Serious Oscar Contenders afsløret på 2019 Indy Shorts International Film Festival

'Jeg føler mig lidt socialt akavet lige nu,' indrømmede Floor Adams efter at have modtaget prisen for bedste animerede kort den sidste lørdag på Indy Shorts International Film Festival 2019 i Indianapolis. Hun var fløjet ind fra Holland for at præsentere sit strålende indre portræt af angst, ' Mind My Mind ', som har en seriøs chance for at hjælpe med at fortsætte sejrsrækken, der har varet de sidste fem år, da shorts, der vinder priser fra Indianas Heartland Film Festival, fortsætter med at vinde Oscars. For andet år i træk har Heartland viet en hel festival til sine kuraterede shorts-programmer, der adskiller dem fra efterårsfesten, der er viet til indslag.

Omkring 3.100 film blev indsendt af 98 lande, og udvalgene, der blev vist i løbet af fire dage på Indy Shorts, indeholdt adskillige højdepunkter med potentiale til at blive kandidater til prissæsonen, måske ingen mere end Adams' halvtimes mesterværk. Denne rigt detaljerede fantasi berettiger til en billed-for-frame-analyse, og den træder ind i hovedrummet for sin autistiske helt, hvor en fallisk bibliotekar med Gromit-lignende øjne rasende arrangerer sociale scripts for at hjælpe manden med at kommunikere med en potentiel kæreste. I en oprørende smule støver den neurotiske organisme et bindemiddel af mærket 'FLIRT', der kun indeholder én side, hvor der står 'Kommer du her ofte?' Det er lige så vittig og provokerende en psykologisk undersøgelse som Pixars ' På vrangen ” eller de bedste værker af Charlie Kaufman , hvilket fører til en af ​​de mest genialt udformede og smerteligt gribende sexscener, der nogensinde er sat på film.

Vinderen af ​​prisen for bedste fortællende kort var Maryam Joobeurs ' Broderskab ,” et stille og roligt drama fra Tunesien, der er så sikret, at det føltes, som om det var ankommet frisk fra Cannes. Efter at have vundet adskillige anerkendelser siden debuten i Toronto sidste år, fokuserer Joobeurs film intenst på ansigterne på Mohamed (Mohamed Graïaa) og hans familie, og indrammes dem i et fortættet billedformat, der opnår en kraft, der svarer til det visuelle i Jennifer Kent 's ' Nattergalen .' Den klaustrofobiske brug af skærmplads afspejler også det begrænsede perspektiv af hendes centrale karakter, hvis mangel på viden om hans søns opholdssted får ham til at give efter i sine værste antagelser.



Jeg havde det privilegium at sidde i dokumentarjuryen sammen med Rayka Zehtabchi, den Oscar-vindende instruktør af en anden Indy Shorts-honorar, 'Period. Slut på sætning.' Ud af en ensartet stærk kategori var finalisten, vi valgte at tildele, Sami Khan og Smriti Mundhras ' St. Louis Superman ', en dybt bevægende profil af politikeren/aktivisten Bruce Franks Jr., der for nylig annoncerede sin tilbagetræden som Missouri-statsrepræsentant. Hans ni-årige brors død på grund af våbenvold har givet næring til hans korstog for at vedtage et lovforslag, der vil behandle denne form for meningsløs vold som en folkesundhedsepidemi. Fyldt med verité-opblomstringer og diskret musik forbedret betydeligt af violinisten Emer Kinsella, står denne film som et fuldt realiseret værk, snarere end en lang historie, der er proppet ind i en stram spilletid. Udover at vinde sin kategori, modtog filmen også Jenni Berebitsky Legacy Award, opkaldt efter en mangeårig ven af ​​Heartland diagnosticeret med Lou Gehrigs sygdom.

9Fest, kortfilmfestivalen drevet i Bangkok af Brian Bennett, var i fokus for en særlig sektion hos Indy Shorts, der kompilerede adskillige værker fra instruktører over hele kloden, og ligesom al den festivalkuration, jeg observerede her, var den alt andet end overflødig. Bag Phouikham's ' Falden Stjerne, Rising Sun ,” tilbyder et ærligt møde med Ko Chandetka, den første lao-amerikanske bodybuilder, hvis kampe med afhængighed næsten afsporede hans liv. Han fortalte mig bagefter, at han mener, at der ikke er nogen sund måde at deltage i nogen sport på verdensklasseniveau, og at man altid skal afveje risici med belønningen.

