Sundance 2019: The Wolf Hour, Selah and the Spades, Adam, Premature, Sister Aimee

Naomi Watts beviser yderligere, at hun er en af ​​de bedste med 'Ulvetiden', et stort set en-kvinde-show instrueret af Alistair Banks Griffin, der foregår i en svedig, ængstelig New York City under Summer of Sam. Watts er en vigtig faktor for karismaen i denne film, og udtrykker hendes karakters isolation og angst; hun gør hver mystisk summen i sin lejlighed endnu mere nervøs, og hendes tilstand er desto mere visceral.

Watts spiller June, en forfatter, der stort set har holdt sig inde i sin afdøde bedstemors lejlighed. Der er en luft af kaos udenfor, med en seriemorder på fri fod, som terroriserer kvinder, der ligner hende. I ny og næ er der nogen, der på mystisk vis brummer hendes lejlighed, hvilket gør hende endnu mere utilpas, og også os. Watts har en fredfyldthed, når hun ikke bliver forstyrret, men så en levende følelse af kaos, når det kommer til at se volden udspille sig på gaderne under hende. Kinematografien af ​​Khalid Mohtaseb fanger lejlighedens mørke og grimme, ambitiøst dingler filmen ud over kanten af ​​at være for intetsigende, men finder bestemt lys og tekstur til at gøre filmen visuelt dynamisk.

Griffins manuskript arbejder gennem en hel del atmosfære i nogle af dets passager og truer med at være inert, hvis ikke plotløst i nogle passager. Men det får energi, når det skal, ved at bringe yderligere karakterer ind, der spilles af f.eks Emory Cohen og Kelvin Harrison Jr., og langsomt afslører fortiden, der har gjort hende bange for at gå udenfor. Watts er så stærk i denne del, at selv et ekspositionstungt øjeblik, hvor hun ser sit tidligere jeg i interview, stadig indeholder nuancer, mystik.



Historiens atmosfæriske ambitioner vakler først ved slutningen, da 'Ulvetimen' ikke omslutter sig med glans i sine 15 minutter. Men da 'The Wolf Hour' er fængslende i meget af sin ængstelige tidslinje, er det den indre rejse, Watts giver, der holder sig mest af alt.

'Sela og spaderne' fortæller en historie om højskolefraktioner, der bygger en verden ud af en kvintet af high school-kliker på en fancy kostskole. I stil med ' Kære hvide mennesker ' og ' Skole Daze ” før den handler historien om en gruppe børn, der bliver fanget i en beskidt forretning og opstiller deres egne regler. Selah (Lovie Simone) er leder af en gruppe kaldet Spades, og hun indlemmer Paloma, et nyt medlem i sin gruppe ( Celeste O'Connor ), yngre og mere naiv, men formbar. Paloma bliver vores surrogat ind i tingene og magtkampene.

'Selah and the Spades' viser en masse løfter for forfatteren/instruktøren Tayarisha Poe, som kræver din opmærksomhed med stil og historie i sin instruktørdebut. Nogle sekvenser kan virkelig poppe, som med en center-indrammet monolog, hvor Selah taler om sit bureau som en cheerleader. Men den inkonsekvente energi får dens mere dialog og plot-drevne fragmenter om narkohandel til at føles som et styrt fra et sukkerrush.

Mere end dens sporadiske praktiske effekter (som en trappe dækket af glas med forskelligt farvet vand eller neonlys i skoven), kommer filmens mest konsekvente stil fra tidligere Ebert Fellow Jomo Frays kinematografi. Han løfter denne histories virkelighed gennem skrå vinkler, negativt rum og midterrammer. Det er et godt eksempel på, hvordan kinematografi kan påvirke historiefortælling, og hvordan tankevækkende med indramning kan påvirke, hvordan den overordnede præsentation bliver hængende.

“ Adam ” er en hovedpine af en film, uanset hvor store dens hensigter. Her er pitchet: En ung cisgender hvid knægt ved navn Adam (Nicholas Alexander) tager til New York City for at tilbringe sommeren med sin ældre, queer søster Casey ( Margaret Qualley ), og er vidne til LGBTQ+-scenen. Men han udgiver sig for at være en transkønnet mand, da en queer kvinde (Bobbi Salvör Menuez), han er forelsket i, er overbevist om, at han er trans. Vi bruger meget af 'Adam' på at vente på, at hans latterlige, ufølsomme løgne bliver kaldt frem.

Hvis dine øjne rullede ud af dit hoved, da du læste det, er det rimeligt. Denne præmis (tilpasset af Ariel Schrag fra hendes bog) ville højst sandsynligt ikke fungere overhovedet, hvis den ikke havde så mange transkønnede skuespillere på en fremtrædende plads, eller hvis den ikke var blevet instrueret af en transkønnet instruktør. Heldigvis er dette ikke den ondskabsfulde sexkomedie, der kunne være lavet ud fra et lignende koncept i tidligere Hollywood-epoker. Men 'Adam' er et lærebogseksempel på dilemmaet bag fremskridt med repræsentation – gør en film op for sit overfladiske centrumfokus ved at vise folk på skærmen, som sjældent får skærmtiden, hvilket giver dem filmiske liv? Eller er 'Adam' stadig lige så slemt, fordi vi bruger så meget af det med en kvalmende hovedperson?

