Seriemor

Drevet af

'Serial Mom' ​​har som sin centrale joke (og det er en meget langvarig joke), at Beverly Sutphin, en munter Baltimore-husmor, der laver forrygende frikadeller, er en seriemorder. Filmen synes, det er sjovt at sætte dette i kontrast til det idealiserede hjemmeliv, hun leverer (eller tror, ​​hun sørger for) til sin familie, som ser ud til at være blevet klonet fra 'Ozzie og Harriet' og andre idealiserede nukleare enheder.

Jeg er ikke sikker på, hvorfor dette ikke er særlig sjovt, men det er det ikke. Grinene i filmen kommer ikke fra drabene eller endda fra morens hemmelige identitet, men fra detaljerne i hverdagen, som John Waters , forfatteren og instruktøren, spyd med så stor hengivenhed.

Der er endda noget morsomt ved den måde, hvorpå han viser sollys bade et morgenbord; hans Sutphins ser ud som om de lever i en reklame for kornprodukter. Han har udseendet og følelsen af ​​deres mellemamerikanske kvarter helt rigtigt, men filmens komiske præmis går ingen vegne med det.



Beverly, seriemoren, spilles af Kathleen Turner , en modig skuespillerinde, der har vovet sig her, hvor flere andre skuespillerinder angiveligt frygtede at træde. En ting, jeg godt kan lide ved Turner, er hendes vilje til at tackle usandsynlige roller; hendes agent advarede hende formentlig mod Danny DeVitos 'War of the Roses', for eksempel, men hun og den lige så frygtløse Michael Douglas tog den øvelse i ægteskabsblodsudgydelser og gjorde den uhyggelig effektiv.

I 'Serial Mom' ​​er det dog ikke så meget, at Turners præstation ikke lykkes, som at der er noget sørgeligt over det, der modarbejder humoren. Alle seriemordere er sindssyge (det håber jeg i hvert fald). Men i en komedie har de brug for at udvinde en slags iver og manisk glæde fra deres grusomheder; de skal give publikum tilladelse indtil videre til at suspendere de almindelige regler for god opførsel.

I slasher-filmene kommer humoren, fordi morderne ses som ofre for deres programmering, og gentager den samme tvangsprægede adfærd igen og igen; vi griner, fordi vi ser deres fejl. I de klassiske gyserfilm er vi underholdt, fordi ondskaben er så stiliseret, at vi ikke kan tage den alvorligt; Vincent Price slikker sig om læberne og ruller med øjnene og toner sine pseudo-Shakespeare fornærmelser, og hans opførsel tager kanten af ​​hans handlinger.

Se 'Serial Mom' ​​tæt, men du vil indse, at noget er fejlberegnet på et grundlæggende niveau. Turners karakter er hjælpeløs og uvidende på en måde, der gør, at vi næsten har ondt af hende – og det underminerer humoren. Hun er ikke sjov skør, hun er sygt skør. Filmen viser hende udløst af forbigående bemærkninger (en skraldemand siger 'nogen burde dræbe' en nabokvinde, der nægter at genbruge). Hun får et mærkeligt lys i øjnene, som jeg gætter på, at vi burde grine af, men det er lidt patetisk den måde, hun går ind i morderisk handling på. Synes godt om ' Clifford ,' dette er en film, hvor komedien ikke virker, fordi materialet på et eller andet underliggende niveau genererer følelser, vi føler os utrygge ved.

John Waters har selvfølgelig været over noget af denne grund før; mange af hans film viser en overflade af sindssyg forstadsnormalitet, gennemboret af hans indbyggeres hemmelige fordærvelser. Efter hans tidlige X-vurderede mærkelige ekstravaganzaer med Divine i hovedrollen, skalerede han tilbage til PG-land for ' Hårspray ' (1988) og 'Cry Baby' (1990), påkaldelser fra de tidlige 1960'ere og midten af ​​1950'erne. Begge film, som 'Serial Mom', afhænger for meget af deres humor på hans minder om en tid, hvor folk for alvor troede, at ost kunne komme i dåser.

Hans rollebesætning denne gang inkluderer Ricki Lake (som han opdagede i 'Hairspray') som Misty Sutphin, den drengegale datter, der til sidst begynder at tude over, at der er noget galt med mor; Sam Waterston som Beverlys uopmærksomme mand, og Matthew Lillard som Chip, broren, hvis dårlige karakterer i skolen inspirerer hans mor til at køre en af ​​hans lærere ned med sin bil. Og ja, det er Patricia Hearst i juryboksen under Beverlys endelige retssag (hun inspirerer Beverly til at skrive en presserende note til sin advokat: 'Juror nummer 8 bærer hvide sko efter Labor Day!') Filmen har det sjovt med, hvordan familie beskæftiger sig med deres mors seriemord (Misty sælger T-shirts uden for retsbygningen), og selvfølgelig arbejder Waters i nogle filmparodier (selvom når Kathleen Turner spreder benene i retten som hyldest til Sharon Stone , det er mere akavet og ubehageligt end sjovt).

Jo mere jeg tænker over denne film, jo ​​mere interesseret er jeg i, hvorfor den ikke virker. Det afgørende problem er, at da vi føler en vis sympati for Kathleen Turner-karakteren, kan vi ikke grine af hende. Men under det, på en eller anden måde, ligger Waters egen essentielle pænhed.

Han har måske instrueret nogle af vor tids mest chokerende og skatologiske film, men på et eller andet niveau udtrykker han altid en ømhed for sine karakterer, og i 'Serial Mom' ​​er han simpelthen ikke i stand til at være grusom nok mod Beverly Sutphin til at gøre hende tilgængelig for vores grin.

Waters virker typecastet som forfatter til chokerende forstadsmelodramaer, men jeg formoder, at fanget inde i ham er sjælen af ​​en helt anden slags historiefortæller.