Sundance 2017: 'I Don't Feel at Home in This World Anymore', 'Landline', 'Ingrid Goes West'

U.S. Dramatic Competition-programmet på Sundance er ofte det, hvorfra de fleste nationale historier dukker op. Tidligere vindere har inkluderet 'The Birth of a Nation', ' Piskesmæld ' og ' Beasts of the Southern Wild .' Dette års afsnit kan prale af en masse længe ventede titler, inklusive instruktørdebuten for en nylig indiestjerne, den seneste fra kvinden bag den kloge ' åbenlyst barn ,” og et stjernekøretøj bygget op omkring Aubrey Plaza . Desværre savner alle tre målet for mig, to lige knap nok til næsten at anbefale, mens én spilder sit potente set-up med næsten ingen opfølgning overhovedet.

Det ville være høfligt at sige, at åbningsaften har været en blandet kvalitet i de sidste par år. For hvert 'piskesmæld' er der et par katastrofer som ' Bronzen .' I midten er Macon Blair ’s 'Jeg føler mig ikke hjemme i denne verden længere,' en ambitiøs-som-helvede første feature, der skylder Blairs ven og nylige instruktør meget, Jeremy Saulnier (“ Blå Ruin ,' ' Grønt værelse ”) i sin præmis og tone. Problemet er, at det, Saulnier gør, kræver en utrolig behændig hånd, når det kommer til tonal konsistens og pacing, og det er her, Blair vakler lidt. Alligevel er der meget at holde af her med hensyn til ambitioner og præstationer. Det er et af de klassiske Sundance-tilfælde af en film, der er mere 'lovende' end noget andet, selvom jeg formoder, at nogle vil tage denne grusomme thriller til sig, som den er, og fuldstændig tilgive dens fejl.

Det er let at tilgive en film, der har de altid store stjerner Melanie Lynskey og lige-altid-fantastisk Elijah Wood som hverdagsvagter. Lynskey spiller Ruth, en kvinde, der er vred over de tiltagende fremvisninger af uempatiske røvhuller, hun ser overalt. Det er fyren, hvis lastbil bølger sort røg; fyren, der afskærer hende i købmanden for at komme i kø først; den frygtelig racistiske kvinde på det plejecenter, hun arbejder i. Dybest set sutter folk, og hun er træt af at lade folk sutte (alle 'tager for fanden'), selvom dette ikke er noget ' Falder ned ”-agtig visning af en kvinde skubbet til kanten. Hun finder et bogstaveligt mål, der er større end alle samfundets pikke, når hendes hus bliver brudt ind, hendes bærbare computer og sølvtøj taget. På et indfald starter hun den lokaliseringsapp, hun installerede, for at holde styr på sin computer. Det pinger. Hun ved, hvor skurkene er, og hun får hjælp fra en nabo (Wood), der tilfældigvis er til nunchucks og morgenstjerner og sporer computeren, hvilket fører hende til en trio af sociopater, inklusive en næsten lydløs og næsten-film - stjæle Jane Levy .



Hvis film som 'Blue Ruin' og 'Green Room' er direkte slag i maven, er Blairs film mere en serie af slag fra forskellige vinkler og med forskellige hastigheder. Filmens tempo og struktur falder ofte under vægten af ​​et projekt, der nogle gange føles som om det forsøger at gøre for meget. Blair pepper sit manuskript med religiøse referencer og hopper tonalt rundt mellem sort komedie og skarp thriller, hvilket er beundringsværdigt, men også utroligt svært. Filmen har aldrig helt den indsats eller den spænding, som jeg håbede, den ville, selvom Blair udmærker sig ved at iscenesætte og optage de mørkeste øjeblikke, inklusive en fantastisk hjemmeinvasionssekvens og det usædvanlige klimaks, og jeg sætter pris på, at filmen aldrig udvikler sig til et kynisk verdensbillede. På trods af det ønskede jeg mere sleaze og pulp. Blair har dybest set lavet en B-film, der ikke helt omfavner sin B-film-hed. Igen vil indsatsen og filmens bedste øjeblikke være nok for nogle mennesker, og jeg kan varme op til dens styrker og ikke se dens fejl ved efterfølgende visninger (den har premiere i næste måned på Netflix), men jeg føler mig ikke helt hjemme i denne film endnu.

