Lulu Wang om The Farewell, hvordan gyserfilm påvirkede hendes True-Life-dramedy og mere

Awkwafina spiller hovedrollen i ' Afskeden ” som Billi, en kinesisk-amerikansk kvinde fanget i en løgn, som hele hendes familie er i – hendes bedstemor Nai Nai (Shuzhen Zhao) har kræft og er også den eneste, der ikke ved det. Sammen med sine forældre, tanter, onkler og kusiner rejser Billi til Kina for at hjælpe med at holde et bryllup for en af ​​sine kusiner, en lejlighed for familiemedlemmer til at være omkring Nai Nai under dække af en fest, selvom alle er i sorg. En mesterlig sorgkomedie følger, især da alle forsøger at holde ansigtet foran den scenestjælende, sprudlende Zhao, der tror, ​​hun er en del af en længe ventet familiesammenkomst. ( Klik her for at læse Christy Lemires firestjernede anmeldelse af 'Farvelen'. )

Det er en historie, der faktisk skete for forfatter/instruktør Lulu Wang | og hendes familie, dem alle forsøger at beskytte hendes bedstemor mod lignende dårlige nyheder. Tilbage i 2016 delte Wang først historien om et afsnit af NPRs 'This American Life', som snart førte til filmversionen, hvoraf Wang havde premiere på Sundance i år. Du kan lytte til podcast-afsnittet 'What You Don't Know' her .

'The Farewell' er Wangs anden film til dato, efter at have fået sin debut med Jack Huston og Brit Marling 2014 skruebold-komedie 'Postum' og finpudset sin stemme i kortfilm med 2015-projektet ' Røre ved ,” en flåde og også ægte tragedie om kulturelle forskelle vedrørende en kinesisk mand og en ung amerikansk dreng. 'The Farewell' er som en stærk blanding af de to, hvor Wang citerer folk som Billy Wilder , Hirokazu Korea-eda og 'Gudfaderen' som inspiration.



Morgenen efter at 'The Farewell' blev spillet for et udsolgt publikum på Chicago Critics Film Festival, talte Wang med RogerEbert.com om de virkelige oplevelser bag filmen, hvordan gyserfilm påvirkede den måde, hendes karakterer håndterer Nai Nai, den slående måde, hvorpå 'Farvelen' er visuelt fortalt og mere.

Vil du vide, om du var syg?

Jeg ved ikke. Jeg har ikke et svar. Men jeg skal fortælle dig en historie - jeg spurgte min mor ... de pressede mig virkelig til at støtte familiens beslutning og ikke gå imod familien. Så jeg sagde: 'Men vi bor i Amerika, og jeg er første generation, så hvordan gør vi det i Amerika? Vil du vide det? Vil du have, at jeg lyver for dig?” Og de sagde: 'Nej, er du skør?' Så på den ene side forsvarer de familiens beslutning i Kina, og at jeg skal respektere beslutningen, men på den anden side synes de, det er helt vildt, hvis jeg skulle gøre det samme for dem. Og de sagde: 'Det er også et omdiskuteret spørgsmål, fordi du bor i Amerika, og det er ulovligt i Amerika ikke at fortælle det til nogen, fordi lægen allerede ville fortælle det til patienten. Der er ikke noget scenarie, hvor lægen vil fortælle familien først. Du behøver ikke engang at bekymre dig om det, for det er systemet her.' Hun sagde: 'Det rigtige spørgsmål, du bør stille, er din far eller jeg blevet meget syge, og lægen fortalte os, ville vi fortælle dig det?' Jeg tænkte: 'Hvad!' Jeg flippede helt ud. 'Det har jeg aldrig tænkt på før! Er I okay?!' Men nu er jeg paranoid, fordi jeg hele tiden kommer til at tro, at der er noget galt, og de fortæller mig det ikke.

A24

Accepterer du det overfladeniveau som en uundgåelighed, at følelser handler om, at mennesker er sammensat?

Jeg synes ikke, det er min opgave som historiefortæller at gå den ene eller den anden vej. Det er egentlig bare min måde at skildre to sider af en situation, og at alle på hver side af medaljen har deres eget perspektiv. De mener, at det er rigtigt fra deres perspektiv. Du forstår også deres motivation, og i sidste ende får det dig til at stille spørgsmålstegn ved, hvad der er rigtigt. Og måske er svaret, at der ikke er én rigtig vej, og jeg tror i sidste ende for mig, at så meget af rejsen og historien var en måde at finde nåde på som menneske i en verden med så mange forskellige perspektiver og kulturer og generationer, de ser tingene anderledes. Og vi lever i et så polariseret samfund lige nu. Og hvordan lever vi alle i denne verden og kommer sammen og elsker vores familie, når vi har forskellige synspunkter?

