Mr. Rogers' tvangsmæssige intimitet: Forfatterne bag en smuk dag i nabolaget

'A Beautiful Day in the Neighborhood' er ikke kun et kærlighedsbrev til Mr. Rogers. Det er et kærlighedsbrev fra Mr. Rogers til os alle, det samme beroligende budskab om venskab og venlighed som Mr. Rogers leverede til en generation af børn gennem sin PBS-serie. I en scene genkender passagerer i en New Yorks Subway-bil Mr. Rogers (spillet af Tom Hanks ) og alle begynder at synge temasangen, der giver sit navn til filmen. Publikum kan finde på at synge med. Manuskriptforfattere Micah Fitzerman-Blue og Noah Harpster og Tom Junod, journalisten, hvis profil af Fred Rogers inspirerede filmen, talte med rogerebert.com om Rogers' 'kompulsive intimitet' og gave til 'dyb lytning'.

Du gjorde noget meget usædvanligt og meget modigt i filmen, et minuts stilhed, meget af det bare på Tom Hanks' ansigt.

Noah Harpster: Lige ved kameraet.



Micah Fitzerman-Blue: Vi forsøgte i denne film at fange Fred Rogers ånd. Alt hvad du læste om ham, alt hvad Tom oplevede med ham, viste, at han var tvangsmæssigt og konfronterende intim. Vi ønskede at give vores publikum den oplevelse af at gøre, hvad Fred havde gjort med folkemængderne. Ofte, når Fred tog imod en pris, vendte han den tilbage til de mennesker, der havde givet ham prisen, og bad om det øjebliks stilhed til at tænke på dem, der 'elskede os til at blive til.' Filmisk var det en risiko. Kan du bede et publikum om at sidde der og tænke på en, som de elsker, en der elskede dem til at blive til? Vi følte i slutningen af ​​dagen, at det ikke var værd at lave filmen, hvis vi ikke kunne give dem det.

Tom, filmene viser din karakter (spillet af Matthew Rhys og kaldte Lloyd i filmen) frustreret over at prøve at få svar fra Fred Rogers til din historie. Svarede han nogensinde på nogle af dine spørgsmål, da du interviewede ham for Esquire?

Tom Junod: Nej, især ikke de personlige spørgsmål. Men vi blev venner og brugte meget tid sammen efter interviewet. I sommer fandt jeg en samling af mine gamle e-mails med ham, og han ville svare på spørgsmål om tro og om Gud og om Guds natur og om politik og sådan noget. Han ville i e-mail-form svare på spørgsmål, men personligt var det meget ligesom filmen skildrer.

Den slags spørgsmål, han stiller dig i filmen om din barndom, er ligesom de spørgsmål, du måske får fra en terapeut.

TJ: Ja, han var som en omrejsende terapeut. Jeg tror, ​​han så det som sin tjeneste; der var ingen tvivl i mit sind om, at han aldrig proselytiserede. Hans tjeneste var noget, jeg tror ud over det, det var bestemt ikke-sekterisk, men det var virkelig en potent kraft i hans liv.

MFB: Det er som en følelsesladet flashmob.

NH: Han var en dyb lytter. Mange mennesker fortalte os, at når han stillede dig et spørgsmål, ville han vente, indtil du svarede på det, ligesom han svarede på det.

TJ: En af mine yndlingsdele af filmen er, når Lloyd spørger ham om hans forhold til hans sønner. Det er bare så potent på grund af det. Han bliver stille et stykke tid, så tænker han, og han siger: 'Mange tak, fordi du stillede det spørgsmål,' og så 'det var svært.' Det har helt sikkert en masse kraft for mig.

Så jeg et glimt af den virkelige fru Rogers i den kinesiske restaurantscene?

NH: Ja, Joanna Rogers er der, og andre mennesker fra Freds liv. Bill Isler er der, Margy Whitmer var der også.

MFB: Hedda Sharapan, der instruerede så meget af det akademiske grundlag for hele serien; hele holdet og Mr. McFeely, David Newell var også der.

Hvordan har hr. Rogers påvirket den måde, du reagerer på mennesker, enten på arbejdet eller derhjemme?

TJ: Jeg har altid elsket at tale med folk. Men jeg havde en ven, der plejede at lave sjov med mig og sagde 'Du er den fyr, jeg ikke vil se ved min dør banke på,' fordi mine historier var ret barske; jeg har helt sikkert fået folk til at miste deres job og så videre. Jeg føler, at min erfaring med Fred har gjort mig meget mere bevidst om de menneskelige omkostninger og potentiale ved at lave et interview. Jeg er virkelig kommet for at se på interviews, som jeg laver med mennesker som en dyb menneskelig oplevelse, og jeg prøver for at ære det i de ting, jeg skriver. Jeg har altid haft en fornemmelse af, at der skete noget mere i et interview end at jeg bare stillede spørgsmål og folk svarede, men Fred er den person, der med sikkerhed bekræftede det.

NH: Helt bogstaveligt. En af de første ting, vi fik at vide, var, at han ville gå på knæ og tale med et barn øje-til-øje, hvilket virkede så enkelt. Bare den simple handling at komme ned på niveauet og tale med et barn er så meningsfuldt for dem. Så noget så lille som det påvirkede virkelig den måde, hvorpå jeg var i stand til at kommunikere med mine børn. Jeg tror også, at det at gå åbent og lyttende gennem verden og, i mangel af et bedre ord, med venlighed faktisk kan have en massiv ringvirkning.

MFB: Da vi begyndte dette projekt, havde Noah en to-årig og et lille barn. Da vi var på sæt sidste år, havde jeg en næsten 3-årig, og nu har jeg en baby på vej. At tilbringe ti år gennemsyret af Fred Rogers har fået forældreskabet til at virke lidt mindre umuligt og som Noah. Mit instinkt, når mit barn græder, ville være at sige: 'Græd ikke, det er okay, lad være med at græde.' Det er så forfærdeligt med det, Fred lærte, som faktisk er: 'Nej, lad os lade mig som forælder gøre det sikkert for dig at have følelser og lad mig ære dine følelser.' Og ikke fornægte dem og ikke forsøge at ordne dem, men bare for at være et sted, hvor de holdes sikkert. Det er for mig af alle de lektioner, som Fred har undervist i, er den, jeg prøver at øve hver dag - med moderat succes .

NH: Og jeg vil også sige, at det er det modsatte af, hvad vi lærte at være mand; det stik modsatte, som er som: fix det, gør alting bedre. Der er en problemløsning, som om det er det stik modsatte af den maskulinitet, som vi bliver undervist i, og som har værdi.

Du har arbejdet på denne film i mange år, og alligevel ser den ud til at være udkommet på det helt rigtige tidspunkt. Har du det sådan?

TJ: Hvis denne film udkom for fem år siden, kunne det være den samme film, men det ville være en anden film. Konteksten af ​​denne film, den politiske kontekst i landet, den følelsesmæssige kontekst af landet gør det til en anderledes film; det giver det en anden resonans, end det nogensinde ville have haft for fem, ti år siden.