SXSW Film Festival 2018: Friday's Child, Sadie, Prospect, Write When You Get Work

Mine sidste par dage af Austins SXSW Film Festival bød på historier om forældreløse børn i farlige, voldelige verdener. Det er ikke kun et tema for mindst tre af svirperne i denne udsendelse, men Andrew Haigh er fremragende' Stol på Pete .' Hvorfor kommer kunstnerne til Austin med historier om en potentielt tabt generation? At se på overskrifterne om den stadig mere ængstelige, vrede tilstand i verden gør det ret nemt at se, hvorfor det ville blive afspejlet i vores uafhængige biograf. Desværre er kun én af disse film en sand standout, selvom det er et tema, der helt sikkert vil blive udforsket mere, som året skrider frem.

Den bedste af flokken er A.J. Edwards' slående 'Fredagens barn', medvirkende Tye Sheridan , Imogen Poots , Caleb Landry Jones , og Jeffrey Wright . Edwards var redaktør af ' Til vidunderet ' og arbejdede på ' Den nye verden ,” og indflydelsen af Terrence Malick på hans stil var tydelig i hans debut, ' De bedre engle .' Hvis den film skyldte mere gæld til Malicks periodestykker, afspejler 'Friday's Child' den stil, vi har set i film som ' Ridder af kopper ' og ' Sang til Sang .' Den har en lyrisk, semi-improviseret, poetisk tilgang til historiefortælling, selvom der er mere en traditionel fortælling at holde fast i her end i nogle af Malicks seneste film. Det er et hypnotiserende stykke arbejde, der byder på, hvad der uden tvivl er Sheridans bedste præstation til dato, og en god indikation af hans rækkevidde sammenlignet med Steven Spielberg 'Ready Player One', den buzzworthy begivenhed i SXSW 2018.

Han spiller måske en 18-årig, men dette føles muligvis som Sheridans første 'voksen' rolle og et godt tegn på, at hans karriere har mange lag tilbage at afsløre for seerne. Han spiller Richie, en teenager, der lige er 'ældet ud' af plejesystemet. Med lidt vejledning nu, hvor han er ude i verden, finder Richie et billigt sted at bo (drevet af en udlejer spillet af Brett Butler) og laver småjobs for at få enderne til at mødes. Han får to venner - en dårlig indflydelse ved navn Swim (Jones) og en god ved navn Joan (Poots).



Filmet for det meste i 4:3, Jeff Biermans kamera svinger i taljehøjde mod hans karakterer i en flydende, lyrisk stil, der minder om ' Spekulerer ” og “Cups”, men Edwards ved også, hvordan man instruerer sine skuespillere inden for rammen, så filmen aldrig falder ind i det hul, hvor det ser ud som om, vi ser smukke skuespillere male rundt og venter på, at der sker noget. Sheridan har en oprullet intensitet af en ung mand, der ikke har modtaget nok vejledning og kunne træffe den forkerte beslutning på en given dag. Poots’ Joan har for nylig beskæftiget sig med tragedie, og hendes kropssprog afspejler det, bortset fra når det åbner sig for Richie. Jones har uden tvivl aldrig været mere #onbrand, men hans følelse af fare passer virkelig til karakteren. Dette er en fascinerende, smuk film, en af ​​de bedste fra SXSW 2018.

En anden teenager på kanten af ​​fare kan findes i titelfiguren af Megan Griffiths ’ 'Sadie.' Hun er en 13-årig pige (Sophia Mitri Schloss), som er noget besat af sin far, som har tjent i udlandet i tre år. Som flere mennesker omkring hende påpeger, bliver hendes far ved med at genopbygge i stedet for at komme hjem. Det vil han tydeligvis ikke. I en vis forstand er han en deadbeat far, men han gør det i militæret. Sadies mor Rae ( Melanie Lynskey ) er kommet overens med dette, dog langsomt. Det har været for langsomt for Bradley ( Tony Hale ), som gerne vil starte et forhold til Rae, men det ændrer sig fuldstændig, da en fyr ved navn Cyrus (John Gallagher, Jr.) flytter ind i traileren ved siden af ​​Sadie og indleder et forhold til Rae. Bradley var aldrig rigtig en trussel om at erstatte Sadies far, men hvad med Cyrus?