Dette minder mig også om spændingerne indeni din kortfilm 'Touch'. Føler du, at du er særligt interesseret i at præsentere denne forskel og lade individuelle perspektiver svare på, hvad de føler er rigtigt og forkert?

Ja, jeg tror bare, jeg kan lide at udforske ting, der får dig til at tænke på en måde, du aldrig har tænkt før, fordi vi alle elsker at dømme fra det sted, vi står, og vi er ikke klar over, hvor små vi er fra ét sted, vi står, er kun ét sted. Og hvis du på en måde træder til siden, ser du måske bare en anden retning. Jeg tænker på mit job, og hvad jeg er interesseret i, når jeg ser noget, som jeg aldrig har tænkt over før, og så graver jeg lidt dybere, og jeg tænker, 'Wow, det har jeg aldrig tænkt over, ” Jeg kan godt lide at skildre alle sider af det og ikke dømme.

Hvordan vidste du, at denne historie kunne være sjov - den følelse af sorg i kontrast til folk, der forsøger at holde ansigtet fast? Hvad gav dig selvtilliden til, at det kunne fungere tonalt?

Jeg tror, ​​det bare var min linse, som jeg ser alt igennem. Min mor og min far er begge meget sjove mennesker, og de er begge kunstneriske i deres egen ret. Ofte bliver vi meget dramatiske over tingene, men vi griner også meget. Jeg har altid elsket det udtryk, at 'Det sublime er et skridt væk fra det latterlige.' Jeg tror, ​​det er Napoleon, er det blevet sagt af mange mennesker. Men det sublime, og denne idé om, at det sublime og det latterlige er rullet sammen i ét, og det er jeg ofte, min første film var en skruebold-komedie, og jeg tror, ​​at livet ofte har disse skruebold-opsætninger i det virkelige liv, i en rigtig måde, og du går bare, 'det er forfærdeligt, men også sjovt på samme tid.' Sådan havde jeg det i Kina under oplevelsen. Hvis jeg kiggede herover, på den samtale, jeg havde med min mor, ville jeg føle, at det var et drama. Men så ville jeg kigge til højre, og jeg ville se, hvad massør-kvinderne lavede, eller hvad situationens kontekst var, og jeg ville synes, det var sjovt.

A24

'The Farewell' er som en blanding af meget af det, du har gjort tidligere: den karakterbaserede komedie med skruebold og tonen i mere direkte drama. Hvordan føler du, at du er vokset som filmskaber siden din debut?

Jeg tror, ​​at jeg i min første film aldrig havde lavet en film, jeg gik ikke på filmskole, og jeg lavede ikke en kort før det. Jeg vidste bare ikke engang, om jeg kunne lave en film, så jeg nærmede mig det som en øvelse med: 'Hvordan laver jeg en god film?' Og jeg holdt også fast i genren, som hvad er det, genren gør, og hvordan sætter jeg mit eget præg på den, men hvordan opfylder jeg stadig det, genren har brug for? Og så til denne film dekonstruerede jeg den meget mere, hvor det eneste, jeg beholdt, var ideen om en skruebold, og hvad det gør for mig som publikum, når jeg ser skruebold. Ofte ved jeg ikke, om jeg skal grine eller græde. Og Billy Wilder er en kæmpe inspiration. Men bortset fra det, holdt jeg mig ikke rigtig til konventionerne for en bestemt genre, faktisk forsøgte jeg at spille imod, eller forventningen om, hvordan en kinesisk-amerikansk familiekomedie ville se ud og føles. Jeg hentede indflydelse fra Mike Leigh , Ruben Ostlund, en masse skandinaviske filmskabere, Lukas Moodysson . Jeg fik også indflydelse fra gyserfilm og thrillere, hvilket er noget, jeg aldrig ville tænke på at gøre tidligere i min karriere.

Hvis jeg lavede en bestemt genre, var det de påvirkninger, jeg ville opsøge. Men med denne film, fordi jeg prøvede at bryde konventionen ... så handler meget af filmen om indre og hvordan du opretholder spændinger, når der er et monster i rummet, ingen taler om, men hvordan du sikrer, at publikum ved det altid er til stede. Og så, rædsel gør det så fantastisk, da der er et set-up og en indbildskhed, og når det først er sat op, behøver du næsten aldrig at tale om det, du ved bare, at det er der. Ligesom hvis der er støj, kommer monsteret. Du sætter det op og giver slip på det, og så lader du publikum forudse, hvornår den anden sko skal falde. Bogstaveligt og metaforisk. Og det var det, jeg prøvede at gøre, opbygge atmosfære og spænding gennem det her, af folk, der forudså det, som ingen taler om.

Hvilke gyserfilm så du?

