Lav aldrig regler: Instruktør Rachel Talalay på A Babysitter's Guide to Monster Hunting

Rachel Talalay fik hende i gang med at arbejde for John Waters , instruerede syv afsnit af 'Doctor Who', og er den eneste kvinde, der har instrueret en 'Nightmare on Elm Street'-film ('Freddy's Dead'). Alt, hvad hun ved om mærkeligt og skræmmende – og sjovt – er udstillet i den dejlige 'A Babysitter's Guide to Monster Hunting', der har premiere i denne uge på Netflix. I et interview med RogerEbert.com Talalay talte om, hvordan 'Doctor Who' inspirerede den 'smukke' æstetik, hun går efter, hvilket gjorde historiens skurk lige skræmmende nok, detaljerne, der får CGI-monstre til at virke ægte, og den overraskende bog Roger Ebert læste, da hun sad ved siden af ​​ham i et fly.

Jeg elsker filmens udseende. Der kan ikke være noget sjovere for en kostumedesigner end en Halloween-historie, og du arbejdede med en af ​​mine favoritter, Carrie Grace .

Jeg elsker Carrie, og jeg trak mig virkelig meget for at have hende med, fordi jeg havde arbejdet med hende på 'Doom Patrol', og jeg troede bare, hun var så visionær på 'Doom Patrol' og fik så mange elementer. Jeg følte mig utrolig heldig at kunne opdrage hende til at gøre dette. Det er altid en udfordring med børnene at finde et look, hvor de ikke har for meget lyst til 'det her er for denne person, og det her er for den person', og de har deres egne personligheder uden at føle, at du bare prøver for hårdt . Jeg har altid følt, at Carrie havde et rigtig godt øje for den balance, men selvfølgelig var det sjove ved kostumerne Grand Guignol og Cat Lady, så det var virkelig her, Carrie fik udmærket sig.



Og isdronningens kostume!

Og isdronningens kostume! Vi havde to Halloween-fester. Vi havde børnefest, og vi havde Halloween-fest for voksne, og vi havde det tredje sæt Halloween-kostumer til byens borgere. Alle disse var specialfremstillede. Man ser det ikke særlig godt i filmen, men boblekjolen til pigen, der flirter med Tommy, er et fantastisk, fantastisk look.

Kostumerne er virkelig sjove, men de er virkelig karakterafslørende. For eksempel er der en dialog om, hvordan 'den grundlæggende pige bærer kattekostumet', så det kunne ikke være for sødt. Jeg troede, hun tog det helt rigtigt ud.

Ja, så mange detaljer, så mange detaljer. Der er sådan en åbenhed over for Carrie, hvilket er så fantastisk. Vi tog til en rigtig lille Comic-Con heroppe for at få ideer til nogle af de hjemmelavede kostumer inden for den fest, og det elsker jeg.

Fortæl mig om produktionsdesignet, for det var bare en knockout; hvert andet rum, vi var i, var så fantasifuldt.

Vores produktionsdesigner David Brisbin gjorde et utroligt stykke arbejde. Det sværeste var selvfølgelig Grand Guignols hule. Han og jeg kommer begge fra denne verden, hvor man ikke bare designer et rum – det skal være et funktionelt rum. Det skal give mening for det, vi laver, og udvide hele historien. Så hans hule lå under dette gasanlæg. Det stod ikke i manuskriptet, men vores idé var, at Grand Guignols hule ligger under dette gasanlæg, fordi det er sådan, han får de gasser, han skal bruge for at udvinde mareridt. Det hele kom fra David, og så kom designet ud af det.

Vi ville sikre os, at paladset var noget håbefuldt og ikke et eller andet rustent skrækkeligt sted at være, så vi ledte efter virkelig visuel grandiositet. Jeg kan virkelig godt lide, når man kan gøre ting meget smukke; det er et af mine forsøg på altid at være i 'Doctor Who'-verdenen. Hvordan skyder jeg dette, så det har ekstra skønhed og skræmme i det? Så det føltes meget vigtigt, at Grand Guignols palads havde det gyldne skær, og selvom vi var under jorden i en gasverden, har han forvandlet det til noget ganske smukt. Barnets soveværelse, han skabte, er fuldstændig som en sprængt luftig sky, som han sætter dem i for at udvinde disse drømme, og så bliver det rødt og skræmmende. Så alt har en form og funktion.

Du har arbejdet med voksne skræmmende historier, super, super, super skræmmende ting. Så fortæl mig, hvordan du omkalibrerer til den helt rigtige mængde skræmmende og sjov for børn.

