Opmuntring til større mangfoldighed i biografen: Højdepunkter fra Bentonville Film Festival

'Inklusion' er mere end Bentonville Film Festivals mission; det er praktisk talt et mantra. Fra det øjeblik, jeg trådte ind i en shuttle på vej til den lille by i Arkansas, som festen er opkaldt efter, hørte jeg ordet igen og igen fra venlige shuttlechauffører til strålende oplægsholdere og svimlende filmskabere. Festivalen er medstiftet af en Oscar-vindende skuespillerinde Geena Davis og Inclusion Companies CEO Trevor Drinkwater sigter mod at tilskynde til større mangfoldighed i biografen ved at vise film lavet om og/eller af marginaliserede grupper. På dets femte år betyder det en line-up, der inkluderer en kvindefokuseret gen-imagination af 'Hamlet', en kommende-of-age musical om en pakistansk teenager, der er besat af musikken fra Bruce Springsteen , og et slice-of-life-drama om en Latina-transkvinde, der forsøger at klare sig i New York City.

Da jeg forberedte min visningsplan for BFF, indså jeg hurtigt, hvilken usædvanlig festival dette er. Der er ingen film om åbningsaften eller lukkeaften. I stedet for en stor premiere for at sætte gang i tingene med et brag, begyndte offentlige fremvisninger med lidt fanfare kl. 10 på en onsdag. Der er ingen Midnighters til at holde film-buzz i gang i de små timer. Og lørdag eftermiddag er visningerne gået helt ud. I stedet for en stjernespækket finalefilm for en lørdag aften, flyttede fokus til prisuddelingen i en mellemstor koncertsal. Premierer ser ikke ud til at være af stor betydning her, da BFF hjemmeside nævner ikke engang, om nogen af ​​dets film er verdens-, amerikanske eller endda statsdebuter. Så da jeg valgte, hvad jeg ville se til festen, gik jeg med nogle titler, der fik buzz andre steder, og et par nysgerrige wild cards. Nedenfor er højdepunkterne.



Den Daisy Ridley-frontede 'Ophelia' (billedet øverst) og den Gurinder Chadha-styrede 'Blinded By The Light' fik begge deres debut på Sundance. Og begge giver et nyt spin på en velkendt historie. I den første giver manuskriptforfatteren Semi Chellas og instruktøren Claire McCarthy et velsagtens feministisk spin på 'Hamlet' og genopfatter det som en historie centreret om Ophelia, der er mindre gal end gal som en ræv! Klassiske scener af Shakespeare får ny kontekst gennem en vild baggrundshistorie, der inkluderer en mystisk heks, en smart plan for at narre kongen og masser af pigekraft. Men trods alt, hvad det giver sin titulære heltinde at gøre, tilbyder 'Ophelia' sin lille dimension; filmens følelser er mere lavvandede end hendes centrale dam.

Mere succes er Chadhas 'Blindet af lyset', som føles som en ledsager til hendes bebudede fortælling om at blive voksen' Bøj det som Beckham .' Inspireret af journalisten Sarfraz Manzoors memoirer følger denne publikumsvenlige musical en førstegenerations pakistansk teenager, mens han kæmper for at finde sin identitet i Thatchers Storbritannien. På gaden bliver Javed (Viveik Kalra) chikaneret af nynazistiske bøller I skolen er han så genert, at han dybest set er usynlig. Derhjemme bliver hans drømme om at være forfatter hånet af sin frustrerede far, der vil have Javed til at få hovedet ud af skyerne. Men da Javed tager sine hovedtelefoner på, bliver musikken af Chefen transporterer ham en verden, hvor han kan vælge sin vej og skille sig ud i stedet for at holde hovedet nede. Med en karismatisk rollebesætning og en feel-good-fortælling er det let at falde i svinget med 'Blinded By The Light.' det er de livlige og vagt surrealistiske musiknumre, der virkelig får denne vidunderlige film til at synge.

Det virkelige liv viste sig at være en inspiration for mine favoritter til festen, det være sig i en fræk familiedramedi, en bidende mørk komedie eller et ømt, men traumatisk drama.

