Life is But a Dream: Albert Birney & Kentucker Audley på Strawberry Mansion

En blændende fantasifuld ny film af Kentucker Audley og Albert Birney , ' Strawberry Mansion ' (i udvalgte biografer nu) foregår i år 2035 og har Audley i hovedrollen som James Preble, en 'drømmerevisor' for den amerikanske regering. I dens nære fremtidige overvågningsstat beskattes og registreres drømme; de ​​er også blevet sårbare til annoncører, som har rodet vores sind med reklamer for edderkoppespray og stegte kyllinge-og-sovsshakes.

Sendt til et fjerntliggende hus på landet for at beregne de ubetalte skatter af en ældre enke ved navn Arabella ( Penny Fuller ), som aldrig har opgraderet til det automatiserede system og ikke har arkiveret i årevis, opdager Preble, at hun i stedet har gemt sine drømme på tusindvis af VHS-bånd, der er spredt rundt i stuen. Den trodsigt analoge i et digitalt samfund, har 'Bella' også formået at beskytte sine drømme mod produktplacering gennem brug af en jerry-rigget hjelm. Da Preble selv prøver denne enhed, truer oplevelsen med at knække hans hjerne eller sætte ham fri, især når han falder for syner af en yngre Bella ( Grace Glowicki ) han møder i hendes underbevidsthed.

Mens 'Strawberry Mansion' spoler ud, trænger virksomheders kræfter ind på dens søde drømmerier, som reagerer med fantasiflugter, så vedvarende, at de hvirvler drøm og virkelighed sammen til et levende, surrealistisk andet-rige. Audley og Birney skrev og redigerede 'Strawberry Mansion' ud over instruktion, og deres skildring af drømmelogik som en slags livsbekræftende astral eskapisme er følelsesmæssig, indviklet og æstetisk inspireret, nok til at antyde en vis beherskelse over alle disse områder.



Filmen gør det også klart, at det, der mest låser op for en barnlig overflod hos dens instruktører, er blandingen og matchningen af ​​forskellige filmiske former og teknikker. Optaget digitalt og derefter overført til 16 mm, ved hjælp af stop-motion og håndlavede miniaturer, og fyldt med retro-opblomstringer, der uddyber dens følelse af tidløs romantik, frigør 'Strawberry Mansion' sig hver gang fra virkeligheden til fordel for muligheden for store billeder.

Med snurrende, whiz-bang-opfindsomhed satte Audley og Birney sig fri til at lege, hvorved de indså filmens lo-fi, lavbudget karakter som en forlængelse af dens præmis. Med andre ord er 'Strawberry Mansion' et stærkt fantasifuldt værk om værker med kraftfuld fantasi. Da det rammer udvalgte biografer i dag forud for en VOD-udrulning i næste uge, talte Audley og Birney om drømmelogik, målrettede annoncer og ' Apokalypse nu .'

Jeg ved, at I har arbejdet sammen før, men jeg ville elske at høre om, hvordan I begge mødtes, og hvor 'Strawberry Mansion' startede for jer hver især.

ALBERT BIRNEY: Vi mødtes første gang på en filmfestival i Baltimore, hvor jeg er baseret fra: Maryland Film Festival, i 2011. Vi var der begge med andre projekter. Vi holdt kontakten via e-mail i et par år, og så arbejdede vi på en uafhængig film kaldet 'Funny Bunny', i 2013. Kentucker var med i den, og jeg var med i besætningen; vi har lige lært hinanden at kende i løbet af en måned, hvor vi arbejdede på den film. På det tidspunkt klædte jeg mig ud som en gorilla i seks sekunders videoer på Vine. Og Kentucker så potentialet der; Jeg havde samlet alle disse mennesker, der så disse videoer, og han tænkte: 'Hey, vil du gerne samarbejde og gøre det her til en film?' Jeg sagde: 'Ja, det ville være fantastisk.'

