Sådan ser demokratiet ud: Sabaah Folayan & Damon Davis på 'Whose Streets?'

Vi genudgiver dette stykke på hjemmesiden i troskab med en kritisk amerikansk bevægelse, der opretholder sorte stemmer. For en voksende ressourceliste med oplysninger om, hvor du kan donere, få kontakt til aktivister, få mere at vide om protesterne og finde antiracisme-læsning, Klik her . ' Hvems gader? ' streames i øjeblikket på Hulu og fås til en rabat på lejeprisen på digitale platforme. #BlackLivesMatter.

Mange af os ved ikke, hvordan det var at være i Ferguson, MO efter Mike Brown , en ubevæbnet teenager, blev dræbt af politiet i august 2014. Vi så snipper gennem helikoptere over hovedet og fra perspektiver fra journalister uden for byen, hvilket set i bakspejlet skaber en grusom generalisering af mennesker, der kollektivt oplever en tragedie: Dette er deres hjem, det er her, folk elsker, og hvor de arbejder, og nu er det blevet en krigszone af en stjålet fortælling. Med hensyn til sociale medier, mens beboerne optog, hvad de oplevede, var de ofte passager i en konstant opdateret tidslinje. Medmindre du fulgte hashtags, kan førstehåndsoplevelsen af ​​at være i Ferguson nemt gå tabt med et enkelt svirp.



Miraklet med 'Whose Streets?', en dokumentar, der helt sikkert vil være en af ​​de vigtigste og mest følelsesladede, du vil se i år, er, at den fortæller historien om Ferguson fra samfundets perspektiv. Meddirektører og aktivister Sabaah Folayan og Damon Davis skab én samlet, kronologisk stemme fra et uendeligt antal tweets, fotos og videoer sammen med 400 timers optagelser. Det er ikke en doc, der er kompromitteret af standard talking heads og subjektive interviews. I stedet er det virkelig biograf, når det er mest elektrisk, hvor folk i byen deler deres længe uhørte tanker om, hvad deres samfund er blevet til i lyset af uretfærdighed, og demonstrerer deres passion i, hvad de vil gøre ved det. Med sådan et fokus, 'Hvis gader?' genskaber offentlighedens opfattelse af det, som ikke blev vist i overskrifterne: hvordan Ferguson blev forvandlet til en krigszone af militaristisk politistyrke tilsyneladende fra den ene dag til den anden, hvordan Mike Browns mord blev mødt med kærlighed og sammenhold langt mere end ødelæggelse.

Filmen har også en væsentlig historisk facet. Som den indfanger dagligdagen for aktivister i samfundet som Brittany Farrell, Tef Poe, David Whitt og Kayla Reed, 'Whose Streets?' viser også den fuldstændige menneskelighed inden for den stadigt voksende Black Lives Matter-bevægelse, og er en af ​​de allerførste film, der dokumenterer det.

RogerEbert.com talte med Folayan og Davis om deres utrolige nye dokumentar, hvordan de fortalte en mikrohistorie, der fortæller en makrohistorie på samme tid, deres interesse i at præsentere menneskeheden i stedet for at skabe empati og mere.

Jeg burde fortælle dig, at første gang jeg så din film, var jeg noget rod under halvdelen af ​​den.

DAMON DAVIS: Også mig, også mig. [griner]

Så når du laver denne film, er du så drevet mere af at forsøge at få historien ud, eller er det følelserne i den, hvordan den føles, og hvad du vil sige?

