Outsider Perspectives: Craig Robinson & Chad Hartigan på 'Morris from America'

I en pitch kan forfatteren/instruktøren Chad Hartigans 'Morris fra Amerika' lyde genkendelig - en voksende historie om en ung mand, der forsøger at finde sin plads, mens han føler sig som en outsider. Men filmen, der spillede åbningsaften på Sundance Film Festival 2016 (hvor den modtog Waldo Salt Manuskriptforfatterpris) og har været på runde op til udgivelsen denne fredag, tilføjer mange fascinerende lag til et sådant koncept. For det første fokuserer det på en afroamerikansk ung mand ( Marches jul ) som flytter til Tyskland med sin fodboldtrænerfar Curtis ( Craig Robinson ), som begge skal placere sig i deres omgivelser og livsroller. Morris kæmper for at komme i kontakt med de unge på hans alder, især da de behandler ham som en anomali; Curtis forsøger at være en god far for Morris med respektabel plads, men har sin egen ensomhed med minderne om en afdød kone. I nogle af filmens bedste scener binder far og søn sig gennem hiphop, hvilket også giver dem øjeblikke til at røre ved ærlige ideer om maskulinitet og sårbarhed.

Ud over at tilbyde to breakout-forestillinger fra disse skuespillere, hvor julen får sin debut på storskærm og Robinson påtager sig de hidtil største dramatiske opgaver i sin karriere, har filmen også et udfordrende perspektiv: Hartigan er både kaukasisk og, som han siger i dette interview vidste ikke så meget om Tyskland, da man skrev det. En fortælling om outsidere – og en der kan være meget sjov og hjerteskærende – filmen trives med kontrasterende perspektiver og opnår universelle sandheder.

Få timer før filmens præsentation ved Chicago Critics Film Festival i fortiden kan, RogerEbert.com talte med Robinson og Hartigan om filmen, det enkelte navn, Hartigan var nødt til at sige for at få Robinson om bord, et mareridt Hartigan havde om Robinson aftenen før optagelserne og meget mere. Hartigan kom ind et par minutter foran Robinson, så vi startede derfra.



Så du har turneret denne film i et stykke tid.

CHAD HARTIGAN: Det har egentlig ikke føltes af så meget. Vi tog til Sundnce og så intet før SXSW, og siden SXSW har jeg lige taget til Cleveland og Atlanta og Korea. Og San Francisco.

Hvordan spillede dette i Korea?

CH: Jeg så de første ti minutter, og der var ingen grin, og så gik jeg. Det var et stort publikum, som 1.600 mennesker. Ingen grin fra 1.600 mennesker. 'Det her er dårligt.' Men da jeg kom tilbage og lavede Q&A og talte med folk, så de ud til at kunne lide det.

Filmen er som en smeltedigel. Det er ikke kun amerikansk.

CH: Jeg synes, at den særlige drilleri mellem Craig og Markees er meget amerikansk. Deres kemi, du forstår. [Publikum] forstod forholdet, men de grinede ikke af de små ting.

Måske kan nogle mennesker ikke sætte pris på Big Pun-referencer.

CH: Præcis. Eller kildepriser.

Du har tidligere sagt i interviews, at Morris-karakteren startede med dine oplevelser, men så blev den en afroamerikansk dreng.

CH: 'Er du skør?'

Det er meget interessant. Når du skriver fra en karakters anderledes perspektiv og erfaring, tænker du så på race konstant, eller tænker du bare på karakteren og prøver at se, hvordan den naturligt vil fungere?

CH: Nøglen er, at du ikke kan tænke på race. Du kan ikke tænke på et emne; tænk bare på scener og øjeblikke, og hvad der føles rigtigt. Og nogle gange kommer der race ind i det, og kommer med en idé til en scene, hvor, åh, måske vil ungdomscenterfyren, der fandt ukrudtet, nok tale med Morris først. Og det er på grund af hans race. Men jeg tror ikke, man kan se på det i forhold til emner. Og jeg ville også, når som helst filmen var i fare for at blive for meget om et emne, hvad enten det er racisme eller mobning eller noget andet, at gå væk fra det. Jeg ønskede, at filmen først og fremmest skulle handle om kærlighed.

Det spiller ægte, men det har aspekter, der synes at handle om et specifikt perspektiv. Så 'Er du sindssyg?' er lidt mit spørgsmål, ja.