Det ville ikke være en filmfestival uden en mørk coming-of-age-historie, men 'Sadie' bliver offer for et fælles problem i subgenren: troværdighed. Det er uden skyld hos rollebesætningen, især Schloss, der gør alt, hvad hun kan og føler, at hun sagtens kunne have gode præstationer foran sig, men Griffiths' inkonsekvente, manipulerende manuskript. For at være utrolig ligefrem: Jeg købte den ikke. Der er mindre beats, karakterdrevne valg fra det talentfulde cast, som jeg kunne lide, men den overordnede fortælling, især dens utroligt mørke slutning, stemmer bare aldrig. Sadie er en inkonsekvent karakter, og det giver en inkonsekvent film.

En film med lignende narrativt frustrerende problemer er Stacy Cochran ’s 'Skriv, når du får arbejde,' en film, som jeg kan lide endnu mere end 'Sadie' i sine mindre beats, scene til scene, men som lider under en lignende mangel på troværdighed, når man tager hele fortællingen i betragtning.

En hurtig, velstruktureret montage sætter indsatsen mellem Jonny Collins ( Finn Wittrock ) og Ruth Duffy (Rachel Keller). Da de var unge, havde de et varmt og tungt forhold, der resulterede i et barn. Skåret ned til næsten et årti senere, og Ruth og Jonny er ikke længere sammen og lever meget forskellige liv på hver sin side af sporene. Ruth arbejder med indlæggelser på en prestigefyldt privatskole i New York, mens Jonny lever på kanten af ​​en kriminel livsstil. Da Jonny uventet ser Ruth, efter at en fælles ven dør, beslutter han sig for at arbejde sig tilbage i hendes liv - og grænser til at forfølge hende, og arbejder sig derefter ind i livet for en kvinde med høj vedligeholdelse ved navn Nan ( Emily Mortimer ), som har børn på Ruths skole og bor i en bygning, som Jonny kender dørmanden til.

Mortimers Nan er noget andet, den slags person, der kan sige 'Det gør jeg ærligt talt ikke Navajo' med oprejst ansigt og klager over mulighederne for økonomisk støtte på skolen, hvilket fører til, at bestyrelsen stemmer for at slippe af med 'alle de normale børn.' Det er hun med andre ord forfærdelig , men Mortimer er så god til denne form for modhager, at hun gør hende interessant, og hun går stort set væk med filmen. Wittrock er også stærk og ved, hvornår han skal komme af vejen for Mortimer og forhindrer Jonny i at blive for uhyggelig i hans borderline-stalking af Ruth, men hans karakter er inkonsekvent. Desværre forsvinder Keller på en måde for meget af filmen, men hun er heller ikke dårlig.

'Skriv når du får arbejde' er en af ​​de film med solide præstationer i virkelig smarte selvstændige scener, der ikke helt hænger sammen til en smart film generelt. (Det hjælper en hel del, at det blev skudt af den legendariske Robert Elswit , der linsede ' Der vil være blod '' Nightcrawler ,' og mange andre.) Det burde være et sønderlemmende studie af klasse og privilegier, men det er ikke skarpt nok til at det virker. Det er dog næsten værd at se kun for Mortimers levering på linjer som 'Jeg er ikke fuld, hvis det er det du tror...jeg kæmper.'

Endelig har vi det ambitiøse 'Udsigt,' en film, jeg prøvede hårdt på ikke at forveksle med 'Perfect' eller 'Profile' på dette års SXSW, da jeg lavede min tidsplan (og lad være med at få mig i gang med 'First Match', 'Fast Color' og 'First Light', alt sammen i dette års program også.) Titlen refererer faktisk til den måde, udtrykket ville blive brugt i det gamle vesten, som i en prospektør, der leder efter guld. Selvom denne udsigt tilfældigvis er på en anden planet.

Fader Damon ( Jay Duplass ) og datteren Cee (Sophie Thatcher) tager til denne fjerntliggende planet for at lede efter en risikabel mission, der bliver endnu farligere, når de støder ind i en konkurrence i form af den snakkesalige Ezra ( Peter Pascal ). At sige, at 'Prospect' dybest set er en western, ville være en massiv underdrivelse - den bruger nøjagtig de samme beats og rytmer som en John Ford film, er det bare, at karaktererne er iført rumdragter i stedet for cowboyhatte.

Selvom indsatsen er beundringsværdig, og der er elementer, der virker, klikkede 'Prospect' aldrig for mig. Det kan til dels være, fordi så meget af filmen indeholder karakterer, der bogstaveligt talt er skjult af deres jakkesæt, og leverer dialog gennem, hvad der lyder som gammeldags walkie-talkies. Det er en hæslig æstetik, der distraherer fra det, filmskaberne forsøger at gøre. I sidste ende, som så mange uafhængige film, er 'Prospect' en film, der ikke lever op til sin ambition, selvom det er værd at bemærke, at dens ambition når højere end de fleste.