SABAAH FOLAYAN: Jeg tror, ​​det er alt det ovenstående. At komme igennem produktionen handlede meget mere om, 'Vi er nødt til at få denne historie ud.' Det var svært, fordi vi ikke er adskilt fra denne situation, vi gennemlevede alle de samme ting, som alle mennesker i vores film gennemlevede. Og for at sætte os selv i den position, hvor vi indtager en tredjeparts holdning, som vi vil se og observere, at vi vil stille dig følelsesmæssige spørgsmål, vil vi bede dig om at genopleve de øjeblikke, det var sådan, at vi bare skulle tro på, at det her var virkelig, virkelig nødvendigt. Det var virkelig virkelig svært at gøre. Og jeg giver også rekvisitter til vores co-producer, Chris Renteria, fordi han virkelig var den person, der stod for logistikken og sørgede for, at vi kom til tiden og havde forlystelser og havde vand. Og så at producere i den slags miljø er et helt andet boldspil, og jeg tror, ​​at det virkelig var vigtigheden af ​​historien, der drev os fremad i den fase. Og når vi først kom ind i redigeringen, og vi var i stand til at få en afstand fra den daglige protest og en lille smule afstand fra bare at se folkene i filmen hver dag, tror jeg i det mindste for mig, at det åbnede lidt mere mentalt rum til tænk på det her som et kunstværk, og tænk på det her som en historie af den slags. Og jeg må også rose vores redaktør, Christopher McNabb , og vores assisterende redaktører, folk, der sad og så hvert sekund af optagelserne og finkæmpede de vigtigste øjeblikke og bare var der med det.

Hvor mange optagelser?

DD: Vi havde omkring 400 timer i alt. Det er meget følelsesmæssigt en stor ting for mig, for jeg bor der, og jeg ser stadig mennesker, og jeg boede der, mens vi gik. Det var meget godt for mig, da jeg ville komme til New York. Når jeg ser tilbage, kunne jeg ikke lide det så meget, men hvis jeg ikke havde gjort det, ville jeg nok have optrevlet. Så det var en god ting at komme der, være der et stykke tid, komme tilbage. Men som du sagde, det er meget svært for mig at se det. Selv de gode dele. Det er så mange følelser, der vælder frem, bare at huske, du ved, bare at være der, det er en svær ting. Men jeg ville ikke tage det tilbage, for noget.

Det lyder som om, at rummet ikke kun er hos de mennesker, der har så meget aggression på vej mod dem, men det handler om, at du også finder ro som filmskabere.

DD: Ja, det er rigtigt, så du kan trække vejret.

Jeg kan forestille mig, at redigeringen ville have været mere skør, hvis du havde været der hele tiden.

SF: Det tror jeg, det ville have været.

DD: Ting blev ved med at ske, og folk skulle i fængsel og dø. Det er ikke stoppet. Modreaktionen for de mennesker, der rejste sig, er stadig en reel ting. Men vi havde brug for den plads.

Hvad ophidsede dig mest, og også skræmte dig mest, ved at påtage dig denne enorme indsats?

DD: For mig var det det samme, det var at være fra stedet og at kunne fortælle historien og at kunne være med til at fortælle historien. Der var et meget spændende øjeblik, som: 'Jeg kommer til at gøre det her,' og det sker sjældent med mennesker, det er normalt nogen, der bare kommer ind og peger kameraet mod folk. Så det var en stor ting. Men det var også sådan, at du repræsenterer, hvis det går galt, dig den ene, 'Du sagde, du passede på os.' Det er en balancegang, for mig personligt. Det handlede om at være en del af holdet, der ville fortælle så stor en historie og så vigtig en historie, historisk og for sorte mennesker og for Amerika generelt.

SF: Jeg mener, at det mest spændende for mig bare var rejsen, og følelsen af, at jeg lavede denne ting, hvor alle disse færdigheder, som jeg havde fra forskellige arbejds- og livserfaringer, blev kaldt på. Jeg var i stand til at anvende dem på noget, der var virkelig meningsfuldt. Og jeg tror, ​​at den skræmmende del bare var at dykke ned i hele denne nye industri, og lige pludselig er der så meget på spil, og der er budgettering og alle disse forskellige ting. Hvad der var et passionsprojekt til at starte med, har mange andre mennesker en andel i, og derfor tror jeg, at der er den naturlige frygt for at komme galt af sted og svigte folk, der har andre interesser. Men jeg synes, det var mere spændende end skræmmende. Men en anden skræmmende ting var miljøet, som vi vidste, at vi ville udgive filmen i, og den slags tilladelse, som folk føler til at være åbenlyst racistiske og bigotte nu og vide, at vi har en polariserende film, og hvilken slags opmærksomhed det kunne bringe til os.

