På alle måder nødvendigt: Spike bruger sin gennemslagskraft

NEW YORK - En uge eller to før verdenspressepremieren på hans film' Malcolm X ' Spike Lee sagde, at han ville foretrække at blive interviewet af afroamerikanske journalister, når det var muligt. Han stillede aldrig et krav om, at kun sorte skulle tale med ham, og han sagde aldrig, at han ikke ville tale med hvide. Men de fleste nyhedsrapporter gav det indtryk, og i det mindste én kæmpe dag i Midtvesten trak sin hvide filmskribent fra opgaven i et humør.

To ting kom frem under selve presseweekenden: De fleste af de pressefolk, der talte med Spike, var faktisk hvide, og mange aviser og tv-stationer havde ikke en afroamerikansk medarbejder, de kunne sende.

Lee gjorde en pointe, noget han gør med flair. Sorte køber 25 procent af biografbilletterne i Amerika, men repræsenterer en næsten usynlig minoritet i underholdningspressen. Hvis hans anmodning stødte hvide redaktører, hvordan forholder de sig så til en af ​​de snedigeste åbne hemmeligheder inden for filmjournalistik, den måde store Hollywood-stjerner og deres publicister beder om - og får - forhåndsgodkendelse af forfattere?



Nogle publicister beder om forhåndsgodkendelse af spørgsmål, hvilket gør det klart, at visse emner er uden for rammerne. De forhandler endda, hvilken slags spil deres klienter vil modtage; hvis de ikke bliver lovet et farvebillede på forsiden af ​​feature-sektionen, vil deres stjerne ikke tale. Og så er der dette smarte gamle trick: 'Se filmen, og hvis du kan lide den, vil stjernen rigtig gerne tale med dig.' Med andre ord, hvis du ikke kan lide det, så glem interviewet.

Jeg prøver ikke at gå med på den slags svindel, som bliver trukket af repræsentanterne for selv de mest prestigefyldte og hæderkronede filmpersonligheder. Min rekord er ikke perfekt, men fra nu af bliver den det – for jeg er stødt over, at den dobbelte standard bliver anvendt på Lee.

Ingen har nogensinde spurgt mig, om jeg kunne lide et nyt Spike Lee-billede, før jeg arrangerede et interview med Lee, og jeg tvivler på, om nogen nogensinde vil. Intet spørgsmål har nogensinde været uden for grænserne. Ingen har nogensinde spurgt, hvordan historien vil blive spillet. Da Spike Lee udøvede sin gennemslagskraft, gjorde han det på vegne af andre, ikke sig selv.