CH: Det er rart at høre det, men indtil en 13-årig sort knægt fortæller mig det, hvem ved?

Det er fantastisk, at historien er derude.

CH: Med en film som 'Morris fra Amerika', for eksempel, som er en multikulturel historie, kommer jeg per definition til at skrive uden for mit perspektiv for en af ​​mine sider. Så jeg kunne ikke være bange for at gøre det. Og sandheden er, at begge sider ved jeg ikke noget om. Jeg havde aldrig rigtig brugt tid i Tyskland, da jeg skrev dette manuskript. Tyskerne siger også: 'Hvad ved du om Tyskland?'

Var der tidspunkter, hvor du var nødt til at trække dig tilbage, når folk sagde: 'Dette synes jeg ikke er sandt?'

CH: Jeg ville ikke betragte det som at blive trukket tilbage, men skubbet fremad. Det er sådan, at jeg stoler på samarbejdspartnerne, jeg stolede på de tyske producenter, og jeg stolede på, at Craig og Markees bare sagde: 'Øh, det her ville ikke fungere.' Bare det at prøve at få manuskriptet til det punkt, hvor det ikke er pinligt at vise folk, det er godt nok, og så løfter alle andre, som du arbejder med, som har mere autoritet til visse ting, det.

Og så handler historien om outsidere. og du sætter dig selv ind i det perspektiv som skaber.

CH: Ja, og jeg har personlig erfaring med at være outsideren eller at blive forelsket i en, der ikke elskede mig tilbage. Og en masse specifikke scener er direkte flået fra mit eget liv. Skridt/vandpistol-tinget skete, pudescenen var ægte, og rap-teksterne [som Morris reciterer], 'F**kong alle tæverne to ad gangen' - dem skrev jeg, da jeg var 12.

Og du skrev dem, fordi du syntes, du var sej?

CH: Jeg ville være gangster-rapper [griner]. Jeg forestillede mig ikke seriøst, at jeg en dag var gangster-rapper, men jeg elskede bare musikken, og det var sådan, jeg udtrykte det. Det var til tonerne af Warren G's 'Regulate', som Markees fik det med det samme. Jeg sagde: 'Her er krogen, Markees - for fanden alle tæverne, to ad gangen', og han var ligesom, 'Reguler'? [griner]

[Craig Robinson kommer ind]

CRAIG ROBINSON: Jeg er klar.

Hvad skræmte dig mest, og hvad begejstrede dig mest ved dette projekt?

CR: For mig er skriften -

CH: Skræmte ham.

CR: [griner] Det var ligesom, 'Det er sådan, jeg taler.' Til sidst var det et andet udseende for mig, og hvis jeg blev egoistisk med det, talte det bare til mig. Jeg kunne mærke forholdet, og jeg elsker hiphop.

CH: Og du har altid ønsket at tage til Tyskland.

CR: Har altid ønsket at tage til Tyskland … formentlig en af ​​mine top ti.

[Til Craig] Er der noget, der skræmte dig ved projektet?

CH: Lønnen?

CR: Det var virkelig spændende. Jeg lever stadig i det, 'Jeg tager til Tyskland for at lave en film!' Jeg læste lige noget den anden dag, på en komedieklub, da de ville have mig til at signere væggene. Nogen underskrev det og skrev ikke deres navn, de sagde bare: 'Hold aldrig op med at være taknemmelig for denne chance.' Nogle gange husker jeg det, nu husker jeg det mere. Denne film var en af ​​de gange, hvor jeg tænkte: 'Det her er fantastisk. Lad os gå og gøre det.'

Hvad med dig, Chad? Hvad skræmte eller ophidsede dig?

CH: Jeg var spændt. Dette er min tredje film, jeg har lavet, og den første, der havde et rigtigt budget, så det var virkelig spændende. Vi havde en rigtig besætning, jeg var ikke personligt ansvarlig for harddiskene under hele optagelsen; alt det der var meget spændende for mig. Og så bange, jeg var bange for det, vi talte om før, ikke at være personligt bekendt med Tyskland så meget eller ikke at være bekendt så meget med at være sort et sted, hvor man ikke er omgivet af andre sorte mennesker. Men en sjov anekdote, jeg var ikke super bange for dette - det er første gang, jeg nogensinde har arbejdet med en skuespiller, der ikke behøvede at være med i filmen. De andre film, jeg havde lavet, var med folk, der var desperate efter at være med i film. Men Craig er den første skuespiller, der ...