Kinesisk-amerikansk forfatter/instruktør Emily Ting kanaliserede sin livshistorie gennem et poppy Instagram-filter for ' Gå tilbage til Kina .' YouTube-stjerne Anna Akana overskrifter som L.A.-fashionistaen Sasha Li, hvis smarte livsstil er truet, da hendes fraseparerede far tilbagekalder hendes trustfond. For at få det tilbage skal hun tilbringe et år i Kina og arbejde under sin far på familiens legetøjsfabrik. I en Q&A efter visningen forklarede Ting, hvordan filmen udforsker hendes egen oplevelse med kultursammenstødet ved at være kineser-amerikaner i Kina. Hun fortalte også, hvordan hendes familie ikke kun var en inspiration for Sashas, ​​men også var afgørende for filmproduktionen. Hendes far gav Ting lov til at skyde på stedet i hans egentlige legetøjsfabrik og komisk fornemme palæ, detaljer, der hurtigt etablerer Li-familiens verden. Desværre dæmper familiedramaaspektet i sidste ende fisken-ud-af-vandet sjov med soppen sentimentalitet. Alligevel er 'Go Back To China' unægteligt kær, og Akanas lette karisma og skarpe komiske timing tyder på, at hun er en stjerne på fremmarch.

En mindre munter fisk-ud-af-vand-fortælling foregår på de iskolde veje og på de snuskede hotelværelser i Minnesota. 'International Falls' centrerer sig om Dee ( Rachael Harris ), en lillebys kone og mor, der drømmer om at være en stand-up tegneserie. Hun får en usandsynlig mentor i Tim ( Rob Huebel ), en turnerende tegneserie på randen af ​​at give op. Manuskriptforfatter Thomas Wards oplevelser som stand-up beviste grundlaget for Tims trætte verdenssyn, og instruktør Amber McGinnis opfordrede ham til at forestille sig, hvordan den verden kunne se ud fra Dees perspektiv. Deres samarbejde skabte en romantik, der er lige så skrøbelig og fascinerende, som den er rodet. Og Harris og Huebel viser sig at være et perfekt par. Med den bryske humor og smertende sårbarhed konstruerer de en komedie så skærende, at den fik denne kritiker til at kagle i mørket.

På Bentonville Film Festival så jeg stjerner give friske spins til klassiske karakterer, festpiger komme på arbejde, og komikere blive seriøse. Jeg lo, græd, gispede og sang med. Men af ​​alle de øjeblikke, jeg oplevede i disse teatre i Arkansas, er det et afgørende øjeblik i 'The Garden Left Behind', der ramte mig hårdest.

Den homoseksuelle latinofilmskaber Flavio Alves brugte år på at lære om den vold, som farvede transkvinder udsættes for, selv i liberale centre som New York City. Han interviewede en række transpersoner. Derefter kanaliserede han, hvad han havde hørt til ' Haven efterladt ,' en fortællende film, hvor alle transkaraktererne spilles af transskuespillere. Den fængslende Carlie Guevara har hovedrollen som Tina, en udokumenteret mexicansk immigrant, der kører taxa for at forsørge sin kærlige bedstemor. Men midlerne bliver trange, da Tina begynder på det komplicerede og kostbare omstillingsproces. Publikum følger hende gennem terapisessioner og lægetjek, men også på dates med sin skæve kæreste, middag med sin bedstemor eller på pigeaften med sine venner (den livlige Tamara M. Williams og strålende varme Ivana Black ).

Dette intime dramas A-plot er en enkel historie om en kvinde, der står over for kampe som en upålidelig skønhed, en kærlig, men forvirret familie og økonomisk stabilitet. Men hele tiden brygger Alves klogt et B-plot, der minder hans publikum om det transfobiske misbrug og den alt for reelle trussel om vold, der kan trænge ind i livet for kvinder som Tina. Dette fører til en finale, der er lige så uhyggelig, som den er human, og som giver en film, der er rå, udfordrende og uforglemmelig.