Slangens æg

Drevet af

Ingmar Bergman er en stor filmskaber, men i 'Slangens æg' lavede han ikke en god film, og så måske du tilgiver mig, hvis jeg begynder, ikke på en højtidelig tone, men på en respektløs tone, med lidt baggrund fra periode filmen blev lavet.

Bergman forlod sit elskede Sverige i 1976 og anklagede for, at skattemyndighederne forfulgte ham (en anklage, som de svenske domstole senere stadfæstede). Han fløj til Californien for at mødes med Dino DeLaurentiis , som til sidst ville signe ham til at instruere 'Slangens æg'. Og han blev genstand for en anekdote af den store Bergman-iagter, Mel Brooks .

'Da Bergman forlod Sverige,' sagde Brooks, 'beklagede han sig over forfølgelsen, de metafysiske kvaler, umuligheden af ​​at realisere sig selv som kunstner, afmagten skabt af velfærdsstaten, statens snigende storebroderisme... Da han forlod Californien tre uger senere, klagede han over varmen.'



Måske er pointen, at Bergman er bedst som filmskaber på sin fødegrund, uanset hvor ulykkelig han måtte føle sig der. I Sverige lavede han i 35 år og med mere end 30 film kun fire komedier. En af dem var vellykket (' Smil af en sommernat '). To af dem var gangbare. Den ene var den værste film, han nogensinde har lavet ('Alle disse kvinder'). Men i sine dramaer - de grublende, ensomme og voldelige udflugter ind i den menneskelige sjæl - lavede han nogle af de største film, der nogensinde vil blive lavet, og de hentede alle direkte fra hans oplevelser i Sverige.

'The Serpent's Egg' blev filmet på lokation i Vestberlin, på engelsk, med kun én performer, der havde arbejdet med ham før Liv Ullmann . Den udspillede sig i 1923. Bergman kendte landet lidt, og han kendte perioden gennem gamle minder (han blev sendt som ung dreng til at bo et stykke tid hos en tysk familie gennem et udvekslingsprogram og husker førstehånds nazismens begyndelse). Men det er tydeligt, at han ikke kendte Tyskland, 1923, eller nazismen godt nok til at lave denne film. Det er trist og forvirrende, men sandt: Denne film skylder mere til ' Cabaret ,' en amerikansk musical, end det gør til den indsigt, Bergman måtte have troet, han havde om sit emne. De øjeblikke, hvor filmen lyder sandt, er, når han, selv uforvarende, vender tilbage til nogle af besættelserne i sine svenske film: når f.eks. for eksempel en amerikansk præst spillet af James Whitmore protesterer over, at han føler sig magtesløs, og vi bliver mindet om ministrenes kvaler i ' Vinterlys 'og' Gråd og hvisken .'

For resten er filmen et skrig af smerte og protest, et højt og skurrende overfald, men det er ikke et statement, og det er bestemt ikke et helt og organisk kunstværk. Filmen angriber os, men i selvforsvar. Der er høje, sårende lyde, råb og skrig, selvdestruktive orgier og en overvældende nådesløs dekadence. Men der er ingen form, intet mønster, og når Bergman forsøger at påtvinge en med kunstneriske pseudo-nyhedsoptagelser og en højtidelig fortælling, minder han os kun om de gange, han har brugt begge dele bedre.

Historien omhandler to mennesker, der kastes sammen, mens Tyskland gradvist bøjer sig for at omfavne Hitler: David Carradine , som turnerende cirkusartist, og Liv Ullmann, som kvinden, der var gift med sin bror (broderen blæser hjernen ud i filmens åbningssekvens). De klarer sig så godt de kan, Ullmann arbejder i en kabaret, Carradine finder arbejde hist og her og synes, det er ubehageligt at være jøde.

Bergman anstrenger sig for påvirkning og giver os scener, der åbenbart skulle være forvarsler om det nazistiske folkemord, dødslejrene og deres heksedoktorer. Han ser tom ud i ansigtet, og det overstirrer ham. Han kaster sig over dette materiale ved at bruge udskejelser af stil og indhold, vi aldrig har set fra ham før, men emnet besejrer ham. Måske er det det, han indrømmer til sidst, da fortælleren bemærker, at Carradine-karakteren 'flygtede fra sin politieskorte på vej til togstationen, forsvandt og aldrig blev set eller hørt fra igen.' En frustrerende slutning på en steril film.

Bergman vendte tilbage til Sverige efter at have lavet denne film, og fandt der, i de resterende år af sin aktive karriere, temaer, han forholdt sig til fra bunden af ​​sin sjæl. Tyskland var tilsyneladende lige så meget et mysterium for ham som Californien.