NYFF 2014: Åbningsweekendfilmene 'La Sapienza' og 'Gone Girl' viser festens kunstneriske dybde

Siden grundlæggelsen for 52 år siden har New York Film Festival været helliget international auteur-film. I det første år dækkede jeg festivalen, 1980, inklusive højdepunkterne Jean-Luc Godard 'Save who can / life' og François Truffauts ' Den sidste metro ,' indikationer på vigtigheden af ​​den franske nybølges æstetik og auteurs for Richard Roud, som guidede festivalens udvælgelsesproces i dens første 25 år. Under Rouds embedsperiode var festivalens orientering afgjort eurocentrisk. Men dette var også en periode, hvor man bl.a. nok, meget af den mest overbevisende ikke-amerikanske auteur-biograf kom fra Europa.

Da jeg flyttede til New York, i 1991, havde meget om biografen ændret sig, og det samme havde festivalen. Under sin nye leder af udvælgelseskomitéen, Richard Peña, som startede sit eget 25-årige ophold i 1987, udvidede festivalen sit geografiske fokus markant og byde velkommen til film og nye auteurs fra tidligere lidet sete lokaliteter som Iran, Kina, Egypten, Tyrkiet, Rumænien, Mexico, Afrika og Sydamerika. Fransk film (og æstetik) var stadig en fremtrædende tilstedeværelse, men Peña-årene var karakteristiske og værdifulde for at repræsentere, hvordan skift i den globale kultur blev afspejlet af biografen.

Det er kun to år siden Kent Jones tog over fra Peña, og på baggrund af de hidtidige beviser kunne det være fristende at tro, at festivalen skifter fra et globalistisk perspektiv tilbage til et mere eurocentrisk. I år er der for eksempel ingen hoved-slate-film at se fra Rusland, Kina, Iran, Tyrkiet, Mexico eller Nordafrika, blandt andre stadig aktive filmiske hot spots. Alligevel vil det helt sikkert tage en del år endnu, før der kan ses et omfattende mønster. Festivalens meget selektive hovedliste indeholder kun omkring 30 titler, og medlemmer af udvælgelseskomitéen siger, at de træffer deres valg på en film-for-film frem for et geografisk grundlag.



En grund til, at jeg er tilbøjelig til at tro, at en mere europæisk vægtning i år kan være passende, er, at den mest forbløffende film, jeg har set i to ugers festivalpressevisninger, kan kaldes en apoteose af europæisk kultur. Ironisk nok kommer det fra en amerikansk udlænding. Synes godt om Henry James , T.S. Eliot og Ezra Pound før ham flyttede den indfødte New Yorker Eugène Green til udlandet i 1970'erne og blev, det skulle se ud, mere europæisk end europæerne. Med base i Paris grundlagde han et teaterselskab dedikeret til genoplivningen af ​​barokteater. Siden 2001 har han lavet to shorts og seks indslag, hvoraf den seneste, 'La Sapienza', er den første til at spille New York Film Festival og modtage amerikansk distribution (af Kino Lorber).

Et blændende om end uforskammet excentrisk kunstværk, 'Visdom' (som spilles i dag den 27. september kl. 15.00 og i morgen den 28. september kl. 12.15) har en stil, der umiddelbart er slående, men så antirealistisk, at nogle seere kan blive fristet til at grine i starten. Greens kompositioner er overordentlig formelle og ofte symmetriske; der er ingen rod nogen steder; belysningen minder om gamle studiefilm; karakterer bevæger sig på meget kontrollerede måder og taler direkte til hinanden eller (i p.o.v.-optagelser) kameraet. På nogle måder er der en lighed med de studerede manerer (og åndelige bekymringer). Robert Bresson , dog med en slags teatralsk ebullience, der også minder om Jacques Rivette og sent John Renoir .

I en allegorisk fortælling, der mediterer over arkitektur, kunst, musik og historie, følger Green en geografisk rejseplan, der fremkalder konvergensen mellem Frankrig og Italien, der gav os Europas to største biografer efter Anden Verdenskrig, men som også strækker sig meget længere tilbage i tiden. I Paris beslutter en arkitekt, der er meget utilfreds med sit nuværende arbejde, at tage til Italien og forsøge at genoplive en bog om sin barokke italienske forfædre Francesco Borromini, som han lagde til side mange år før. Ved bredden af ​​Lago Maggiore støder han og hans kone på en italiensktalende bror og søster i slutningen af ​​teenageårene. Pigen har uforklarlige besvimelsesanfald. Da konen opdager, at drengen vil være arkitekt, overtaler hun sin mand til at tage ham med på hans rejse gennem Italien på jagt efter Borrominis mesterværker, mens hun bliver tilbage og passer pigen.

Herefter skifter filmen frem og tilbage mellem de to sæt karakterer, mens en delikat form for fællesskab udfolder sig i hver. Både arkitekten og hans kone, erfarer vi, har lidt tragedier, der har efterladt dem sårede, skyldige og kolde. At interagere med deres unge anklager bringer dem tilbage til livet gennem omsorg og mentorskab. For konen betyder det at fortælle pigen om det slag, der har gjort hendes ægteskab udtørret. For arkitekten fortæller den for drengen historien om Borrominis tumultariske liv – en fjern afspejling af hans eget – mens de krydser Italien og ser på hans bygninger, der er overdådigt fotograferet som suveræne ikoner for skønhed og åndeligt udtryk.