DD: Ja, vi har det rigtig godt med det.

Lad os tale om det. Kan du uddybe?

DD: Jeg mener, ja, jeg bor i Missouri, bruh. [griner] Jeg synes, det er nok uddybning. Jeg bor i hjertet af, den har været rød siden starten, og der er en grund til, at vi har en film. Miljøet, stormen er virkelig der. Og det er noget, jeg tænker meget over. Og du ved, jeg har ikke været udsat for fysisk vold, men jeg får en masse lort. Jeg får lort sendt til mig, og så er det ligesom, ja. jeg er ikke fan af Hillary Clinton heller ikke, men det er noget helt andet, når folk kan være, som Sabaah sagde, meget åbenlyse og meget åbne om at være onde og ikke frygte nogen konsekvenser. Og jeg mener, fyren fik ingen konsekvenser, så det afholder ikke rigtig nogen fra at gøre det samme. Jeg bor et sted, hvor enhver kan bære en pistol af en hvilken som helst grund til enhver tid og ikke har en tilladelse. Bare latterlige faktorer. Så det er overflødigt at sige, da jeg kom til Chicago, begyndte jeg at tjekke priserne på boliger. Det var en rigtig samtale i lufthavnen. Men det er ægte. Men tro ikke, at New York er anderledes, eller at LA er anderledes. Det er en amerikansk ting, det er bare meget mere åbenlyst, hvor jeg bor. Vi spillede det på True/False, det er Missouri.

Så det er en Q&A.

DD: Spørgsmål og svar, det er det her med filmfestivaler. Folk kommer, de kan lide film. Vi viser det ikke til reaaalll hvide mennesker, føler du hvad jeg siger? Men selv med det fik jeg folk, der gik hen til mig, og jeg og Sabaah havde en sms-samtale, og hun sagde: 'De her mennesker er så meget pænere! De er meget pænere end St. Louis-folk.' Og det gælder, for mens hun skrev det til mig, sad jeg et sted sammen med nogle mennesker fra St. Louis, der ville fortælle mig, hvordan jeg havde det, alle de ting, jeg gjorde forkert, hvordan jeg skal tænke over det. anderledes. Det var ligesom en konstant ting. Og mere end noget andet spørger folk mig, hvad de skal gøre, og hvad de kan gøre, det er meningen, at du skal lære folk, hvordan man går gennem livet. Og det er bare udmattende. De samtaler. Ligesom vi lavede filmen. Find ud af det. Ligesom du skriver bogen ... læs bogen! Læs bogen, jeg skrev bogen. Skal jeg også give dig Cliffs Notes? Men jeg tror ikke, det kommer til at bremse på noget tidspunkt.

Det er tidligt nu, men du kommer til at spille denne film for hvidere – bredere og hvidere – publikummer, helt klart.

DD: Udskiftelig, i dette land.

Hvis noget skal få folk til at få det gennem empati, så er det denne film. Så, empati - var det noget, du virkelig var drevet af eller bevidst om?

SF: Jeg tror, ​​vi er meget bevidste om det, men jeg tror, ​​at empati er … det er noget, vi kæmper meget med.

DD: [griner] Ja.

SF: Empati er en slags denne, ubestridte mission statement, som mange filmskabere tager på sig. Vi skal opbygge mere empati, vi skal opbygge mere empati. Men der er nogle forhold, der er antaget i det, som vi sætter dybt spørgsmålstegn ved. Antagelsen om, at kernepublikummet er en, der ikke forstår, og antagelsen om, at de ved at forstå, at de kommer til at handle anderledes. Men disse to antagelser er ikke nødvendigvis … og så for os, hvad der virkelig nærer mig efter disse spørgsmål og svar, får vi nogle af de samme spørgsmål. Vi får nogle gode spørgsmål, nogle gange får vi folk, der spørger: 'Hvorfor har du ikke interviewet noget politi?' Nå, faktisk talte vi med borgmesteren, politichefen, bychefen. Det er ikke den film, vi har lavet. Men jeg tænker, hvad der nærer mig, når jeg får disse interaktioner, efter spørgsmålet og svaret, og den ene sorte kvinde vil komme hen til mig, og hun græder mig over, hvordan det er alt det, hun har gennemlevet. Vi var virkelig overbeviste om, at hvis vi kunne lave filmen, der skulle tale til folk, der gennemlever og tale sandhed til dem, ville alle andre kunne se den samme sandhed.

