Sundance 2021: Playing With Sharks, Taming the Garden, Misha and the Wolves, Captains of Zaatari

Valerie Taylor er en badass. I årtier har hun og hendes mand Ron arbejdet utrætteligt som bevaringsdykkere for at beskytte hajer, skabninger, der ofte misforstås som voldelige mod mennesker. Valerie hævder ofte, at hajer er lige så harmløse som hunde. Men Ron og Valerie var ikke altid miljøforkæmpere. Ron havde engang verdens spydfiskertitel, mens Valerie fastholdt kvindemesterskabet. Parret ændrede hurtigt kurs efter Rons transformerende fiskeekspedition efter store hvide resulterede i fem hajers død i hænderne på hans medfisker. I Sally Aitkens ' Leger med hajer ”, Valerie minder om et inspirerende liv og ægteskab, der ikke kun demonstrerer hendes frisindede vilje, men også hendes passion for sikkerheden i havlivet.

Fra starten sigter Aitken efter at fange Valeries eventyrlige kant. Blandt en skare af talende hoveder samler Aitken Valeries legende fortælling for at forklare, hvordan hun først udforskede havbunden ved at fiske efter måltider til sin far, for så snart at gå over i den mandsdominerede verden af ​​konkurrerende spydfiskeri. I dette univers skulle hun være 'stærkere, skarpere, bedre end alle andre for at klare det.' Det er hendes målmandspersonlighed på banen, der tiltrækker hendes fremtidige mand Ron til hende, hvilket senere førte til, at parret stoppede deres konkurrencekarriere for at fokusere på at dokumentere livet i havet, specielt hajer, til publikationer som f.eks. national geografi .

Mens 'Playing With Sharks' i sagens natur er Valeries historie, bliver dokumentaren lige så delt som det liv, dette håbefulde par oplevede, ved at Aitken genbruger Rons pletfrie 16 mm undervandsoptagelser. Aitken dækker parrets arbejde på den banebrydende film 'Blue Water, White Death' og blockbusteren ' Kæber ,” hvoraf sidstnævnte fik parret til at fortryde deres tilfældige hånd i 80'ernes hajjagtboom.



'Playing With Sharks' har en hjerteskærende undermave. Vitriolen over for hajer fra en uvidende offentlighed - vist i sætninger som 'den eneste gode haj er en død haj' eller 'Guds fejltagelse' - er især udtalt i de opsigtsvækkende optagelser af disse skabningers beklagelige dødsfald. Det er nok til at bringe dig til de samme tårer, som Valerie fælder. Aitkens 'Playing with Sharks' fungerer som en bemærkelsesværdig miljøvenlig dokumentar, der ikke kun står som et vidnesbyrd om en bemærkelsesværdig kvinde, men vil få dig til at se hajer i et helt andet lys.

En anden dokumentar, denne fra Østeuropa, fjerner forestillingen om, at penge ikke vokser på træer. Det vil sige, medmindre du bor i landet Georgia, og arbejderne ansat af landets milliardær eks-premierminister Bidzina Ivanishvili dukker op. Ivanishvili er skitseret som en mystisk Gatsby-figur, der køber de største ældgamle træer op, hvoraf nogle er op til 15 etager. Hans navn fortærer lokalbefolkningen, men vi (og de) får næsten ikke et glimt af ham. Vi ser og hører snarere hans virkning udfolde sig på landet: bulldozeren, der rumler i den beskedne strøm, en motorsavs slibning, der river den frygtsomme luft i stykker, metalrør, der korroderer ind i det uberørte røde georgianske ler, og den industrielle røg, der kravler mod de oliemalede skovklædte landskaber. Hvis man skulle snuppe træerne fra alle renæssancemalerierne for at befolke deres egen zen-have, ville det være beslægtet med Ivanishvilis handlinger.

Salome Jashis miljøpolitiske dokumentar ' At tæmme haven ” fortæller medrivende om den æstetiske vurdering af naturen med hensyn til forhindringer og arv. For eksempel, til gengæld for at udsætte deres træer, inventar blandt de maleriske landsbyer i årtier, nogle endda århundreder, tilbyder Ivanishvili meget lidt i form af kompensation - enten 500 lira til ejeren eller løftet om en ny vej. Nogle indbyggere er alt for villige til at undvære deres landsbys skade, især hvis det betyder asfalterede stier ind og ud af byen. Fjernelsen af ​​disse arvestykker, plantet af efterkommere, rodfæster minder og lokalhistorie sammen, knuser andre. Man undrer sig over, hvorfor Ivanishvili, der ignorerer de store omkostninger ved at udgrave disse træer fra deres jordbede og derefter transporterer dem med pram over vand, så ønsker disse majestætiske planter?

Selvom Jhansi opildner flere spørgsmål end svar - et mysterium, der efterlader en hungersnød - viser den lyriske konklusion, der er timet til korets spændinger i 'Le Chant Des Oyseaux', os det nye hvilested for disse smukke træer og præger Jhansis film med et mareridt. adel midt i det rolige landskab. 'Taming the Garden' er ofte for uhåndgribelig, men byder på sjældne fornøjelser de få gange, den er fanget.