CR: Kunne tage det eller lade være [griner].

CH: Han kunne have dukket op med en hvilken som helst holdning, og jeg kendte ham ikke så godt, så jeg var fan af hans arbejde, og jeg tænkte: 'Hvad nu hvis han ikke dukker op?' Så jeg havde et mareridt. Jeg ved ikke, om jeg har fortalt dig det før -

CR: Nej!

CH: Jeg havde et mareridt, at jeg gik for at hente Craig i lufthavnen. Han ankommer til Tyskland, og han har fire voksne sønner, som ingen fortalte os om. Og det første, han gør, er, at han trækker mig til side og siger: 'Hej, jeg kommer på niveau med dig. Jeg vidste ikke, at flyveturen ville tage så lang tid, og jeg er ikke glad.' Og jeg vågnede op i koldsved som: 'Åh nej! Han vil ikke være her!' Så jeg havde det ene mareridt...

CR: Hvilken forfærdelig fordrøm.

CH: Jeg havde andre mareridt om sættet, det var det eneste om dig.

CR: Hvad er der med disse voksne sønner? [griner] Trey, DeMarcus …

CH: Det er dit følge. Der var et kort øjeblik til at tænke: 'Åh nej, hvad nu hvis han kommer her, og han er vant til at være med i større film?' Men Craig var fantastisk, og han havde den bedste attitude hele tiden.

Craig, hvad leder du efter, når det kommer til projekter, du skal påtage dig?

CR: Nå, vi mødtes, Chad og jeg. Og han droppede navnet David Gordon Green .

Åh. Værsgo.

CR: Bum, der går du. Men [Chad] var super hypet om filmen, og det viser sig, at han troede, at jeg ikke var til den. Jeg var på optagelserne til et tv-program på det tidspunkt - 'Mr. Robinson,' er det aflyst. Så vi mødtes, og jeg var til manuskriptet, og det var sådan: 'Okay, denne fyr er sej.'

CH: Du havde at gøre med en nødsituation med trompetisten fra Earth, Wind & Fire.

CR: Nå, min trompetist. Fordi Earth, Wind & Fire spillede i showet, sagde de, at min trompetist var lidt for pitchy? Men han var en fantastisk trompetist, det fik mig til at tvivle, som 'Hey mand, bliver vi nødt til at hente deres trompetist?' I hvert fald, glem den historie. Vi mødtes, og jeg var allerede begejstret, og han solgte mig på Markees, og det var fedt. Det er vel det, jeg leder efter, en der er smart, lidenskabelig og ved hvad de vil have. Og man kommer sammen og sådan noget. Hvad angår manuskriptet, fik det mig til at grine, det fik mig til at føle. Så jeg var virkelig psyket over at være en del af det.

Da jeg så din karakter i denne film, Craig, tænkte jeg på din karakter Darryl i 'The Office'. Folk har virkelig rod i din karakter. Jeg tror, ​​folk forholder sig til den der underdog-bue. Og her er du en outsider, når du er i Tyskland, ligesom når du går op på kontoret på showet. At du spiller denne karakter giver fuldstændig mening. Vi er med dig, ligesom i scenen, hvor du forsøger at have telefonsex som et middel til følelsesmæssig forbindelse. Det er så koldt.

CH: Min mor kunne ikke lide den scene.

CR: Åh min gud, jeg huskede lige, at min mor kommer i aften. For helvede! En gang fløj jeg min familie ud til LA for at tage til den store premiere, og jeg havde ikke set filmen, og jeg havde ikke tænkt på filmen. Det var ' Zack og Miri laver en porno .' Og jeg sidder ved siden af ​​min mor som: 'Hvad tænkte jeg?'

CH: Det er bare telefonsexscenen [i 'Morris fra Amerika']. Det burde du forberede hende på.

Hvordan var det at forberede den scene?

CH: Vi øvede det. Vi havde en rigtig kvinde i den anden ende af linjen.

CR: Det var meget rart at lytte til hende. Jeg forestillede mig lidt, hvordan hun så ud og snakkede lidt med hende ind imellem, og folk grinede, og jeg fortalte hende om belysningen.