DD: Absolut. Og det er måske startet sådan, men jo mere du arbejder på det, det lorteskur, det hele, vi kan ændre andre menneskers mening . Og går vi tilbage til, hvad Sabaah sagde om empati og filmskabere, så er det noget, som kunstnere generelt tror, ​​at lort kommer til at virke. Og jo ældre jeg bliver, hader jeg at lyde som – jeg er ikke gammel – men jo mere jeg går gennem livet, finder jeg det sværere og sværere, at empati overhovedet er en faktor længere. Og jeg føler, at folk har brugt deres liv på at forsøge at opbygge empati, fantastiske mennesker har brugt deres liv på at prøve at gøre det. Og det passer ikke ind. Så jeg er optaget af at tale til koret og forsøge at få dem, for det er de mennesker, der møder op i kirken hver søndag, det er dem, der skal reddes. Og jeg synes, vi bruger for meget tid på at prøve at puste empati ind i folk. Jeg tror, ​​at de mennesker, der ser det, hvis de kan se menneskeheden i mennesker, vil de se det. Og hvis de ikke gør det, så mister jeg ikke søvn over de folk.

Du præsenterer menneskeheden, og det er alt, du vil gøre.

DD: Jeg er meget mere bekymret for, at de sorte mennesker ser det, og at de ser menneskeheden i sig selv og endelig ser sig selv repræsenteret, end jeg er for, at det overordnede hvide publikum ser det.

SF: Og det er virkelig vigtigt, og det er ikke bare en slags selvreflekterende, det er også, at vi alle lærer i det samme klasseværelse, vi er alle udsat for den samme konditionering. Jeg betragter mig selv som en ekstremt empatisk person, og jeg finder det virkelig svært at gå gennem Manhattan på grund af det.

DD: [griner] Jeg hører det.

SF: Og alligevel, selv med al den empati, kan jeg ikke sige, at jeg gør noget særligt for at hjælpe de hjemløse mennesker, det ville jeg, hvis det var i min magt, men jeg er nødt til at gøre, hvad der står i min magt. Denne film er mest for folk, der ... der er noget i deres magt, de kan, og de har brug for den energi, de skal aktiveres, de skal se deres arbejde i en større sammenhæng, de skal se det forbundet med historisk eftermæle. De skal vide, at det er gyldigt. Fordi mange af os, især dem, der forbinder på sociale medier, mennesker, der er unge, som får at vide, at dette ikke er en rigtig bevægelse, og at vi ikke gør det som borgerrettighedsbevægelsen, og at det bare er et øjeblik, at det bare er en trend. Så vi ville bare tage energien fra denne bevægelse og bringe den til ... bare repræsentere den på den måde, den virkelig er og virkelig føles, når du er forlovet, og når du står sammen med mennesker, der er meget betænksomme over det , som er meget analytiske, meget strategiske. Det ville vi bare afsløre, og forhåbentlig taler det for sig selv.

Jeg har set dokumentarer, der har #BlackLivesMatter som epilog. Men dette er den første om bevægelsen.

DD: Også indefra.

SF: Jeg var lige i et panel med Jon Else, der arbejdede på 'Øjne på prisen.' Jeg fik kuldegysninger, fordi 'Eyes on the Prize' er dokumentaren om borgerrettighedsbevægelsen. Og de havde sådan en anderledes tilgang, de havde en så anderledes udfordring, forskellige måder, at det startede på. Men jeg tror, ​​at energien og det, de ønskede at gøre, og jeg tror, ​​det er ændringer i teknologien og den måde, vi er forbundet på, bare gav os mulighed for at starte.