'Adam' får en glathed fra den lovende instruktør Rhys Ernst, der får sin instruktørdebut. Filmen har altid kontrol over sin tone, uanset om det er i teenage-komedie-agtige beats i studiet, eller krybende øjeblikke, hvor dunderhead ikke desto mindre lærer lidt mere om en andens livserfaring. Men det bliver bare så uhyggeligt at se Adam blive hovedfokus i historien, især da sidekaraktererne viser sig at være mere interessante og frustrerende. Adam tager på en klodset rejse til oplysning, men til hvilken pris? Jeg ville have flere af karaktererne uden for hans billige con, som hans søster Casey, nye fortrolige og Film Forum-medarbejder Ethan (Leo Sheng), midlertidig værelseskammerat June ( Chloe Levine ) og andre karakterer, der optræder i de fester, klubber og campingpladser, som Adam navigerer efter.

Jeg aner ikke, hvem der vil finde denne film stødende, men i sidste ende synes jeg, at filmen fortjener et publikum – en vidtrækkende enhed som Netflix burde tage dette op – så seerne i det mindste kan se en hel masse skuespillere, der er talentfulde, men også alvorligt underrepræsenterede i film. Jeg kan ikke vente med at læse de kritiske og støttende stykker, der er bundet til at blive skrevet om det.

For tidlig ” er et fremragende udstillingsvindue for den fremtidige stjerne Zora Howard, som skrev dette manuskript sammen med instruktøren Rashaad Ernesto Green. Det handler i høj grad om en sommer i livet for Ayanna (Howard), en 17-årig pige, der er intelligent og fokuseret og har en elektrisk gruppe venner, som vi sporadisk kommer til at hænge ud med. Ayannas liv bliver lidt af en sløjfe, da hun møder en musikproducer Isaiah (Joshua Boone), en lidt ældre mand, der virker værdig til sin tid, og hurtigt bejler til hende. Filmen understreger romantikken i deres forhold med dens Kodak 16 mm-film, som tilbyder en drømmeagtighed til scenerne, hvor de deler intime New York-seværdigheder med hinanden, og en stor klassisk indfaldsvinkel til dens flad-out sexede passager.

Da manuskriptet foregår i Ayannas forskellige dage, kan det nogle gange tvinge konflikterne frem med passende timing, som når en ekskæreste til Isaiah pludselig dukker op i billedet. Men for det meste gennemarbejder historien noget af dets potentielle melodrama med finesse og sandhed, hvilket får nogle af dens mere udviklinger til at føles som normale påvirkninger af Ayannas hidtil mest dramatiske sommer.

Mens den forsigtigt bevæger sig fra den ene større livsoplevelse til den næste, er Green og Howard de afgørende kræfter, der hjælper med at få 'Premature' til at føle sig så klog, mens de fortæller sin delikate historie om at blive myndig. Filmen får sin karisma fra dets indlevede øjeblikke, scenerne, der er fyldt med hendes venner, der raser hinanden, eller viser Ayanna finde måder at tage fat på verdens seneste kurvebold. Ligesom kærlighedsudtrykket Ayanna senere skriver sammen for Esajas, ' For tidlig ” er en øm ballade – ikke kun om kærlighed, men om alder, muligheder, timing – der sætter sig fast i dit hoved.

'Søster Aimee' er inspireret af en bizar sand historie, men den udnytter ikke de utrolige faktorer i den fuldt ud. Anna Margaret Hollyman spiller evangelisten og svindleren søster Aimee, der, som denne historie fortæller, skaffede en masse penge fra folk ved at foregive at helbrede folk, og derefter forfalskede sin egen død i 1926. Men dette manuskript fra medinstruktører og co-forfattere Samantha Buck og Marie Schlingmann tager en mindre spændende tilgang til sin forsvinden og afslører bidder af sin fortid i flade scener, hvor karakterer interviewes af politiet. Der er også et overraskende fokus på en dårlig kvinde ved navn Rey ( Andrea Suarez Paz), som hjælper søster Aimee og hendes elsker på deres rejse til Mexico, men karakterdetaljerne eksisterer, som om de skulle udfylde tiden.

Der er mange forpassede muligheder her, især med hvordan historien indrømmer i åbningstekster, at den leger med fakta og fiktion. Manuskriptet handler mere om flugten for en gådefuld svindler, der forsøger at være let på fødderne og dysfunktionel som et stykke Coen-brødre, og det har bare ikke så meget energi. 'Sister Aimee' rammer sin ønskede absurdistiske tone, da Hollyman får et sang-og-dans-nummer, men det er til allersidst. Men det er for sent, da 'Søster Aimee' er langt fra den film, du oprindeligt havde håbet, den ville være.