SXSW 2021: Sound of Violence, Jakob's Wife, Woodlands Dark og Days Bewitched: A History of Folk Horror

Horror handler om så meget mere end ting, der går i stykker om natten. Det, der virkelig er skræmmende, er ikke det skjulte monster, men den frygt i det virkelige liv, det repræsenterer. Tre film fra SXSW's Midnighters-sektion, der lægger vægt på dybden af ​​sådan terror: 'Sound of Violence', 'Jakobs kone' og 'Woodlands Dark and Days Bewitched: A History of Folk Horror.'

Forfatter/instruktør Alex Noyer debuterer med ' Lyden af ​​vold ,' en dræber thriller inspireret af Synesthesia, en neurologisk tilstand, der kan få folk til at se lyde som hvirvler af farver. Alexis Reeves (Jasmin Savoy Brown) nød først det surrealistiske sus fra denne sansepragt, da hun var en lille pige. Mere specifikt, da hun var en lille pige, der myrdede sin hæsblæsende far. Lige siden har hun lavet utraditionelle optagelser af børn, der slås, BDSM-sessioner og mere skumle ting, og altid jagter den ultravoldelige lyd højt.

Selvom Synesthesia er en reel tilstand, er det ikke rodfrygten, der spiller i kernen i denne musik-dunkende thriller. Alexis trækkes støt ned ad en mørk sti, hvor hun går på kompromis med sin moral, sikkerhed og tætteste bånd for at jage de høje oplevede gennem lyde af vold. Frygten her handler om afhængighed, og hvordan den kan frarøve selv en sød lille pige, der er blevet genert musiker, deres fornuft og menneskelighed. For fuldt ud at fange denne rædsel, binder Noyer os intenst til Alexis. Vi er hendes tavse vidne i en sekvens af formative barndomstraumer. Vi opdager hendes længsel efter forbindelse gennem fåragtige smil og længselsfulde blikke på hendes sprudlende og smukke værelseskammerat Marie ( Lili Simmons ). Vi deler i det behagelige dun fra lydens og voldens bølger.



Noyer bader skærmen i pulserende blå, røde, orange og grønne nuancer. Kraniesmadret, flængen af ​​kød og blodsprutten er ikke kun forstyrrende visuelle effekter. De bliver oversat til et abstrakt og fortryllende boom af lydlig ærefrygt. Men 'Sound of Violence' nyder ikke denne nedstigning til nådesløst mord. Maries historie begynder at forgrene sig med hendes fangede spor om, at der foregår noget forfærdeligt i Alexis' hoved ... og i hendes gemmested RV. De snoede smil, der kravler hen over Alexis' ansigt, bliver til røde flag, som ikke kan ignoreres. Men kan hun reddes? Er det overhovedet det hun vil?

En sand midnatsfilm, 'Sound of Violence' udspiller et resonant forvirret koncept med uundskyldende elendighed og en sensationel stil, der ønsker at overvælde sit publikum. Alligevel, selv med sine mest fantasifulde slagtesekvenser, sigter Noyer efter mere end chokværdi. Hans manuskript beder os om ikke kun at være forfærdede, men også at forstå motiverne for dets monster. Brown klumper Alexis til live med storøjet sårbarhed, en invitation ind i hendes hoved, som vi ikke kan afslå. Hendes instrument er snoet af hendes læber, som kan udløse medfølelse, bekymring og rædsel, afhængigt af hvordan smilet tager form. Simmons er hendes dygtige partner, der spiller en duet af lidenskab og smerte, der er udsøgt og mærkelig. Sammen skrider de ind i en sidste sekvens, der er nervepirrende, grufuld og bizart bittersød. Ligesom den iørefaldende sang fanget i dit hoved længe efter en koncert er slut, vil 'Sound of Violence' blive ved med dig.

Det næste er ' Jakobs Hustru 'Travis Stevens' opfølgning på hans klodsede, men ambitiøse hjemsøgte hus-rædsel' Pige på tredje sal .' Endnu en gang inviterer medforfatteren/instruktøren os ind i et dysfunktionelt ægtepars hjem. Kult-gyser-kører Larry Fessenden og Barbara Crampton stjerne som pastor Jakob Fedder og hans underdanige hustru gennem 40 år, Anne Fedder født 'Eventyrlige Anne.' For længe siden havde hun store drømme, en vild streak og en selvstændig ånd. Men da hendes præstmand ignorerer eller taler over hende før menigheder og betjente, er det let at se, hvordan lyset inde i hende er dæmpet. Altså indtil hun krydser veje med en vampyr/livscoach.

