Jeg vil slå folk i ansigtet: Lauren Hadaway og Isabelle Fuhrman på The Novice

Årets mest blæsende debut, Lauren Hadaway 's ' Begynderen 'står ved siden af' Piskesmæld ' og ' Sort svane ” i sin sikre, ubarmhjertige undersøgelse af besættelse – selvom dens hovedpersons smeltedigel er det åbne vand, ikke en optræden, og hun brutaliserer sit sind og sin krop i navnet på atletisk transcendens snarere end kunstnerisk præstation.

Derudover, i modsætning til disse film, kræver 'The Novice' (nu i biografer og på efterspørgsel) ikke en voldelig mentor for at sende sin stjernespiller ud i vanvid. Al motivation college freshman Alex Dall ( Isabelle Fuhrman ) skal forvandle sin skoles rohold til et fysisk og psykisk helvede kommer indefra. Hun sætter sit eget tempo med skræmmende resultater. Da Alex rykker frem mod den øverste universitetsbåd og fremmedgør dem omkring hende, indser hun, hvor langt hun vil gå for at blive den bedste.

'Alle de film, jeg har set [i denne genre], har normalt denne ydre kraft,' forklarer Hadaway, der taler over Zoom sammen med Fuhrman. 'Der er en træner, en mor, de prøver at tage til OL, eller hvad har du. For mig er mit drive og grus virkelig internt. Det ville jeg udforske.”



Drive and grit dukker op gentagne gange, når man diskuterer filmen med dens skribent-instruktør og voldsomt engagerede stjerne. En dag før vores samtale blev 'The Novice' nomineret til fem Indie Spirit Awards (inklusive bedste film, bedste instruktør og bedste kvindelige hovedrolle) – ingen lille præstation for en første film og et vidnesbyrd om den kompromisløse ambition og kunstneriske forløb. det, fra Fuhrmans tårnhøje optræden til den mareridtsagtige atmosfære.

At se Quentin Tarantino 'Kill Bill' som teenager var det, der først satte Hadaway på en vej mod filmskabelse. Og så, efter at have studeret business og film på college, flyttede hun til Los Angeles for at forfølge en karriere inden for lyddesign, fast besluttet på at arbejde sammen med instruktøren. Blot tre år senere, som 25-årig, var Hadaway i et optagestudie med ham og fungerede som dialogvejleder på ' The Hateful Eight .' Blandt Hadaways næsten 50 lydkreditter til dato: hun var lydredaktør på 'Whiplash', husket bedst for sine straffende soniske og visuelle rytmer, og en ADR- og dialogvejleder på begge dele af Zack Snyder 's ' Justice League .'

Selvom Hadaway havde succes på denne valgte karrierevej, satte hun sig højere. For fem år siden besluttede hun sig for at skrive og instruere sit første spillefilm og trække på sine egne erfaringer som kollegial roer. En historie om at ødelægge dig selv i jagten på ekspertise og den selvudslettelse, som atletik muliggør og ofte støtter, 'The Novice' viste sig at være sønderlemmende for Hadaway, som havde brugt årevis afhængig af sporten.

I forberedelsen af ​​'The Novice' søgte Hadaway en skuespillerinde, der fysisk og mentalt var i stand til at tage Alex forbi point of no return. Tidligere bedst kendt for 2009's ' Forældreløs ,” Fuhrman vandt delen efter at have skrevet et brev til Hadaway om et stafetløb, hun havde løbet med et brækket håndled. Træning til 'The Novice' fik den udholdenhedstest til at føles som en tur i parken. 'Det var interessant,' husker skuespillerinden, 'at lære, hvordan det er at gå rundt og føle, at du holder dine tarme i din krop.'

Hadaway og Fuhrman talte med RogerEbert.com i længden om at fordybe sig i 'The Novice's verden og filmskabelse som ekstremsport.