Og det gjorde vi. Vi lavede en film, 'Sylvio,' i 2017. 'Strawberry Mansion' var bare en idé, jeg havde haft i årevis. Når vi går tilbage, på dette tidspunkt var det 15 år siden. Og jeg havde haft et meget tidligt groft udkast til manuskriptet; Jeg ville begynde og stoppe med at arbejde på det gennem årene. Jeg havde oprindeligt henvendt mig til Kentucker allerede før 'Sylvio' om at spille i den, før det var noget. Men efter 'Sylvio' var jeg sådan 'Hey, hvad nu hvis vi støvede det her af og prøvede at komme ind i denne verden, for at lave denne triste drømmefilm sammen?' Og her er vi.

KENTUCKER AUDLEY: Jeg kom ind i denne film med en baggrund i filmproduktion, der var mere i en naturalistisk, næsten dokumentarisk stil – og meget afdæmpet visuelt. Da Albert kom til mig med dette projekt, var det i første omgang som skuespiller. Da vi blev venner i løbet af et par år, begyndte det at blive en mulighed, at vi ville klare det sammen. Men generelt var jeg bare begejstret over en mere fantasifuld visuel sans, som jeg havde styret uden om i mit tidligere filmarbejde.

Jeg var interesseret i at udforske og forsøge at skabe et mere mindeværdigt filmsprog end to mennesker på en sofa, der sad og talte om deres forhold, hvilket er det, jeg havde lavet - hvilket jeg syntes var interessant og stadig gør. Men når du laver en film om drømme, er der ubegrænsede muligheder med det visuelle; at lave enhver film, er der ubegrænsede muligheder, men dette var en god måde at dyppe min tå i vandet af fantasibilleder.

Ved at sætte det ind i en drøm og forsøge at fastholde drømmelogikken tillader du seeren bare at tage med på denne rejse, hvor alt kunne ske. Den kunne skifte gear når som helst. Som filmskaber er det et rigtig spændende sted at starte fra. Det kan blive svært med, hvordan man får en seer med gennem den slags frihed, fordi det kan blive lidt løssluppent og tangentielt.

For at dykke længere ned i den drømmelogik følte jeg, at 'Strawberry Mansion' nåede den faktiske følelse af at drømme, i alle dens digressioner og opløsninger, mere end de fleste film, jeg har set om emnet. Hvordan greb du det element af historien an?

AB: Vi lavede ikke rigtig nogen videnskabelig forskning. Det handlede mere om, hvordan vores egne drømme fik os til at føle os i vores liv. Hvordan føles det at være 12 år gammel, at have en drøm, hvor man bliver forelsket, og så vågne op og opdage, at personen er væk? Hvordan føles det? Vi prøvede at respektere den følelsesmæssige følelse af drømme, måden de kan ændre sig og implodere på sig selv, men det hele er taget meget sagligt. Det var bestemt en inspiration.

Jeg havde også set en masse film, der omhandler drømme og følte, at de ikke rigtig følte, hvordan mine drømme føles. Vi forsøgte at ære, hvordan drømme føltes, når vi skrev, filmede og også redigerede. Med redigering var det meget befriende at kunne opgive manuskriptet lidt og sige: 'Okay, det her virkede måske på siden. Men nu, som film, skal vi ændre nogle ting.' Og det kan vi gøre, fordi, som Kentucker sagde, alt går. Vil publikum gå tabt? I drømme farer du vild. I drømme er der mysterier. Vi behøver ikke forklare alt 100 procent. Forhåbentlig er folk på et vist tidspunkt i filmen med os, de er fejet op, og de ønsker at blive taget med os til et nyt land.

KA: Det var bestemt ikke en akademisk eller videnskabelig tilgang. Det var meget instinktivt. Og jeg tror, ​​det strækker sig til filmen som helhed, teknologien og futurismen, som vi etablerer. Vi går ikke efter realisme. Vi går efter dette foregive land af legende, af lethjertet. Med drømmelogik er det, du skal gøre, noget, film ikke skal gøre, hvilket er at forpligte dig til noget, der ikke giver mening. For at det skal føles som en drøm, skal du forpligte dig til det.

