No Safe Place in America: Lucia McBath på '3 1/2 Minutes, Ten Bullets' og 'The Armor of Light'

Kan indeholde spoilere

Vi genudgiver dette stykke på hjemmesiden i troskab med en kritisk amerikansk bevægelse, der opretholder sorte stemmer. For en voksende ressourceliste med oplysninger om, hvor du kan donere, få kontakt til aktivister, få mere at vide om protesterne og finde antiracisme-læsning, Klik her . #Sorte liv betyder noget.

'Velkommen til en klub, som ingen af ​​os ønsker at være i.' - tekst sendt fra Tracy Martin, far til Trayvon, til Ron Davis, far til Jordan



Den 23. november 2012 lyttede 17-årige Jordan Davis til høj musik i en bil med sine venner. De blev parkeret ved en tankstation i Jacksonville, Florida, da en besøgende softwareudvikler, 45-årig Michael Dunn , kom i et verbal skænderi med teenagerne, mens hans kæreste købte en flaske vand. Tre og et halvt minut senere havde Dunn skudt ti kugler ind i deres bil og dræbt Jordan. Det ville tage næsten to år og to retssager for Dunn at blive idømt livsvarigt fængsel for en anklage for førstegradsmord.

Jordans mor, Lucia McBath, fungerer i øjeblikket som national talsmand for Moms Demand Action for Gun Sense i Amerika, og er med i to af årets mest magtfulde dokumentarfilm. Den første film, Marc Sølv 's ' 3 1/2 minut, ti kugler ,” vil blive vist i Chicago som en del af Black Harvest Film Festival i Gene Siskel Film Center. Den præsenterer et intimt blik på de opslidende retssager, der illustrerer, hvordan Floridas kontroversielle 'stand-your-ground'-lov spillede en afgørende rolle i Dunns forsvar. Abigail Disney 's ' Lysets rustning ', som er sat til udgivelse den 30. oktober, centrerer sig om en evangelisk præst, Rev. Rob Schenck , som opmuntres af McBath til at blive en vokal fortaler for våbenkontrol.

Inden hun besøgte Chicago til Black Harvest-visningerne af '3 1/2 Minutes', talte McBath med RogerEbert.com om hendes oplevelse med at lave begge film, den afgørende rolle, som tro spiller i hendes liv, og hendes nylige besøg hos ofrene i Charleston .

Hvad tvang dig til at dele din historie på denne måde med disse film?

Først og fremmest ønskede vi, at folk skulle vide sandheden om vores sag. Vi ser denne form for våbenvold finde sted over hele landet, og vi ønskede at dele, hvad vi ved er sandt og hjælpe med at fremskynde det arbejde, der skal gøres, føderalt og lovgivningsmæssigt, nationalt og på lokalt plan, for at dæmme op for denne slags af voldelige handlinger gennem tilgængeligheden af ​​våben.

Var det altid planen fra starten at få så intime optagelser fra forsøgene inkluderet i '3 1/2 minut, ti kugler'?

Nej, det var faktisk ikke sådan, vi startede. Vi ville bare gerne være i stand til at fortælle historien, men så kom filmskaberen, Marc Silver, og hans producenter på den visionære idé om faktisk at filme hele retssagerne – vi troede, at der kun ville være én. Jeg krediterer Marc og producer Minette Nelson som visionærerne bag konceptet med at få seeren til virkelig at kunne se denne ting udspille sig. Vi ønskede at vise den enorme indvirkning – følelsesmæssig, fysisk, åndelig – som denne form for traumer har på ofrene og deres familier. Denne vold ødelægger vores samfund, ødelægger vores familier, og vi er nødt til at finde en slags løsning med våbenkulturen for at holde vores folk i sikkerhed.

Hvordan fik Marc din tillid under produktionen?

