SXSW 2022: Slash/Back, Soft & Quiet, Nika

Denne South By Southwest Film Festival inkluderede tre film fra tre enestående kvinder med personlige forbindelser til de historier, de mente burde fortælles. I sin film 'Slash/Back' bruger Nyla Innuksuk genre til at udforske internaliseret skam hos inuitpiger. I 'Soft & Quiet,' Beth de Araújo de mange farer gemt i racistisk retorik. Til sidst er 'Nika' fra instruktør Vasilisa Kuzmina og medforfatter Yulia Gulyan en pragtfuld hyldest til en urolig digter, hvis liv blev afskåret af det langvarige traume fra barndommens udnyttelse.

Beliggende i den lille arktiske landsby Pangnirtung, Nunavut, på årets længste dag, hvor solen ikke går ned i 24 timer, bruger forfatter/instruktør Nyla Innuksuk sin personlige erfaring for at skabe en voksende alder med et twist af rumvæseninvasion. . Samskrevet med Ryan Cavan, 'Slash/Tilbage' følger en gruppe oprørske teenagepiger, der kommer overens med deres egne oprindelige identiteter, mens de kæmper mod mystiske formskiftende skabninger, mens deres forældre fejrer solhverv.

I midten af ​​gruppen er Maika (en fræk Tasiana Shirley), hvis internaliserede skam over hendes oprindelige oprindelse viser sig ved kun at svare på engelsk til sine forældre, der taler inuktitut, og vende næsen op over sin families historie som jægere. Mere interesseret i at få minutter på sin mobiltelefon og en invitation til den sødeste dreng i skolens fest, forsømmer hun sin lillesøster Aju (Frankie Vincent-Wolfe) og kommer i slagsmål med sin bedste ven Uki (den hårde Nalajoss Ellsworth ). Da pigerne opdager den forestående rumvæseninvasion, lærer Maika, at hendes samfunds traditionelle overlevelsesevner måske er det eneste, der kan redde hendes hjem.



Optaget på stedet med lokale besætninger, filmfotograf Fyr Gudfri fanger den brutale arktiske sne med skarpe kontraster, der fremhæver, hvor virkelig isoleret Pangnirtung er. Ved at kombinere elementer af John Carpenter 'The Thing' med historier om Ijiraq, formskiftende skabninger, der angiveligt kidnapper børn, minder Innuksuk os om, at mange populære gyserhistorier også har indfødte rødder. Mens lo-fi CGI-væsnerne afslører filmens lave budget, kompenserer den mere end for det med nogle virkelig knudrede kampsekvenser i den bagerste halvdel. Pigerne fra Pang sparker seriøst i røven, og jeg kan ikke vente med at se, hvad Innuksuk gør næste gang.

Det tilsvarende lavbudget drama “Blød og stille” fra forfatter/instruktør Beth de Araújo tackler sine budgetmæssige begrænsninger ved at holde placeringer minimale og en stram ensemblebesætning. Filmen er optaget over fire dage fra start til slut for at bevare realtidsfornemmelsen og følger en aften i livet af Emily (en nervøs Stefanie Estes), en børnehavelærerinde, der starter det første møde i en hvid overherredømmegruppe kaldet Daughters af arisk enhed.

Kvinderne i gruppen kører en række af hvid overherredømmeretorik. Emily er besat af at få den respekt, hun føler, hun fortjener som en ren hvid kvinde. Mor og butiksejer Kim ( Dana Millican ) har ingen problemer med at droppe n-ordet i en afslappet samtale. For nylig løsladt fra fængslet, Leslie (en rystende Olivia Luccardi ) vil bare have stabiliteten af ​​en gruppe, der fortæller hende, hvad hun skal gøre. Langsomt udvikler en typisk kvindegruppes behageligheder sig til surtunge diskussioner om etniske staters overlegenhed over multikulturalisme, jobs, der bliver stjålet af immigranter, spørgsmålet om at være feminin over feminist og meget mere. Da handlingen flytter til Kims butik, et skænderi med to blandede asiatiske søstre Lily (Cissy Ly) og Ann (Melissa Paulo), tager hele natten en meget mørk drejning.

Arbejder i lås med sin filmfotograf Greta Zozula og redaktør Lindsay Armstrong, laver Araújo en anspændt film, der langsomt afslører, hvor simpel racistisk retorik kan eskalere til fysisk vold på skift af en skilling. Det er imponerende at følge historien i realtid, selvom det meste af handlingen sidst på natten var sat i kulsort, hvilket gjorde det svært at finde ud af præcis, hvad der skete. Hvis Araújo og hendes team sætter sig for at gøre publikum mere og mere utilpas, efterhånden som filmen skrider frem, lykkes det hende mere end. Filmproduktionen her er allerede så gennemført, at der ikke er nogen at sige, hvad disse filmskabere kan gøre givet et større budget.

Muligvis den bedste film, jeg har set på hele festivalen, karakterstudiet “Nika” fra instruktør Vasilisa Kuzmina og medforfatter Yulia Gulyan dramatiserer den sande historie om det russiske vidunderbarn Nika Turbina. Nika blev berømt som børnedigter i 1980'erne, for kun at blive forladt af offentligheden, efter hun holdt op med at skrive i en alder af 14. Filmen foregår i 1999 og optaget i den smukke Kodak 35 mm af filmfotograf Mikhail Milashin, og filmen følger Nika, mens hun prøver at finde sin stemme som voksen på trods af et medafhængigt forhold til sin mor og en afhængighed af piller og alkohol.

Elizaveta Yankovskaya giver en stjerneskabende drejning som den urolige tidligere digter, hendes sløve lemmer bevæger sig gennem livet med en danseres ynde, hendes glubske øjne minder om et fanget dyr. Kuzmina sætter publikum direkte i sit synspunkt, og implementerer ofte sporingsbilleder for at følge hende, mens hun går gennem byen. Et tidligt digt 'Hukommelsens natur' gentages hele vejen igennem, da Nika er hjemsøgt af minder fra sin egen barndom. Manifesteret gennem flashbacks ser vi, hvordan Nika blev plejet af sin mor (Anna Mikhalkova) for berømthed og ikke meget andet.

Bredskærms-formatforholdet placerer ikke kun Nika i centrum af historien, men tjener også til at fremhæve, hvor lille og driftig hun er i sine omgivelser. Den rige Kodak-farve giver en nostalgisk farvetone til omgivelsernes røde neonskilte, graffiti og pink-blå hav. Kærlighed og medfølelse for deres emne forløber gennem filmen, selv når Nika spiraler, på vej mod sin uheldige skæbne. Kuzmina og Gulyan har lavet en film, der er lige så delikat, som den er eksplosiv, og giver kvinden Nika et rum i en fortælling, der hovedsageligt er domineret af hendes udnyttede barndom.