Lauren, jeg var fascineret af den overfaldende måde 'The Novice' bruger sin lyd, sin redigering og især sin lydredigering til at tage dig ind i Alexs headspace.

LH: Den kreative udfordring er: hvordan sætter man noget, der er meget internt på skærmen? En af mine gode mentorer sagde et par ting, der virkelig holdt fast i mig, da jeg gik ind i instruktionen. Først sagde han: 'Gode instruktører har altid intentioner med alt, hvad de gør.' For det andet spurgte han: 'Uanset hvad du putter i, hvilken lydeffekt bruger du, hvordan fortæller det historien?' Der er ikke noget ekstra, der er der, bare fordi det er fedt.

99 ud af 100 publikummer ved ikke noget om roning, og jeg håber, at de fleste ikke har været så besat af noget. Så hvordan placerer du dem i headspace af denne karakter? Det dikterede virkelig lydvalgene og de kreative valg i, hvordan vi skød det, af andres stemmer og omgivelserne, der bogstaveligt talt faldt væk.

Der er en romantisk B-historie, men den virkelige kærlighedshistorie er mellem Alex og rosporten. Isabelle og jeg talte længe om at lave det. Jeg gav hende en playliste med alle disse kærlighedssange fra 1960'erne. Hver scene sporer virkelig, hvor de er i deres forhold, fra deres klodsede begyndelse til tiltrækning og forelskelse, til den langsomme og giftige nedstigning. Alt, hvad jeg gjorde lydmæssigt og visuelt, var virkelig for at gøre det til en angsttur til den bitre ende.

For at spørge mere specifikt om de valg, du traf med hensyn til lyd, hvordan fandt du dem, der kunne fange Alexs psyke og samtidig spejle den opslidende gentagelse af rosekvenserne?

LH: Nogle af disse øjeblikke er skrevet ind i manuskriptet, og nogle af dem - som med enhver filmproduktion - er en opdagelsesproces, mens du er i gang. I begyndelsen viser vi denne karakter i scenen, hvor hun først lærer om roning, hvor hun lytter, og træneren spørger: 'Hvorfor er du her?' Hun er blødende i dette miljø. Det er meget bevidst, for hun er så inde i hovedet. Det er det øjeblik, hvor du ser nogen på tværs af lokalet og ved, at du vil dele resten af ​​dit liv med dem. Alt andet forsvinder.

Filmen har en repetitiv karakter. Vi optog ADR-voiceoveren i min stue i et fort af sofapuder - meget højteknologisk ADR, vi lavede på denne film - fordi, med roning, grunden til, at jeg aldrig rigtig tror, ​​den er blevet fanget ordentligt på skærmen, bortset fra scenen i ' Det sociale netværk ,” er, at det er så gentagne. Hvordan gør du det filmisk? Hver roscene er meget forskellig, men læner sig ind i roningens gentagne natur, er den [paced] som en metronom: ben, krop, arme, arme, kropsben. Det vælter, men vi bruger lyd som en overgang mellem scener for virkelig at bringe os fremad.

Tænk på den første række, hun laver, hvor hun bliver forelsket, bare hører hvert klik i kæden. Når du er i disse øjeblikke, så kraftfulde med følelser, bliver alt langsommere, og du vil gerne høre hver eneste lille detalje. Der er et hjemsøgt øjeblik, hvor hun plasker, alle disse ravne blinker på skærmen, og der er et dobbeltklik. Det får hende til at dreje hovedet; lyden begynder at sive ud i hendes verden. Alt føles i starten meget adskilt og rent. Og når vi ringer ind, bliver alting bare rodet.

Isabelle, du trænede meget til denne rolle. Hvordan gav det oplevelsen af ​​at spille sådan en drevet karakter?

