Netflix's The G Word med Adam Conover viser det bedste og det værste fra regeringen

Et nyligt tweet spurgte klagende: 'Kunne vi ikke få en Schoolhouse Rock for voksne?' En ny serie på Netflix kaldet 'The G Word' er ret tæt på. Den har ikke syngende og dansende animerede lovforslag og grundlæggere, men den har 'undersøgende komiker' Adam Conover ('Adam ødelægger alt') til at holde tingene livlige. Og det har en producent, der tilføjer troværdighed i kraft af sin omfattende erfaring – inklusive at fungere som junior senator fra Illinois og to perioder som præsident for USA— Barack Obama , laver en charmerende cameo i episode et, hvor han vildt forsøger at udfylde sine indkomstskatteformularer. Serien er også delvist baseret på en fremragende, om end skræmmende, bog af Den store korte og Moneyball forfatter Michael Lewis ( Den femte risiko: Ophævelse af demokratiet ), en ekspert i at putte pillen af ​​matematiklektier i underholdningens æblemos.

Jeg har været advokat i Washington i årtier, med otte år i regeringen, halvdelen da demokraterne var ved magten, halvdelen med republikanerne i ansvaret. Og det har været en stor kilde til frustration, at regeringens rolle, især den udøvende magts rolle, er voldsomt misforstået, selv af uddannede mennesker, der læser avisen. Præsidenten og kongressen får det meste af dækningen. Men det er den udøvende magt, der har den største indflydelse på amerikanernes dagligdag. Selv de længste, mest komplicerede love vedtaget af Kongressen har alle detaljer udfyldt af udøvende grenagenturer som kabinetsafdelingerne og uafhængige kommissioner med bi-partisan udnævnte. De har også ansvaret for at implementere alle disse regler, herunder at anlægge håndhævelsesforanstaltninger og pålægge bøder. Den skræmmende opgave i denne serie er at tage en historie så omfattende (en ud af hver 16 mennesker arbejder for regeringen, når alle aspekter af det amerikanske liv), at den er uforståelig som helhed (selv for de mest dedikerede indeni- ringvejspolitikken vinker), og minde seerne om, at fejlene og fejlene er toppen af ​​isbjerget. De dele, der virker, gør det usynligt, og dermed tager alle dem for givet.

Conover begynder episoderne om mad, sygdom, vejr, penge, fremtid og forandring med de gode nyheder, de oversete historier om, hvad der virker, og de dedikerede ubesungne helte, der giver deres liv til offentlig tjeneste. Hver begynder med et problem, der skulle løses. Plettet kød gjorde folk syge i begyndelsen af ​​det 20. århundrede, og derfor satte landbrugsministeriet inspektører i kødforarbejdningsanlæg. Den dag, jeg så denne episode, var der en historie i avisen om, at kød blev tilbagekaldt på grund af E. coli. Du spiste ikke noget af det på grund af de inspektører. Banker svigtede i 1929, og alle indskyderne mistede deres penge. Nu forsikrer FDIC bankkonti, og vi får at se, hvad der sker, når en bank går konkurs, og alle indskud bevares. En af de mest spændende scener har Conover fløjet ind i en orkan for at se, hvordan regeringen får de vejrdata, du ringer op på din telefon eller ser i nyhederne. En anden embedsmand forklarer stille og roligt, hvordan han tog beslutningen om at kalde en dødbringende 2020-storm 'uoverlevelig.' De var i stand til at evakuere 100 % af beboerne, hvilket reddede alles liv. Ligesom andre i serien forklarer han, hvorfor han gør sit arbejde - for at beskytte folk.



Og så flytter vi til anden halvdel af hver 30-minutters episode, fiaskoerne. Regeringen er bedre til at oprette systemer, der fungerer, end at beskytte dem mod prædation fra virksomheder, der ønsker at tjene på det, der allerede er betalt med skattekroner. Conover sammenligner klogt Accuweathers bestræbelser på at opkræve betaling for vejrinformation indsamlet af regeringen med tapning af postevand og opkrævning for det. Ingen af ​​regeringens fiaskoer er hjerteløse som beslutningen om kun at give kritiske oplysninger om en forestående storm til de betalende kunder.

Der er også de massive landbrugsvirksomheder, der holder fast i subsidier fra depressionstiden, bortset fra at nu i stedet for at støtte kæmpende familielandbrug, hælder de penge ind i enorme og blomstrende virksomheder. En sekvens om at overdrage regeringens ernæringsekspert-udviklede madpyramide til virksomheder, så de kunne øge de anbefalede daglige portioner hvede og ost, er også rædselsvækkende. Og så er der PPP-programmet fra COVID-æraen, der, som det så ofte sker, sendte penge til de allerede rige og magtfulde, mens små virksomheder blev afvist uden nogen grund eller appel. I en anden af ​​Conovers skarpsindige analogier sammenligner han det med at flyve standby juleaften, mens de velhavende går første klasse. Gennemgående inkluderer Conover hjælpsomt citater om sine eksempler til Lewis-bogen og avisartikler til seere, der ønsker at vide mere.

Hvis der er en anden sæson af 'The G Word', håber jeg, at Conover vil udforske yderligere den forvrængende og korrumperende effekt af de mørke penge efter Citizens United, lobbyudgifter og politiske bidrag, der bygger bro mellem første og anden halvdel af hver episode. Men indtil videre præsenteres rampelyset på, hvad der virker, og udforskningen af ​​presset for at afmontere det klart og overbevisende med et vemodigt nik til Tinkerbell. Ligesom Peter Pans fe-ven, siger Conover, hvis vi ikke tror på regeringen, dør den. Vi kan ikke tro på det, hvis vi ikke forstår det, og 'The G Word's skildringer af det bedste og værste i regeringen er et kærkomment første skridt.

Hele sæson 1 vist til anmeldelse. 'The G Word' har premiere på Netflix den 19. maj.