Restaurering af Horace Jenkins' afroamerikanske Romeo & Julie til premiere i New Orleans og DC

For et par år siden fortalte producer Sandra Schulberg mig en hypnotiserende historie om en film lavet af den afdøde kunstner, Horace Jenkins, som døde før dens biografudgivelse, og hvis film lå tabt i tre årtier. Fortællingen svarede for mig til en moderne folkloristisk Romeo & Julie med afroamerikanske hovedpersoner fra Louisiana. Schulbergs organisation, IndieCollect , identificerede et arkiv med næsten fire tusinde filmnegativer, efter at DuArt lukkede sit filmlaboratorium. På en eller anden måde, Jenkins' film, 'Cane River,' fandt det vej til Schulbergs opmærksomhed, og hun blev besat af at gendanne den. Hun blev ved med at gøre det og fik mange fortalere undervejs som Academy of Motion Pictures Arts & Sciences, journalisten John Anderson ved New York Times, Roger and Chaz Ebert Foundation og Amistad Research Center ved Tulane University. ' Cane River' bliver budt velkommen hjem af New Orleans Film Festival i aften.

I går aftes i New Orleans var jeg privilegeret at overvære den historiske sammenkomst med to af Horace Jenkins' efterkommere, hans søn Sacha og hans datter Dominque, sammen med filmens redaktør, Debra Moore; kunstdirektøren Joseph Moran; hovedrollerne Richard Romain, Tommye Myrick og Barbara Tasker; de pårørende til filmens økonomiske bagmænd, Rhodes-familien, og endda makeupartisten Nadine Walker. Det var en følelsesladet aften. Jeg erfarede, at Cane River er et vigtigt sted kulturelt og geografisk i Louisiana, fuld af historisk betydning. Og forhindringerne for de elskende i filmen – kolorisme og klassisme – har også historisk relevans. Denne genforening fandt sted midt i køkkenet af etouffee, bønner og ris og en Cajun-creme i Old Firehouse, filmstudiet i Glen Pitre , direktør for ' Belizaire the Cajun.''

Billetter til den særlige begivenhedsvisning, der finder sted i Contemporary Arts Center kl. 19.45, er tilgængelige her .



Endnu en fremvisning afholdes torsdag den 25. oktober kl. 12.30 i Oprah Winfrey Teater ved Smithsonian National Museum of African American History and Culture i Washington, DC, som en del af den første Smithsonian African American Film Festival. Billetter er tilgængelige her .

Ud over at have modtaget Emmy-priser for at producere anerkendte segmenter på shows som 'Sesame Street', 'The Advocates' og '30 Minutes' (en ungdomsversion af '60 minutes'), vandt Jenkins i 1978 Oscar Micheaux-prisen for sin dokumentar, 'Sudan Pyramids: A Zandi's Dream', som blev sendt på offentligt tv. Ifølge hans nekrolog var Jenkins blandt de banebrydende krediteret for at skabe det magasinformat, der blev almindeligt på tv, og fungerede som udvikler af serien 'Black Journal'. Jenkins døde af et hjerteanfald i en alder af 42 kun to måneder før hans debutfilm, 'Cane River' skulle have premiere i New York. Selvom co-producer Carol Balthazar viste filmen på IFP Market i 1983, blev filmen aldrig udgivet i biografen og forblev i hvælvingerne i DuArts filmlaboratorium i de næste tre årtier.

'Cane River' foregår i et af de første 'frie farvefællesskaber' i det sydlige, og er en kærlighedshistorie i Louisiana, der fremhæver smertefulde forskelle i klasse og farve. De vordende elskere Peter Metoyer (spillet af Richard Romain) og Maria Mathis (spillet af Tommy Myrick) gør oprør mod deres familier, som afviser deres forening, fordi den overtræder den traditionelle barriere mellem de lyshudede jordejere Metoyer-kreoler, og de jordløse og mørkere i huden slavefamilier, som Maria nedstammer fra. Denne dynamik er genstand for en bog, der er omtalt i filmen, The Forgotten People: Cane River's Creoles of Color.

I 2013 fandt IndieCollect-teamet og kuratorer fra Akademiets Filmarkiv de originale billed- og lydelementer der og flyttede dem til Akademiets Filmarkiv til opbevaring. Den forældreløse film vakte nysgerrighed hos Academy Film Archive Curator Ed Carter. Et gennembrud kom, da han identificerede filmens instruktør og derefter lokaliserede filmens oprindelige redaktør, Debra Moore, i Los Angeles. Reporter John Anderson tog tråden op og skrev den første af to artikler til The New York Times: ' Filmkrypten på toppen af ​​trappen .' Efter søn Sacha Jenkins så artiklen og kom i kontakt med IndieCollect-teamet i 2016, skrev Anderson en opfølgning: ' Denne film var næsten tabt. Nu kæmper de for at redde det. 'Litt efter lidt Cane River familie var ved at blive rekonstitueret, som senest rapporteret af John Wirt i The Advocate.

De reddede materialer omfattede de originale 16 mm A & B filmnegativer plus to sæt 35 mm negativer i to forskellige længder, hvilket indikerer, at filmen var blevet 'sprængt' til 35 mm til biografudgivelse og derefter redigeret (muligvis efter Jenkins død) for at gøre det kortere. Academy Film Archive lavede et 35 mm print af den 90 minutter lange version, hvilket gjorde det muligt for IndieCollect-teamet at se filmen for første gang. Med startpenge fra Ford Foundation og efterfølgende støtte fra Ebert Foundation og Amistad Reseach Center ved Tulane University begyndte arbejdet med den digitale 4K-version. Printet blev scannet ved hjælp af IndieCollects Kinetta Archival Scanner af Omchand Gee og Adam Andre, og farvekorrektion blev udført internt af Oskar Miarka under opsyn af Israel Ehrisman og Sandra Schulberg.

For billetter til aftenens 19.45-visning af 'Cane River' i Contemporary Arts Center i New Orleans skal du klikke på her . For billetter til 12:30-visningen planlagt torsdag den 25. oktober på Smithsonian National Museum of African American History and Culture i Washington, DC, klik her .