IF: Jeg følte, at jeg havde to vinkelrette historielinjer: Alexs historie og min. Det er denne besættelse af sporten for Alex. For mig var det en besættelse af at fortælle denne historie. Selvom man kan sige, at disse ting er en og samme, føltes de for mig drastisk anderledes. Det fik min virkelighed til at føle, at den hele tiden var sløret. Du vågner klokken 4:30 om morgenen for at lære denne sport. Hvorfor gør jeg det, Isabelle? Det gør jeg, fordi det er det, rollen kræver.

Jeg roede hele filmen. Jeg trænede seks timer om dagen, roede på vandet, og så ville jeg se en træner fire gange om ugen. Lauren gav mig sit gamle ergometer [eller romaskine], som hun trak ud af sin garage og viste mig, hvordan jeg lavede mine første strøg. Den maskine var på mit værelse hver morgen og stirrede på mig, og jeg brugte den, når jeg kom hjem om aftenen.

I de seks uger op til optagelserne var jeg virkelig besat af at komme til et bestemt sted fysisk, fordi jeg vidste, at det ville hjælpe min præstation. Fysisk at kunne ro var en afgørende del af hvorfor Lauren kastede mig. Jeg skrev et brev til hende om, hvordan jeg løb til Vegas [til et 60-mils etape af et 344-mile stafetløb, der startede i Santa Monica.] Jeg satte barren ret højt, og jeg tænkte: 'Jeg er nødt til at kunne at gøre dette. Jeg skal være i stand til at dukke op på dagen og sidde i båden med rigtige roere fra denne skole og se ud, som om jeg passer ind.”

Fortæl mig om den første uge af optagelserne, som jeg forstår var meget ro-tung.

IF: Den første dag filmede vi denne smukke, tågede række. Jeg var i en single, og jeg havde roet for så meget i min træning i en single, og jeg havde det så godt. Senere på dagen var jeg i en båd med tre andre piger, og jeg kunne ikke indstille båden rigtigt. Jeg forkludrede skuddet. Vi filmede i regnen. Og jeg kan huske, at jeg var sådan: 'Jeg skal bare stole på Lauren, stole på det, vi laver, holde hovedet skruet op og ikke slå mig selv ihjel lige nu - for det er ikke der, min præstation skal være. Jeg kan dræbe mig selv i næste uge.'

Den første uge var utrolig intens. Med det meste af mit manuskriptarbejde kan jeg godt lide at forberede mig, før jeg går på scenen. Det er der, jeg har fundet en rigtig god groove, tror jeg, fordi jeg har lavet teater før. Jeg hælder over manuskriptet, jeg tager tonsvis af noter, jeg arbejder virkelig på det, og så prøver jeg at huske mine replikker stort set 100 procent. Jeg ser over dem aftenen før og kommer åbenhjertigt på arbejde, med evnen til at være nærværende og vide, at det, jeg har forberedt, måske ikke stemmer overens med det, min anden skuespiller og medspiller har forberedt.

Men så var vi færdige med den første uge. Søndag vågnede jeg klokken 4 for at gå i fitnesscenteret. Og jeg kan huske, at jeg følte mig så udmattet, og mine hænder dræbte mig. Mine vabler var gået i stykker og blødte. Og jeg kan huske, at jeg bare sagde: 'Wow, jeg føler, at alt kunne sætte mig i gang. Jeg kunne græde når som helst. Jeg føler mig så udmattet på alle mulige måder.” Og jeg kan huske, at jeg tænkte: 'Det er her, jeg skal være i hele filmen, for at det her kan fungere.'

Lauren, den uberegnelige karakter af redigeringen og andre slibende elementer - som tekst skriblet på skærmen - eksisterer side om side med en sensualitet til den måde, du skyder vand på, og træningssekvenserne. Fortæl mig om at finde den balance.