Han var meget omhyggelig med ikke at krænke os følelsesmæssigt. Han lod os afsløre så meget, som vi ville. Selvfølgelig ville han altid stille spørgsmål, der ville vække dybe tanker og følelser hos os, men han har aldrig presset eller nået os. Han fik os bare til at dele det, vi gerne ville dele. Der var øjeblikke, hvor vi bare var helt vilde og brød sammen, og han slukkede kameraet. Han ville indkredse alle nuancerne af vores specifikke sandhed, men samtidig bekymrede han sig virkelig om, hvad vi gik igennem som ofre. Det, han generelt ville have, var, at vi skulle være ærlige, og jeg bifalder bare Marc for hans visionære mentalitet. Vi er meget velsignede over at have haft så gode hold på begge film, og jeg er så begejstret for, at de kom sammen for at fortælle vores historie.

I hvor høj grad Michael Dunn er menneskeliggjort i filmen, med inddragelse af hans egen historie, gør historien endnu mere ødelæggende. Han kommer ikke ud som et endimensionelt monster.

Jeg er 100 procent enig med dig. En ting, som Marc blev ved med at sige hele tiden, er, at 'Dette er alles tragedie.' Han mødte Michael Dunn og hans familie, selvom de nægtede at lade sig interviewe. Marc ønskede at fremstille alle som mennesker, også i lyset af alt, hvad der skete. Vi er stadig mennesker, og vi træffer stadig valg og håndterer følgerne af disse valg.

Tilståelsen af ​​Michaels kæreste, som tilstod, at han aldrig nævnte at se Jordan med et skydevåben i de afgørende timer efter hændelsen, synes at have været et afgørende øjeblik i sagen.

Jeg troede ærlig talt ikke, at hun ville komme frem. Detektiven måtte blive ved med at forsikre mig om, at hun samarbejdede. Min tankegang var: 'Hvorfor retsforfølger vi hende ikke?' Hun var dybest set en medskyldig, og hvis hun fortalte Michael at tage hende med hjem, og de ikke ringede til politiet, så var hun dybest set med på det. Indtil hun faktisk afgav sine udtalelser på standen, var jeg ikke 100 procent sikker på, at hun ville samarbejde. Jeg er meget taknemmelig for, at hun kom med disse udtalelser, men jeg ved også, at hun kom med disse udtalelser for at forhindre sig i at komme i fængsel.

Jeg får en fornemmelse af i begge film - især 'The Armor of Light' - at tro spiller en afgørende rolle i dit liv.

Jeg er i høj grad en kvinde med dyb og vedvarende tro. Jeg har set Guds hånd i mit liv på flere måder, end jeg overhovedet kan tælle. Med alt det, jeg har været igennem i mit liv – jeg har været igennem en skilsmisse, to anfald af brystkræft og derefter at miste Jordan – har Gud været det eneste, jeg har kunnet regne med. Han har åbenbaret sig for mig på en langt større måde, end jeg nogensinde havde forestillet mig, og jeg vidste, at han eksisterede før, men ikke på det niveau, som jeg kender nu. Hver eneste dør, som jeg har været i stand til at gå igennem under denne tragedie, har kun været mulig på grund af Gud. Jeg ved, at alle de steder, jeg går nu, og den platform, jeg har fået, er på grund af Gud. Jeg tager det arbejde, han har givet mig, meget, meget alvorligt, fordi jeg ved, at det, jeg siger, og det, jeg gør, betyder noget for mange mennesker. Det vigtigste for mig er, at jeg ønsker, at folk skal se Guds ansigt. Jeg vil have dem til at vide gennem mig, at Gud findes. Jeg ønsker, at de skal tro på den Gud, jeg tjener, selvom de måske ikke forstår, hvad det er, de ser. Jeg ønsker, at de skal vide, at de er blevet påvirket af Gud til det bedre. På trods af alt, hvad der er sket med mig, har Guds hånd været i det hele.

Hvordan nærmede Abigail Disney dig første gang med konceptet for 'The Armor of Light'?

