SXSW Film Festival 2018: What Keeps You Alive, Unfriended: Dark Web, Upgrade, Wildling

Austins SXSW er anerkendt for at respektere genren, og har ofte premiere på, hvad der senere bliver hit-gyser- og sci-fi-film, når de får national udgivelse. Jeg har set fire af de genrefilm, der allerede har haft premiere i de første to dage af festivalen, og som det ofte sker med midnatsprogrammer, er de en blandet pose af kvalitet.

Den bedste af de fire er Colin Minihan ’s 'Hvad holder dig i live,' en thriller med en virkelig smart drejning, idet den begynder at føles som om den tager publikum i én retning og derefter tager en skarp ret vinkel ind i noget helt andet. Jackie (Hannah Emily Anderson) og Jules ( Brittany Allen ) er et lykkeligt ægtepar, der tilbringer et par dage i en gammel familiehytte, der engang var besat af Jackies familie. Fra det øjeblik, de kommer dertil, virker der noget galt. Jackie føler sig fjern og stirrer ofte ud i det fjerne, som om hun husker noget, hun endnu ikke har delt med sin kone. Minihan leger smart med tanken om, at selv mennesker, som vi er utrolig tætte på, ligesom vores ægtefæller, kan virke lidt anderledes, når vi træder ind i verdener, hvor de har været før, men vi ikke har. Jackie har tydeligvis en fortid i dette hus, som hun ikke fuldt ud har delt med Jules. Og da en gammel ven ved navn Sarah ( Martha MacIsaac ) stopper en nat, mysteriet bliver dybere.

Så, uden at ødelægge noget, trækker Minihan tæppet ud i et virkelig godt beat. Det er en ”turn” i “What Keeps You Alive”, der fuldstændig omdefinerer filmen, men jeg ville ønske, at han havde været villig til at brænde den langsomt i yderligere 10-15 minutter, da opbygningen faktisk er mere interessant end efterspillet. 'What Keeps You Alive' løber så ud af damp efter cirka timemærket. Alligevel er dette en solid genreøvelse, som de fleste af Minihans film har været, og den slags ting, du sandsynligvis vil fange sent om aftenen på Shudder og undre dig over, hvorfor flere mennesker ikke fortalte dig om det før. Bare lad være med at ødelægge det for nogen.



Producent Jason Blum og hans genre-elskende venner på Blumhouse bragte et par film til midnatspremiere på SXSW de sidste to nætter, og jeg var vovet nok til at vove mig ud til begge, desværre gik skuffet derfra begge gange. Interessant nok bruger begge film vores nuværende besættelse af teknologi som værktøjer til gyserhistorier, og forestiller verdener, hvor den teknologi er vores undergang. Den bedste af de to er 'Opgrader', et slags low-budget riff på 'The Terminator' fra Blumhouse regular Leigh Whannell , medvirkende Logan Marshall-Green . Whannell og Blum introducerede deres film ved bogstaveligt talt at implantere en infrarød chip i hånden på en frivillig fra publikum for at påpege, hvor tæt vi er på den fremtid, som denne film forestiller os, en hvor vi er en en del af teknologien. Desværre virkede implantatet, sat ind af en stærkt tatoveret mand ved navn 'Ananas', ikke. Og det gør filmen egentlig heller ikke.

Marshall-Green spiller en mand ved navn Gray Trace, et levn i en fremtid, der er defineret af teknologi. Han arbejder med sine hænder og bruger ikke meget A.I., som ser ud til at være overalt, fra selvkørende biler til smarte hjem. Han kører i en af ​​de automatiserede biler en nat med sin kone Asha (Melanie Vallejo), da noget går meget galt. Bilen bliver hacket og kørt til den forkerte side af byen, hvor den forulykker. Farlige mænd trækker Gray og Asha ud af bilen, dræber hende og lammer ham. Gray, som er quadriplegiker, bliver kontaktet af et teknisk geni ved navn Eron ( Harrison Gilbertson ) og fortalte, at han kan blive helbredt. Det involverede implantation af en teknologi kaldet Stem lige ind i Greys hjernestamme. Stængel vil kontrollere Greys krop. Og måske hjælpe ham med at opklare hans kones mord.