Går tilbage til processen, har du samlet alle disse optagelser. Jeg kan forestille mig, at det måske er det skøreste ved produktionen. Jeg ved, at du kunne svare på dette i 30 minutter, men hvad er det korte svar om, hvordan du har samlet alt, alle tweets, billeder og videoer?

DD: Det er ikke et kort svar.

SF: Det krævede meget benarbejde. Vi havde en fantastisk arkivproducent, som hjalp os med nyhedsoptagelserne og de journalistiske ting, og vi havde en virkelig dedikeret redaktør, som jeg nævnte før. Vi brugte begge personligt meget tid på at grave igennem.

DD: Twitter .

SF: Og vi startede vores arkivsøgning omkring august 2016, det var en kæmpe fejl.

DD: Gør det aldrig.

SF: Vent aldrig. Alle filmskabere, vent ikke til postproduktionen med at begynde at lede efter – for vi havde fulgt med, vi havde set alle disse ting, der var derude, men vi var ikke klar over det. Vi søgte igennem millioner af indlæg.

Filmen føles ikke som om du ikke kunne finde de rigtige citater.

SF: Det er magien. Nå, de siger, at 80% af redigeringen sker på 20% af tiden, det kan være sandt.

DD: Ud fra hvad vi så. Alligevel, prøv ikke det lort.

SF: [griner]

DD: Jeg ønsker ikke at være ansvarlig for, at nogen skader sig selv eller bliver indlagt.

Med redigering, var der mange forskellige redigeringer, eller havde det mange forskellige fokus? Og hvornår kom Bretagne i fokus? Jeg tror, ​​hun har flest optagelser.

DD: Hun havde den mest komplette historie. Og hun åbnede sig også for os i modsætning til alle andre. Men på et tidspunkt fulgte vi syv forskellige mennesker, inklusive mig selv. Og vi havde to-timers film, for hver person. I forsamling, cirka en halv dag. Og så måtte vi skære det ned. Og det er kun menneskerne, det er ikke den kronologiske tidslinje for, hvad der skete.

SF: Inden vi startede arkivering, havde vi et 90-minutters rough cut. Vi var bare nødt til at lade historien fortælle os. Og jeg synes, det er sjovt, for jeg tror, ​​at vi er kommet tilbage til det, vi forestillede os i begyndelsen, men det tog bare så mange forskellige gentagelser, der var dagtællinger, hvor kapitelmarkørerne er, og der var alle disse forskellige ting. .

DD: Og jeg vil også understrege, hvor lang tid vi gjorde det her. Dokumentarfilm bliver lavet om ti år. Vi var på acceleratorkurset, fordi vi vidste, at denne bevægelse foregik, og det sker live. Dette er et vigtigt værktøj for arrangører til at se, leve, mens det stadig foregår.

SF: Og vi følte, at der var en masse journalister, der kom til Ferguson, mange mennesker, der havde deres historier at fortælle, og vi følte, at der var mange vigtige perspektiver på det her, men vi ved fra at være der, at der var der ikke nogen andre, der fulgte de mennesker, vi fulgte, var der ikke andre, der stillede de spørgsmål, vi stillede. Og de mennesker, vi fulgte, er de mennesker, der virkelig, som var og fortsætter med at være kernen i det, der skete. Vi følte, at vi gik efter den mest essentielle sandhed om, hvad der foregik. Det føltes som et privilegium at have den adgang, og det føltes som om, vi var nødt til at vende det om, så andre kunne få det.

DD: Og vi gjorde det også fra et St. Louis-standpunkt. Der kommer mange mennesker ind, og de ser på det, hvorfra de kommer fra. Og vi var virkelig bevidste om at gøre det til en mikrohistorie, der ville fortælle en makrohistorie på samme tid, og fokusere på dette og hvorfor dette og tidslinjen og hvorfor det sker nu. Ikke som om det er en freak ulykke, og disse ting er ikke relaterede. Og ved du hvad jeg mener? Når du ikke er indlejret i ting, ved du det ikke, og du er der for at tage og få din historie ind og komme af vejen. Men vi levede det, vi gik igennem det.