Vi var i begyndelsen af ​​den første retssag, da vores advokat, John Phillips , skabte en forbindelse med Abigail Disney, og de to af dem begyndte at tale om vores historie. Vi fløj til New York, mødtes med Abigail og hendes team, og det tog bare fart derfra. Abby ønskede at afsløre, hvad der foregik med NRA og våbenlobbyen i landet, men hun havde ikke et køretøj til at gøre det i, før vi kom. Alt, hvad Abby gør, er med konnotationen og tankegangen til at forsøge at skabe en følelse af fred og hellighed for livet. Hun var ikke helt sikker på, hvilken vinkel hun ville have filmen til at have, i starten, fordi hun ikke ønskede at krænke det, der allerede blev gjort med '3 1/2 minut'. Så det begyndte bare at udvikle sig. Hun blev præsenteret for Rob Schenck og blev interesseret i ham, samtidig med at hun lærte om min egen tro. Det var da hun besluttede at gøre begge vores historier til genstand for filmen. På et tidspunkt spurgte jeg hende, 'Hvad filmer du ellers?', og hun sagde: 'Øh... dig og Rob,' og jeg tænkte: 'Åh, virkelig?!' [griner] De havde filmet i flere måneder, og jeg havde ikke indset, før nær slutningen af ​​projektet, at filmen kun handlede om mig og Rob. Jeg er meget beæret over, at hun ville vælge os to til at udføre hendes arbejde.

Abby spurgte mig, om Rob var en, jeg kunne tænke mig at møde, og jeg sagde: 'Åh gud, ja!' Jeg var så spændt på at møde ham, fordi jeg følte, at vi ikke havde beskæftiget os med våbenvold i vores kultur ud fra et trosperspektiv. Jeg forstod fuldstændig, at dette var en trossag og en hjertesag, og man er nødt til at ændre folks hjerter for at få dem til at se mennesker som individer og ikke frygte mennesker, der er anderledes end dem. Vi lever ikke, som vi skal leve som kristne, hvis vi kan fortsætte med at tolerere denne form for frygt og had med brug af våben. Jeg greb chancen for at møde Rob, for hvis han i det mindste var begyndt at tænke på den slags ting, så var han præcis den, vi havde brug for for at stå frem og sige fra i håbet om, at andre ville følge ham.

Filmen er forbløffende i, hvordan den udforsker den iboende forbindelse mellem en mere evangelisk ideologi og en pro-gun mentalitet.

Mange mennesker i trossamfundet og mange præster ønsker ikke at være for politiske, så at sige, men når man beskæftiger sig med et emne som våbenvold, og folk dør i gaderne, så er de politiske og det etiske går hånd i hånd. Når præsterne og trossamfundet nægter at tale om, hvad der sker i landet, så begynder folk at lede efter andre stemmer til at vejlede dem. Det er sådan, NRA er blevet så stærk. De er blevet den moralske stemme for højrekonservative, hvilket er ekstremt farligt. NRA-ledelsen, som skubber den slags forfærdelige love rundt i landet, er blevet moralsk barometer og moralsk stemme for højreorienterede kristne. Trosledere har et etisk og moralsk ansvar for at stå frem, sige fra og begynde at mobilisere deres menigheder til at stemme netop de lovgivere ud, som påtvinger vores land den slags forfærdelige våbenlove.

I en scene forklarer Rob til menighederne, at Fox News og NRA ikke er åndelige autoriteter.

Nemlig. Når vores faktiske åndelige autoriteter nægter at blive involveret, så er vi i problemer. Spirituelle ledere, der vender det blinde øje til, hvad der sker i dette land, er næsten lige så farlige som vores lovgivere. Hvis vores ledere ikke udtaler sig, hvad har vi så ellers tilbage? Dette skal håndteres på en åndelig og moralsk platform.

Dagen før AFI Docs-visningen af ​​'The Armor of Light', som jeg deltog i , besøgte du og Rob Emanuel African Methodist Episcopal Church i Charleston.

