MOMA's To Save and Project Festival: Cane River, Crime Wave, Pharos of Chaos, The Shipwrecker

MOMAs årlige To Save and Project-festival programmerer nybevarede og restaurerede film fra hele verden. Disse film afspejler en række forskellige kulturer og traditioner, såvel som utallige globale industripraksis, som ofte går ubemærket hen af ​​det vestlige publikum. MOMAs store dedikation til at udstille disse ofte sjældne, ofte usete værker fra talentfulde filmskabere over hele kloden er værdig til fejring og anerkendelse. Kort sagt er det en nødvendig service for at udvide sindet og udvide paletten af ​​den amerikanske cinefil.

Den 16. udgave af To Save and Project indeholdt en hyldest til instruktøren Barbet Schroeder 's dokumentariske arbejde, nye restaureringer af tidligt Ernest Lubitsch og F.W. Murnau-film, samt et væld af udvalg fra British Film Institute og Biograph Collection på MOMA. Festivalen præsenterede også en historie med britisk animation, film af den eksperimenterende kunstner Edward Owens og restaureringer af film fra midten af ​​århundredet, bl.a. Curtis Harrington 'Night Tide', med en ung Dennis Hooper i hovedrollen, og Michael Andersons 'The Quiller Memorandum', skrevet af Harold Pinter og medvirker George Segal , Alec Guinness , og Max von Sydow.



Som delegeret fra RogerEbert.com , brugte jeg den sidste måned på at udforske det store udvalg af To Save and Project og udvalgte et udvalg af film, der var værdige til yderligere analyse og diskussion. Her er den første af to udsendelser fra festivalen.

'Cane River'

I 1982, Horace Jenkins' første og eneste feature “Cane River” havde premiere i New Orleans, Louisiana. Med et helt sort rollebesætning og et helt sort mandskab, sporer 'Cane River' den spirende romantik mellem to unge elskere fanget i et komplekst net af familiebånd og kreolsk historie. Filmen skulle have premiere i New York i februar 1983 og fangede endda skuespillerens og komikerens opmærksomhed Richard Pryor , der havde set 'Cane River' og aktivt søgte at få den distribueret af Warner Bros. Desværre afviste Duplain Rhodes, den udøvende producent af 'Cane River', Pryors aftale direkte, idet han troede, at han ville miste kontrollen over sin investering, hvis han overrakte film til Hollywood. I december 1982 fik Jenkins et dødeligt hjerteanfald. 'Cane River' blev efterfølgende uudgivet og blev reelt tabt i over tre årtier.

I 2013 afslørede Sandra Schulberg og hendes organisation IndieCollect, som søger at bevare amerikansk uafhængig film, et negativ af 'Cane River' i hvælvingerne på DuArt Film and Video på Manhattan. Academy Film Archive slog et nyt 35 mm print af filmen fra et 90-minutters negativ. Senere mestrede IndieCollect, med generøs hjælp fra Roger & Chaz Ebert Foundation, en 4K digital kopi. 'Cane River' blev vist for første gang i 36 år på New Orleans Film Festival i oktober 2018, og den langt om længe havde premiere i New York på MOMA den 18. januar th , 2019.

Bevarelseskampene i 'Cane River' er alt for almindelige i filmhistorien, men Jenkins' debutfilm er i sig selv et sjældent udyr: et uafhængigt drama om sort romantik, der åbenlyst kæmper med intraraciale stridigheder. Peter Metoyer (Richard Romain) modtager en heltevelkomst ved landing i sin landlige hjemby Cane River, Louisiana, og det er ikke kun fordi han var en college-fodboldstjerne, der var klar til at blive professionel. Han er også en afkom af en fremtrædende Cane River Creole-familie, som var velstående jordejere, der engang samarbejdede med konføderationen under borgerkrigen. Da Peter besøger en ejendom, der ejes af hans forfædre, en lokal turistattraktion i hans by, møder han rejseleder Maria Mathis (Tommye Myrick), og de falder hurtigt for hinanden. De knytter bånd over rideture, historiebøger og lange gåture i Cane River, men deres forhold står over for en betydelig anstødssten. Historisk set blander Cane River-kreolerne sig ikke med de mørkhudede, lavere middelklasse-sorte i området, som Maria eller hendes familie. Faktisk husede godset, hvor Maria arbejder engang slaver ejet af Metoyer-familien.

Peter fortæller Maria, at hans families problematiske historie ikke afspejler hans personlige overbevisninger eller følelser, men at han stadig nærer stolthed over sin arv. Under sin hjemtur opdager Peter, at en hvid forretningsmand købte sin bedstemors hjem under lyssky vilkår og opsøger en advokat for at returnere det til hans familie. Han læser meget om sin familie og har ingen interesse i at smide deres navn under bussen. I mellemtiden kan Maria føle sig akavet over at se Peter socialt givet sin stamtavle, men det er intet sammenlignet med hendes mor (Carol Sutton), som mener, at Cane River Creoles ikke er bedre end en gennemsnitlig hvid racist. Maria gnaver mod sin families traditioner og længes efter endelig at gå på college i New Orleans. For hende repræsenterer Cane River begrænsninger og begrænsninger. For Peter bevarer den stadig en vis halcyon nostalgi og et sted, hvor han kan udfolde sine kreative impulser.

