Hundens magt

Drevet af

Benedict Cumberbatch er måske ikke den første skuespiller, der dukker op, når man tænker på at caste en western, men under ledelse af Jane Campion i hendes stjernedrama 'The Power of the Dog', er han lige, hvad filmen har brug for. Dækket fra top til tå i snavs i det meste af filmen, legemliggør han en karakter i en maskulin krise. Han har et konstant behov for at bevise, at han er den råeste, hårdeste leder i en ulveflok cowboys, muligvis for at skjule sin tilbedelse og hengivenhed for den længe forsvunne mand, der lærte ham mere end bare at ride på en hest. Phil (Cumberbatch) dominerer hakkerækkefølgen i ethvert rum, han er i, gennem grusomme bemærkninger og en respektløshed over for autoritet. Hans øjne er kolde som bjergluft; hans ansigt er en stenfacade mod verden; hans tunge er skarp som en slangetænd. Væk er de skæve og indtagende karakterer, som Cumberbatch tidligere har spillet. Her, oprullet som et rovdyr på lur, er Cumberbatch måske mere frygtindgydende end som sine dybstemmede skurke i 'The Hobbit' og ' Star Trek Ind I Mørket .' Han bevæger sig gennem filmen som en kniv uden skede og skærer enhver, der er uheldig nok til at komme tæt på.

Cumberbatchs Phil er den barske Remus til filmens venligere Romulus, hans bror George ( Jesse Plemons ). Hvor Phil er hårdhændet og ond, er George blidere og mere dæmpet, ofte prisgivet sin brors drilleri. Ved et stop på en restaurant håner Phil hårdt Rose ( Kirsten Dunst ), en enke, der driver jointen, og hendes søn Peter ( Cody Smith-McPhee ), som Phil mobber, indtil Peter går fra jobbet og forlader sin mor i tårer. George rækker ud for at trøste hende og ender med at falde for hende. Dette gør Phil rasende, som tager tabet af sin bror til en kvinde ret hårdt. Han øger sin intimidering af Rose og Peter, som at intensivere varmen med et forstørrelsesglas. Det vil sige, indtil Peter forsøger at bruge mere tid sammen med Phil. Det usandsynlige kammeratskab låser op for en række hemmeligheder og skjulte hensigter, hvilket ændrer alles forhold til hinanden.

Ved at bruge New Zealand til 1920'ernes Montana, sætter forfatteren/instruktøren Campion denne stille, men vrede Western mod en barsk baggrund, der er både smuk og imponerende. For Peter præsenterer det en hærdet maskulinitet, han skal lære at overvinde. For Phil er denne forblæste natur en flugt fra det privilegerede liv, han ikke ønsker en del af. Det er på ryggen af ​​en hest, han befandt sig, og det er på disse kostier, bjergpas og skjulte floder, han lærte at skjule sine lyster.



Campions tilpasning af Thomas Savage s roman af samme navn fjerner mange detaljer fra bogen og tager den tilbage til dens råeste elementer i øjeblikket. Baggrundshistorie udfyldes hurtigt og kort i dialog, hvis den overhovedet nogensinde er udfyldt. Der er ingen flashbacks, kun et par scener af karakterer, der deler deres fortid med hinanden. Campion og hendes filmfotograf Ari Wegner skrive hele karakterstudier i deres nærbilleder. Fra dette perspektiv får vi en fornemmelse af, hvad rollebesætningen måske aldrig vil verbalisere. Det er i det smertefulde og paniske blik på Roses ansigt, da hun begynder at drikke efter endnu en omgang Phils chikane. Det er i de stålsatte blik, Peter skyder Phil, når han bliver plukket på. Det er i Georges nedadgående blik på gulvet, vel vidende at han er hjælpeløs til at stoppe sin brors pinsler. Det er i raseri på Phils ansigt, da han indser, at hans tætte forhold til sin bror er ved at være slut med Georges ægteskab med Rose. Det er en tilgang, Campion har brugt i sine tidligere værker som ' En engel ved mit bord ' og ' Klaveret ', hvoraf sidstnævnte følger en hovedperson, Ada ( Holly Hunter ), som ikke kan tale, men bruger sit ansigt og skarpt gestikulerede tegnsprog til at få sin pointe igennem. Der er ingen tvivl, når Ada har noget at dele i 'The Piano', og gennem Phils bevægelser, kropssprog og reaktioner taler Cumberbatch også meget med hver skuen og ethvert trodsigt smil.

Mange af Campions film fokuserer også på at skifte magtdynamik mellem karakterer: hvem har magten, hvem mister den, og hvordan får de den tilbage. Nogle gange er dette i form af kvinder, der kæmper for at blive hørt, som i ' Søde ' eller ' Lysende stjerne .' Men i 'The Power of the Dog' opfattes Roses indtræden i familien som en trussel, en udfordring mod etableret orden. Phil udviser sin ingen venlighed og skaber listigt et giftigt miljø, der forgifter hende, for at bevare magten over sin bror, deres forretning og hvem der har ansvaret omkring deres statelige palæ. Hun er som en eksistentiel trussel mod ham: hun repræsenterer det køn, han ikke ønsker, og en, han endnu ikke har under kontrol. Våbenhvilen mellem Phil og Peter irriterer Rose mere, bange for den indflydelse, han kan have på hendes søn. Hun taber sig selv i flasken, ligesom Peter står op mod Phils mobning. Det er en medrivende dans mellem dem alle, der venter på at se, hvordan det hele ender, når musikken stopper.

Apropos musikken, så indeholder 'The Power of the Dog' noget af det bedste brug af musik i en film i år. Jonny Greenwood 's arbejde understreger og understreger mange af de handlinger, der udspiller sig på skærmen. Strygekompositioner drejer og drejer lige så skarpt som filmens plot, som en forrevne understrøm, der trækker vores følelser i bestemte retninger. Lyden af ​​søde violiner syrer, mens blødere toner svulmer til intense bølger. Forandringerne er hurtige, et nik til den spændte dynamik mellem brødrene, enken og hendes søn. Mange af sangene bruger plukkede strenge til at skabe en luft af urolig forventning, som om de galopperede ind i fare. Rækker af violiner slutter sig til for at øge denne urolige følelse og vækker næsten vores kamp eller flugt-respons. Musikken afviger ikke for langt fra den prototypiske vestlige lyd, men tilføjer alligevel disse ekstra lag af forvarsel hele vejen igennem.

'The Power of the Dog' svælger i dette spændingsfyldte sted, ligesom Phil foretrækker at arbejde med kvæg end at beskæftige sig med det høje samfund. Selvom filmen starter i et roligt tempo, bliver den ikke der længe. Der er så meget lagdelt begær, had og dominans, som snart kommer ud og forstyrrer alles urolige fred. Fornuftsspillet mellem Phil og alle andre er en chok at se, og det er præcis den slags slutningen af ​​året film til at afslutte tingene med et brag.

I biografen i dag og på Netflix den 1. december.