Sojourner Truth and the Other Monumental Suffragettes udødeliggjort i Central Park Sculpture

Sojourner Truth og hendes andre Monumental Women afslørede i dag i Central Park. Foto udlånt af Monumental Women.

Den første statue i et offentligt rum i New York City, der ikke kun forestiller virkelige kvinder, men også en sort kvinde blev afsløret i morges. Kvinders valgretsikoner Sojourner Truth, Susan B. Anthony og Elizabeth Cady Stanton er nu blevet udødeliggjort i Central Park, hvor de eneste tidligere skulpturelle fremstillinger af kvinder var af fiktive karakterer som Alice i Eventyrland og Mother Goose. Det er ikke tilfældigt, at denne betydningsfulde begivenhed falder sammen med 100-året for ratificeringen af ​​det 19. ændringsforslag, der giver kvinder ret til at stemme. Vi ærer disse kvinders fænomenale bidrag, selvom de aldrig selv nåede at udøve denne ret ordentligt. De banede vejen for os alle. Dette år, 2020, er blevet døbt 'Kvindens år', og vores stemmeret er stadig en af ​​de pligter, jeg betragter som hellige og kære.

I videoen, der er indlejret nedenfor, giver NBCs Morgan Radford eksklusive optagelser af dagens afsløring, hvor “ Hamilton ' stjerne Renée Elise Goldsberry reciterer ord fra Sojourner Truths taler. Goldsberrys stemme er så meget smuk. Videoen indeholder også interviews med Brenda Berkman fra Monumental Women, organisationen, der gjorde denne statue mulig, og afsluttes med selve afsløringen.

I en anden video fra 'The Today Show,' nyhedsanker Hoda Kotb talte med Coline Jenkins, oldebarnet til Elizabeth Cady Stanton, og Marika McLiechey, en efterkommer af Sojourner Truth, der mener, at hendes forfader ville sige, at det store arbejde, hun begyndte, langt fra er færdigt i dag. Du kan se deres fulde samtale i videoen indlejret nedenfor.



Sidste år blev der taget et væsentligt skridt for at tilføje Sojourner Truth til denne første statue af kvindelige suffragetter nogensinde i New York City. Billedhugger Meredith Bergmann, der arbejder med non-profitorganisationen Monumental Women Statue Fund, forestillede sig oprindeligt, at hendes statue skulle omfatte de amerikanske suffragetter Elizabeth Cady Stanton og Susan B. Anthony. Denne beslutning blev med rette kritiseret for dens manglende fremvisning af afroamerikanske aktivister, der kæmpede for kvinders ret til at stemme, kvinder såsom Ida B. Wells, Mary Church-Terrell og selvfølgelig Sojourner Truth.

En af mine mangeårige heltinde, fru Truth, var på en eller anden måde blevet henvist til en 'skjult figur'-status i nutidig historie. Hun var suffragette, abolitionist, taler, mor, konsulent for præsidenter, leder af en jordejerbevægelse og er en af ​​de mest ikoniske karakterer i menneskehedens historie. Og dog, indtil for nylig, var der ingen planer om at inkludere hende i Central Park-statuen til ære for kvinders rettigheder. Det er, som om vi hørte Sojourner Truths klagende kald fra graven: 'Er jeg ikke en kvinde?'

'Det er fantastisk og passende, at både staten og byen vil anerkende Sojourners plads i New Yorks historie,' sagde Burl McLiechey, 6. generations barnebarn af Sojourner Truth, som bor i nærheden af ​​sit sidste hvilested i Battle Creek, Michigan. 'Jeg fandt ud af, at jeg var en efterkommer af Sojourners, da jeg var 8 år gammel. Jeg har forsøgt at sprede ordet om hendes styrke og visdom lige siden.'

Sojourner Truth er så afgørende en skikkelse i historien, at selv Norge valgte hende til at være den første amerikanske kvindelige og første sorte ikon, der blev præsenteret som en 'halefinnehelt' for deres kommercielle fly. I 2009, det første år af Barack Obamas præsidentperiode, blev hun den første sorte kvinde, der blev hædret med en buste i U.S. Capitol, skulptureret af Artis Lane og udstillet i Emancipation Hall i U.S. Capitol Visitor Center. New Yorks guvernør Andrew Cuomo var fortaler for et andet Sojourner-monument, der snart skal afsløres, og som vil blive placeret ved Walkway Over Hudson State Historic Park langs Empire State Trail i Ulster County, Sojourners hjemland.

'Når de to nye statuer er færdige, vil der være tre offentlige statuer til ære for Sojourner Truth i staten New York,' bekræftede filmskaberen Lateef Calloway med henvisning til den nuværende New York-statue af Sojourner i Port Ewen, nær hendes fødested, som blev skulptureret af Trina Greene og dedikeret i 2013. 'Jeg besøgte for nylig Ulster County-statuen, der viser Sojourner, der dengang hed Isabella Baumfree, som en slavepige på 11, der bar en kande på vej til den lokale værtshus. Det er en rørende statue af den unge pige. Nu er vi nødt til at se Sojourner som en stærk voksen på vej til at gøre positive indtog for kvinder, farvede mennesker og andre fravalgte grupper.'

Få dage før nedlukningen i marts, var jeg privilegeret at overvære forhåndsvisningen af ​​en skulptur af Sojourner Truth af den anerkendte kunstner Vinnie Bagwell på hendes loft. Du kan se billedet af Fru Bagwells skulptur i videoen nedenfor...

Du kan finde hele tre timers livestream af formiddagens afsløring af den nye Central Park-statue på officielle side af monumentale kvinder.