Mel Brooks: 'Vi kan vise et monster i timen under spidsbelastningsperioder.'

'Alle synger det, alle nynner det, den trans-syl-VANE-ianske vuggevise!' Mel Brooks dirigeret et imaginært symfoniorkester. 'Er det ikke en dejlig melodi?' spurgte han. 'Den blev komponeret kun til vores film. Jeg sagde, at jeg havde brug for lidt romantisk musik til barnebarnet af Frankensteins bryllupsnat, og her er, hvad jeg fik.'

Den, øh, spøgende melodi drev ud af en bærbar båndoptager og gennem den store Sound Stage Five på 20th Century-Fox-grunden. Scenen er blevet udstyret som det indre og ydre (og gale videnskabsmands laboratorium) af Frankensteins gotiske slot i Transsylvanien, som det mest mindeværdigt ses i 1935-produktionen af ​​' Frankensteins brud .'

Denne gang er de velkendte gamle transsylvaniske omgivelser blevet kaldt til Brooks' nyeste komedie, ' Unge Frankenstein ', som er en slags krydsning mellem 'Frankenstein', 'Young Edison' og stærk galskab. Det er en dyr film, som komedier går, omkring 2,5 millioner dollars, men Brooks regner med sin sidste komedie, ' Brandende sadler ,' vil tjene omkring eller millioner, og så har han råd til det.



'Filmen foregår i 1974,' meddeler Brooks og fører en gruppe teknikere op ad en stige til en brystning. Hans stjerne, Gene Wilder , er allerede deroppe og kigger ængsteligt mod himlen. Jeg var ikke sikker på, at jeg havde hørt ham rigtigt, og jeg tjekkede de gamle gotiske kampe og den magre hest, der skubbede i høet foran indgangen.

'Det er rigtigt, 1974, og hold øje med stigen, vi fik den nedsatte forsikringsplan,' sagde Brooks. 'Det foregår i 1974 i New York City, hvor unge Freddy Frankenstein er forstyrret af det dårlige image, som hans bedstefar, som var det Frankenstein, kommer i medierne.

'Så han tager på sin ferie og flyver tilbage til Transsylvanien for at besøge det gamle familieudbredelse, som i øvrigt stadig står. Og når han først er her, bliver han fascineret af alt det gamle videnskabelige udstyr, som hans forfædre efterlod liggende, og det næste ting du ved, drengen forsøger at sammensætte sit eget monster. Desuden bliver han forelsket og gifter sig med en af ​​de lokale jomfruer.'

På dette tidspunkt var vi alle på toppen af ​​brystværnet, og Wilder kiggede lidt uroligt ud over kanten. Wilder er ikke så meget en komiker som en talentfuld skuespiller, der får patos, chikaneri, frygtsomhed og useriøsitet (og om alt muligt andet) til at virke sjovt. Han fik sin første filmpause som bedemanden, der blev kidnappet i 'Bonnie and Clyde', og han var med i 'Willy Wonka and the Chocolate Factory' og i to af Brooks' tidligere produktioner, ' Producenterne ' (1968) og 'Blazing Saddles.' Denne gang spiller han Frankenstein.

'Jeg kan godt lide at have Gene på mine billeder, for så ved jeg, at det er et Mel Brooks-billede, og jeg kan kun lide at arbejde på de bedste billeder,' forklarede Brooks.

'Fortæl mig, hvordan det her kommer til at fungere,' sagde Wilder.

'Uhyret klatrer op ad vinstokkene på borgmuren,' forklarede Brooks. 'Og du er her oppe på toppen, og...' Han holdt en pause og kiggede på mig. 'Hej, det er rigtigt,' sagde han. 'Du er fra Chicago. Ved du, hvem vi fik til at spille monsteret? Peter Boyle . Fra Anden By. Laver det største Frankensteins monster, du nogensinde har set. Fortæl det til folkene derhjemme: Efter en international talentsøgning siger Mel Brooks, at kun et Chicago-monster passer til billetten.'

Han vendte tilbage til Wilder. 'Har du billedet?'

'Hvad hvis jeg falder af?' sagde Wilder.

'Zip, det er det,' sagde Brooks. 'Vi udskriver det, og showet slutter med den unge Frankensteins død efter at falde af brystværnet.'

'Vi har en platform ude af syne for at fange dig, hvis du falder,' sagde en stuntkoordinator.

'Tror du, det burde regne?' sagde Wilder.

'Hvad skal vi bruge til regn heroppe?' sagde Brooks.

'Nå, vi kunne snore rørene og give dig regn, men så fik du et problem med afstrømningen,' sagde en specialeffektmand.

'Dit problem med afløbet er, lad mig gætte, at der ikke er noget sted at løbe det væk,' sagde Brooks.

'Vi skulle koordinere afløbene. Vi har allerede afløb i gården.'

'Måske bare noget lyn og torden, som om det er ved at regne.' Wilder foreslog.

'Det er det!' sagde Brooks. 'Knægt, du er et geni!'