Derfor er en film som vores splittende. For folk, der er eventyrlystne cinefile, som er ivrige efter at tage af sted og ikke har alle svarene løst for dem, virker det. Men hvis du leder efter den rene treakters fortælling, er den der ikke. For det er ikke sådan underbevidstheden fungerer. Og alligevel ønsker vi ikke bare at gå ud i intetsteds-land og efterlade alle helt bagved, så det er den balance mellem at forsøge at holde en vis fremdrift og tråd af genkendelig karakterudvikling og troper, samtidig med at vi giver os selv frie tøjler til at opgive disse elementer, når det er nødvendigt for virkelig at dykke ned i drømmelogikken.

Du siger, at du ikke gik efter realisme, selvom jeg føler, at filmens koncept med målrettede annoncer, der kryber ind i vores underbevidsthed, ikke er langt fra virkeligheden. Kan du tale om at udvikle den forudsætning, der vil tillade dig at gå ind i drømmelogikken, såvel som den udetid, du etablerer?

AB: Det er sjovt, for da dette første koncept blev født, føltes det stadig meget futuristisk. Og så, i årenes løb, var det sådan, 'Åh, vi er helt sikkert på vej mod det her,' indtil vi var der. Sidste år, da den havde premiere på Sundance, var der et stort ølfirma, der reklamerede før Super Bowl som: 'Se denne otte timer lange video i baggrunden. Og du vil drømme om det.' De var der allerede. Og med målrettede annoncer og algoritmen og den måde, vi accepterer den på, er den her. Og man kan ikke gøre for meget, hvis man vil have en telefon eller være en del af samfundet. Det er bare, hvad der sker.

Sagen er, at vi er spændte på at se på det her på en legende måde. Det er ligesom, 'Det her er her, men lad os have det sjovt med det og lave vores eget falske Cap'n Kelly's kyllingemærke og Red Rocket sodavand og sætte reklamer overalt. Lad os lave sjov med dem, men også bare lave nogle, for annoncer er kunstneriske, og du kan lave rigtig spændende ting i annoncer.' Vi kommer ikke ud og siger: 'Det hele er forfærdeligt.' Det er at finde den mellemvej.

KA: Det er ikke nødvendigvis en dystopisk film i mit hoved, eller en satire på nogen kompleks måde. Den bruger den præmis til at tjene noget mere filmisk og mindre hæsblæsende. Det er i sidste ende en film om film. Det er en romantik. Det er en film om forbindelse og mystik og at blive forelsket i noget, man ikke forstår. Filmen handler i sidste ende mere om disse ting, end den handler om satiren. Som Albert sagde, forsøgte vi at give en slags lethjertet kommentar, der eksisterer sideløbende med at erkende, at vi ikke er over det. Vi lever ikke udenfor det. Vi er i systemet og prøver ikke at være alt for dømmende over verden, som den er.

AB: Drømme er så mystiske: hvad drømmer vi, og hvorfor drømmer vi det? De siger, at det måske er ligesom, oprindeligt, hvis du drømte om at blive jaget af en ulv 10 gange, måske hvis du i dit virkelige liv blev jaget af en ulv, ville du have haft disse oplevelser 10 gange. Måske ville du vide, hvad du skulle gøre, eller det ville have hjulpet dig til – som om de lærer os ting, ikke?

Jeg kan huske, for 10 år eller deromkring siden, havde jeg en drøm, hvor jeg kiggede ud af mit vindue, og min bærbare computer sad på et bord udenfor i regnen. Og det var det. Det regnede på min bærbare computer. Og det slog mig virkelig som: 'Se, hvad min moderne hjerne drømmer om.' Ligesom jeg ikke bliver jagtet af ulve. Min computer er det vigtigste for mig, og jeg ser bare den blive ødelagt. Det vil jeg aldrig gøre; Jeg vil ikke efterlade min computer i regnen, for det har jeg drømt om at gøre. Det er som om, i vores moderne liv, vi alle ligesom drømmer om vores computere. Jeg har haft drømme, hvor jeg har drømt om meget store kaffeselskaber uden at nævne dem. Jeg vågnede, og jeg var ligesom, det var dybest set en annonce for det firma. De er infiltreret, fordi de er overalt omkring os. [pause] Jeg glemmer, hvor jeg var på vej hen med det, men drømme er mærkelige.