Det er spørgsmålet om millioner - hvordan ved du det? Der er to typer mennesker i verden; der er dem, der ønsker at blive så udfordret af skræmmende, og der er dem, der er bange for alting. Så du kommer aldrig til at ramme, hvor du kan balancere begge. Der vil altid være ting, der er for skræmmende for nogle børn og bestemt ting, der ikke er skræmmende nok.

Jeg tror ud fra min erfaring med skræmmende, at det at blande det med humor gør en kæmpe forskel. Skyggemonsteret er uhyggeligt og skræmmende, men Toadies er fuldstændig komisk relief, som skøre teenagedrenge, der dukker lidt rundt i soveværelset, og det er virkelig [producer] Ivan Reitman der skabte denne verden af ​​komedie og skræmmende. Jeg bøjer mig for ham for at vise det. Det plejede at være, da jeg var yngre i branchen, de sagde: 'Det kan du ikke, det vil aldrig fungere, du kan ikke blande genrer,' og selvfølgelig er alt nu blandet genre, og det er det, der gør det. Lav aldrig regler; regler er lort. En god film er en god film.

Der var så meget snak om: 'Er det for skræmmende?' og den første testscreening, vi gjorde, sagde de, at åbningen var for skræmmende, og så vi brød den op. Men også det første, vi gjorde, var at ændre musikken, for hvis du har Tim Burtonesque-musik, og musikken er lettere end det, ændrer det hele følelsen. Ingen musik eller super skræmmende musik vil gøre dig meget mere bange, men du kan bare sige til dem med musikken: 'Okay, der kan være nogle skræmmende billeder, men vi er her for at have det sjovt.' Jeg har talt med en flok børn, der har set det og forældre også, og det var skræmmende nok til at være fristende, men ikke traumatisk. Så det er et sødt sted.

Dine unge skuespillere var virkelig bemærkelsesværdige i betragtning af, at de arbejdede med CGI-karakterer, som ikke rigtig var der.

Jeg synes med børn, at det ikke er så svært, som det lyder nu, fordi børn er lidt sofistikerede med hensyn til grønt skærms ordforråd. Når du først viser børnenes storyboards, er det ikke et mysterium for dem. Vi havde en stor udstoppet Toady, og vi havde en lille person i et grønt jakkesæt, der opførte sig som en Toady, så de havde forskellige ting at interagere med. Jeg havde masser af billeder at vise dem for at minde dem om, hvad der foregik, men de skreg stadig af glæde, da de så de faktiske karakterer på grund af, hvor meget bedre interaktionen var, end de havde forventet. Meget af det svære er at sørge for, at andre ting interagerer på sættet: bevæger sengetæppet sig på den rigtige måde med den rigtige vægt og sådan noget. Det er meget tidskrævende og udfordrende, og vi fik enormt meget hjælp fra de visuelle effekter og special effects-folkene, især da vi havde de tre Toadies, der er forskellige størrelser, og vi kun havde en lille person, så vi var nødt til at sætte øjenæbler på hans bryst eller dely bobbers for at prøve at få øjenlinjerne på de rigtige steder. Der er mange tekniske ting, der måler for denne kameravinkel, ser det rigtigt ud? Det er aldrig så enkelt, som hvor øjnene skal være, der er altid ting, som linser gør. Folk ved eller forstår ikke rigtig, hvor meget ekstra tid der går i den slags elementer.

Og du fortalte mig, at du mødte, eller næsten mødte Roger?

Jeg sad engang ved siden af ​​ham på et fly fra filmfestivalen i Cannes, så måske 1990, i hvert fald var det med ' Græd baby .' Jeg sad ved siden af ​​ham på et fly fra Cannes til Paris. Jeg prøvede ikke at være en fjols og være den filmperson, der generede ham. Han læste Asterix og Obelisk -på fransk! Jeg syntes bare, det var det fedeste, at han læste det. Jeg tænkte: 'Jeg vil bare være sej og ikke sige noget.'

Du har gjort skræmmende for voksne og skræmmende for børn; hvad skræmmer dig?

Mange ting skræmmer mig, og derfor siger jeg altid, at jeg var god til at gøre det. COVID skræmmer mig, og pandemien skræmmer mig og økonomien; hele verden er skræmmende i øjeblikket. Jeg er også klaustrofobisk. Mærkeligt nok endte jeg med at se en del rædsel i løbet af karantæneperioden, og det hele handler om opsætningen. Det handler om at tænke, at der er noget i huset hos dig, at noget skræmmende er på vej for at få dig.