LH: Jeg ville have tingene til at bløde ind i hinanden. Med skribleriet på skærmen skrev jeg alle de titler i hånden. Jeg prøvede endda at håndskrive slutkreditterne. Mine producenter ville ikke lade mig. Det eksisterede hele vejen fra begyndelsen, med lookbook. Alex fører besat en dagbog, som bløder ind i disse elementer af - i ikke-diegetiske filmskoletermer - den ydre verden, der formodes at være usynlig. Jeg vil fandme ikke være usynlig. Dette er ikke en subtil film, og jeg tror, ​​at nogle mennesker vil blive slået fra af den. Men jeg vil gerne slå folk i ansigtet.

Første gang rampelyset skinner på Alex, lukker hun øjnene, og sangen 'Someday (You'll Want Me to Want You)' [af Brenda Lee] spilles. Redigeringen der er meget beroligende og langsom, fordi jeg ville filme en kærlighedsscene, næsten som en sexscene. En af mine producere blev ved med at sige, at det var for skurrende. Og jeg sagde: ”Det er præcis det, jeg går efter her. For dig er det en kritik. For mig betyder det, at det virker.”

Isabelle, efter at have været så fordybet i Alexs headspace, er jeg sikker på, at du følte på en bestemt måde, hvad der foregik derinde. Hvordan ændrede din opfattelse af Alex sig, da du så filmens sidste klip?

HVIS: Når du læser et manuskript, er det meget anderledes end, hvordan du filmer filmen. Og det er meget anderledes end, hvordan finalen ender. Og det, jeg elskede ved at se filmen udvikle sig - fra den første samling til det klip, vi har nu, filmen, vi har, og historien, som vi har fortalt - er, at vi virkelig tager publikum i hånden og tager dem på denne rutsjebanetur med Alex.

Publikum gennemgår den samme romantik, som hun gør med båden, med den besættelse, hun har for den. Og på samme måde som du ser Alex være helten i hendes historie, og du stræber efter, at hun skal lykkes, når bordet vender, og hun bliver sin egen histories skurk, finder du dig selv fanget i denne tilbage-og- frem for at ville have hende til at lykkes, men også at ville have hende til at sætte sig ned.

Kvalen og ekstasen ved roning, den eksplicit psykoseksuelle dimension af det for Alex - Lauren, du nævner kroppe, der 'kurler i kuldegysninger, på kanten af ​​træningsinduceret orgasme' i din instruktørs udtalelse - øger 'The Novice' på en unik måde. Hvad husker du mest om at kanalisere den tilstand?

HVIS: 2k erging. Der er ikke noget så forfærdeligt og utroligt som den følelse. Jeg ved ikke, om jeg nogensinde vil gøre det igen, ærligt talt. Den første, jeg gjorde, ville jeg prøve det for at se, hvordan det ville gå. Jeg tænkte: 'Åh, det er ikke så slemt.' Og Lauren sagde: 'Det er fordi din form er forkert.'

Ugentligt ville jeg prøve at lave en til to for at prøve at se, hvor meget bedre jeg kunne blive. Og det er så svært at forbedre det. Du kommer til et punkt, hvor din røv er så stram. Dine ben brænder. Du huffer, og du kan ikke engang trække vejret. Jeg sidder bare på en stol, men det dræber mig. De øjeblikke, du har, hvor du ser på tiden, og den er bedre end den, du havde sidst, det er det, der er så masochistisk og smukt ved sport.

Når du forbedrer dig selv, og du kan se på ugentlig basis, hvor meget bedre du får det, er det utroligt glædeligt. Jeg tror, ​​der er meget få områder i livet som den, hvor du kan se din konsistens ændre sig på ugebasis. Du kan se dig selv vokse. Og du bliver afhængig af denne følelse af konstant at blive bedre.