Lignende problemer med tonal ubalance gennemtrænger Gillian Robespierre ’s 'fastnet', en fredagspremiere i kategorien U.S. Dramatic Competition. Robespierres opfølgning på 'Obvious Child' er igen bedst, når den fremhæver stjernens evner Jenny Slate , men hendes sitcom-opsætning her hænger ikke sammen, som det gjorde i den forrige film, alt for afhængig af overdrevne karakterer og situationer og ofte ser ud og føles som et tv-program. Rollebesætningen er stærk nok til at løfte materialet, men det er stadig en skuffelse generelt.

Slate spiller Dana Jacobs, storesøster til Ali (Abby Quinn), en stadig mere oprørsk teenager til stoffer, hendes kæreste og generelle had til hendes forældre, spillet af Edie Falco og John Turturro . Alis fokus skifter, da hun finder kærlighedsbreve, som hendes far tydeligt har skrevet til en anden kvinde end Alis mor. Usikker på, hvordan hun skal behandle sådan en afsløring, forsøger hun først at finde ud af kvinden i den anden ende af kærlighedsbrevsudvekslingen, mens Dana gennemgår sit eget forholdsdrama med sin forlovede ( Jay Duplass ) og en gammel flamme, der kommer tilbage i hendes liv.

'Fastnet' opererer under flere velkendte principper, inklusive det øjeblik, hvor vi alle indser, at vores forældre også er fejlbare mennesker, men ikke tilføjer nok til dem til at få dem til at resonere. Og den har heller ikke karakterstyrken til at arbejde på det niveau. Turturro og Falco, hvor gode de end er, har ikke nok at arbejde med, da Robespierre tydeligvis er mere interesseret i søstrene end forældrene. Og filmen fetichiserer ligefrem 1995 fra det (ganske vist dræbende) soundtrack til konstante periodespecifikke sight gags som rulleskøjter og ikke-el-ruder. Du kan se hvilke som helst to minutter af denne film og ved, at den finder sted i midten af ​​90'erne. Det er direkte distraherende.

Og alligevel beundrer jeg Robespierres vilje til at præsentere et projekt, hvor karaktererne er dybt uperfekte. Dana er sin mand utro; Ali er lidt forfærdelig; deres far er en snyder - men det føles aldrig som om disse karakterer bliver dømt for deres fiaskoer. Det er en film om at acceptere din familie for den, de er, vorter og det hele.

En person, der leder efter en lignende grad af accept fra verden, er den dybt urolige Ingrid, spillet med hastende karakter af Aubrey Plaza i konkurrencebidraget 'Ingrid går vestpå.' Vi møder Ingrid på en af ​​hendes mørkeste dage, hvor vi besat kan lide billeder på Instagram. Vi ser et par forberede sig til et bryllup. Ingrid græder, da hun kan lide billederne, tydeligvis ikke inviteret til begivenheden. Hun står pludselig, marcherer ind i brylluppets modtagelse og pebersprayer bruden i ansigtet, før hun bliver tacklet.

Sådan en mørk åbning lover en mørk film, men Matt Spicers debut trækker sig konsekvent ud og nægter at finde de mørke kanter af dets lovende set-up. Ingrid flytter til Los Angeles efter at have fundet et nyt objekt for besættelse, den smukke og trendy Taylor Sloane ( Elizabeth Olsen ). Ingrid dybest set ' Single Hvid Kvinde ”s Taylor, for at se hvor hun spiser og hvor hun går på sociale medier og så følge i hendes fodspor længe nok til at hun ender med at blive venner med hende. Hun bliver venner med Taylor og Taylors mand (en fantastisk Wyatt Russell ), men da Taylors bror Nicky kommer til byen, gennemskuer han Ingrid og håner aggressivt hendes sociale kejtethed. Ingrid håndterer ikke afslag godt.

Der er en interessant undertekst på spil i 'Ingrid Goes West', idet Taylors job som 'livsstilsguru', hvor hun bliver betalt for at promovere produkter til sine Instagram-følgere, ikke er så tydeligt forskellig fra Ingrids tvangsprægede personlighed. Med andre ord, mange af os har en lille smule Ingrid i os, der efterligner vanerne hos mennesker, vi beundrer, fra mode til mad til ethvert livsstilsvalg. Dette kunne have skabt en sønderlemmende, kulsort komedie, især som opsat af den åbningsscene, men Spicer kommer aldrig dertil. 'Ingrid Goes West' er en deprimerende forudsigelig film, som er et problem, når den handler om en i det væsentlige uhængt kvinde. Det er en film, der tager få risici og føles tryg i stedet for sønderlemmende. Lad os håbe, at U.S. Dramatic Competition-titlerne kommer, tager flere chancer.