Drømme er mærkelige. Den tågede, halvt huskede atmosfære i 'Strawberry Mansion' føles sådan, som den bevæger sig, selvom der sker en narrativ progression, mens filmen flyder væk i æteren. Jeg kan ikke forestille mig, at det var nemt at balancere disse sfærer.

KT: Ja, det er et mystisk sameksisterende, der sker med de ufortøjede og de sammentrådte. Redigeringen er der, hvor den logik virkelig tager form. Albert og jeg er begge redaktører først. Jeg tror, ​​det er den del af processen, vi elsker mest. Og det er altid sådan, 'Lad os lige få optagelserne, og så laver vi filmen,' ved du? Det er virkelig her, du er i stand til at sætte disse grænser og tillade dem at være flydende og flyde ind i hinanden på interessante, komplicerede måder. Når vi går fra manuskript til redigering, var mange af disse ting ikke nødvendigvis som manuskripter, som vi redigerede det sammen: at tage stykker og bruge dem på forskellige steder, tage visse sektioner og bruge dem på steder, som vi ikke rigtig havde forestillet os. .. Albert, vil du tage den herfra? Jeg er faret vild.

AB: En ting, jeg vil sige, som jeg føler, at du er rigtig god til i redigeringen, er at sørge for, at det går i et godt tempo. Nogle gange begynder jeg bare at sætte tingene sammen, og det er præcis sådan, det er blevet skrevet. Det er ligesom, 'Her er scenen med hvert ord fra manuskriptet.' Og jeg siger: 'Ja, ja. Vi har det. Lad os gå videre!' Og Kentucker er god til at sige: 'Nå, jeg ser den, og jeg keder mig her, eller også mister den sin rytme her. Og vi kan fjerne hele denne paragraf og alt det her. Og det har vi ikke engang brug for.”

Når du skriver, tror du, at du har brug for alt. Du tror, ​​du skal sige alt, og så indser du: ”Vi har ikke brug for halvdelen af ​​det her. Vi kan bare springe videre her eller forlade scenen midt i scenen.' Du redigerer det i måneder og måneder. Hvis du kan komme igennem 15 minutter af det og stadig være i det, er det et godt tegn. Og så arbejder du på de næste fem minutter, og du når 20 minutter. Og du bliver bare ved med at se det og prøver at se det, som om du er et nyt publikum. 'Hvornår ville jeg kede mig, eller hvornår ville jeg miste interessen?' Og jeg tror, ​​at det måske skaber den hastighed eller rytme. Du er fejet op i denne verden, og det føles en smule tåget og drømmende, og du får måske ikke det fulde billede endnu, men du får lige nok til at tage dig til næste scene.

Og huset og Arabellas opførsel er lige så mærkelig, som noget ville føles i en drøm. Du er allerede en fod i. Kaster også alle de forskellige tidsperioder efter dig lige i begyndelsen, hvor det er som om hans bil er fra 60'erne, hans outfit er fra 40'erne, VHS-båndene er fra 80'erne , året er 2035, og teknologien der er i fremtiden. Det samler alt dette sammen og får dig en smule desorienteret, men i det rum til helt at omfavne det, der er på skærmen. Nogle mennesker bliver hængt på, og de er ikke i stand til helt at miste sig selv i den verden, vi sætter foran dem. Andre tror jeg er klar til at fare vild med os og gå i tågen.

KT: Det, du skal være villig til at gøre i redigeringen, er at spille med rytme og timing. Som Albert sagde, du skal være modig. Du skal være virkelig forpligtet til at sætte to ting sammen, som ikke altid er sammenhængende på en direkte måde, for at insinuere, at der er liv hinsides skæret, og at der er liv ud over det, vi har set. Du giver publikum plads til at sammensætte deres personlige oplevelse af projektets flow.

Og personligt elsker jeg tid til at tænke, når jeg ser en film. Når tingene bliver forklaret for meget, begynder jeg at glide væk. Film er sådan et visuelt medie, at jeg ønsker at se billedet, og jeg vil have mindst mulig forklaring for at få mig til det punkt, hvor jeg er engageret eller investeret i historien om disse karakterer. Men derudover er den hurtigste måde for mig at miste interessen på, hvis jeg føler, at noget overforklarer sig selv.

