The Illusionary Quality of a Dream: Stella Hopkins på hendes instruktørdebut, Elyse

Latina-filmskaberen, Stella Hopkins, fra Colombia, påbegyndte sit livs kreative oplevelse, da hun spillede sin instruktørdebut, 'Elyse', en ny psykologisk thriller med hendes mand, Oscar-vinderen Sir, i hovedrollen Anthony Hopkins . Lisa Pepper spiller hovedrollen som en urolig kvinde, hvis erindringer og hallucinationer bliver ukendelige fra hinanden, efterhånden som hendes liv gradvist optrævler. Anthony spiller lægen, der forsøger at hjælpe Elyse med at komme overens med det traume, der er begravet i hendes fortid, mens hun tager de første skridt mod at opbygge et nyt liv.

Stella var fast besluttet på at skildre det udfordrende emne med nuancer og skildre den fulde kompleksitet af psykisk sygdom, fra de åbenlyst smertefulde realiteter til øjeblikke med håb og helbredelse. Filmen havde premiere i fredags d iTunes , VOD, streaming ( Amazon Prime , Google Play , Youtube ), og i udvalgte biografer. I den følgende samtale taler Stella med mig om den personlige karakter af dette projekt, dets spændende visuelle stil og samarbejdet med sin mand lidt over et årti efter hans egen instruktørdebut,' Slipstream .'

Tillykke Stella, jeg ved, du er en kreativ kunstner, men jeg vidste ikke, at du havde ambitioner som filmskaber. Hvorfor besluttede du dig for at blive direktør på dette tidspunkt?



I en alder af 20 valgte jeg at opgive mine studier hos John Jay fra Criminal Justice i New York for at flytte til Los Angeles i jagten på min passion for film. Jeg ville være skuespillerinde - jeg fik et par bitpartier og one-liners - og jeg indså hurtigt branchens udfordringer. Mine basale behov for overlevelse fik mig til at få et fuldtidsjob. Tichi Wilskerson Miles gav mig en mulighed for at være med Hollywood Reporter , et af mit livs dyrebare minder. Min passion for film døde aldrig.

Nogle gange har kvinder svært ved at træde ind i vores magt, så jeg er nødt til at spørge dig, hvornår var dit 'Aha'-øjeblik, der fik dig til at erkende: 'Ja, jeg er instruktør!'

Det kom, da jeg gik på en tech-spejder med Dante Spinotti og vores besætning, og han så sig omkring og stillede mig et spørgsmål, og han gjorde det med sådan respekt, og jeg indså: 'Jeg er instruktøren, og min mening tæller, selv for en så erfaren og talentfuld som Spinotti!' Det var et sandt samarbejde, og det hjalp mig med min selvtillid som direktør.

Hvad tiltrækker dig til at udforske den slørede grænse mellem virkelighed og fantasi på en måde, der er filmisk?

For mig har livet den illusionære kvalitet af en drøm. Jeg sætter ofte spørgsmålstegn ved virkelighedens natur, så det var uundgåeligt for mig at inkorporere denne præmis i skabelsen af 'Elyse'.

Du arbejdede sammen med en castingdirektør, men hvad var vigtigt for dig i forbindelse med beslutninger om casting?

Det var vigtigt for mig at give muligheder til mennesker, som måske ikke var kendte. Så jeg arbejdede også med en kreds af familie og venner, som kendte til dygtige mennesker, de kunne anbefale, og jeg synes, vi endte med et godt cast. De var uddannede skuespillere, men nogle var ukendte, og de rundede forestillingerne perfekt af. Som Anthony Apel, der spillede sygeplejersken, David med sådan empati og medfølelse.

Hvordan castede du Lisa Pepper, som du spillede sammen med i 'Slipstream' fra 2007, i titelrollen, og hvordan legemliggjorde hun den karakter, du havde forestillet dig?

Lisa Pepper er en professionel skuespiller, som jeg respekterer. Efter 'Slipstream' trådte hun væk fra sin karriere for at blive mor. Lisa er ramt af komplekst regionalt smertesyndrom, som udløser tilfældige lammende smerter. Hun brugte dette reservoir af følelser til at udvikle karakteren.

Hvordan opstod denne film fra dit eget forhold til din familie?

Min mor var en udiagnosticeret skizofren. Jeg forstår på et dybt niveau ødelæggelserne, som familie og venner udsættes for, når en elsket en lider af psykisk sygdom.

Hovedpersonen i denne film lider af en katastrofal hændelse, som udløser ekstrem psykose. På hvilke måder føler du, at psykisk sygdom er blevet portrætteret unøjagtigt på skærmen, og på hvilke måder ønskede du at undergrave disse troper med denne film?

Dette er et svært spørgsmål at besvare. Jeg vil begrænse mig til at sige, at jeg gik ud over for at beskytte filmen mod at begå grove, uagtsomme fejl i skildring af psykisk sygdom.

Tara Arroyave, Fran Tucker og Lisa Pepper i Stella Hopkins' 'Elyse'. Udlånt af Gravitas Ventures.

Hvordan var din forskningsproces med hensyn til at skildre Elyses psykologiske tilstand med nøjagtighed?