Der er en række stærke ideer og endda et par pæne kampscener i 'Upgrade' på jagt efter en mere sammenhængende, fornøjelig film. Whannell kan ikke mestre tempoet i det, lavbudget-shows (en sjældenhed for Blum), og filmen kan ikke falde på en tone. Til tider er det en bred B-film med årer af mørk humor, men så går den over til følelsesmæssige traumer og til sidst, selvfølgelig, til en advarende fortælling om teknologisk afhængighed. Ingen af ​​disse film virker rigtig, og de er endnu mindre effektive smækket sammen klokken 2 om morgenen.

I 2014 ' Uvenner ” blev et overraskende kritisk og kommercielt hit, hvilket betød, at en efterfølger var uundgåelig. Undgå den første films overnaturlige indbildskhed, 'Unfriended: Dark Web' igen foregår helt på en computerskærm, men denne efterfølger er ikke nær så smart eller vellavet som originalen. Det er en grim, grov film om menneskehedens mørke hjørner, og den bruger voldtægtskultur, mord, politivold og cyberkriminalitet som thriller-enheder på en måde, der bare får dig til at krybe sammen i stedet for at skabe egentlig frygt eller spænding.

Colin Woodell spiller Matias, en ung mand, der til sidst gav efter og tog den bærbare computer med hjem, der havde stået tabt og fundet i kaffehuset i flere uger. Han havde brug for det for at arbejde på et program, der kunne kommunikere bedre med sin døve kæreste Amaya (Rebecca Rittenhouse), som han har været på sten på det seneste. Mens han tænder op for den bærbare computer til en on-Skype-spilaften med sine venner rundt om i verden, falder Matias over en mappe med skjulte filer, der indeholder nogle virkelig skræmmende videoer. Pludselig er han fordybet i en verden af ​​mord og rædsel, og de mennesker, der rejser på det mørke net, indser, at han ved for meget. Og det gør hans venner også. Og derfor skal de elimineres.

'Unfriended: Dark Web' giver for lidt mening og er ikke sjov nok til at tage turen til det mørke web med disse karakterer. Næsten ingen af ​​dem er sympatiske, og måden deres død udspiller sig på grænser til grotesk og udnyttende. Hvis du skal lave en film om den virkelig mørkeste side af den menneskelige natur, skal den være sjov eller stilfuld for at retfærdiggøre rejsen. 'Dark Web' er det aldrig.

Jeg foretrækker stadig Blumhouse-filmene frem for de alvorligt frustrerende 'Vilding ” fra instruktør Fritz Bohm. De talentfulde Bel Powley er spildt her som Anna, en pige, der er blevet opdraget i naturen af ​​sin uhyggelige far ( Brad Dourif ), som har beskyttet hende og indsprøjtet hende med noget med jævne mellemrum. Beskytter han hende mod verden eller beskytter han verden mod hende? Efter far skyder sig selv, bliver Anna kastet ud i den virkelige verden, hvor en venlig betjent ( Liv Tyler ) forsøger at finde ud af sin historie og sin fremtid, og Anna ændrer sig.

Der er en lang historie med folklore og eventyr, hvorfra 'Wildling' kryber, men det er bare en dårligt lavet film, oplyst for mørkt, klippet tilfældigt og tonalt inkonsekvent. Jeg har kunnet lide Powley tidligere, og hun giver bestemt alt til denne rolle fysisk, så jeg blev ved med at prøve at finde vej ind i 'Wildling'-verdenen, kun for at føle mig skubbet ud af den i næsten alle scener. Det er en hul filmøvelse, der hæmmes af flad, uinteressant historiefortælling. Lad os håbe, at genrefilmene på dette års SXSW snart vender tilbage i år.