der førte til rumkapløbet (karakterer i stedet for papegøjeklichéer som 'Vores livsform er på spil' for at forklare deres motiver), eller den systemiske racisme, der førte til en helt hvid gruppe af mænd som Mercury 7, 'The Right Stuff' overrasker også i de historiske detaljer, den ikke forsvinder. Operation Paperclip, hvor den amerikanske regering rekrutterede nazistiske videnskabsmænd til at hjælpe i deres rumkapløbsindsats efter Anden Verdenskrig, nævnes, ligesom kvindelige piloter appellerede til NASA om at komme i betragtning til astronautprogrammet, med ringe succes (Netflix dokumentar ' Merkur 13 ” er værd at se for mere kontekst). Andre subplot, som en involverer LIV magasinets dækning af piloterne og hvordan mændene blev betalt af udgivelsen i bytte for eksklusiv adgang, hjælper med at kommunikere, hvor fænomenalt berømte de blev. Men det mest overbevisende ved 'The Right Stuff' er spørgsmålet om, hvad Mercury 7 skulle symbolisere, og hvordan den umulige stress af deres opgave skabte sprækker inden for en gruppe, der var beregnet til at demonstrere det bedste af dette land. Disse overvejelser er, når 'The Right Stuff' er på sit mest betænksomme og mest risikable i at punktere amerikansk kunstgrebs halcyon-glød.

Fem afsnit vist til anmeldelse.