Arkitekten forklarer den intense rivalisering mellem Borromini og Gian Lorenzo Bernini. Sidstnævntes kunst, siger han, er yderst rationel, mens førstnævntes er mystisk. Igen fortæller manden sin egen historie. Han føler, at hans eget arbejde ligner Berninis, selvom han fortsætter med at stræbe efter Borrominis mystik. Ved at formidle alt dette til drengen ser det ud til, at han genopliver en lidenskab og en beslutsomhed, der var blevet kvælet af hans voksne livs vanskeligheder.

En film med flere forskellige tonaliteter, 'La Sapienza' tager nogle sløve satiriske stryg mod de ledige rige i Rom og laver sjov sjov med australiere, der forsøger at komme ind i et aflåst kapel. I en scene optræder Green selv som en fransktalende kaldæisk kristen, der er blevet jaget fra Irak af den amerikanske invasion.

I sidste ende er filmen dog et lidenskabeligt og påfaldende originalt argument for sammenhængen og værdien af ​​livet og kunstens forløsende kræfter. Det er selvfølgelig ikke kun barokarkitektur og musik, der besidder sådanne kræfter. Underforstået hylder Green biografens egne inspirerende og transformerende kapaciteter, når de praktiseres på sit højeste niveau. Dermed slutter han sig til andre, der ser ud til at være ivrige efter at genoplive styrken i Europas kunstneriske biograf. Synes godt om Paolo Sorrentino 's' Den store skønhed 'og Pawel Pawlikowski 's' Ida ,' 'La Sapienza' fremkalder mesterværker fra tidligere årtier, mens den selvsikkert kortlægger sit eget eget territorium. Et værk af ophøjelse og dyb vision, det fortjener at flytte Green til de forreste rækker af europæiske auteurs.

I festivalens tidlige år havde Hollywood kun lidt plads. Men det har ændret sig i den seneste tid, efterhånden som berømthedskulturens bling er blevet stadig vigtigere for selv nogle af de mest fornemme kulturinstitutioner. I forlængelse af en nyere tradition åbnede 2014-festivalen med verdenspremieren på en meget ventet udgivelse i større studie, der bragte stjerner til Lincoln Center.

Det kan dog diskuteres, at den virkelige stjerne driver interessen for 'Borte pige' var ikke dens hovedrolleindehaver, Ben Affleck , men kombinationen af ​​direktør David Fincher (hvis' Det sociale netværk ' åbnede festivalen for fire år siden) og bestseller-romanen af ​​den tidligere Entertainment Weekly TV-kritiker Gillian Flynn, som også skrev filmens manuskript. Efter at have lavet film som 'Se7en', ' Stjernetegn ' og 'The Girl With the Dragon Tattoo,' Fincher er bestemt en auteur med store akkreditiver i den mørke krimi-dramaafdeling. Her udfører han sit sædvanlige ekspertjob, med det resultat, at filmen sandsynligvis vil tjene en del kritisk respekt samt rigelige kassebelønninger.

Den store ulempe er, at det materiale, han arbejder med denne gang, fremstår som væsentligt ringere end hans tidligere thrillers. Mens fortællingen om 'Gone Girl' er gribende og fantasifuld, ender den med at føles temmelig fjollet og akavet konstrueret.

Det er bedst i dets tidlige afsnit, som opretter et mysterium, der er både troværdigt og overbevisende. På dagen for hans femte bryllupsdag vender kreativ skrivelærer Nick Dunne (Affleck) hjem og finder sin kone savnet og beviser på vold i deres hjem. Politiet tilkaldes, og efterhånden som sagen kommer ind i nyhederne, begynder ikke kun et mediecirkus at brygge op, men Nick falder i stigende grad under det mistænkelige blik af tabloid-nyhedsoplæsere, der leder efter en skurk. Dræbte han sin kone? Han kan ikke sige nej nok gange til at dæmpe tvivlen i en skandalehungrende verden.

Som vi lærer i flashbacks – som interessant sammenvæver Nicks talte erindringer med skriftlige beretninger af hans kone Amy ( Rosamund Pike )–parret mødtes i New York, hvor de nød et godt liv, indtil de begge mistede deres job i recessionen og besluttede at flytte til sit hjemland Missouri. Der begyndte deres tidligere lykke at stivne og utilfredsheden satte ind. Nick påbegyndte også noget svineri, der, når det opdages, kun vækker mistanke hos dem, der leder efter årsager til, at han kunne have været nødt til at dræbe Amy.

Gennem disse dele af historien leverer Finchers præcisionsbearbejdede instruktion (hjulpet af det polerede billedsprog af hans sædvanlige filmfotograf Jeff Cronenweth) og Afflecks og de andre skuespilleres stærke præstationer et drama, der er støt medrivende og i det væsentlige troværdigt. I fortællingens anden halvdel vælter hele virksomheden dog ud på en glat skråning, der fører nedad mod utilsigtet absurditet, og dens tidligere sikkerfodighed vakler. Det bliver vildere, og blodigere og mere vildt. Overraskelserne og plottvistene kommer hurtigt og rasende, så vores opmærksomhed holdes. Men det, der var blevet nuanceret og temmelig realistisk, bliver støt mere besynderligt og fantastisk.

Seerne kan godt sætte spørgsmålstegn ved nogle af de mere upassende historieelementer. Alligevel er de narrative drejninger mindre politisk anstødelige end blot en indikation af, at 'Gone Girl's ambitioner ikke tilhører kunstens område, men til en vis slags pulp underholdning. På grund af det ender den sandsynligvis nær bunden af ​​den æstetiske stige på dette års New York Film Festival.