“ Rosemarys baby ,' ' Alien .' Jeg så så mange gyserfilm, og det handlede egentlig kun om de klassiske tonale gysere og thrillere, hvor det ikke handlede om redigering og klipning. Det handler om: hvordan tager man en statisk ramme og fylder den med spænding? Det var vores tilgang til at have bredere rammer og statiske rammer, det handlede ikke om nærbilleder og jump scares. Det var bare byggetone.

Ville du nogensinde lave en gyserfilm?

Det ville jeg, hvis det var rigtig smart. Jeg er faktisk bange for gyserfilm. Jeg er meget følsom. Men for mig bliver jeg så bange for gyserfilm, at hvis jeg ved, at der kommer noget, vil jeg faktisk sætte filmen på pause og spole frem. Fordi – ved du hvad det er? Jeg er så vant til jump scares, og jeg kan virkelig ikke lide jump scares, jeg føler, at de ofte kan være så billige, og jeg ser det komme, og det virker stadig på mig. Men de er meget udløsende, og jeg tror, ​​der er nok springskræk i vores verden lige nu, bare at læse nyhederne hver dag. Du er ligesom 'Åh min gud! Igen!' Og du forudser det, og du tænker: 'Hvad kan du ellers gøre?' Det er så stressende. Så jeg vil ikke have jump scares på den måde.

Men jeg tænkte ' Et stille sted ” var så genialt, for på et teknisk plan ... så jeg det ikke i et teater, det var jeg for nervøs til. Nå, jeg så det på et fly, og det virkede stadig for mig. Men jeg kan kun forestille mig, fra et kunstnerisk perspektiv, at bruge lyd og bruge alt til din fordel, som lyddesignet. Det er det, jeg elsker – på 'The Farewell' spillede vi med en masse stilhed og en masse negativ plads, og jeg arbejdede virkelig med komponisten for at skabe de sammenstillinger af lignende, de akavede stilheder, og når der kommer noget ind. Musikken indikerer ofte indre følelse i dette træk, og det kommer virkelig højt nogle gange i modsætning til stille. Så at bruge sammenstillingen af ​​anden stilhed og den højlydte indre sorg, som de ikke må slippe, var noget, vi legede med.

A24

Vi er nødt til at tale om den konstante brug af negativt rum, lige linjer og omhyggelig blokering i din film. Hvordan opstod det?

For denne film er det sjovt, at den ligner 'Touch', jeg tror, ​​at folk kan pege på den åbenlyse indflydelse fra Ozu eller Kore-eda. Men for mig handlede det mindre om de påvirkninger og mere bare det, at karaktererne optræder for 'Farvelen'. Skuespillerne optræder for at være karaktererne, men karaktererne optræder for bedstemor. De holder bryllup.

Og så jeg ønskede at skabe denne sondring af interiøret og hvad forestillingen var på ydersiden, og for filmen, især når bedstemor er i nærheden, de optræder. Så disse virkelig statiske, brede rammer har en teatralitet, der egner sig både til komedie og også den performative karakter af hele denne episode, hele denne situation. Vi valgte også et bredt billedformat, hvilket var en sværere beslutning. Men jeg ville gerne kunne se loftet og gulvet, fordi rummene er så interessante i Kina, og man ser gulvet med noget lys. Men [ Anna Franquesa Solano , director of photography] og jeg besluttede mig for det meget bredere billedformat, der traditionelt bruges til landskaber, fordi vi ønskede at skabe et landskab af ansigter. At være i stand til at se alle i én ramme giver os mulighed for at se familieenheden som én karakter, fordi de er en karakter. Det er som det kollektive over for det enkelte individ. Og så har vi hele familien, der er så fyldt i rammen, at de ofte går ud af rammen, og det giver en følelse af, at de er så mætte, og der sker mere ud over rammen. Og når du så tager dem alle væk, og du sætter Billi alene i den ramme og stille, så mærker du virkelig deres fravær og hendes isolation.

Et andet skud, der skiller sig ud, er den slowmotion-march, de har mod slutningen, efter at listen er færdig, så at sige. Det er så slående et billede, men det føles også som et stilistisk brud.

Jeg tror, ​​det var sådan et indre øjeblik, hyperrealistisk og var inspireret af melodrama, men også inspireret af ' Gudfaderen .' Jeg tror, ​​at vi så ofte går gennem vores liv, og at vi ikke er i 'The Godfather', det er som om, vi slår op med en, som vi dater, eller nogen i vores liv dør - disse mindre øjeblikke. Men vi resonerer alle med disse større gangsterfilm, og alle slags større film, fordi følelserne er de samme. Vi føler, at det episke af vores følelser over for vores bedstemor er det samme, som det kan være for disse større film. Så det var der, inspirationen kom fra, da de tog sig sammen og trak den ud. Der er denne episke følelse.