LH: For mig kom jeg ind i dette headspace, især med den montageredigering, som jeg klippede, hvor jeg vidste, at jeg ville gå ned. Optagelsen var intens. Jeg kom hjem, jeg begyndte straks at redigere, og jeg holdt ikke fri. Vi optog seks dage om ugen; på fridagen ville jeg redigere, for at miste momentum var det værste. Jeg kom tilbage til LA, jeg redigerede på en cafe 28 dage i træk, fra stort set cafeen åbnede til lukning. Så gik jeg hjem og så filmen i loop, ligesom Howard Hughes, som en skør, sad på gulvet i min stue, drak en øl, så bare filmen igen og igen, var besat af den og prøvede at komme ind i øjeblikket .

Jeg prøvede bare at blive helt fordybet, for jeg tror, ​​det er det, der skal til for virkelig at barbere elementerne af en historie af og blive klogere på, hvad det er. Processen med at lave denne film, især post-produktion for mig, føltes meget poetisk i den forstand, at den afspejlede, hvad karakteren gik igennem på skærmen. Nu er det øjeblikket til sidst med smilet, 'Graduate'-øjeblikket. Du har gjort det, men hvad nu? Det er bittersødt.

'The Novice' svarer aldrig direkte på det spørgsmål, der var i mit sind hele vejen igennem: Er det det værd for Alex? I engagerede jer begge intenst i dette projekt, så jeg ville også gerne spørge, hvordan det føles at modtage prisopmærksomhed for 'The Novice', givet filmens fokus på konkurrencedrift.

IF: For Alex har jeg ingen idé om, hvad svaret er. Jeg havde ikke et svar, legede hende. Det kan man ikke rigtig tænke på, når man gør noget i livet, så det var min tilgang, da jeg lavede denne film. For hende er det at overvinde en udfordring. Da dette manuskript landede i mit skød, og jeg læste det, husker jeg, at jeg sagde: 'Sikke en udfordring! Kan jeg gøre dette?'

Jeg gav bogstaveligt talt alt til denne rolle. Det er sjovt. Intet er overhovedet, hvad det ser ud til. Aftenen før nomineringerne i går blev mit kreditkort afvist, og jeg kunne ikke fylde benzin i min bil. Jeg står der og græder, kigger på min kortregning og siger: 'Hvordan fanden skal jeg betale for det her?' Og så husker jeg bare, at jeg sagde: 'Jeg håber virkelig i morgen er en god morgen, for jeg skal finde ud af noget.'

Jeg er så glad for filmen, og at vi blev nomineret til fem Indie Spirit Awards. Jeg føler, at folk endelig vil begynde at se det og tale om det. Og det var alt, hvad jeg håbede på. Når jeg ser på det, var det det værd for mig? Ja. Jeg lærte så meget. Jeg elskede at arbejde med Lauren og med denne rollebesætning. Jeg elskede udfordringen ved at spille denne karakter. Selvfølgelig vil du have anerkendelse. Du vil have folk til at sige: 'Ja, du tog dig selv ihjel. Det er fantastisk.' Jeg ved ikke, hvad det er ved den menneskelige natur. Der er en guldklump af Alex, at det ikke nødvendigvis er, at hun vil have det store resultat og mål, for alle skal vende sig mod hende og sige: 'Åh min gud, du er utrolig.' Men det er virkelig at kunne sige til sig selv: 'Ja, det gjorde jeg. Og folk lagde mærke til det, og de respekterede det arbejde, jeg lagde i det.'

LH: Jeg har ikke følt det niveau af udmattelse, Isabelle beskrev under træningen til filmen. Men at lave denne film var sådan, det dybest set føltes, da jeg var en roer. Dette var en lang proces. I post-produktion var jeg måneskin, afsluttede indlæg på denne film om natten og arbejdede fuld tid på Snyder Cut om dagen. Jeg lagde 100 timers uger.

Vi vidste ikke, om der skulle være filmfestivaler, om der skulle eksistere noget. Alt var ved at lukke, der var en pandemi, og det var en indie. Vi har ingen penge. Så det var virkelig at træde væk fra en meget succesfuld karriere at dybest set hellige mig dette. Det var meget.

'The Novice' er nu i biografen og on demand.