Peter og Marias debatter om kolorisme og de vægtige skygger af deres respektive familier giver 'Cane River' et kraftfuldt historisk fundament, en der tilbyder et overbevisende racemæssigt twist på en romantik i 'Romeo og Julie'-stil. Jenkins' film fungerer også smukt som en rejseberetning om Louisiana. 'Cane River'-biografen Gideon Manasseh optager Cane Rivers frodige landskaber og New Orleans' travle bygader med gennemsigtig lidenskab for områdernes beboede detaljer. Jenkins tillader miljøerne at afspejle hans undersåtters nuancerede, ofte modstridende følelser om deres fælles historie om selve landet. Vigtigst er det dog, at 'Cane River' er en fantastisk artefakt fra tidlig 80'er amerikansk uafhængig/lav-budget biograf. Hvis Jenkins havde levet, er det ikke så svært at forestille sig, at han høster kritiske anerkendelser, endda en vis kommerciel succes, i en så frugtbar periode for indie-filmskabelse. Men selvom 'Cane River' var tabt i årtier, genlyder dets rå emne i nutidens film. Barry Jenkins ' debutfilm “ Medicin mod melankoli ,' endnu en tohånds kærlighedshistorie impliceret af race og region, føles især som en direkte efterkommer af Horace Jenkins' forældreløse træk.

'Kaosets Pharos'

Direktør Andreas af Thoth 's mest kendte værk er stadig gyserfilmen fra 1953 ' Voks hus ', som var den første farve 3-D-funktion, der blev udgivet af et større amerikansk studie og et af årets største hits. I betragtning af at de Toth mistede et øje i en tidlig alder og dermed ikke kunne opleve 3D-effekter, er det både imponerende, at han overhovedet har instrueret filmen, og ironisk, at han er forbundet med den. Alligevel er de Toth en B-filmmand, der havde en succesfuld Hollywood-karriere i 40'erne og 50'erne. Dette års To Save and Project indeholdt en sjælden visning af de Toth's 'Forbrydelsesbølge' i et helt nyt 35 mm print. MOMA annoncerede begivenheden på deres hjemmeside som 'den sidste chance', man nogensinde kunne se filmen i et sådant format.

Selvom 'Crime Wave' har en standard noir-præmisse - tvinger to bandemedlemmer en reformeret eks-fusk (Gene Nelson) til at hjælpe dem med at begå et røveri, mens en hårdfør detektiv ( Sterling Hayden ) følger deres spor - dens styrker ligger i udførelsen. Crane Wilburs manuskript fordyber og desorienterer, især under første akts introduktioner, og fanger alle emner midt i tilstande af personlig eller fysisk uorden. Den sublime nattefotografering, høflighed af filmfotograf Bert Glennon (der arbejdede med lyskilder som f.eks. John Ford og Joseph von Sternberg), fremhæver det uhyggelige ved ikke bare forladte gader, men også tankstationer og veterinærhospitaler. Plus, 'Crime Wave' giver sine to hovedroller et solidt udstillingsvindue: Nelson sælger situationen for en mand, der alt for godt ved, at det amerikanske retssystem ikke uddeler nye chancer uden betingelser, og Hayden bøjer sig bitter og aggressiv lige indtil sympati for en fjendes moralske overbevisning trænger ind i hans hjerte. De to arbejder inden for og indimellem transcenderer deres respektive arketyper.

MOMA præsenterede 'Crime Wave' som optakt til to selvportrætter af Sterling Hayden, begge lavet nær slutningen af ​​hans liv. Den første er 'Kaosets Pharos,' instrueret af Wolf-Eckart Bühler og Manfred Blank, et karakterstudie af Hayden, mens han reflekterer over sit historieliv - hans krigstid brugte på at hjælpe de jugoslaviske partisaner med at bekæmpe fascismen under Anden Verdenskrig; hans berømte HUAC vidnesbyrd og hans efterfølgende livslange fortrydelse for at have fulgt kravene fra McCarthy og FBI; den åbne foragt og foragt, han nærer mod højden af ​​sin Hollywood-karriere; hans sene år brugte på at sejle og skrive. Det andet er 'Skibsbryderen', også instrueret af Wolf-Eckart Bühler, et ledsagerstykke til 'Pharos of Chaos' og en off-kilter tilpasning af Haydens erindringer, som næsten udelukkende fokuserer på HUAC-kapitlet i hans liv.

Mens begge film fascinerer baseret på emnet alene, er 'Pharos of Chaos' den mere interessante af de to, hvis bare fordi det er den, der faktisk har Hayden. Det er intet mindre end en fornøjelse at se den gamle skuespiller veltalende og beruset vandre om sin fortid ombord på sin egen kanalpram. Haydens alkoholisme og hashvane kunne have forstærket hans foragt over for sig selv, men han går også meget langt for at formidle, at han har gjort sig fortjent til sin selvforagt. Efter hans egen indrømmelse begik Hayden en utilgivelig moralsk fiasko i et offentligt forum, hvilket gav ham en succesfuld Hollywood-karriere, som han mener er svigagtig. Hans karriere efter 60'erne var i høj grad defineret af oprigtig beklagelse over hans handlinger. 'Pharos of Chaos' viser, hvordan Hayden balancerer den fortrydelse med indfald og nysgerrighed.