LØSNINGER: Chicago teenagere har steder at tage hen denne sommer

Unge fra After School Matters deltager i et danseprogram på Galleri 37 i 2016. Med tilladelse fra After School Matters.

En note fra chefredaktør, Chaz Ebert : Vi har oplevet så meget tragedie på grund af våbenvold i vores land, at mens vores politikere skændes om våbenkontrollovgivning, vil jeg fremhæve andre løsninger, som samfundsledere sætter på plads med det samme. Disse positive løsninger kan redde vores børns liv. Lad os støtte dem og håbe, at andre vil efterligne deres indsats. Følgende udtalelse om at tilbyde sikre og produktive steder for vores børn at besøge i Chicago er sådan en artikel. Den er skrevet af Mary Ellen Caron, Mimi LeClair og Mary Ann Mahon-Huels. Den genoptrykkes med tilladelse fra After School Matters (i hvis bestyrelse jeg sidder) og Chicago Sun-Times. Det var oprindeligt udgivet i Chicago Sun-Times den 25. maj 2022.


Chicago teenagere har steder at tage hen denne sommer

Her er en simpel opfordring til handling til forældre, bedsteforældre, tanter, onkler og andre: Spørg et barn eller en teenager, hvad de laver, når skolen slipper ud, og hjælp dem derefter med at søge ind på en af ​​byens mange programmer.

Af Mary Ellen Caron, Mimi LeClair, Mary Ann Mahon-Huels



Mens vi går ind i sommeren, får Chicago teenagere igen en dårlig rap og betaler en enorm pris for det. Det sker hvert år, efterhånden som vejret varmes op, og skoleåret slutter: nogle lokale unge, uden produktive afsætningsmuligheder, samles og skaber overskrifter.

De store forsamlinger i centrum - som den, der tragisk nok førte til, at en teenager blev skudt og dræbt i Millennium Park, angiveligt af en anden teenager - er ikke acceptable. Og de er desværre heller ikke overraskende.

Mens dette skete før pandemien, er situationen værre nu med tilføjede risikofaktorer.

Ligesom alle os andre vil teenagere gerne ud af huset. Ligesom os har de brug for social forbindelse. Tilføj en voksende mental sundhedskrise for unge, med angst, depression og selvmordsrater, der alle er stigende - plus øget økonomisk og fødevareusikkerhed i familier på grund af pandemien - og det er svært at håbe på, at dette vil blive en fredelig sommer for Chicago ungdom.

Som den mangeårige Chicago-journalist Justin Kaufmann for nylig skrev i sin klumme: 'Chicago fortsætter med at fortælle teenagere, hvor de ikke kan tage hen. Måske er det på tide at fortælle dem, hvor de kan.'

Bingo. Det er her, vi alle kan hjælpe.

Vores organisationer har tilsammen mere end 150 år opereret efter skole og sommerprogrammer for børn og teenagere i Chicago. Gang på gang har vi set, hvordan unge mennesker med lidt støtte – hvad enten det er ét program, én omsorgsfuld mentor eller blot en hjælpende hånd – åbner op, ser deres selvværd og så trives.

Vores er kun tre af utallige ungdomstjenende organisationer, store som små, overalt i Chicago, som vil tilbyde børn og teenagere trygge rum denne sommer i programmer, der vil ændre forløbet for deres næste par måneder og hjælpe dem med at forme en lys fremtid.

Mange af disse programmer er gratis. I nogle tilfælde kan unge endda blive betalt for at deltage, herunder byens One Summer Chicago-initiativ, der betaler op til i timen og giver et økonomisk incitament til at deltage i produktive, sikre, fornøjelige aktiviteter.

Ansøgninger er åbne nu for bogstaveligt talt hundredvis af sommerprogrammer, der tilbyder meget mere end at spille fodbold, lære at kode eller deltage i et social retfærdighedsprojekt. Børn og teenagere kan gå væk med det virkelige liv og karrierefærdigheder, nye og uventede venskaber, en mentor i deres instruktør og et mere positivt syn på deres liv og mål.

Det sidste stykke er særligt vigtigt. Efter de sidste to år plus kan vi alle relatere til den stress, der følger med at tænke på fremtiden. Den følelse er især forstærket for sorte og brune unge lige nu, hvis lokalsamfund er blevet uforholdsmæssigt såret af pandemien og af årtiers desinvestering i nabolaget.

I en nylig undersøgelse sagde næsten 80 % af teenagere i Chicago, der har deltaget i After School Matters, at programmerne fik dem til at føle håb om deres fremtid. Blandt unge i drenge- og pigeklubber i Chicago siger 68 %, at deres klub reddede deres liv. Og 89 % af unge fra Union League Boys and Girls Clubs føler sig tryggere i klubben end noget andet sted, de hænger ud.

Plus, studerende, der deltager i uddannelser uden for skoletid af høj kvalitet, har højere skoledeltagelses- og eksamensprocenter, såvel som bedre tilmeldings- og vedholdenhedsrater.

Se, det er svært at være forældre til børn og teenagere, selv i de bedste tider, endsige at komme ud af en global pandemi, der har slidt os alle sammen. Alle forældre har brug for mere støtte, især i disse dage. Mens forældre har et ansvar for at sætte et positivt eksempel og hjælpe med at sætte deres barn på vej mod succes, har vi alle en rolle at spille i at begrænse vold og lukke mulighederne for børn, der bor i kvarterer, der er tynget af generationer af desinvesteringer. Det er komplekse problemer, og ingen kan tage dem alene.

Så her er en simpel opfordring til handling til forældre, bedsteforældre, tanter, onkler og andre omsorgspersoner, der har børn og teenagere i deres liv. Et spørgsmål kunne være med til at ændre vejen for deres sommer og deres fremtid: Spørg det barn eller teenager, hvad de laver, når skolen slipper op, og hjælp dem derefter med at søge ind på et eller flere programmer, der vil lære dem en ny færdighed, give dem et sikkert rum at gå, og være med til at give deres sommer formål.

Mary Ellen Caron er administrerende direktør for Efterskole har betydning . Mimi LeClair er præsident og administrerende direktør for Drenge- og pigeklubber i Chicago . Mary Ann Mahon-Huels er præsident og administrerende direktør for Union League drenge- og pigeklubber i Chicago.