Vi tog direkte til Charleston og havde vores bønneopfordring til handling på vores knæ foran Emanuel AME. Vi er siden gået tilbage og leveret til kirken over 250.000 digitale kondolencer og tre kasser med håndlavede kondolencer fra vores støtter rundt om i landet. At besøge kirken føltes som en komplet åndelig opvågning. Alle der var kærlige og omsorgsfulde og støttede hinanden. For troende mennesker er kirken den sidste bastion af tryghed og kærlighed og accept og tilgivelse. Guds ord fortæller os, at vi skal elske hinanden, og at vi ikke skal frygte hinanden. Ondskab, der infiltrerer kirken, er som ondskab, der infiltrerer Guds hjerte. Det er grunden til, at folk blev så rystede over dette. Men det, vi så i kirken, var en åndelig kærlighedsfest. Vi sang åndelige salmer, og folk græd sammen. Jeg blev ved med at sige, 'Wow, hvis bare vi på en eller anden måde kunne [indeholde] denne energi og tage den overalt, ville vi ikke have at gøre med den slags grusomheder.'

Det seneste biografoptagelser er endnu en påmindelse om, at fællesrum ofte er et mål for disse angreb.

Kirker og teatre er rum, hvor mange mennesker vil være på én gang, og jeg tror, ​​at meget af det, vi ser ske med disse skydespil, er, at de leder efter opmærksomhed. De leder efter rum, der vil tiltrække det største antal mennesker. Det er så afskyeligt, hvad der sker i landet. Jeg har på det seneste udsendt nogle virkelig stærke tweets til vores lovgivere og spurgt: 'Hvor meget mere våbenvold skal vi have, før du gør noget ved det her?' Folk ved, at tingene skal ændre sig, men mange af dem ved enten ikke, hvad de skal gøre, eller også ved de, at det eksisterer, og de bliver bare ved med at håbe og bede om, at det ikke sker for dem.

Og alligevel levede ofrene i disse tragedier bare deres liv - gik i biografen, gik i kirke, lyttede til musik...

Ingen er i sikkerhed. Der er intet sikkert sted i landet længere.

Fortæl mig om det stipendium, du oprettede i Jordans navn.

Det hedder Walk With Jordan-stipendiet, og jeg oprettede det baseret på de diskussioner, jeg havde med Jordan, da han flyttede til Jacksonville med sin far. Han var meget bekymret over de forskellige typer uddannelse, som han modtog i Jacksonville i forhold til, hvad han havde modtaget i Atlanta. Han mente bestemt, at uddannelsen var ringere end det, han havde i Atlanta, så jeg tænkte: 'Hvilken bedre måde at ære Jordans arv end ved at uddanne netop de studerende, som Jordan havde talt om?' Engang begyndte jeg at tage til Jacksonville, især da vi var inviteret til at gå til gymnasiet og modtage sit eksamensbevis, fandt jeg ud af, at Jordan havde helt ret. De fleste af de studerende der ville ikke have råd til at gå uden for community college, og så jeg tænkte, at dette ville være den perfekte mulighed for at tilbyde disse studerende stipendiemuligheder.

Dette stipendium er ikke for de bedste straight-A-elever, der allerede vil få penge, det er for de studerende, der måske aldrig får chancen for at gå på Ivy League-skolerne. Vi tilbyder dem økonomisk bistand, og hvis [modtagere] foretrækker at åbne deres egen virksomhed og blive iværksættere, tilbyder vi også mentorordninger til det. Vi vejleder dem, og vi holder øje med dem, vi giver dem ikke bare pengene og lader dem gå. Vi har fået dem til at tage Myers Briggs-vurderingen online, fordi vi ønsker, at de skal forstå, hvad de kunne være bedre egnet til at studere i skolen. Vi fortæller dem ikke, hvad de skal studere, men vi guider dem til at finde deres valgfrie læseplan. Vi ønsker, at de er fuldt forberedte til college-oplevelsen. Mange af deres familier plejer eller støtter dem ikke, og nogle børn har bare ikke nogen hjælp. Vi er der for at være det sikkerhedsnet for dem.

Lucia McBath vil være til stede til publikumsdiskussion efter begge visninger af '3 1/2 Minutes, Ten Bullets' i Chicagos Gene Siskel Film Center: 15.00 søndag den 9. august og 20.00 mandag den 10. august. For at købe billetter, klik her . For mere information om forebyggelse af våbenvold, besøg Everytown for våbensikkerhed og Moms kræver handling for Gun Sense i Amerika . For at donere til Walk With Jordan-stipendiet, skal du besøge dens officielle side .