Jeg ville gerne spørge om dine filmiske påvirkninger på 'Strawberry Mansion', eftersom du tidligere sagde, at dette er en film om film, på en måde. Men jeg er næsten mere fristet til at spørge om redigeringspåvirkninger, og om de er de samme.

KT: Det er interessant med påvirkninger fra redigering. Jeg adskiller ikke engang filmen fra redigeringen. Normalt ved jeg ikke, hvem der redigerer filmene. Jeg ved ikke hvorfor. For mig er det svært at forestille sig at lave en film og lade være med at redigere den. Det ser bare ud til at lave filmen. Men jeg mener, hvem der har redigeret 'Eraserhead.'

AB: Det tror jeg, det var David Lynch , sandsynligvis. [Red. bemærk: Det var.] Men med Martin Scorsese , der er Thelma Cleaner . Rytmen i de film, deres energi, man bliver bare revet med i den. Og jeg tror ikke, vi har nævnt Scorsese før, men du bliver nødt til at elske de film. Hvis du er fan af film, er de spændende på en måde, som få film er. Så rekvisitter til Thelma.

KT: Det er et godt eksempel på en redigeringsstil, der holder dig oven vande, men som ikke behøver at fortælle dig det hele. Du er i gang, når du starter scenen. Ofte går livet videre ud over scenen. Og du får disse virkelig korte glimt af et setup. Du har disse tre en halv time lange film, der føles som ingen tid overhovedet. Hvis du holder så meget luft i en film, tænker du ikke engang på, at tiden går. Det er som at holde en ballon i luften.

AB: En anden, formentlig indlysende, som alle siger er Walter Murch . Læser hans bog I løbet af et øjeblik , den måde, hvorpå han kommer til at redigere fra et næsten videnskabeligt sted, når vi blinker, og forsøger at efterligne det med nedskæringerne. Ikke at vi gør det, men jeg elsker bare, at han har lagt så mange tanker i redigering, lydredigering og opbygning af scener indefra. Jeg så ham holde et foredrag for år siden om 'Apocalypse Now.' Og de forskellige lag af lyd og musik i scenen med chopperne der kom ind og napalmen, han talte om det, som om det var en symfoni. Chopperne var denne kanal, og kanonerne var denne kanal, og musikken var herovre, og dialogen... den måde, de ville stige og falde, havde jeg aldrig tænkt over. Det er så fedt, at han på en måde dirigerer filmens forskellige instrumenter.

Sammensmeltningen af Dan Diakon ’s elektroniske partitur og kinematografien af Tyler Davis føjer til filmens hvirvlen af ​​kunstfærdighed og følelser, men dette er en så sammenhængende film i så mange henseender. Hvordan beskrev du først for dine samarbejdspartnere den meget specifikke bølgelængde, som 'Strawberry Mansion' kører på?

KT: Mere end nogen hensigt var det en tillid og en spænding at tillade andre menneskers kunstnerskab uhindret ind i filmen. DP, Tyler Davis, var en person, vi stolede fuldstændig på og fulgte hans spor. Dan Deacon, 100 procent, vi lod ham bare gøre Dan Deacon tingen. Det er derfor, det føles rodet, men forhåbentlig hænger disse kunstnerskaber sammen på magisk vis.

AB: At lave en film, som vi ser på det, er en fortsættelse af, når du er et barn, der leger med legetøj, eller med din lego, eller i sandkassen og laver små verdener. Vi fortæller Tyler, fortæller Dan, fortæller alle de kunstneriske samarbejdspartnere: 'Lad os have det sjovt. Lad os lege. Og husk, i sidste ende er det hele en drøm. Filmen handler om drømme, men at leve på planeten Jorden er en mærkelig drøm. Så lad os have det sjovt, gå og lege, og giv os hvad du har. Og vi vil alle sammen sætte det sammen for at skabe et stort sandslot, som vi alle kan være stolte af.”

'Strawberry Mansion' spiller nu i udvalgte biografer og er tilgængelig på VOD den 25. februar.