Netflix's Challenging Black Earth Rising Seeks Justice in an Imbalanced World

Dette er en tid fuld af tv, der kræver sikre og stabile hænder. Der er madlavningsshows, husrenoveringsshows og modedesignkonkurrenceshows. Der er shows, hvor du konkurrerer ved at male makeup, smede sværd og fejle i kagefremstilling; der er et show om knaldende bumser og sprænge bylder, og flere om tatovører. Alligevel er det muligt, at 'Black Earth Rising', en co-produktion mellem BBC Two (som den blev sendt på i september og oktober 2018) og Netflix, er mere interesseret i, hvad der er taktilt end nogen anden tv-serie. Karaktererne, der befolker dens komplicerede verden, rører konstant ved ting, som for at bekræfte, at de stadig er der, som om de kunne ønske, at de ting forbliver sådan. Der er en simpel forklaring på dette, en serie, hvor meget lidt er enkelt: Når din hånd hviler på noget, kan det verificeres, bevidnes, dokumenteres og stoles på. Det, der er uden for rækkevidde, kan lige så godt slet ikke eksistere.

Når det er bedst, lever Hugo Blicks serie i rummene uden for rækkevidde. 'Black Earth Rising' centrerer sig primært om Kate Ashby (Michaela Coel i en afstivning, intenst sårbar tur), en britisk efterforsker, der som barn undslap folkedrabet i Rwanda i armene på sin adoptivmor, Eve Ashby ( Harriet Walter ), en international advokat, der er specialiseret i retsforfølgning af krigsforbrydelser. Hun accepterer rollen som anklager i sagen mod Simon Nyamoya ( Danny Sapani ), en tutsi-general, der tilskrives en ende på det rwandiske folkedrab, men hvem Eve anklager for en forfærdelig forbrydelse, der er ukendt for alle undtagen generalen, hendes kollega Michael Ennis ( John Goodman ), en eller to andre og hende selv. Kate er forfærdet, dybt såret - selv en tutsi, hun kan ikke forstå, hvorfor hendes mor ville vælge at retsforfølge manden, der gjorde en ende på mareridtet. En forklaring kan ikke gives, men bliver lovet hen ad vejen, og så bryder helvede løs.

Det er begyndelsen. Begyndelsen af ​​begyndelsen. Det mest slående ved 'Black Earth Rising' – bortset fra den konstante berøring, de fantastiske præstationer og den tankevækkende filmskabelse – er i det væsentlige, at det i bund og grund er en juridisk thriller blandet med en smertefuld søgen efter personlig historie, der efterlader tråde hængende så længe, ​​at det er let at glemme dem helt, indtil de pludselig bliver rykket i dem, og noget andet løser sig. Den bevæger sig som en thriller. Den chokerer som en thriller. Men forestil dig en hvilken som helst juridisk thriller, du kan lide - f.eks. tidligt 'House of Cards' eller måske ' Primal frygt ”—og så involverer det hensynsløse mord på millioner, en hær, der har til hensigt at slagte en hel etnisk gruppe. Forestil dig nu, at de eneste mennesker, der er villige og udrustede til at kæmpe for sandheden og for retfærdighed, har en utrolig smerte. Uendelig, uophørlig smerte. De skal stadig løse mysterierne, race gennem biljagterne, afværge trusler fra alle sider og manøvrere gennem endeløse forhindringer, og de skal gøre det, mens de kæmper med deres egne, knæbrændende tragedier – nogle svære at forestille sig, nogle rystende velkendte og hverdagsagtige. En dyster diagnose. En syg datter. En hadefuld tante. Sorg. Anger. Isolation. Det stopper aldrig.



Alligevel er 'Black Earth Rising' ikke, hvad du vil kalde ubarmhjertigt dyster. Åh, det er svært at se – nogle gange ekstremt; Det var så opslidende at se denne sæson på otte afsnit til anmeldelse, at et skridt tilbage og en halv dag væk fra det var nødvendigt. Men Blick giver sine karakterer, især Goodmans Michael, Coels Kate og Tamara Tunie 's Eunice (en assisterende udenrigsminister for USA), en sans for humor, mørk og skarp selvom den er.

