Netflixs Ricky Gervais-serie After Life har ikke grunde nok til at eksistere

Her er en elevator-pitch til dig: 'En ondskabsfuld, vred sjov fyr med evnen til venlighed mister sin kone til kræft, alt for ung; Han bearbejder sin sorg og venter på en grund til at leve med hjælp fra sin familie og venner, som alle er tæt på deres ende. Tænke Ricky Gervais , men så trist.' det er ' Efter Livet .' Virker plausibelt. Måske værd at se. Forestil dig nu, at de faktisk får Ricky Gervais. Interessant, ikke? Kommentar til en offentlig persona, en chance for en komiker til at skærpe bruge sine dramatiske koteletter, mens han stadig holder en fod i komedien. Det er også 'Efter livet'. Der er løfte om ideen. Men 'After Life' har ikke bare Ricky Gervais i hovedrollen. Den er også skrevet og instrueret af ham, alle seks afsnit. Det er tre timers Ricky Gervais, men trist, med Ricky Gervais i hovedrollen, skrevet af Ricky Gervais, instrueret af Ricky Gervais og lydsporet af en drages skare af triste guitarsange.

Det er ikke sådan, at sådan noget ikke kunne fungere. 'Mig, men trist' er ikke ukendt territorium for komikere, der hverken skriver eller optræder på skærmen (eller scenen). Men Gervais' serie behandler sorg som en retcon - den er her for at forklare, hvorfor Gervais, eller rettere Tony, er, som han er. Karakterer fortæller ham igen og igen, at han er en god, kærlig person, der er blevet til et farligt, egoistisk røvhul; hans begrundelse er, at da han på en måde foretrækker at være død, kan han gøre hvad han vil og så bare slå sig selv ihjel, når det bliver gammelt. Dette, hævder serien, er dårligt. Livet, hævdes det, er godt. Det er godt at være god og dårligt at være dårlig, og du kan være sjov at gøre enten. Det er ikke nok. Tony bruger serien på at spekulere på, om der er nogen grund til at leve. Men ingen ser ud til at have stoppet op for at spørge, om det overhovedet er grund nok til, at showet eksisterer.



Tony (Gervais) er i sorg. Efter at have mistet sin kone Lisa ( Kerry Godliman ) – set både syg, i en tilbagevendende afskedsvideobesked, og rask, i videoer, som Tony fangede, lige før han lavede en slags prank på hende – til kræft kæmper han for at fuldføre selv hendes mest basale instruktioner til at overleve uden hende. Giv hunden mad, siger hun på skærmen, og han åbner en dåse bønner, for han er løbet tør for hundemad. Senere vil han gå til butikken og købe en enkelt dåse hundefoder. Hold huset rent, siger hun, og opvasken hober sig op, så han drikker en dåse karry til morgenmad uden hverken gaffel eller skål ved hånden. (Senere vil han hyre en sexarbejder, som han nægter at holde op med at kalde en prostitueret trods gentagne anmodninger om, til at gøre rent for ham; hendes navn er Daphne ( Roisin Conaty ), og hun har et hjerte af guld. Nyd livet, siger hun, og det gør han ikke. Find en ny, siger hun, og det kan han ikke.

I stedet nærmer han sig livet, som om han har et frikort til at gøre og sige, hvad han vil. I 'After Life'-universet siger Ricky Gervais 'fed kusse' ad kvalme, og det er fordi det ikke nytter noget at være sød, da livet er skrald, og alle er et røvhul, der er født simpelthen for at plage andre og dø, og ikke kun fordi det lyder sjovt . Han får Tony til at vandre rundt i sin lille bys gader, ind i den lokale avis, hvor han arbejder, ind på caféer med sin søde nevø og pubber med sin velmenende, dybt bekymrede svoger, som også er hans chef ( Tom Basden ). Han drikker og doserer og gør sig selv og andre ulykkelige. Vil han holde op med at være et komplet røvhul? Vil der være konsekvenser for noget af dette? Vil folk stadig bekymre sig om ham? Svarene er ja, nej, og det er et tv-program, hvad synes du?

'Hvis du er et godt menneske, er det at gøre ting, du gerne vil gøre, det samme som at gøre godt.' Det er en af ​​seriens store afsløringer. Det er rart, selvom det ikke er sandt. Gervais gør sit bedste for at få det til at føles sandt, og i nogle øjeblikke gør det det næsten – han spiller helt sikkert tilfredsstillelsen ved at gøre en ordentlig ting og nyde det hele på én gang med overbevisning – men det er en hul sætning, der slås som et kofangermærkat på en tom guitar etui. Musikken skyder i vejret, og en talentfuld fyr, der giver en fantastisk præstation, må igen kæmpe med sine andre kreative impulser. Han er stukket af den skade, han påfører en anden, og går derefter tilbage i rom-com-sollyset. Han deler et øjeblik af ægte ærlighed med en skuespiller som Wilton, og Cat Stevens sætter ind med fuld fart. Han rækker en venskabshånd ud til en prostitueret, og hun beder ham om at behage, af Guds kærlighed, kalde hende en sexarbejder. Det gør han ikke. Han er et godt menneske, får vi at vide, men det er en lort ting at gøre, så det ser ud til, at han stadig må være ret ked af det.

Når 'After Life' kommer tættest på kompleksitet med sine relationer, sker det, når Tony bliver konfronteret med en andens kamp, ​​og at nogen hilser ham med alt andet end medfølelse. Basden, som svoger Matt, er særlig veltjent i denne henseende, som en person, der desperat forsøger at holde en elskets hoved oven vande længe nok til, at de beslutter sig for ikke at drukne, og som betaler prisen, og ret for hans indsats. Men uden for det forhold og det mærkelige glimt af livet andre steder, hopper Tony fra siddende figur til siddende figur, lærer lektier og finder tilgivelse, han ikke ofte registrerer. To meget gode skuespillere, Penelope Wilton og David Bradley , er alvorligt undertjent; det normalt fascinerende Paul Kaye klarer sig også dårligt som en af ​​de dårligste mentale sundhedsprofessionelle i tv-historien.

Hvis noget af dette lyder som flippet, er det fordi 'After Life' fortjener lidt flippet. Dermed ikke sagt, at sorg ikke kan bringe nogle virkelig rædselsvækkende vrede frem i mennesker; det kan og gør. Det kan gøre os til de værste udgaver af os selv. En sådan adfærd betyder heller ikke, at alle i en sådan persons liv vil forlade dem. Og Gervais, en meget bedre skuespiller her end en forfatter eller instruktør, gør et virkelig bemærkelsesværdigt stykke arbejde med at vinde publikums empati og gøre den kærlighed og tålmodighed, han har vist, plausibel. Det er en øm, sparsom forestilling, lagdelt og tankevækkende; at det overhovedet nogensinde er sjovt, er endnu mere imponerende, og det er det. Men skuespilleren Gervais er svigtet af forfatteren og ikke vist til bedste fordel af instruktøren. Ydelsen er ikke nok, og dens styrker understreger de utilstrækkeligheder, der findes andre steder.