CH: Hun var i Berlin. Vi var på sættet et andet sted, men hun talte bare i telefonen med Craig. Hun læste replikkerne, skuespillerinden, som vi castede. Faktisk omstøbte vi hende i posten. Men jeg tror ikke, vi prøvede det, vi klarede det bare på det første, andet take.

CR: Nailed it!

Denne film har en meget forfriskende skildring af maskulinitet med disse sårbare mænd, og det ses som svagt for nogen at rappe om 'f**king andre tæver.'

CH: Jeg ved ikke, om det er det, du henviser til, men det var vigtigt for mig at have Morris til at være et godt barn, et barn, der på trods af at være sammen med andre børn, der måske er interesseret i det, er nødt til at se op, hvilken ecstasy er, og er nervøs for at tage det og tager det faktisk ikke. Lige sådan et barn, der findes i verden. Der er masser af børn, der ønsker at respektere, hvad deres forældre siger, og føler, at du ikke behøver at sige alle disse ting for at være seje. Og folk laver ikke film om de børn, fordi de ikke finder dem dramatisk interessante, men jeg var et af de børn, og det tror jeg, det kan være. Det var vigtigt. Når pointen med udviklingsprocessen, hvor karaktererne blev sorte og var mindre som mig, tænkte jeg: 'Jeg tror virkelig ikke, jeg har set en film, hvor der er en ung sort mand, der har den slags følsomhed.' Og jeg er sikker på, at der er millioner af dem, men de er portrætteret i de film, jeg har set, så det begejstrede mig.

Craig, har du noget, du ville tilføje til det?

CR: Når jeg spiller en enlig far, har jeg brug for, at han bliver en mand hurtigt. Jeg har også brug for, at han oplever livet, og jeg ved, at han kommer til alt det, men jeg har brug for, at han er den bedste mand, han kan være. Det var som prøvelser og prøvelser ved at opdrage en 13-årig sort dreng i Tyskland.

CH: Og det er faktisk en anden ting - grunden til, at telefonsex-scenen er i filmen, er, fordi finansfolkene i manuskriptfasen pressede på for, at Curtis-karakteren skulle have en eller anden form for romantisk interesse, og jeg tænkte: 'Det gør jeg virkelig' ønsker det ikke.' Jeg ønskede, at denne karakter skulle være hengiven til hans døde kone, fordi det er noget, jeg ikke også tror, ​​jeg har set meget, så jeg skrev telefonsex-scenen i stedet for.

CR: For ikke at nævne, Curtis er nødt til at indse, at han er nødt til at gå foran med et godt eksempel. Han fortæller ham at gå ud og få venner, og han siger 'Vent et øjeblik. Jeg gør stort set det samme.' Han er nødt til at opdage. Du gik glip af en scene, jeg tror ikke, den nåede det sidste snit, hvor der er dette akavede øjeblik, hvor fyrene forlader fodbold, og min karakter er ligesom, ' Hej, hvor skal du hen?'

CH: De inviterer ham til baren.

CR: Fordi jeg inviterede mig selv. 'Hvor skal du hen?' 'Får du drinks ... vil du komme?'

CH: Det er ikke i [filmen].

Men den følelse er i scenen med ham, der sidder med dem i baren.

CR: Åh ja, det er meget akavet. Meget akavet.

CH: Det står på den tyske tv-version, som har fået tre ekstra minutter.

Craig - din lange monolog i bilen mod slutningen. Hvor øvet var det?

CR: Vingede det! [Griner] Åh mand, dagene blev ved med at komme tættere og tættere på. For mig er jeg nødt til at efterleve ordene, og jeg vil ikke tænke på ordene, jeg vil bare gå og 'Det her sker, jeg taler.' Jeg var der i to uger, men nok den anden uge begyndte vi at forberede os, for det var sidste optagelsesdag.

CH: Din sidste dag.

CR: I mellemtiden lære andre ting. Det var ligesom, 'Lad mig lære denne del og denne del.' Jeg går bare rundt i Tyskland og reciterer. Og så flipper Markees derovre, med den enkelte tåre, jeg er sådan 'Åh! Hov! OK, knægt!'

CH: Ja, hver take Markees fik det til at regne.

Og du byggede op til det som et stort øjeblik.

CH: [Til Craig:] Var du glad for, at det var i slutningen?

CR: Min Gud, ja. Jeg har aldrig før skulle forberede mig på den type monolog.

CH: Men han knuste det.

CR: Bom!