'Jeg ville ikke være macho i filmen, jeg ville være ærlig om, hvad der skete med mig,' sagde Chandetka. 'Hvis du ikke kæmper mod afhængighed, har du en meget tæt på dig, som er det. Opioider er enorme nu. Vi troede ikke, der var et problem med det for 15 år siden. Da jeg var afhængig af det, var det så tilgængeligt. Lægerne delte det bare ud som slik, fordi de ikke kendte konsekvenserne. Nu bliver ældre borgere berøvet deres receptpligtige medicin, og folk bruger heroin, fordi det er et billigere alternativ. Jeg ville også tale om mental sundhed i forhold til asiatiske mænd, for vi taler ikke om depression eller angst. Som hårde asiatiske mænd er det meningen, at vi skal holde vores følelser inde, selv ved begravelser. Græd ikke, bare drik en drink mere.'

Chen Guan Kang i Pagorn Jungrungruangs 'Oversætteren'.

Følelser tilbageholdes af en helt anden grund i Pagorn Jungrungruangs ' Oversætteren ,' en enormt fornøjelig komedie om den titulære sprogforsker, Jonathan (Chen Guan Kang), begavet med at fornemme forbindelserne mellem mennesker, selvom han selv har svært ved at forbinde sig med andre. Instruktøren, der rejste til Indianapolis fra Thailand til visningen, sammenlignede sin hovedpersons akavede forsøg på menneskelig adfærd med Schwarzeneggers Terminator, selvom en mere passende sammenligning kan være Cyrano de Bergerac, da han til stadighed finder sig selv 'cremen i midten, ” klemt i midten af ​​rammen. Dette motiv afspejler også sloganet for et produkt, der underholdende annonceres ved det kommercielle optagelser, hvor Jonathan har til opgave at arbejde, a la ' Tabt i oversættelsen ,” og ifølge Jungrungruang er produktet et rigtigt et.

'Jeg studerede film i Thailand og er en bestilt filminstruktør i reklamebranchen,' fortalte han mig. 'På grund af onlinevideo ønsker vores kunder at lave indhold i langt format for deres kommission. Dette er en af ​​de længste film, jeg har lavet, og den er en af ​​mine bedste, fordi klienten gav os frihed til at udforske manuskriptet og verden i historien. Det er ikke let i denne branche at lave noget, der ikke ligner reklame eller ender med en forventet glad note. Jeg kan godt lide at være lidt mere realistisk. Nogle gange finder du ikke en lykkelig slutning med en anden, men du ender med at være glad for dig selv. Karakteren kom ud af sin komfortzone, og han lærte noget af den situation, han havde været igennem. Så på nogle måder er det hans voksende alder.'

Andre steder i festivalen gravede flere film sig under overfladen af ​​deres motiver på oplysende måder. En sikker Oscar-håbende screening ud af hovedkonkurrencen var Tucker Gregg og Austin Gardners ' Følelse af vision ,” en fantastisk dok om en blind kajakroer, der instruerer andre sårede veteraner i, hvordan de skal navigere deres vej gennem hvide vandfald, og nægter at lade sig definere af fraværet af deres syn. Taylor Hess og Erin Sangers ESPN-perle ' Mack Wrestles ,” efter en transbryder tvunget til at konkurrere med kvindelige jævnaldrende, fik mig til at tænke på den fortsatte underrepræsentation af transkønnede mænd på skærmen (Sanger citerer dette som en anden underlig form for sexisme). Leslie Iwerks' væsentlige udstilling, ' Sælger Løgn , bryder også terræn ved at give et menneskeligt ansigt til de makedonske teenagere, der drager fordel af den virale spredning af misinformation, hvilket bringer de globale demokratier i stykker i processen.

Jeg kunne ikke lade være med at blive mindet om Penny Cartoon-segmenterne på 'Pee-Wee's Playhouse', mens jeg solede mig i charmen fra Rebecca Blumhagen 's ' Drømmehjem ifølge børn: Milo , hvor den smarte animation udelukkende er baseret på et faktisk barns ufiltrerede tanker. Drømmene om udforskning af rummet, som den aldrende far havde i Manuel Trottas bud ' Astronauten ” er ikke længere inden for rækkevidde, til stor bekymring for hans voksne søn. Karolin Axelsson påtager sig sin fars livslange passion i ' Den sidste i rækken af ​​fiskere ,” tester, om en kvinde faktisk kunne følge i sin gamle mands fodspor, på trods af de dvælende kønsstereotyper. En langt mere foruroligende sand historie berettes i fortællende form af instruktør M.D. Neely i ' Svært at placere ,' en moderne 'Night of the Hunter', med to børn, der forsøger at slippe fri fra deres voldelige far (en overordentlig skræmmende Mike Markoff).