Når den er bidt, brænder en ild i Anne. Hun afviser de sexistiske forventninger til denne kvælende lille by og hendes rynende mand. Hun dropper de beskedne kjoler for mere prangende mode, tager sig tid til selvpleje og har lyst til blod ved slagterposen. Hendes monstrøse makeover, der strutter i fodsporene på mange en gyser-antiheltinde, har en kant af kvindelig empowerment. Hun vil ikke længere lide i stilhed. Ligesom de dødelige divaer, der er kommet før, er Anne en stærk kvinde, der ejer sit begær og kan bide tilbage mod patriarkatets pres.

Manuskriptet, der er skrevet af Stevens, Kathy Charles og Mark Steensland, rammer denne besked med subtiliteten af ​​et haglgevær i ansigtet. Karakterer beklager Ann, at hun engang var fri og vidunderlig. De fortæller hende, at hun kunne udstikke sin egen kurs igen. De foreslår, at hun forlader sin ufølsomme mand, der kun ønsker, at hun skal være en underdanig husmor. Frustrerende nok er alle de karakterer, der fortæller Anne, hvem hun er, hvordan hun kunne have det, og hvem hun kunne være, alle mandlige. Hun har ikke tillid til at udtrykke sin egen følelsesmæssige rejse og er næppe udviklet uden for den påkrævede triste-til-fab-makeover og mænds sarte perspektiver. Således bliver hendes tilsyneladende feministiske søgen krummeværdig, da hun bliver en bogstavelig menneskeæder uden dybde og ingen fortrydelser. I mellemtiden stræber Jakob efter at redde hende fra vampyrens indflydelse, mens han foreslår, at hun bærer nogle skylden for hendes skulende mands dårlige opførsel.

Frygten her ser ud til at handle om, at feminisme går for vidt og gør hengivne koner til kolde tæver. Hvis den er tænkt som satire, spiller den lige så godt som 'Jakob's Wife's DOA-komedie-gyser-gags. Drabsscener svinger med kødædende rotter, sprays af blod og en vampyrmester, der ligner ' Nosferatu ' på et budget. Det er den slags fjollede lort, der kan blive spist grådigt op i en egentlig midnatsfilm, hvor publikum er beruset af en lang dag med festivalaktiviteter (og søvnmangel). Men i en virtuel fest, sådan B. -movie schlock føles billig og uinspireret. Et større problem er, at filmen ikke signalerer som en komedie fra starten. En første akt, der involverer kirkedyrkelse og elendig hjemlighed, etablerer ikke nogen form for skørhed. Så når Crampton begynder at tabe lig med vanvittig legesyg, det er uventet, ulige endda, men ikke rigtig sjovt. Måske er problemet præstationsstilen, der hælder til opstyltet i stedet for overdreven. For nogle gyser-tilhængere er Crampton og Fessenden sammen en sejr, ligegyldigt hvad. Personligt ønskede jeg mig den form for lejring og unapologetisk teatralitet i 'Death Becomes Her', hvor divaer var monstre og forbandet morsomme. Selv sigter efter en ' Mød The Applegates 'Niveauet af sitcom-spoofing kunne have været et hoot! Uden den omfavnelse af det absurde, mangler denne monstress bid.

I sidste ende indfrier 'Jakobs kone' ikke løftet om præmissen. Pastors kone bliver en sexet, uhyggelig vampyr! Det skal være vildt, underligt og sjovt. Desværre snubler Stevens ved at kombinere komedie og højkoncept horror. Indstillinger for varehuse, parkeringspladser og mudrede haver giver en uvortet æstetik, der bliver grovere, efterhånden som de glittede specialeffekter regner ned. Den ene scene efter den anden slutter uden komisk opblomstring eller en knap-punch-line, hvilket skaber et træls tempo, der bløder tør for energi. De to hovedroller er glansløse i scener, der ikke involverer blod. Mens de kaster sig fyldige ud i mord eller make-out sessioner, har Crampton og Fessenden ingen kemi; Fedders' ægteskab ser ikke ud til, at det er på livsstøtte, det er allerede dødt. Uden den følelsesmæssige spænding og uden gnisten af ​​hårdtslående humor er 'Jakobs kone' mere drænende end underholdende.

Sidst men bestemt ikke mindst er Kier-La Janisses vildt ambitiøse dokumentarfilm,' Woodlands Dark and Days Bewitched: A History of Folk Horror .' Det er et helt betagende dybt dyk ned i alt, hvad der har med folkelig gyser at gøre. Over sine 3 timer og 13 minutter kortlægger Janisse oprindelsen af ​​folkegyser fra britisk film i 1960'erne, tilbage gennem gotisk litteratur, nihilistiske westernfilm og inspirationer fra sand kriminalitet, derefter videresende gennem sin internationale gydning i Amerika, Australien, Europa, Asien og hinsides. Det lyder som et løfte, der er for stort til, at en spillefilm kan forsøge, men Janisse deler smart diskussionerne op i seks kapitler, som nemt kunne omformuleres som et tv mini-serie. Og den kan faktisk være bedre til det!

