Lucas demonstrerer potentialet i digital video med 'Attack of the Clones'

Efter at have set den nye 'Star Wars'-film projiceret på film, skrev jeg, at billederne havde 'en vis uklarhed, en utydelighed, der syntes at underminere deres potentielle magt.' Men jeg vidste, at filmen var blevet optaget på digital video, og det George Lucas mente, at det helst skulle ses, ikke på film, men projiceres digitalt. Søndag kunne jeg se den digitale version, og Lucas har ret: 'Star Wars: Episode II--Attack of the Clones' er skarpere, skarpere, lysere og mere slagkraftig på digital end på film.

Dette vil komme som melankolske nyheder, formoder jeg, for det store flertal af fans, der er bestemt til at se filmen gennem en standard filmprojektor. Selvom en nøjagtig optælling er svær at finde, er der tilsyneladende omkring 20 lærreder i Amerika, der viser 'Episode II' via digital projektor, og omkring 3.000 viser den på film. Lucas er så ivrig efter at fremme sin vision om den digitale fremtid, at han er villig til at straffe sit publikum, bare for at bevise en pointe.

Men han beviser pointen. Søndag vendte jeg tilbage til Chicagos McClurg Court Cinemas, hvor jeg havde set 'Episode II' på film den foregående tirsdag. I onsdags styrtede teknikere fra Boeing Digital Cinema ned på biografen for at installere en ny Texas Instruments digital projektor, og det var sådan, jeg så filmen for anden gang - sad på næsten nøjagtigt samme sæde.



Da jeg så det på film, skrev jeg: 'Jeg følte, at jeg var nødt til at læne mig med øjnene mod skærmen for at se, hvad jeg blev vist.' På digital var billederne lyse og klare. Siden filmen blev projiceret på film på et andet McClurg-lærred (begge visninger var en del af en velgørenhedsydelse for Metropolitan Family Services), gled jeg ovenpå, så en scene på film og skyndte mig derefter ned for at sammenligne den samme scene på video. Forskellen var dramatisk: flere detaljer, mere dybde, mere klarhed

Læsere, der er bekendt med min præference for film frem for videoprojektionssystemer, vil spekulere på, om jeg har skiftet parti. Slet ikke. Det må forventes, at 'Episode II' ville se bedre ud på digitalt, fordi det helt og holdent blev filmet digitalt. Derfor er den digitalt projicerede version generation et, og filmversionen er en generation længere fra kilden. Lucas har ret, hvad angår en computerstøttet film med specialeffekter som 'Episode II', men kan være forkert for langt de fleste film, der skildrer den virkelige verden på celluloid.

Det er vigtigt at forstå, at 'Episode II' i bund og grund er en animationsfilm med mennesker tilføjet. Dette er bagsiden af ​​' Hvem indrammede Roger Rabbit ,' som var en live-action film med tegneseriefigurer lagt ovenpå. De fleste af de ikke-menneskelige skærmbilleder på 'Episode II,' og nogle af karaktererne (Yoda, Jar-Jar Binks), er udelukkende skabt af computere. Selv i scener, der er domineret af mennesker, er baggrunde og steder ofte udelukkende computergenererede.

Om dette er et fremskridt kan diskuteres. Jeg modtager mail fra læsere, der foretrækker de tidligere 'Star Wars'-effekter, ved at bruge modeller, rygprojektion, dukker og lignende. De sætter også spørgsmålstegn ved det aktuelle hit ' Spider Man ,' hvor Spideys actionsekvenser er animeret ved hjælp af 'CGI' eller computergenererede billeder. David Soto fra Santa Ana, Californien, skriver: 'Jeg kunne lide det, selvom jeg ville elske det. Én ting lagde jeg mærke til - for et sekund havde jeg indtryk af, at jeg så en 'Power Rangers' episode.' Han sagde, at CGI fik alt til at 'se så hurtigt, så vægtløst, så uvirkeligt.'

Jeg er enig. I 'Episode II' gælder det for den mest populære scene i filmen, hvor Yoda opgiver sin kontemplative og stillesiddende livsstil og springer i gang. Ja, det er sjovt at se den overraskelse Yoda har i ærmet, men i selve scenen forvandler han sig fra en væsentlig, detaljeret, 'realistisk' karakter til en hoppende klat af Yoda-hed, der bevæger sig for hurtigt til at blive opfattet i detaljer . Debatten om CGI vs. traditionelle effekter vil blive drevet af 'Episode II' og 'Spider-Man'.

Debatten om digital projektion er lige begyndt. Min fornemmelse er, at film optaget på digital video ser bedre ud på video, og at film optaget på film ser bedre ud på film. Selvfølgelig er hvert teater, hvert print og hver projektor forskellige, så resultaterne kan variere.

Det, jeg ikke kan lide ved Lucas' tilgang, er, at han ønsker at ændre hele filmens verden, så den passer til hans bekvemmelighed. Fordi hans film stort set er skabt på computere, passer det ham at projicere dem digitalt. Fordi 'Star Wars'-franchisen er så enormt profitabel, håber han, at han har magten til at svinge filmverdenen bag sig - især da velfinansierede Boeing og Texas Instruments kan tjene millioner ved at gribe projektionsserien væk fra filmen. Et århundredes filmtradition kan blive vist til udgangen af ​​Head Usher Jar-Jar, mens Yoda trøster os med Kraften.