Sundance 2019: The Infiltrators, We Are Little Zombies, This is not Berlin, Knock Down the House

Hvert år er der en slags slagord eller et tema, der dukker op på bannere, bumpere og swag fra Sundance Film Festival. Denne gang var det 'Risk Independence', en sætning, der dukkede op foran hver film og på mange af skjorterne i gavebutikkerne. Du kunne finde ordene på frivilliges jakke, mens de scannede din billet, og på bannere, der bølgede fra Park Citys lyspæle.

Men du behøver ikke at kigge langt fra skærmene på Sundance for at se risici, der bliver taget, uafhængighed truet og kampen for at fortælle de overbevisende historier og eksperimentere med både form og ramme. En af de iøjnefaldende dokumentarer i dette års filmudbytte er en narrativ og nonfiction-hybrid om en gruppe aktivistiske DREAMers, der risikerede deportation for at infiltrere en immigrationsfængsling. Instruktører Cristina Ibarra og Alex Rivera møjsommeligt genskabt, hvordan det var for disse to aktivister målrettet at blive arresteret for at forsøge at redde en argentinsk far fra, hvad der lignede en sikker deportation. Som et fængselsbrud omvendt, 'Infiltratørerne' dokumenterer deres tilbageslag og smarte metoder til at redde andre fra at miste deres familier. Selvom historien fandt sted under Obama-administrationerne, er dens gribende betydning kun vokset i lyset af den nuværende administrations berygtede adskillelse af familier, og efterhånden som flere detaljer om de umenneskelige forhold, under hvilke immigranter tilbageholdes, lækkes.

Mens mange film på Sundance kan være ret seriøse, er Makoto Nagahisas offbeat-indslag, 'Vi er små zombier,' var alt andet end. Den videospilsprægede film følger fire nyligt forældreløse børn, der finder hinanden i et begravelseslokale og knytter bånd over deres fælles manglende evne til at græde efter at have mistet deres forældre. Som et svar på deres situation og følelsen af ​​død indeni danner gruppen et band og begiver sig ud på et bizart næsten-eksistentielt eventyr om tab og sorg, der bringer dem endnu tættere sammen. Præmissen for Nagahisas spillefilmsdebut kan opsummeres som 'Begravelser har brug for mere humor.' 'We Are Little Zombies' er et visuelt funhouse, fuld af surrealistiske billeder, uhyggelige farver og anført af fire tegneserieagtigt meget stoiske hovedroller. Selvom det er omkring en to-timers film, tjener 'Zombies' sin spilletid med overordentlig mærkelige drejninger og et fængende japansk-engelsk soundtrack.

På en mere konventionel, men stadig spændende måde, Hari Sama's “Dette er ikke Berlin” er et sammenstød mellem sex, stoffer og punkmusik. I filmen bliver to bedste venner introduceret til Mexicos spirende kunstscene i 80'erne og bliver straks afhængige af følelsen af ​​at høre til. Det var et sted, der gjorde det muligt for drengene at undslippe deres macho high school-pynt for noget mere eksperimenterende, en scene, der var mere eftergivende med hensyn til kønsnormer, seksualitet og selvudfoldelse. 'This is not Berlin' er et sexet uheld gennem selvopdagelse og kunst, der taler direkte til de mistilpassede i mængden, som enten gik gennem en scene som denne eller ønskede, at et sådant sted fandtes i deres hjemby.

Midt i et program, der inkluderede vovehalse aktivister, følelsesløse zombie-lignende børn og håbefulde provokatører, Rachel Lears ’ “Slå huset ned” havde premiere i et fyldt teater nær slutningen af ​​den første weekend. Det var den dokumentariske begivenhed, mange talte om, siden filmens motiver skulle være til stede, men regeringens nedlukning sluttede i tide for at ændre New York-repræsentanten Alexandria Ocasio-Cortez' rejseplaner. Hun ville senere skype ind i Q&A efter visningen, men stemningen ved premieren var ikke mindre dæmpet. Publikum jublede, da hun dukkede op, og da andre håbefulde kongresmedlemmer - Cori Bush fra Missouri, Paula Jean Swearingen fra West Virginia og Amy Vilela fra Nevada - erklærede, at de havde til hensigt at stille op.

Da filmen gravede dybere ned i, hvorfor disse kvinder ønsker at sætte deres krop, sind, ånd og økonomi på spil for at køre en græsrodskampagne, reagerede publikum følelsesmæssigt på hver af deres historier. Jeg havde aldrig hørt så mange hulken og snifs på et teater, som jeg gjorde ved den premiere. Folk i forbindelse med Paula Jean, der grædende huskede sin kulminearbejderfar og kræften, der tog ham for tidligt, over Coris frustration over hendes repræsentanter, der ikke gjorde meget i kølvandet på Ferguson, over den ømme måde Alexandria huskede sin far på og hendes håb om at gøre ham stolt og Amys tårefulde historie om at miste sin datter på grund af manglende sygeforsikring. Da valgscenerne dukkede op, var følelserne endnu højere, end da vi først trådte ind. Publikum forstod, hvad der stod på spil, havde set kandidaternes akavede første skridt ind i canvassing og var investeret i at se, hvad der nu sker for hver af kvinderne. Der ville være flere omgange med tårer og jubel, før kreditterne rullede, som et følelsesladet pep-rally. Hvis disse kvinder, der tog risici og kæmpede selvstændigt mod selvtilfredshed, hvorfor kunne du så ikke?