Matthew Weiners Mad Men Followup The Romanoffs er stjernebesat, selvforkælende

Matthew Weiner 's første projekt siden hans flere prisbelønnede 'Mad Men' er bestemt ambitiøst. Det er ikke så meget en tv-serie, som det er en tematisk forbundet serie af spillefilm. De første to 'episoder' af Amazons 'The Romanoffs' løber hver tæt på 90 minutter og byder på selvstændige plots, der spiller med lignende temaer - privilegier, afstamning, liderlige fyre. Problemet er, at de virkelig skubber grænsen fra dramatisk licens til selvforkælelse. Det er svært at tro, at Weiner og selskabet ikke kunne have ramt de samme tematiske beats og leveret strammere, mere engagerende drama i løbet af et standardafsnit af tv, men der er en følelse af, at nogen involveret her betragtede længde som et tegn på værdi. 'Hvis den er lige så lang som en film, vil folk synes, den er vigtigere.' Nej, de er bare mere tilbøjelige til at lægge mærke til fejlene.

Aaron Eckhart medvirker i den første episode/film, 'The Violet Hour', som Greg, en amerikaner, der bor i Paris, hvor han passer på en racistisk, forfærdelig tante ved navn Anushka ( Marthe Keller ). Hans kæreste Sophie ( Louise Bourgoin ) er vokal om hendes modvilje mod Anushka, og faktisk lidt irriteret over, at det tager så lang tid for den sure gamle dame at dø. Sophie og Greg vil virkelig gerne have Anushkas smukke lejlighed og alle de skatte og værdigenstande, den rummer. De arbejder på et lille hotel og venter på, at Anushka dør, men en ny vicevært ved navn Hajar (Inès Melab) komplicerer tingene.

I anden episode, 'The Royal We', Corey Stoll spiller Michael, som vi møder i terapi med hans kone Shelly ( Kerry Bishé ). Det går ikke godt. De to tager på et krydstogt designet til at fejre de levende slægtninge til Romanoffs om kort tid, men Michael bliver kaldt til jurytjeneste. Hans plan om at komme ud af dette engagement ændrer sig, da han får øje på den smukke Michelle ( Janet Montgomery ), som indleder ham, så han faktisk forsinker afslutningen af ​​sagen bare for at forblive på nævningetinget med hende. Shelly tager på krydstogt alene og møder en anden ægtefælleløs rejsende spillet af Noah Wyle .



Begge afsnit, som jeg får lov til at tale om (de er meget strenge med hensyn til embargoer og vil ikke have anmeldelser af andet end de to første, som begge har premiere fredag ​​med en ny hver uge derefter) handler i det mindste delvist om de ting, som folk bruger til at få sig selv til at føle sig overlegne – privilegier, arv, klasse osv. – selvom Weiner ser ud til at kommentere mere på, hvor lidt disse virkelig betyder noget. Folk vil stadig have de samme menneskelige behov for forbindelse og intimitet, uanset om de er relateret til en berygtet russisk familie eller ej. Selvbedrag er et tema, som Weiner også har udforsket i 'Mad Men' - hvordan menneskelige behov udligner os alle - men han dykker ikke så dybt her, som han gjorde på det AMC-mesterværk. Især i betragtning af deres selvforkælende løbetider, er det især frustrerende, hvor overfladiske og endda form for forudsigelige (især 'The Royal We') de er. De bedste afsnit af 'Mad Men' var fuld-retters måltider, dramaer, der kunne diskuteres længere end deres respektive spilletider. Det er usandsynligt, at du vil have meget af en diskussion efter nogen af ​​disse episoder/film ud over, 'Huh. Så det skete.'

Den bedste kvalitet af 'The Romanoffs', og grunden til, at jeg sandsynligvis vil blive ved med at se, er, at Weiner stadig er en stærk instruktør med kunstnere, og du kan se, hvor mange talentfulde mennesker, der har meldt sig til at arbejde med den legendariske skaber. I de to første er Melab særlig subtil og fremragende, da hun stjæler den overlegne første film, og Bishé mindede mig om, hvor fænomenal hun var på 'Halt and Catch Fire' i den anden. Hun ville have passet perfekt i 'Mad Men'-verdenen, og det er ærgerligt, at det aldrig er sket. Jeg ville elske at se hende få en stor, karriereskiftende rolle snart. Måske endda i Weiners næste projekt. Vi har glemt det her til den tid.