Mere håndgribeligt er det, at det raske tempo, som forfatter-instruktør Blick opretholder hele vejen igennem, forhindrer, at sagerne nærmer sig noget som selvforkælelse (i det mindste lige indtil slutningen). Følelser betyder noget her – de definerer Kate og er den kraft, som de fleste af de andre karakterer kæmper imod, bliver styret af eller begge dele på én gang – men som karaktererne fortæller hinanden igen og igen, er øjeblikket foran dem sjældent. destinationen. Blick nærmer sig historien også på den måde. Når stille øjeblikke, statiske øjeblikke, opstår, fokuserer de altid på, hvad en karakter oplever. Hvis Kate har brug for at stoppe op og tage sig sammen, eller Martin har brug for et øjeblik til at reflektere eller vurdere, er det fint, det er vigtigt. Men fordi de aldrig glemmer, at verden bliver ved med at vende, fordi deres presserende karakter aldrig bliver mindre, forbliver historiens tråde stramme. Derfor er det at røre, minde, trykke, gribe, holde så vigtigt. Der er vilje og kraft bag disse tilfælde af kontakt. De er bønner eller løfter.

De er også sikre, og den vished står i kontrast til det meste af serierne. Mens 'Black Earth Rising' dvæler i det grå, trives den. (At folkedrab er et ubeskriveligt onde, er der aldrig tvivl om; næsten alt andet er det.) Karaktererne har en fast, enestående overbevisning, men de anerkender den kompleksitet, der omslutter dem, og næsten alle har modstridende interesser og behov i sig selv. Karaktererne er også komplekse, især Martin, Kate og Alice Munezero (det bemærkelsesværdige Eller ros ), en tidligere general, der nu leder efter det eneste rigtige øjeblik til at presse på for en dramatisk forandring. Men efterhånden som serien bevæger sig mod en kraftfuld konklusion – og den er kraftfuld – begynder Blick at male med nogle brede streger. På dette tidspunkt har 'Black Earth Rising' tjent et par af disse øjeblikke, men det er frustrerende at se et show, der er så villig til at holde seeren ude af balance, pludselig bliver narrativt ryddeligt.

Det samme er tilfældet med instruktionen, men som med skrivningen er så meget af det, der kommer før de få nemme øjeblikke, engagerende og tankevækkende, at fejltrinene begynder at falme ikke længe efter, de er passeret. Blick fremtvinger ændringer i perspektiv med stor frekvens, og selvom det lyder lidt på næsen, er det næsten altid effektivt. Kameraet ser ofte en karakters race ned ad trappen fra oven, eller tillader nogen at træffe en beslutning i det øjeblik, det tager kameraet at bevæge sig fra den ene side af dem til den anden. Endnu mere påvirkende er de øjeblikke, hvor det visuelle sprog kommer ind i det surrealistiske område, enten fordi Kates minder trænger sig på i dag, eller fordi det, der sker, er så uvirkeligt, at det ville føles uærligt at nærme sig historien på en anden måde. Blandt de billeder, der overbeviser mest: En mand i en poncho for enden af ​​en oversvømmet tunnel, hans negle er sammenbrændte i blod; En kugle trænger ind i et kranie i et forfærdeligt sagligt skud; Bobler dækker ansigtet på en kvinde under vandet, hendes øjne brede. (Mindre effektive: Showets sjældne animerede sekvenser, som selvom de er smukke, har en tendens til at forstyrre strømmen af ​​serien. Der er en storslået undtagelse.)

At uden forbehold anbefale 'Black Earth Rising' er umuligt. Dens præcise cocktail af genre og menneskelige mareridt vil ikke være for alle. Men dette kan sagtens siges: Hvis du søger fremragende præstationer, finder du dem her – især Coel, Goodman og Dumezweni. Hvis du håber på samtidig at blive udfordret og gjort dybt ængstelig, skal du ikke lede længere. Og hvis søgen efter retfærdighed i en verden, der alt for ofte gør retfærdighed umulig, tvinger dig, er 'Black Earth Rising' din tid værd. Bare giv dig selv noget at tage fat i, eller røre ved eller trykke på, mens du ser det. Stabiliteten vil hjælpe.

Fuld sæson vist til gennemgang.