NBC's 'Shades of Blue' og ABC's 'American Crime' filtrerer sociale problemer gennem netværksobjektiv

Er der stadig plads til ambitiøst drama på netværks-tv? Mens flere seere henvender sig til kanaler som FX, HBO og AMC for deres dramatiske rettelse som netværks-tv ser ud til at være mere optaget af reality-tv og komedie, der er en få tv-skabere, der ikke er villige til at græde overgivelse. To af 2016's mest stjernebelastede dramaer lanceres i denne uge – ikke på FX eller HBO – men på ABC og NBC. Med afstøbninger der prale af flere prisnominerede og komplekse plotting, det er den slags programmer, som vi har set oftere på kabel på det seneste. Desværre en af ​​dem bukker under for det 'gotcha'-plot, der er kommet til at definere ringere netværks-tv. I meget bedre nyheder bliver den anden kun dybere og mere interessant går med.

John Ridley 's 'American Crime' er en af ​​tv's mest undervurderede shows, og en af ​​dens mest konsekvent engagerende på en kunstnerisk niveau. Den første sæson havde sine bemærkelsesværdige fejl - i høj grad i forhold til dens nogle gange for indlysende dialog - men den anden starter mere selvsikkert, og er det nok mere ambitiøs. Igen Ridley, forfatteren af ​​' 12 år en slave ” er mere interesseret i virkningen af ​​kriminalitet, især da den varierer på tværs af sociale og racemæssige linjer, end selve forbrydelseshandlingen. Vi har set hundredvis af shows om kriminelle og de mennesker, der forsøger at stoppe dem, men Ridley bruger kriminalitet som en udgangspunkt for en samtale i stedet for et mysterium, der skal løses. Arbejder med et repertoire af fremragende skuespillere føles 'American Crime' som en af ​​dem netværks-tv's vigtigste programmer. Det er et bevis på, at voksendrama stadig kan fungere på de kanaler, der affødte det.



Ligesom sidste år finder forbrydelsen sted før sæsonen endda begynder. En ung mand ved navn Taylor (Connor Jessup) var til en fest afholdt af hans prestigefyldte skoles basketballkaptajner. Han fik et par drinks, kunne være blevet bedøvet og vågnede med halvnøgne billeder af ham, der cirkulerer rundt på skolen. Da hans mor ( Lili Taylor ) lærer af billederne, går hun til ham for yderligere information, og det hævder han, at han var overfaldet. Kaptajnerne, en hvid (Joey Pollari) og en sort (Trevor Jackson), får deres liv vendt på hovedet, mens holdtræneren (Timothy Hutton) og skoleleder ( Felicity Huffman ) arbejde mere for deres karriere end retfærdighed eller deres børns sikkerhed. Emmy vinder Regina King vender tilbage som en magtfuld forretningskvinde, der ikke kan tro, at hendes søn er involveret i en voldtægtskontrovers. Elvis Nolasco , så stor i sæson et, vender også tilbage som rektor på en anden, mindre prestigefyldt skole.

Tager vi voldtægtsanklager mindre alvorligt, når ofret er det han? Hvordan spiller den anklagedes eller ofrets race ind i opfattelsen? Hvad om socioøkonomisk status? Nogle mennesker har råd til retslige skridt end andre ikke kan, mens andre går i panik, når det ligner deres ståsted i et fællesskab kunne blive knust. Ridley leger også med spørgsmål om seksualitet - både det som er skjult og opfattelsen af, at unge altid har sex. Han selv dabler i de sociale mediers indflydelse. Hvad er imponerende ved 'American Forbrydelse” er, hvor behændigt Ridley og hans team stiller spørgsmål og rejser problemer uden give endegyldige svar. De forstår, at der ikke er nogen at give. Han vil bare have du taler. 'American Crime' gør præcis det.

På den anden side vil 'Shades of Blue' bare lege med du. Mens premieren, instrueret af Barry Levinson , er mere lovende, at annoncer kan have fået det til at se ud, showet udvikler sig hurtigt til en række fjollede drejninger og useriøst plot i efterfølgende episoder. Endnu mere skadeligt, showets skabere skabte et tomrum omkring deres to talentfulde hovedroller. Mens Jennifer Lopez og Ray Liotta er konsekvent engagerende, er resten af ​​rollebesætningen bestemt ikke - når Lopez og Liotta ikke tager det en-til-en, interessen aftager.

Lopez spiller Harlee Santos, en betjent fra Brooklyn, som længe har levet på kanten af ​​rigtigt og forkert. Selvfølgelig vil hun tage en udbetaling nu og da at se den anden vej, men det er altid for at sikre, at retfærdigheden sker eller for at hjælpe hendes barn betaler privatskole. Hun handler ikke med stoffer; hun krydser lige en få allerede slørede linjer. Lederen af ​​hendes besætning af detektiver er løjtnant Matt Wozniak (Ray Liotta), en fyr, der har set det hele og ved, at intet betyder noget mere end dem han elsker. Han er næsten en faderfigur for Harlee, og han lover det et kommende stort job vil være med til at betale for Harlees datters skole. Det er lige da FBI Special Agent Stahl (Warren Kole) griber Harlee og vender hende, tvinger hende til at snuse på sit folk. Wozniak får straks oplysninger om, at en af hans egen vender, og 'Shades of Blue' bliver et tovtrækkeri mellem hvad dette veteran politimand ved, og hvad han ikke ved. Han har mistanke om, at nogen har forrådt ham, men kan ikke tro det er hans nærmeste allierede.

Begravet meget dybt under 'Shades of Blue' er en interessant kommentar til kontrol og kønsroller, om hvordan begge dele Wozniak og Stahl bruger Harlee. De overvejer begge hendes svagheder, når de prøver det vend hende til detektivholdet og derefter til en FBI-informant. Og Lopez behændigt spiller Harlee som den slags person, der ved, hvordan man bruger sin controllers hankøn aggression mod dem. Desværre er alt dette sørgeligt underudviklet til fordel for den slags snoede fortælling, som netværks-tv mener, vi har brug for, med et 'stort øjeblik' før hver reklamepause og cliffhanger i slutningen af ​​hver episode. Og delplot, der involverer andre sager, som Wozniaks mandskab arbejder på, inklusive et dårligt skyderi åbner showet, er totalt uinteressante-window dressing, der ikke synes ligesom det interesserer forfatterne næsten lige så meget som konflikten mellem Harlee og hendes mentor. Hvis der er nogen grund til at se 'Shades of Blue', er det sårbart, effektivt arbejde af Lopez, afbalanceret af den grove, blåkrave karakteristik af Liotta. De er begge gode. Det er bare resten af ​​showet der svigter dem.