Jeg engagerede de professionelle tjenester fra Dr. Sheski, professor i psykiatri ved USC. Jeg ville være sikker på at kunne skildre Elyses tilstand med Borderline personlighedsforstyrrelse og kronisk depression nøjagtigt.

Hvad var betydningen af Troldmanden fra Oz bog gennem hele filmen?

Troldmanden fra Oz er en bog, som mange mødre har læst for deres børn, men jeg valgte den især på grund af linjerne: 'Hvis vi går langt nok, finder vi et sted.' Vi går, og går, og nogle gange kommer vi tilbage til, hvor vi startede. Men livet fortsætter, og denne film handler om livets rejse og at gå på vores egen gule murstensvej.

Ikke alle ved, at din mand, Sir Anthony Hopkins, også er komponist. Hvordan var processen med at arbejde med ham i hans rolle som komponist?

At arbejde med Tony på partituret var en af ​​de mest givende oplevelser ved at skabe filmen. Hans partitur var med til at sætte tempoet i filmen, og han fortolkede mesterligt den vuggevise, jeg hørte i mit sind for Elyse . Han komponerede en vuggevise for Elyse, der tjente som hendes sted for trøst og trøst. Når nogen oplever psykisk sygdom, ser du deres ensomhed, isolation, nogle gange flygtige voldelige adfærd, der har tendens til at fremmedgøre deres kære, og de har brug for et sted at flygte. Elyse nynner en melodi, der er lidt melankolsk, men som også har et skær af lys og trøst. Jeg følte, at hun besad denne indre lyd for at dulme gennem sit livs mørke.

Og oplevede du noget af dette med din mor, som du sagde også havde en psykisk sygdom?

Ja, jeg var omkring 8 eller 9 år gammel, da jeg vidste, at der var noget galt. Som en udiagnosticeret skizofren kunne min mor nogle gange være utilsigtet grusom eller uagtsom. Hun var også en smuk sangerinde og uddannet operasanger, så musikken var en flugt for hende, stedet hvor hun kunne finde trøst. Jeg kaldte på minderne om min mor, da jeg formulerede melodien til min Elyse-karakter.

Der er en scene, der overraskede mig. Når Elyse ser på det billede, hendes søn Cody tegnede til sin fars fødselsdag, viser det Cody og hans far inde i et hjerte, men moderen uden for hjertet.

Ja, den smertefulde virkelighed, når man har en psykisk syg forælder, er, at barnet instinktivt ved, at der er noget galt, og viger væk fra den forælder. Og Cody var blevet såret lige nok til, at han ikke ville have sin mor i sit hjerte eller være i hendes hjerte.

Lisa Pepper, Griffin Thomas Hollander og Julieta Ortiz i Stella Hopkins' 'Elyse'. Udlånt af Gravitas Ventures.

Du har citeret John Cassavetes' ' En kvinde under indflydelse 'og Ingmar Bergmans' Person ' som kreativ indflydelse på projektet. Hvordan så?

Cassavetes skabte ekstraordinære nuancer til Mabels karakter. Han orkestrerede smukt kontrasten mellem Rowlands' sensualitet og kropsforvridninger i portrætteringen af ​​hendes psykiske sygdom. Efter at have boet i Sverige i syv år, var jeg stærkt påvirket af skandinaviske filmskabere og min partner på det tidspunkt, instruktør Gunnar Hellstrom.

Bergmans 'Persona' præsenterer dualiteten af ​​sindssyge og fornuft, og Anderssons og Ullmanns præstationer formidlede begge dele. Ullmanns præstation for det meste uden dialog var fejlfri.

Hvad inspirerede dig til at linse den første halvdel af filmen i sort/hvid, som effektivt inkorporerer farven rød i åbningstitelsekvensen?

Jeg brugte sort og hvid ved åbningen af ​​filmen til at skildre Elyses slørede erindring af hendes liv, før hun blev institutionaliseret. Det sorte og hvide var et filmisk valg, der tjente til at fange Elyses minder sammenflettet med hallucinationer. Valget af rød er et symbol på den feminine skønhed, Elyse engang besad, og dødens uheldige rædsel.

Hvad vil du have, at folk skal indse efter at have set din film?

For det første vil jeg have dem til at vide, at psykisk sygdom ikke behøver at være et emne, vi viger tilbage fra. Det kan bruges på en måde, der kan være kreativ. Det behøver ikke at være et tabu, eller noget vi skal skamme os over. Jeg ønsker, at filmen skal være med til at udvikle empati for dem, der gennemgår traumer som psykisk sygdom.

Og for det andet, Hollywood er et vanskeligt sted for kvinder, og især for farvede kvinder. Jeg er så taknemmelig som kvindelig Latina for at have denne mulighed for at lave denne film, og jeg ønsker, at andre Latina-kvinder og minoritetskvinder skal have denne platform. Jeg håber, at denne film inspirerer dem til at finde deres stemme.

'Elyse' er nu tilgængelig på iTunes , VOD, streaming ( Amazon Prime , Google Play , Youtube ), og i udvalgte biografer.

Overskriftsbillede: Stella Hopkins og Anthony Hopkins på settet til 'Elyse'. Udlånt af Gravitas Ventures.