SF: Og jeg tror, ​​min kreative baggrund er skriftligt, ikke på en offentliggjort måde, men min egen. Og jeg tror, ​​at en af ​​tingene ved principperne for det er jo mere specifik du kan være, jo mere universel bliver historien. Hvis du kan beskrive fornemmelsen af ​​regn på en varm asfalt, vil du gøre en oplevelse, som alle kan relatere til. Og det var det, vi ville gøre med filmen, ved at vise Brittany og hendes datter spise korn. Disse små øjeblikke, men vi var nødt til at fokusere, det skulle være St. Louis, det skulle være virkelig specifikt. Det kunne ikke være en national undersøgelse af bevægelsen, ellers ville vi ikke have fået de universelle sandheder.

Det er, at spørgsmålet om noget skal være universelt at tale til folk, eller skal det være specifikt.

DD: Jeg tror, ​​specifik er universel. Ja.

Var der nogen dokumentarfilm, der inspirerede til, hvad du ville med dette?

SF: Da jeg startede dette første gang, skal jeg være ærlig – mit filmordforråd var meget, meget lavt. Men jeg vil sige, at efterhånden som vi kom ind i post-produktion, var vi nødt til at dykke ned i dokumentarfilm. Og mærkeligt nok, Wisemans' Hospitalet ' og ' Forstyrre vandet ,” den måde, de var i stand til at arbejde med kronologi på. Ikke specifikt, det inspirerede mig bare til at føle, at det var muligt det, vi prøvede at gøre, vi havde disse to forskellige tilstande, hvor det var, skøre protest-ting i 2014, og så personlige livsting i 2015, og hvordan skulle vi lave denne. Det er to, der kommer til at tænke på.

DD: ' Cutie og bokseren ” var en stor en for mig, vi talte om den fra begyndelsen. Vi talte meget om at lave animation, og jeg er billedkunstner, og det var en af ​​de ting, vi linkede til, var som: 'Ja, lad os prøve det.' Og jeg kunne bare godt lide den måde, 'Cutie and the Boxer' brugte animation på. Men jeg kan også godt lide, hvor tæt kameraet er i øjeblikke, hvor de også bare er sig selv. Når de bare sidder og spiser mad, og de snakker frem og tilbage. Jeg kan virkelig godt lide den dokumentar, og det var en, vi blev ved med at tage op, da vi startede. Det er den, der stikker ud for mig.

SF: Jeg tænker 'The Square.'

DD: Ja, fordi det fortæller historien om en samfundsbevægelse.

En ting, jeg elsker ved interviewene med 'Whose Streets', er, at der er mange scener med mennesker i biler.

SF: [griner] Vi grinede bare af det!

Hvilket er et eksempel på at få de der øjeblikke.

DD: Og det er også, når folk løsner op. De prøver ikke at ramme noget, så de fortæller dig sandheden.

Og det kommer ud med disse fantastiske udtalelser fra folk. Var det en tilfældighed?

DD: Det var ikke et motiv, vi gik ind i.

SF: Jeg tror, ​​det var mere sådan, at vi skulle rulle hele tiden, og jeg tror, ​​at folk skal have det rigtig godt i bilen. De kigger ikke på kameraet, så de siger bare det. Og vi ønskede ikke at lave nogen typisk udseende interviews, det forsøgte vi at undgå.

DD: Ja, noget snakkende hoved-lort.

Tak fordi du undgår det. Jeg savnede det ikke.

SF: Så det var sådan, at vi kan tale med folk, mens de laver ting, de normalt ville gøre, og det vil ikke føles som om, du bliver forelæst så meget.

Og du får ting fra dem, som de har tænkt på længe.

DD: De gennemlever nuet. Vi fangede nogle mennesker, der indså tingene, hvor de stod på den ene side før, og vi var med i blandingen. Det var real time, real life.

'Hvis gader?' streames i øjeblikket på Hulu og fås til en rabat på lejeprisen på digitale platforme.