Incredible Ensemble bringer tyngdekraft til den kendte historie om The Godfather of Harlem

Epixs episke (undskyld) krimi 'The Godfather of Harlem' er et af de ensemblestykker, hvor hver anden scene introducerer et nyt berømt ansigt. Kampagnerne har annonceret de to store roller, som spilles af Forest Whitaker og Vincent D'Onofrio, men dette er et show, der simpelthen er fyldt med talent, bl.a Louis Guzman , Paul Sorvino , Kelvin Harrison Jr., Giancarlo Esposito , og Chazz Palminteri . Det er en ambitiøs, lagdelt periodeserie om Harlem i midten af ​​60'erne, der søger at dramatisere mafiaens ofte krydsende bevægelser og kampen for borgerrettigheder. Den Oscar-vindende stjerne i 'The Last King of Scotland' holder det hele sammen, men dette er bestemt et ensemblestykke, og det er smart, engagerende tv, der kun lejlighedsvis vakler under vægten af ​​sin ambition om at fortælle et par for mange historier kl. enkelt gang.

John Ridley , forfatteren af ​​' 12 år en slave ” og “American Crime,” instruerer piloten, som åbner med, at Bumpy Johnson (Whitaker) bliver løsladt fra Alcatraz og vender tilbage til et Harlem, der har ændret sig markant, mens han har været væk. Narkotika har overtaget samfundet, og den italienske mafia driver de fleste af dem og stort set hele New York. Johnson kræver, at hans territorium bliver returneret til ham, til stor forfærdelse for Vincent 'Chin' Gigante (D'Onofrio), som nægter blot at opgive den kontrol, han føler, han har fortjent. Ridley og kompagni introducerer også soldater på begge sider, en musiker ved navn Teddy Greene (Harrison), som dater Gigantes datter Olivia ( Lucy Fry ), og lokale politiske og religiøse ledere, inklusive en spillet af den store Esposito og en anden, der tilfældigvis er Malcolm X (Nigel Thatch).

Harlem i 60'erne er tydeligvis meget grobund for drama, og ikke kun på grund af større personligheder som Johnson og Gigante, der er blevet portrætteret på kamera mange gange før. (Johnson blev spillet af Laurence Fishburne i ' Hoodlum ” og Clarence Williams III i ' Amerikansk gangster ”). Så hvad belyser denne genfortælling af en ofte fortalt historie om dette kapitel i historien? Ikke helt nok til tider, for at være ærlig. Der er så mange karakterer og tråde, at enhver søgen efter tematisk fokus virker frugtesløs. 'Godfather of Harlem' er bedre værdsat som et skuespil end nogen form for storslået kommentar eller kompleks karakterstudie.



På det niveau er det en konsekvent underholdende skuespillers udstilling. Whitaker er gravitas i centrum, men D'Onofrio har ikke været så god i årevis, Fry er en engagerende ung skuespillerinde, det er altid dejligt at se Guzman og Esposito, og så videre. Selv små roller er velcastede og skrevet (selvom et subplot, der involverer Johnsons afhængige datter, synker tidligt og ofte ned i melodrama). Selvfølgelig har vi måske hørt denne historie før, men aldrig med denne særlige gruppe af talentfulde kunstnere. Tænk på det som en Shakespeare-revival. Johnson fortæller de dødsdømte elskere af Teddy og Olympia, at de ikke bør søge at efterligne 'Romeo og Julie'. Man spekulerer på, om han ikke kunne lære en lignende lektie fra ' Richard III .'

Tre afsnit vist til anmeldelse.