Manden, der skalerer Mt. Criterion film for film

Matthew Dessem: Manden og bjerget.

Jeg spurgte mig selv, hvem er denne fyr ved navn Matthew Dessem? Jeg ville læse til et af mine store filmstykker, og jeg ville støde på et essay af ham på et websted kaldet Criterion Contraption. Kriteriesamlingen er fanebæreren blandt dvd'er af høj kvalitet, men han var ikke forbundet med dem, undtagen på en indirekte måde: Han har sat sig som mål at se og skrive om hver eneste film i Samlingen!

Han startede i oktober 2004. Der var dengang omkring 250 titler. Han har skrevet om 96 af dem, og de har udgivet yderligere 250. Jeg ville tale med denne heroiske mand. Jeg spurgte ham, hvordan han klarede opgaven forude. 'Med de satser,' sagde han, 'hvis jeg bliver 80, ender jeg med at skrive omkring 902 af Criterions 2.350 titler. Det tror jeg, jeg ville være glad for.'

Jeg ved, hvad du tænker. Ja, Dessem har et dagligt job, og han har en væsentlig anden. Han arbejder for MGM i IT-afdelingen. Før det arbejdede han hos New Line, hvor han mødte sin S.O., Yasmin Damshenas. Deres første date for fire år siden var at se 'Gilda' i det egyptiske teater på Hollywood Boulevard. Han skriver også et manuskript, men så gør alle i Los Angeles County det.



Forstå, at Dessems essays er avancerede og ambitiøse. Disse er ikke plotresuméer i tre afsnit. Han ser ekstramaterialet, læser litteraturen, giver detaljerede analyser, finder stillbilleder og tager individuelle billeder fra en computerskærm. Det var faktisk sådan, jeg fik hans e-mailadresse; Jeg havde løftet nogle af hans greb fra Dreyers ' Jeanne d'Arc's lidenskab ,' og han skrev mildt til mig og påpegede tyveriet. Han ejede ganske vist ikke stillbillederne, men han havde gjort sig den ulejlighed at lave dem. Når du finder et billede med Google, har du en tendens til at downloade det uden at spore det tilbage.

dette var fyren. Jeg kiggede på flere af hans essays og indså, at Julie, der lavede mad gennem Julia Child, slap let i forhold til Dessem, medmindre Yasmin var i køkkenet, mens han så filmene. Men nej, 'Vi er begge filmelskere, vi ser de fleste af filmene sammen, og hun er altid den første person, jeg afviser ideer.'

Så Kriteriet Contraption har ikke ført til en splittelse?

'Det mest drama, vi har oplevet, er kommet fra mine forskellige åndssvage planer for at opgradere vores hjemmebiograf. Jeg er en tvangs--men utalentet - tulle; af en eller anden grund bryder hun sig ikke så meget om at have værktøj, ledninger og elektronik spredt ud over hele stuen.'

Dessem fortalte mig, at han stødte på Kriterium uvidende. 'Jeg søgte ikke bevidst mærket, men det skete, at mange af de film, jeg var interesseret i, kun var tilgængelige fra Criterion. Rocket Video havde alle Criterions på samme hylde, og jeg begyndte at snuppe titler, da jeg gjorde' Jeg har ikke noget andet, jeg gerne ville se. Så faldt Netflix prisen. Jeg satte hele Criterion Collection i min kø den dag, jeg åbnede en konto, og har ikke rørt den siden.

'Jeg begyndte at skrive om filmene for at holde mig selv ærlig og tvinge mig selv til at tænke kritisk, fordi jeg havde en forudanelse om, at støvet samlede sig på' Det syvende segl 'mens jeg så' Dette er Spinal Tap .' Ikke det ' Dette er Spinal Tap 'Det er ikke en god film!'

Senere, da han listede nogle af sine favoritter, startede han med Tarkovskys 'Andrei Rublev' og fulgte den straks med 'Spinal Tap', så du kan se, at hans smag ikke er snæver. 'Jeg vil anbefale en nybegynder at starte med ryg nummer 1 ( Stor Illusion ') og gå derfra,' sagde han. 'Gør bare dig selv en tjeneste og start ikke med 'Salò'.'

Criterion udgiver ikke blot film, men går til store omkostninger for at gendanne dem fra voldsramte negativer, optage kommentarspor og inkludere tillæg: 'De plejede at inkludere en 'gendannelsesdemonstration' med nogle af deres dvd'er - Fellinis 'Nights of Cabiria' 'ser så meget bedre ud, det er latterligt.'

'Mit absolut yndlingskommentarnummer til enhver Criterion-titel indtil videre,' sagde han, 'er det med NASA-konsulent Dr. Joe Allen og asteroidekonsulent Ivan Bekey (såvel som biografen Joe Schwartzman) taler om' Armageddon .' Det er dybest set to og en halv time, hvor disse fyre igen og igen sagde: 'Vi fortalte Michael Bay at denne scene var fuldstændig videnskabeligt unøjagtig, men han gik videre og gjorde det alligevel'.' Og selve kriteriet? Hvad tænker de?

'Jeg har hørt fra folk i virksomheden et par gange via e-mail, men jeg har aldrig mødt nogen personligt.'

Kommer næste gang?

'Jeg har lige skrevet om 'Alt, hvad himlen tillader' og planlægger at skrive om 'Written on the Wind' i weekenden. Efter det, ' Gør det rigtige ,'' Eventyret ', og 'Gimme Shelter', så jeg har nogle fantastiske film foran mig.' Det er fantastisk, sagde jeg. Da jeg så på det billede, Yasmin tog af dig, kunne jeg kun tænke på, at du skalerer Mount Criterion.

'Det er ikke filmkritikkens Everest. Mere ligesom K2. Kevin Lee arbejder sig igennem en liste over de 1.000 største film nogensinde. Det er Everest.'

Komplet udskrift af vores meget længere spørgsmål og svar: http://j.mp/6bLKp0

* * * *

Dessems hjemmeside: http://criterioncollection.blogspot.com/

Kevin Lees websted: http://alsolikelife.com/shooting/