Gurinder Singh Khalsa i Jenna Ruizs 'Singh'.

Endnu en fremragende præstation er leveret af Cory Kays som en Vietnam-dyrlæge ramt af PTSD i gymnasieeleven Alyssa Andrews' prisvindende ' De byrder, de bærer ', en ekspertblanding af voice-over og visuel poesi, der kanaliserer Malick. Overlevendes skyld tynger også Siqi Songs stop-motion triumf, ' Søster ', der forestiller sig livet for en ufødt søskende, der er gået tabt til Kinas One Child-politik. Flere af de stærkeste bidrag hos Indy Shorts fandt innovative metoder til at fremtrylle en oplevelse ud af kroppen, såsom den opsigtsvækkende hallucinogene finale skabt af Gold Point Studio og instrueret af Layne Marie Williams i ' Gyldne stemmer ' eller de øjeblikke, hvor en ung kvinde træder ud af sine bekymrende minder og fryser dem på plads, i Megan Marie Connolly og Claudia Krogmeiers ' Kære Frankie .' I hælene på hans feature doc, 'Eva: A-7063,' om Mengele tvilling Eva Kor, der vandt Jimmy Stewart Legacy Award på Heartland sidste efterår, bragte Ted Green en VR-oplevelse til Indy Shorts, der dygtigt fordybede seerne i Kors minder. Den gav også udtryk for, hvordan tilgivelsen, som Kor, der døde den 4. juli, fortaler for, yderligere forhindrer nazister i at frarøve overlevende deres evne til at helbrede.

Udover min jurytjeneste var jeg også inviteret til at holde to oplæg om filmkritik, og jeg benyttede ivrigt lejligheden til sammen med deltagerne at analysere min yndlingsfilmscene gennem tiden, Albert Hall mordforsøg i Hitchcocks genindspilning fra 1956 af 'The Man Who Knew Much'. Det er stadig instruktørens indbegreb af ren biograf, der upåklageligt forener billeder og musik uden behov for dialog, og der var nogle exceptionelle tilfælde af ordløs historiefortælling midt i festivalens line-up. Brian Lawes' Sten saks papir ,” et familievenligt garn om to børn i separate biler, der kommunikerer gennem bevægelser ved et stoppet rødt lys, bygger hver gag med Pixar-lignende præcision, hvilket resulterer i nogle rigtige mavegriner. At gøre den uhyggelige nye 'Lion King'-genindspilning til skamme, Alison James' Jude halskæde ” bekræfter, at dyr ikke behøver at bøje sig til niveauet ”Mr. Ed” for at holde skærmen, formidle deres historie og knuse dit hjerte. Og Faren Humes' Frihed ” skildrer behændigt forsoningen mellem venner med et sidste, langvarigt skud, hvor spændinger – og selve tiden – fordamper.

Jeg var ankommet til Indianapolis lufthavn for første gang kun få timer før jeg så en kortfilm, der ikke kun blev optaget der, men gen-iscenesatte rystende begivenheder, der fortsætter med at hjemsøge det indbydende interiør i lufthavne rundt om i landet. “ Singh ” markerer den forbløffende instruktørdebut for Jenna Ruiz, en 19-årig Indiana-universitetsstuderende med speciale i nuklearmedicin, som styrker sin status her som en uhyre lovende filmskaber. Gurinder Singh Khalsa, den indisk-amerikanske sikh-aktivist, der har banet spor for at bevare religionsfriheden, spiller sig selv – meget godt, kan jeg tilføje – i en dramatisering af begivenheder, der fandt sted i 2007, da lufthavnstjenestemænd i Buffalo forhindrede ham i at flyve for at se sin syg mor, simpelthen fordi han nægtede at fjerne sin turban. I en ulidelig rækkefølge, der er værdig til Paul Greengrass , bevæger Khalsa sig gennem tryghed, da paranoiaen hos alle, der omgiver ham, formidles udelukkende gennem den slags dagligdags kropssprog, der let kunne overses – især af dem, der ikke stemples som 'den anden'. Det eskalerende mareridt, som Khalsa efterhånden befinder sig i, er kafkask, men hvordan han formår at bekæmpe det, fik Indy Shorts-publikummet til at gå amok. Hvis der er nogen retfærdighed i den næste Oscar-shortliste, vil denne klare sig.

For den fulde liste over Indy Shorts-vindere og for at finde mere information om Heartland Film, besøg dens officielle side .

Overskriftsfotofunktioner (med uret) 'St. Louis Superman,' 'Feel of Vision', 'Judas Collar' og 'Mind My Mind.'