Tag ikke fejl af mig. Janisse har gjort et fænomenalt stykke arbejde med at pakke hvert kapitel til randen med information. Hun har interviewet over 50 mennesker, inklusive filmhistorikere, programmører, manuskriptforfattere, akademikere, skuespillere og instruktører, blandt dem Mattie Do ('The Long Walk'), Alice Lowe (' Hænge '), og Robert Eggers (' Heksen '). Sammen opbygger disse interviewpersoner en historie om folkelig rædsel og tilføjer anekdoter og indsigt om, hvordan den taler til vores dybeste frygt og udvikler sig gennem forskellige kulturelle baggrunde. (Jesse Wente, administrerende direktør for Indigenous Screen Office, beviser at være enestående med et vid, lige så skarpt som hans observationer.) Janisse spiller en uset fortæller og trækker selvsikkert en linje fra de hedensk-centrerede historier om England til fremkomsten af ​​den 'indiske gravplads' som et redskab, film med hekse, zombier, helvedes hillbillies, forurettede kvinder, der søger hævn hinsides graven, og mere. Over 200 film og tv-shows diskuteres her, nogle i forbifarten, andre i dybden. Det er positivt fascinerende at se, hvordan en rød tråd kan findes mellem 'The Wicker Man,' ' Udfrielse '' Børn af Kornet '' Ondskabens hotel '' Håndværket ', og ' Midsommer .'

Gennem interviews og en forbløffende række af filmoptagelser synes folkegyser som genre at være defineret af afsløringen af ​​en gammel og dødbringende hemmelighed. Dens hjørnesten er en frygt for fortiden og for de landdistrikter, hvor det moderne samfund ikke kan redde dig fra kaos. Men efterhånden som folkegysernes indflydelse spredes, bliver reglerne mere skumle, hvilket giver mulighed for en svimlende række af emner, toner og centreret terror. Som en interviewer hævder, bliver det mere en 'mode', der låser sig ind i en storslået tradition, men låser ikke sine filmskabere til forventningens begrænsninger.

Denne iagttagelse kommer mod slutningen af ​​den generøse løbetid og giver en kærlig omfavnelse af al information, intellektuelle teorier, rejste spørgsmål om repræsentation og ændrede samfundsnormer. Janisse er ubarmhjertig i tempoet i det hele og suser glubende fra den ene indsigt til den anden. Det er spændende at opleve, som om du er det ordløse vidne til en af ​​de største filmlobbysamtaler nogensinde. For dem, der higer efter tilbagevenden til den vanvittige energi, lidenskabelige argumenter og sprudlende kærlighed til biografen, som filmfestivaler tilfældigt tilbyder, er 'Woodlands Dark and Days Bewitched' en sensationel erstatning!

Men min hjerne blev ujævn og løb for at følge med hvert spring. Min notesbog var oversvømmet med skriblerier, noterede nysgerrige spørgsmål, geniale argumenter, men også en hektisk, voksende liste over film, jeg følte mig tvunget til at opsøge! Ved det sidste kapitel var jeg punch-beruset, overvældet af de fortryllende relikvier og rigdomme, Janisse og selskabet havde udfoldet foran mig. Alt for ofte fylder en dokumentar-miniserie sine episoder for at holde publikum på så længe som muligt, hvilket driller os til at vende tilbage med en cliffhanger-afsløring i slutningen af ​​episoden. Her tænker Janisse tydeligt meget over, hvem der skal have det sidste ord i hvert kapitel, hvilket giver stof til eftertanke at sætte tænderne i. Hvis bare vi havde tid til at tygge, sluge og fordøje disse varer, før filmen gik videre!

Grundlæggende er min eneste kritik af Janisses film, at den bedre kunne tjene som en tv-serie. Hun har gjort et forbløffende stykke arbejde med at sammensætte et smørbord af interviews og filmklip for at skabe en grundig og fængslende udforskning af folkegyser. Hendes emner deler deres kærlighed til emnet med begavelse, vid, intelligens og sårbarhed. Hendes redaktører, Winnie Cheung og Benjamin Shearn, gør et forbløffende stykke arbejde ved at trække fra bogstaveligt talt hundredvis af film og tv-shows for at skabe en henrivende collage af alle de nysgerrige hjørner, som folkegyser har rejst til. Og entusiasmen hos alle involverede er absolut smittende. Som det er, er alt dette måske for meget for et møde. Stadig 'Woodlands Dark and Days Bewitched: A History of Folk Horror ' er en strålende skat for horrorelskere, der helt sikkert vil begejstre, inspirere og ærefrygt.