Han slog ham på ryggen og førte vejen tilbage ned ad stigen. I jordoverfladen og bag nogle flere store stenmure fandt vi Frankensteins laboratorium. En kæmpe stol sad i midten af ​​den med arm- og benspænder og meter med tunge lænker til at holde monstret tilbage. Elektriske apparater og underligt formede kolber stod langs væggene.

'Ser det bekendt ud?' sagde Brooks. 'Det burde. Dette ser ikke bare (ital) ud (unital) som Frankensteins originale laboratorium; er Frankensteins originale laboratorium. Specialeffektfyren, der designede laboratoriet til 'Bride of Frankenstein', beholdt alle sine rekvisitter. Han satte laboratoriet op for os, ligesom det var første gang. Fungerer også fint. Vi kan vise et monster i timen i spidsbelastningsperioder.'

Det var tid til frokost. Kommissæren på 20th Century-Fox afspejler noget af den stramning af bæltet, der foregår over hele Hollywood. I gamle dage spiste producere, instruktører og de store stjerner i en særlig executive-spisestue med store dobbeltdøre, der stod over for et kæmpe vægmaleri med Darryl F. Zanuck i midten. Mange ledere, hvis billeder løb over budget, foretrak at undgå fordøjelsesbesvær ved at sidde med øjnene væk fra Zanucks gennemtrængende blik. Nu overser Zanuck en kort ordrelinje med selvbetjening.

Brooks skyndte sig gennem køen og snuppede en dobbelt cheeseburger, kartoffelchips og iste. På vej til et bord gik han forbi virksomhedens præsident, Gordon Stulberg, og spiste ved et bord, der ville have været til statister i gamle dage.

'Hej, Gordon!' sagde Brooks. 'Du kommer aldrig over for at besøge sættet! Ved du, hvor vi er? Fem? Kom over og besøg engang! Vi har kun fire dage mere med optagelser. Hvis du var virkelig jøde, ville du så ikke komme over og se på butikken ?'

Stulberg lo og sagde, at han ville komme på besøg inden for de næste par dage.

'Du mister vejen, ring, jeg sender en dreng,' sagde Brooks. Han satte sig ned og puttede ketchup på sin cheeseburger.

'Masser af problemer den anden dag,' sagde han. 'Vi var nødt til at fotografere en rotte, der kom ned ad trappen. Uden held. Det er slemt, fordi rotter ikke vil tage retning. De nægter bare at vende den her vej, vende den vej...Gordon?'

Stulberg rejste sig fra sit bord og så sig omkring.

'Nu siger de, at 'Blazing Saddles' vil tjene 30 millioner dollars,' fortalte Brooks ham.

'Fantastisk, Mel!' sagde Stulberg. 'Det er et Warner Bros.-billede, men jeg fortæller ham det for at holde humøret oppe,' sagde Brooks. 'Jeg fik en aftale med tre billeder her på 20. og hvordan ville Variety sige det? Jeg flyver vestpå for at styrke pagten. Nej, det er forkert; jeg er her allerede. Jeg har det: I' Jeg flyver østpå, for at fortælle folkene det.

'Folk spørger mig, hvorfor jeg laver et monsterbillede. Jeg siger, at det er så folk for en gangs skyld vil vide forskellen mellem Frankenstein og monsteret. Da jeg lavede 'Blazing Saddles', sagde de: 'Hvad? Mel Brooks instruerer en Vestlig?' Hvorfor ikke! Jeg har set flere Westerns end nogen anden. Vi sad igennem tre Westerns hver lørdag, indtil vores mødre kom for at finde os med en lommelygte. Jeg ved mere om Westerns end nogen cowboy, og det samme gjorde alle børnene på min blok.. ..'

Tilbage på lydscenen var det tid til eftermiddagens første skud. Det krævede, at Wilder, klædt i en gotisk badekåbe, åbnede døren til brudekammeret, bar sin brud ( Cindy Williams ) igennem, og læg hende på gulvet. Så siger han: 'Velkommen hjem, fru Frankenstein,' og hun siger: 'Frankenstein! Hvor det navn plejede at skræmme mig, da jeg var en lille pige.'

Og så, mens han venter utålmodigt i soveværelset, smutter hun ind i omklædningsrummet, hvorfra belastningen af ​​hendes nynnende 'Transylvanian Lullaby' snart dukker op. 'Den sang,' siger Wilder, uundgåeligt... 'Jeg har hørt den et sted før....'

'Hele billedet vil være i sort og hvid,' sagde Brooks. 'Ingen farve. Det giver en tegneserieeffekt. Og hver eneste ting, vi gør med kameraet, vil være traditionel. Ingen zoom, men masser af irisbilleder, masser af klude, masser af afsluttende kærlighedsscener med et nærbillede af logfilerne flammende i pejsen. Dette billede vil have et minimum af klasse. Og det vil adskille sig fra 'Blazing Saddles' på én væsentlig måde, nemlig at det vil have et plot.'