En anden historie, der er arkiveret under kategorien for fantastisk til at være sand, finder en excentrisk belgisk immigrant ved navn Misha Defonseca, der besætter den lille by Millis, Massachusetts. Misha, en ny beboer i den hyggelige landsby, deler historien om at overleve holocaust med sine naboer på en henrivende måde. Hun fortæller, hvordan hun så nazisterne deportere sin mor og far til Tyskland, bo hos sine grusomme katolske slægtninge og flygte fra deres ondsindede bondehusholdning ind i skoven. Hun forlader sine slægtninge i det forgæves håb om at finde sine forældre ved at gå fra Belgien til Tyskland. Og i færd med sin vandring: gemmer sig, stjæler og bliver en del af en ulveflok. Ja, en ulveflokk.

At fortælle mere ville ødelægge chok og overraskelser i hjertet af Sam Hobkinsons rutsjebanefilm ' Misha og ulvene .' En til tider stilistisk overkogt undersøgende thriller, der handler lige så meget om bevarelsen af ​​et folk som kvinden, der er optaget af at beskytte sin udformede virkelighed.

Med en fortælling så provokerende som Mishas, ​​nogle gange som instruktør, er det bedst at træde væk. Hobkinson vælger at kaste sig hovedkulds ind i kampen ved at stole på fantasifulde tableauer, klagende historiske optagelser af Nazityskland og et for-på-næsen partitur til at introducere filmens spillere. Meget af denne visuelle opmærksomhedssøgning distraherer fra en allerede uforudsigelig historie. Som om Hobkinson ønskede at tilføje melodramatisk orden til Mishas web, når han skulle have ladet begivenhedernes allerede iboende drama tale for sig selv.

Det medfødte drama, sammen med dets fascinerende cast af karakterer, overlever heldigvis disse fejltrin. Den fængslende Misha indgår en bogaftale med Jane Daniel, er tæt på at optræde på Oprah, sælger millioner af kopier af erindringer verden over, kun for at sagsøge Daniel for bedrageri. Undersøgelsen, der opstår som et resultat, finder slægtsforskere, en holocaust-overlevende, en journalist og historikere, der arbejder på at afdække, hvor meget af Mishas historie, der er sand. Sandheden er selvfølgelig grumset. Bortset fra den vilde tur, Hobkinson tager os med på, er det, der fremhæves, de mange måder, hvorpå det jødiske folk bevarede deres kultur i lyset af ødelæggelse. Det er en sandhed, hvis kraft langt opvejer Mishas evne til at trylle et publikum under hendes fortryllelse. Og når de to arbejder sammen, finder Hobkinsons 'Misha and the Wolves' smertefulde realiteter i selv de mest fantasifulde fortællinger.

Endelig kommer et af de stærkeste værker i World Documentary-konkurrencen fra Jordan. Midt i de hvide aluminiumshytter, pigtrådshegnene og de graffiti-dækkede vægge i den syrisk-befolkede Zaatari-flygtningelejr, boltrer børn sig i deres idolers umatchede trøjer og spiller et spil, som de håber vil være deres flugt fra denne uendelige placere. De er fodboldspillere. Og hver gang de går på den grå grusfyldte bane, hvor den voldsramte bold sparker støv så højt som deres drømme, spiller de med en grynethed for deres familier og for hinanden. Ali El Arabis ' Kaptajner af Zaatari 'er ikke kun fodboldens ækvivalent til' Hoop drømme ”-det er en hjertevarm fortælling om venskab mellem to drenge bundet af kærlighed til spillet og hinanden.

Væk fra banen er den modne Fawzi, den dygtige kaptajn for dette ragtag-hold, desperat efter at støtte sin undertrykte familie, lære sin søster Rose at læse engelsk ved stearinlysets skær og give sin far tilbage til dem. Hans far blev sendt til Al-Azraq-lejren som straf for jobjagt uden for Zaatari. Blandt hans bjerg af problemer er hans eneste følgesvend, bortset fra spillet, han elsker, hans bedste ven Mahmoud - som på grund af deres håbløshed er uenig med sin far om vigtigheden af ​​skolen. For begge fodboldspillere repræsenterer spillet deres ene chance for at undslippe. Den chance kommer en gang hver tredje måned, når Aspire Academy er vært for sin turnering for at udvælge de spillere, der vil rejse med dem til det rige land Qatar.

Tilbageslag sker for både Fawzi og Mahmoud, men især Fawzi: Han står over for svigt, skader og en nødsituation i familien i sin jagt på stjernestatus. Men Fawzi går aldrig i stykker. For uanset deres trængsler – når de bærer presset fra enten at underpræstere eller trodse deportation tilbage til Zaatari – står disse venner direkte over for konkurrencen. El Arabis 'Captains of Zaatari', i sit poetiske solbeskinnede fotografi sammensat med dets chiaroscuro dysterhed, triumferer som et inspirerende kærlighedsbrev til fodbold, venskab og asylansøgere, der kortlægger deres drømme uden frygt.